Richard Burton – in heaven

Deze post is 572 keer bekeken.

Richard Burton, CBE (10 november 1925 – 5 augustus 1984) was een Welshe acteur die bekendstond om zijn mellifluous baritonstem. Burton werd geboren als Richard Walter Jenkins Jr. op 10 november 1925 in een huis op 2 Dan-y-bont in Pontrhydyfen, Neath Port Talbot, in Wales. Hij was de twaalfde van dertien kinderen geboren zoon van Richard Walter Jenkins Sr. (1876-1957), en Edith Maude Jenkins (geboren Thomas; 1883-1927). Jenkins Sr., door de familie Daddy Ni genoemd, was een kolenmijnwerker, terwijl zijn moeder werkte als barmeisje in een pub genaamd Miner’s Arms, die ook de plaats was waar ze haar man ontmoette en trouwde. Richard was nauwelijks twee jaar oud toen zijn moeder stierf op 31 oktober, zes dagen na de geboorte van Graham, het dertiende kind van de familie. De dood van Edith was het gevolg van postpartum-infecties; Richard geloofde dat het gebeurde vanwege “hygiëneverwaarlozing”. Na de dood van Edith nam Richard’s oudere zus Cecilia, die hij liefkozend aanspoorde als “Cis”, en haar man Elfed James, ook een mijnwerker, hem onder hun hoede. Richard woonde met Cis, Elfed en hun twee dochters, Marian en Rhianon, in hun geschakelde cottage met drie slaapkamers op 73 Caradoc Street, Taibach, een buitenwijk in Port Talbot. Richard bleef zijn hele leven lang dankbaar en liefdevol voor Cis. Papa Ni zou af en toe de huizen van zijn volwassen dochters bezoeken, maar was anders afwezig. Een ander belangrijk figuur in het vroege leven van Richard was Ifor, 19 jaar oudere broer. Een mijnwerker en rugbyspeler, Ifor “regeerde het huishouden met de spreekwoordelijke stevige hand”. Hij was ook verantwoordelijk voor het koesteren van een passie voor rugby bij de jonge Richard. Van zijn vijfde tot achtste jaar volgde Richard een opleiding aan de Eastern Primary School, terwijl hij deelnam aan het jongenssegment van dezelfde school van acht tot twaalf jaar oud. Hij nam een studiebeurs examen voor toelating tot de Port Talbot middelbare school in maart 1937 en slaagde erin. Richard werd het eerste lid van zijn gezin dat naar de middelbare school ging. Vanaf zijn kindertijd vertoonde hij een uitstekende spreek- en zangstem, waarbij hij zelfs een eisteddfod-prijs won als jongenssopraan. Tijdens zijn ambtstermijn op Port Talbot Secondary School, toonde Richard ook een immense interesse in het lezen van poëzie en Engelse en Welshe literatuur. Hij verdiende zakgeld door boodschappen uit te voeren, paardenmest te halen en kranten te bezorgen. Richard werd ondersteund door te winnen de Eisteddfod-prijs en wilde zijn succes herhalen. Hij koos ervoor om Sir Arthur Sullivan’s “Orpheus with his Lute” (1866), die biograaf Alpert “een moeilijke compositie” vond. Hij vroeg de hulp van zijn schoolmeester, Philip Burton, maar zijn stem brak tijdens hun oefensessies. Dit incident markeerde het begin van zijn associatie met Philip. Richard maakte zijn eerste uitstapje in theater met een ondergeschikte rol in de productie van de The Apple Cart door de Ierse toneelschrijver George Bernard Shaw. Hij besloot eind 1941 van school te gaan en als mijnwerker te werken, omdat Elfed wegens ziekte niet geschikt was voor werk. Hij werkte voor de lokale coöperatiecommissie in oorlogstijd en deelde leveringen uit in ruil voor kortingsbonnen. Hij overwoog tegelijkertijd ook andere beroepen voor zijn toekomst, waaronder boksen, religie en zang. Het was ook in deze periode dat Richard rookte en dronk ondanks het feit dat hij minderjarig was. Toen hij zich als cadet aansloot bij het Port Talbot Squadron 499 van het Air Training Corps-gedeelte van de Royal Air Force (RAF), kwam hij opnieuw Philip tegen, die commandant van het squadron was. Hij sloot zich ook aan bij het Taibach Youth Centre, een jeugddrama groep opgericht door Meredith Jones en geleid door Leo Lloyd, een staalarbeider en een enthousiaste amateur-acteur, die hem de grondbeginselen van acteren bijbracht. Richard speelde de rol van een ontsnapte veroordeelde in Lloyd’s toneelstuk, The Bishop’s Candlesticks, een bewerking van een deel van Victor Hugo’s Les Misérables. Het hele stuk had geen dialogen, maar Alpert merkte op dat Richard “zijn rol imiteerde”. Philip gaf hem een ​​rol in een radiodocumentaire / bewerking van zijn toneelstuk voor BBC Radio, Youth at the Helm (1942). In de herfst van 1943 plande Philip om Richard te adopteren, maar hij was niet in staat om dat te doen, hij was 20 dagen te jong om zijn pupil te zijn en 21 jaar ouder dan zijn pupil, een wettelijke vereiste. Als gevolg hiervan werd Richard de wettige pupil van Philip en veranderde zijn achternaam in “Richard Burton”, naar Philip’s eigen achternaam, door middel van een enquete, die de vader van Richard aannam. Het was ook in 1943 dat Richard zich kwalificeerde voor toelating tot een universiteit nadat hij uitblonk in het school certificaat examen. Philip verzocht Richard om te studeren aan het Exeter College in Oxford als onderdeel van een studieprogramma van zes maanden dat door de RAF wordt aangeboden aan gekwalificeerde cadetten voorafgaand aan de actieve dienst. In 1943 speelde Burton professor Henry Higgins in een schoolproductie van een ander toneelstuk van Shaw geregisseerd door Philip, Pygmalion. De rol leverde hem gunstige recensies op en trok de aandacht van de dramaturg, Emlyn Williams, die Burton een kleine rol bood in de rol van de leidende figuur, de oudste broer, Glan, in zijn toneelstuk The Druid’s Rest. Het stuk debuteerde in het Royal Court Theatre, Liverpool op 22 november 1943, en ging later in januari 1944 in het St. Martin’s Theatre in première. Hij kreeg tien pond per week voor het spelen van de rol. Tijdens zijn ambtstermijn op het Exeter College, werd Burton beschreven als “de gecompliceerde door seks aangedreven puritein” Angelo in de 1944 Universiteit van Dramatic Society productie van William Shakespeare’s Measure for Measure. Het stuk werd geregisseerd door Burton’s professor in Engelse literatuur, Nevill Coghill, en werd opgevoerd op het college in aanwezigheid van een publiek van theatermakers uit West End, zoals John Gielgud, Terence Rattigan en Binkie Beaumont. Eind 1944 rondde Burton zijn studiebeurs van zes maanden aan het Exeter College in Oxford succesvol af en ging naar de RAF-klassikale examens in Torquay om te trainen als piloot. Hij werd gediskwalificeerd voor pilootopleidingen omdat zijn gezichtsvermogen onder de maat was en hij werd geclassificeerd als een navigator stagiair. Hij diende de RAF als navigator gedurende drie jaar, tijdens welke hij een opdracht uitvoerde als Aircraftman 1st Class in een in Wiltshire gevestigd RAF Hospital. Burton’s gewoonten om te drinken en te roken namen in deze periode toe; hij was betrokken bij een korte terloopse affaire met actrice Eleanor Summerfield. Burton werd uitgebracht in een niet-genoemde en naamloze rol van een bombardementsofficier door BBC Third Program in een 1946-radio-aanpassing van In Parenthesis, een episch gedicht van de Eerste Wereldoorlog door David Jones. Burton werd ontslagen bij de RAF op 16 december 1947. In 1948 verhuisde Burton naar Londen om contact te leggen met H. M. Tennent Ltd., waar hij opnieuw Beaumont ontmoette, die hem een ​​contract oplegde van £ 500 per jaar (£ 10 per week). Daphne Rye, de casting director voor H. M. Tennent Ltd., bood Burton twee kamers aan op de bovenste verdieping van haar huis in Pelham Crescent, Londen als een plek om te verblijven. Daphne Rye bracht Burton uit in een ondergeschikte rol als een jonge officier, Mr. Hicks, in Castle Anna (1948), een toneelstuk in Ierland. Tijdens het touren met de cast en crewleden van Wynyard Browne’s Dark Summer, werd Burton door Emlyn Williams geroepen voor een schermtest voor zijn film, The Last Days of Dolwyn (1949). Filmen vond plaats tijdens de zomer en vroege herfstmaanden van 1948. Het was op de sets van deze film dat Burton werd geïntroduceerd door Williams aan Sybil Williams, met wie hij op 5 februari 1949 trouwde op een registerkantoor in Kensington. Na het trouwen met Sybil, verhuisde Burton naar zijn nieuwe adres op Lyndhurst Road 6, Hampstead NW3, waar hij van 1949 tot 1956 woonde. Blij met de feedback die Burton ontving voor zijn optreden in The Last Days of Dolwyn, bood de coproducent Alexander Korda van de film hem een ​​contract aan tegen een salaris van £ 100 per week, dat hij ondertekende. Het contract stelde Korda in staat om Burton uit te lenen voor films geproduceerd door andere bedrijven. Gedurende de late jaren 1940 en vroege jaren 50 speelde Burton in kleine delen op in verschillende Britse films zoals Now Barabbas (1949) met Richard Greene en Kathleen Harrison, The Woman with No Name (1950) tegenover Phyllis Calvert, Waterfront (1950) met Harrison, hij had een grotere rol als Robert Hammond, een spion voor een krant editor in Green Grow The Rushes (1951), naast Honor Blackman. Burton ontving de Theatre World Award voor zijn prestaties, zijn eerste grote onderscheiding. Burton ging verder in nog twee toneelstukken van Fry The Boy With A Cart en A Phoenix Too Frequent. De voormalige opende in het Lyric Theatre, Hammersmith in februari 1950, terwijl de laatste in de volgende maand in het Dolphin Theatre, Brighton, in première ging. Burton ging optreden in Henry V als het titulaire personage en speelde Ferdinand in The Tempest als onderdeel van het Shakespeare Memorial Theatre-seizoen. Burton begon in 1952 met een hoofdrol naast Noel Willman in de titelrol van Emmanuel Roblès-avontuur Montserrat, dat op 8 april opende op de Lyric Hammersmith. Burton maakte met succes de overgang naar Hollywood op aanbeveling van film regisseur George Cukor toen hij de hoofdrol kreeg in de Gothic romantiek film My Cousin Rachel (1952) tegenover Olivia de Havilland. Gebaseerd op de gelijknamige roman uit 1951 van Daphne du Maurier, gaat My Nous Rachel over een man die vermoedt dat zijn rijke neef is vermoord door zijn vrouw om zijn rijkdom te erven, maar uiteindelijk verliefd op haar wordt, ondanks zijn vermoedens. De film verdiende Burton de Golden Globe Award voor New Star of the Year Actor en zijn eerste Academy Award-nominatie in de categorie Beste mannelijke bijrol. Hij verscheen voor het eerst in de oorlogsfilm The Desert Rats met James Mason, speelde een Engelse kapitein in de Noord-Afrikaanse campagne tijdens de Tweede Wereldoorlog. Burton en Sybil werden goede vrienden met Mason en zijn vrouw Pamela Mason en bleven in hun woonplaats totdat Burton in juni 1953 terugkeerde naar het Verenigd Koninkrijk om Prince Hamlet te spelen als een onderdeel van The Old Vic 1953-54 seizoen. Burton’s tweede en laatste film van het jaar was in het bijbelse epische historische drama, The Robe, opmerkelijk omdat het de eerste ooit gemaakte film was in CinemaScope.  The Robe werd goed ontvangen op het moment van zijn release, maar de hedendaagse beoordelingen waren minder gunstig. De film was een commercieel succes, met een winst van $ 17 miljoen tegen een budget van $ 5 miljoen, en Burton ontving zijn tweede Best Actor-nominatie bij de 26e Academy Awards. Desalniettemin begon Burton zijn loopbaan van 39 weken in The Old Vic door te repeteren voor Hamlet in juli 1953, waarbij Philip deskundige coaching gaf om Hamlet’s karakter te laten overeenkomen met Burton’s dynamische acteerstijl. Hamlet opende in de Assembly Hall in Edinburgh, Schotland in september 1953 als onderdeel van The Old Vic seizoen tijdens de Edinburgh Festival Fringe.  Burton’s Hamlet was heel populair bij het jonge publiek, die het toneelstuk in cijfers kwamen bekijken, omdat ze behoorlijk ingenomen waren met de agressiviteit waarmee hij de rol portretteerde. Een groter succes volgde in de vorm van de Romeinse generaal Gaius Marcius Coriolanus in Coriolanus. Burton’s andere rollen voor het seizoen waren Sir Toby Belch in Twelfth Night, Caliban in The Tempest en Philip of Cognac in King John. Burton was ook betrokken bij het vertellen van de korte documentairefilm van Lindsay Anderson over The Royal School of the Deaf in Margate, Thursday’s Children (1954). Nadat het seizoen van The Old Vic ten einde was, vereiste Burton’s contract met Fox dat hij nog drie films zou maken. De eerste was Prince of Players (1955), waar hij werd uitgebracht als de 19e-eeuwse Shakespeare-acteur Edwin Booth, de broer van John Wilkes Booth. Maggie McNamara speelde Edwin’s vrouw, Mary Devlin Booth. De film flopte op de kassa en is sindsdien beschreven als “de eerste flop in CinemaScope”. Burton werd door Fox geleend aan het productiebedrijf United Artists van de film, die hem een ​​vergoeding van $ 100.000 betaalde. Alexander the Great werd voornamelijk in Spanje gemaakt in februari 1955 en juli 1955 met een budget van $ 6 miljoen. De film verenigde Burton met Bloom en het was ook de eerste film die hij met haar maakte. Na de voltooiing van Alexander the Great, had Burton hoge verwachtingen van een gunstige ontvangst van het ‘intelligente epos’, en ging terug om zijn volgende opdracht voor Fox, Jean Negulesco’s The Rains of Ranchipur (1955) af te ronden. In januari 1956 honoreerde het gratis dagblad London Evening Standard Burton door hem de Theatre Award for Best Actor voor te stellen voor zijn portret van Henry V.  Henry V werd gevolgd door Benthall’s aanpassing van Othello in februari 1956, waar hij wisselde over opeenvolgende openingen tussen de rollen van Othello en Iago met John Neville. Burton’s verblijf in The Old Vic werd afgebroken toen hij werd benaderd door de Italiaanse neorealistische regisseur Roberto Rossellini voor Fox’s Sea Wife (1957), een drama dat zich afspeelt in de Tweede Wereldoorlog. Na Sea Wife verscheen Burton vervolgens als Captain Jim Leith van het Britse leger in Nicholas Ray’s Bitter Victory (1957).  Halverwege 1957 had Burton geen verdere aanbiedingen in zijn pot. Hij kon niet terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk vanwege zijn zelfopgelegde verbanning van belastingen, en zijn lotgevallen in de film waren slinkend. Het was toen die filmproducent en scenarioschrijver Milton Sperling had aangeboden Burton om te spelen samen met Helen Hayes en Susan Strasberg in Patricia Moyes ‘bewerking van het toneelstuk van Jean Anoulih, Time Remembered (Léocadia in de originele Franse versie). Met een kans op een heropleving van de carrière, aanvaardde Burton snel de rol van Prins Albert, die verliefd wordt op een modiste met de naam Amanda (Strasberg). Het was op 10 september 1957, een dag voordat hij naar New York vertrok, dat Sybil het leven schonk aan hun eerste kind, Kate Burton. Time Remembered werd goed ontvangen op de openingsavonden in het Morosco-theater van Broadway en ook in het National Theatre in Washington, D.C. Het toneelstuk ging verder met een goede serie van 248 uitvoeringen gedurende zes maanden. Burton ontving zijn eerste Tony Award voor Beste Acteur in een Play-nominatie, terwijl Hayes haartweede Tony Award voor beste actrice in een toneelstuk won voor haar rol als Burton’s moeder, The Duchess of Pont-Au-Bronc. In 1958 verscheen Burton samen met Yvonne Furneaux in DuPont Show of the Month 90 minuten durende televisie-aanpassing van Emily Brontë’s klassieke roman Wuthering Heights als Heathcliff. Burton volgde vervolgens als Jimmy Porter, “een boze jongeman” rol, in de filmversie van John Osborne’s toneelstuk Look Back in Anger (1959), een stenig drama over het leven in de middenklasse in de Britse Midlands. In 1960 verscheen Burton in twee films voor Warner Bros., die geen van beide succesvol waren: The Bramble Bush en Vincent Sherman’s adaptation of Edna Ferber’s Ice Palace. Hij ontving een vergoeding van $ 125.000 voor beide films. Burton’s volgende verschijning was als de stotterende secularist, George Holyoake in de documentaire-achtige televisieaanpassing van BBC van John Osborne’s A Subject of Scandal and Concern. Burton keerde terug naar de Verenigde Staten voor de verfilming van de televisie-aanpassing van John Frankenheimer van Ernest Hemingway’s The Fifth Column. Hij verzorgde ook de vertelling voor 26 afleveringen van The Valiant Years, een serie American Broadcasting Company (ABC) op basis van de memoires van Winston Churchill. Burton maakte een triomfantelijke terugkeer naar het podium met Moss Hart’s 1960 Broadway productie van Camelot als King Arthur. Over het geheel genomen kreeg het toneelstuk aanvankelijk gemengde recensies bij de opening in het Majestic Theatre op Broadway en verdiende het langzaam geld. Doorverkoop wist Camelot drie maanden lang te laten lopen tot een uittreksel van twintig minuten werd uitgezonden op de Ed Sullivan Show, die Camelot hielp met het behalen van groot succes en een ongekende driejarige cyclus in het algemeen van 1960 tot 1963. Het succes leidde ertoe dat Burton werd genoemd “The King of Broadway”, en hij ontving de Tony Award voor Beste Acteur in een musical. De originele soundtrack van de musical bereikte de hitlijsten in 1961 na de release eind 1960. John F. Kennedy, die toen de president van de Verenigde Staten was, genoot naar verluidt van het toneelstuk en nodigde Burton uit voor een bezoek aan het Witte Huis. In 1962 verscheen Burton als Officer David Campbell, een RAF-jagerpiloot op The Longest Day, met een grote ensemble-cast voorzien van: McDowall, George Segal, Henry Fonda, John Wayne, Mel Ferrer, Robert Mitchum, Rod Steiger en Sean Connery. In hetzelfde jaar verzorgde hij de Jack Howells-documentaire Dylan Thomas. De short won het Best Documentary Short Subject tijdens de 35ste Academy Awards-ceremonie. Na het uitvoeren van Camelot gedurende zes maanden, in juli 1961, ontmoette Burton producent Walter Wanger die hem vroeg om Stephen Boyd te vervangen als Mark Antony in regisseur Joseph L. Mankiewicz’s magnum opus Cleopatra. Burton ontving $ 250.000 voor vier maanden werk in de film. Cleopatra werd uiteindelijk op 11 juni 1963 vrijgegeven met een looptijd van 243 minuten voor polariserende reviews. Cleopatra bracht meer dan $ 26 miljoen op en werd een van de best scorende films van 1963. Cleopatra was genomineerd voor negen Academy Awards, winnend voor Beste Productieontwerp, Beste Kostuumontwerp en Beste Visuele Effecten. De film markeerde het begin van een reeks samen werkingen met Taylor, en maakte Burton tot 1967 een van de Top 10-box office-trekkingen. Burton speelde haar tycoon-echtgenoot Paul Andros in Anthony Asquith’s The V.I.P.s (1963). Burton scheidde Sybil in april 1963 na het voltooien van The V.I.P.s terwijl Taylor werd toegekend te scheiden van Fisher op 6 maart 1964. Taylor nam vervolgens een twee jaar durende hiaat van films tot haar volgende onderneming met Burton, The Sandpiper (1965). Burton hielp Taylor met het maken van haar podiumdebuut in A Poetry Reading, een recitatie van gedichten van het paar, evenals anekdotes en citaten uit de toneelstukken waaraan Burton tot dusver had deelgenomen. Het idee werd bedacht door Burton als een benefietvoorstelling voor zijn mentor Philip, wiens conservatorium, de American Musical and Dramatic Academy, tekort was geschoten. Een poëzielezing opende op de Lunt-Fontanne op 21 juni 1964 naar een vol huis; het paar kreeg een staande ovatie aan het einde van hun uitvoering. De eerste film na hun huwelijk, The Sandpiper, werd slecht ontvangen, maar werd nog steeds een commercieel succesvolle onderneming. Burton ging tegenover Claire Bloom en Oskar Werner staan ​​in  The Spy Who Came in from the Cold (1965), een spionageverhaal uit de Koude Oorlog over een Britse inlichtingenagent, Alec Leamas (Burton). Burton verscheen ook hetzelfde jaar in Clive Donner’s komedie What’s New Pussycat? als een man die de rokkenjager Michael James (O’Toole) ontmoet in een bar. In 1966 genoten Burton en Taylor van hun grootste succes op het scherm in Mike Nichols ‘film versie van de zwarte komedie van Edward Albee het spelen van Who’s Infraid of Virginia Woolf?. Zowel Burton als Taylor wonnen hun eerste BAFTA Awards voor respectievelijk Best British Actor en Best British Actress; de eerste ook voor zijn rol in The Spy Who Came in from the Cold. Burton en Taylor voerden vervolgens een 1966 Oxford Playhouse adaptation of Christopher Marlowe’s Doctor Faustus; het paar deed het spel ten voordele van de Dramatic Society van de Universiteit van Oxford en als blijk van de dankbaarheid van Burton aan Nevill Coghill. Het stuk verdiende toch $ 22.000 dollar, waarmee Coghill tevreden was. Dokter Faustus werd het volgende jaar aangepast voor zowel Burton als Coghill, terwijl Burton zijn regiedebuut maakte. De volgende samenwerking van het paar was de levendige versie van Shakespeare’s The Taming of the Shrew (1967) van Franco Zeffirelli. Tegen het einde van 1967, de gecombineerde kassa voor de films waar Burton en Taylor in hadden gehandeld, had 200 miljoen dollar bereikt. Latere samenwerkingen van de Burtons zoals The Comedians (1967), die was gebaseerd op Graham Greene’s roman uit 1966 met dezelfde naam, en de Tennessee Williams-aanpassing Boom! (1968) waren kritieke en commerciële mislukkingen. In 1969 Burton genoot een commerciële blockbuster met Clint Eastwood in de actiefilm Where Eagles Dare uit de Tweede Wereldoorlog. Burton’s laatste film van het decennium, Anne of the Thousand Days (1969) waarvoor hij $ 1,25 miljoen kreeg, was commercieel succesvol. Anne of the Thousand Days ontving tien nominaties op de 42e Academy Awards, waaronder een voor de uitvoering van Burton als Henry VIII van Engeland. In 1970, op zijn 45ste verjaardag, werd Burton ceremonieel geëerd met een CBE bij Buckingham Palace; Taylor en Cis waren aanwezig tijdens de ceremonie. Vanaf de jaren 70, na zijn voltooiing van Anne of the Thousand Days, begon Burton te werken in middelmatige films, wat zijn carrière schade toebracht. Dit was deels te wijten aan de extravagante uitgaven van de Burtons, zijn toenemende verslaving aan alcohol en zijn claim dat hij geen waardevol materiaal kon vinden dat relevant is voor onze tijd. Hij erkende zijn financiële behoefte om te werken en begreep ook het New Hollywood-tijdperk van de cinema hij noch Taylor zou net zo goed worden betaald als op het hoogtepunt van hun sterrendom. Enkele van de films die hij in deze periode maakte zijn onder meer: ​​ Bluebeard (1972), Hammersmith Is Out (1972), The Klansman (1974), en Exorcist II: The Heretic (1977). Zijn laatste film met Taylor was het tweedelige melodrama Divorce His, Divorce Hers (1973). Hij genoot van een belangrijk kritisch succes in de jaren 1970 in de filmversie van zijn podiumhit Equus, won de Golden Globe Award en vergaarde een Academy Award-nominatie. In 1976 Burton ontving een Grammy Award in de categorie Best Recording for Children voor zijn vertelling van The Little Prince van Antoine de Saint-Exupéry. Zijn vertelling van Jeff Wayne’s muzikale versie van The War of the Worlds werd zo’n noodzakelijk onderdeel van het conceptalbum dat een hologram van Burton werd gebruikt om de live-show (touren in 2006, 2007, 2009 en 2010) van de musical te vertellen. Burton had een internationale box-office hit met The Wild Geese (1978), een avonturenverhaal over huursoldaten in Afrika. De film was een succes in Europa, maar had slechts een beperkte verspreiding in de Verenigde Staten als gevolg van de instorting van de studio die de film heeft gedistribueerd. Hij keerde terug naar films met The Medusa Touch (1978), Circle of Two (1980) en de titelrol in Wagner (1983). Op het moment van zijn dood, bereidde Burton zich voor op het filmen van Wild Geese II, het vervolg op The Wild Geese, dat uiteindelijk werd uitgebracht in 1985. Na zijn dood, werd Burton vervangen door Edward Fox, en het karakter veranderde in de jongere broer van Faulkner. Burton was vijf keer getrouwd, twee keer met actrice Elizabeth Taylor. Van 1949 tot 1963 was hij getrouwd met actrice Sybil Christopher, met wie hij twee dochters had, Kate (geboren in 1957) en Jessica Burton (geboren in 1959). Zijn huwelijken met Taylor duurden van 15 maart 1964 tot 26 juni 1974 en van 10 oktober 1975 tot 29 juli 1976. Hun eerste huwelijk was in het Ritz-Carlton Hotel in Montreal. Hun tweede huwelijk vond plaats, zestien maanden na hun scheiding, in Chobe National Park in Botswana. Taylor en Eddie Fisher adopteerde een dochter uit Duitsland, Maria Burton (geboren op 1 augustus 1961), die opnieuw werd geadopteerd door Burton nadat hij en Taylor trouwde. Burton adopteerde ook Taylor en producer Mike Todd’s dochter, Elizabeth Frances “Liza” Todd (geboren 6 augustus 1957), die voor het eerst was geadopteerd door Fisher. In augustus 1976, een maand na zijn tweede scheiding van Taylor, trouwde Burton met model Suzy Miller, de voormalige vrouw van de Formule 1-kampioen James Hunt; het huwelijk eindigde in een scheiding in 1982. Van 1983 tot zijn dood in 1984 Burton was getrouwd met visagist Sally Hay.  Burton verhuisde met Sybil in januari 1957 naar Céligny, Zwitserland, waar hij een villa kocht. Burton woonde daar tot zijn dood. In 1968 Burton’s oudere broer, Ifor, gleed uit en viel, brak zijn nek, na een lange drinksessie met Burton in Céligny. Door de blessure raakte hij vanaf de nek verlamd. Zijn jongere broer Graham Jenkins meende dat het mogelijk  was dat hij zich schuldig voelde aan deze oorzaak. Burton begon heel erg te drinken, vooral nadat Ifor in 1972 stierf. Burton was een zware roker. Zijn vader, ook een zware drinker, weigerde de talenten, prestaties en toejuichingen van zijn zoon te erkennen. Burton weigerde op zijn beurt de begrafenis bij te wonen, nadat zijn vader stierf aan een hersenbloeding in januari 1957 op 81-jarige leeftijd. Burton bewonderde en werd geïnspireerd door de acteur en toneelschrijver Emlyn Williams. Hij stelde zijn zoon, Brook Williams, in als zijn persoonlijke assistent en adviseur, en hij kreeg kleine rollen in sommige van de films waarin Burton speelde. Burton was een alcoholist die naar verluidt in 1974 bijna stierf aan overmatig drinken. Na bijna zichzelf dood te hebben gedronken tijdens de opnames van The Klansman (1974), Burton was uitgedroogd in het gezondheidscentrum van Saint John in Santa Monica, Californië. Burton was naar verluidt dronken tijdens het maken van de film, en veel van zijn scènes moesten met hem gefilmd zitten of liggen vanwege zijn onvermogen om rechtop te staan. In sommige scènes lijkt hij zijn woorden te slijten of onsamenhangend te praten. Op 41-jarige leeftijd was hij tot nu toe in gezondheid achteruitgegaan, dat zijn armen door zijn eigen toedoen dun en zwak waren. Hij leed aan slijmbeursontsteking, mogelijk verergerd door gebrekkige behandeling, artritis, dermatitis, cirrose van de lever en nieraandoeningen, en ontwikkelde zich halverwege de veertig, een uitgesproken slap gevoel. In 1974 verbleef Burton zes weken in een kliniek om te herstellen van een periode waarin hij drie flessen wodka per dag dronk. Hij was ook een kettingroker, met een inname van tussen de drie en vijf pakjes per dag voor het grootste deel van zijn volwassen leven. Burton stierf op 58-jarige leeftijd aan een hersenbloeding op 5 augustus 1984 in zijn huis in Céligny, Genève, Zwitserland, waar hij later werd begraven. Hoewel zijn dood plotseling was, was zijn gezondheid al enkele jaren aan het afnemen en hij leed aan constante en ernstige nekpijn. Al in maart 1970 was hem gewaarschuwd dat zijn lever was vergroot, en in april 1981 werd hij gediagnosticeerd met cirrose van de lever en de nierziekte. Hij en Taylor hadden besproken samen begraven te zijn; zijn weduwe Sally kocht het perceel naast Burton’s en richtte een grote grafsteen over beide op, vermoedelijk om te voorkomen dat Taylor daar zou worden begraven.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print