Portia Nelson – in heaven

Deze post is 29 keer bekeken.

Portia Nelson ( 27 mei 1920 – 6 maart 2001) was een Amerikaanse populaire zangeres, songwriter, actrice en auteur. Nelson is de jongste van negen kinderen en werd geboren als Betty Mae Nelson in Brigham City, Utah. Haar familie Mormon bezat een boerderij; haar vader was ook spoorwegarbeider. Op jonge leeftijd leerde Nelson zichzelf piano spelen; na twee jaar aan het Weber College in Ogden, Utah, stopte ze met school en verhuisde naar Los Angeles. Tijdens het bijwonen van een LDS Church-dienst in L.A. in 1945 ontmoette Nelson de King Sisters, het populaire vocale kwartet uit het swingtijdperk, ook uit Utah. De zussen waren in dienst van bandleider Alvino Rey; en omdat Nelson een baan nodig had, huurden ze haar in om als secretaresse op pad te gaan. In de maanden die volgden, zette ze een van haar eerste stappen als muzikant door een paar vocale arrangementen voor de groep te schrijven. Terug in Los Angeles begin 1946 werkte Nelson kort als secretaris van filmregisseur André de Toth; ze bekleedde nog een secretariële functie op de publiciteitsafdeling van United Artists Pictures. Rond die tijd nam ze de naam Portia aan, een bijnaam die vrienden haar gaven op basis van haar liefde voor de populaire radio-soap Portia Faces Life. Ze stond erom bekend dat ze af en toe bij piano’s op het terrein zat en liedjes demonstreerde en het woord van haar vocale talenten verspreidde zich. Via Ida Lupino ontmoette Nelson Nick Arden, een tekstschrijver die van plan was een kleine nachtclub te openen in Sherman Oaks, Californië. Zij en Arden werkten samen om een lied te schrijven: “It’s as Simple as That.” Nelson nam de demo op, die de handen van zanger Jo Stafford bereikte; op 18 oktober 1946 nam Stafford de ballad voor Capitol op als de B-kant van “September Song.” De schijf kwam niet in kaart, maar zodra zijn nachtclub was geopend, huurde Nelson in om haar debuut te maken als zangeres. Haar begeleider was Walter Gross, een voormalige stafpianist bij CBS-radio en de componist. Na het verlaten van Nick Arden’s, bleef Nelson dagelijkse taken uitvoeren, terwijl zij sporadisch zong. In 1949 trad ze op in Café Gala, een cabaret op Hollywood’s Sunset Strip. In het Café Gala werd Nelson gehoord door Herbert Jacoby, de eigenaar (met Max Gordon) van het vooraanstaande cabaret van Manhattan, the Blue Angel. Jacoby nodigde haar uit om daar te zingen. In januari 1950 verhuisde Nelson naar New York; kort daarna trad ze op op een van de vieractsrekeningen van the Blue Angel. In Celeste speelde Nelson veel van de nummers (waaronder ‘In Other Words’, die later ‘Fly Me to the Moon’ werd genoemd) die ze zou verzamelen op haar album Let Me Love You: Portia Nelson Sings the Songs of Bart Howard. Haar cabaretcarrière begon, net als de scène zelf, af te nemen en in 1960 verhuisde Nelson naar Los Angeles. Daar handhaafde ze een dubbele carrière als schrijver van speciaal muzikaal materiaal (voor Carol Burnett, Debbie Reynolds, Marlene Dietrich, Julie Andrews en anderen) en als vocale coach voor acteurs als Rod Steiger. Ze werd ook een actrice die zich onbedoeld specialiseerde in de rol van nonnen. In The Sound of Music (1965) speelde Nelson zuster Berthe. Het volgende jaar verscheen ze als zuster Elizabeth in de filmkomedie The Trouble with Angels. In 1967 verscheen Nelson als zuster Benedict op de tv-western The Big Valley in de aflevering getiteld “Days of Grace”. Ze verscheen in de film Doctor Dolittle en werkte als adviserende producent en schrijver voor de tv-special uit 1969, Debbie Reynolds en The Sound of Children. Tijdens haar L.A.-jaren studeerde Nelson schilderkunst bij de beroemde portretschilder en kunstleraar Richard McKenzie, de schoonzoon van Fred Astaire en eigenaar van een kunstgalerie in Beverly Hills. Ter ere van de herhaaldelijke castings van Nelson als non, organiseerde de galerij een tentoonstelling van non-schilderijen van Nelson en andere kunstenaars. Een andere vriend, de acteur, scenarioschrijver en romanschrijver Tom Tryon, bracht haar uit als de drukbezette Mrs. Rowe in de filmversie van 1972 van zijn thrillerroman, The Other. In de jaren zestig had Nelson weinig gezongen; haar enige album uit dat decennium, Picadilly Pickle: Lady Nelson and the Lords, was een rock-and-roll spoof waarop Nelson Vox-orgel speelde en niet zong. Rond 1971 keerde ze terug naar New York en maakte een zeldzaam cabaretoptreden in de kortlevende club Mary Mary, eigendom van zangeres-actrice Mary McCarty. In 1976, met een cabaretrenaissance aan de gang in New York en andere steden, maakte Nelson haar officiële zingende comeback met een verloving bij de Manhattan club Brothers & Sisters; daarna zong ze in andere New Yorkse clubs (The Ballroom, Ted Hook’s OnStage, Freddy’s Supper Club) en in de Mocambo in San Francisco. Van mei tot november 1976 speelde Nelson de kleine rol van Therese, een spinster, in het reisgezelschap van The Baker’s Wife, een musical van Stephen Schwartz en Joseph Stein. Nelson bleef optreden, speelde rollen in de soapseries The Doctors and All My Children en verscheen op tal van tv-commercials. Ze was ook te zien in een aflevering van de sitcom Chico and the Man en in de film Can’t Stop the Music (1980), met in de hoofdrol de Village People. In de vroege jaren 1990, een gevecht met keel en tongkanker die Nelson, die nooit rookte, beschuldigde van haar jarenlange zingen in rokerige nachtclubs beroofde haar van haar sopraanstem. Binnen een paar jaar had ze het zingen hervat in een lage, husky speech-songstijl, terwijl ze meer aandacht aan haar songwriting besteedde. In 1996 werd Nelson “As I Remember Him” ​​door de Manhattan Association of Cabarets and Clubs (MAC) verkozen tot Song of the Year. DRG bracht ook de drie soloalbums van Nelson uit de jaren vijftig opnieuw uit. Begin 2001 werd ze geëerd op een MAC / ASCAP Songwriters ‘Showcase in New York; rond die tijd maakte ze haar laatste optreden tijdens een uitvoering van een revue van haar liedjes, This Life, in het cabaret Don’t Tell Mama in New York. Inmiddels was haar kanker teruggekomen en de zangeres stierf in haar appartement op 6 maart 2001 op de leeftijd van 80 jaar.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print