Phil Harris – in heaven

Deze post is 396 keer bekeken.

Wonga Philip Harris (24 juni 1904 – 11 augustus 1995) was een Amerikaanse komiek, acteur, zanger en jazzmuzikant. Harris werd geboren in Linton, Indiana, maar groeide op in Nashville, Tennessee, en identificeerde zichzelf als een Zuiderling. Zijn kenmerkende lied was “That’s What I Like About the South”. Hij had een spoor van een zuidelijk accent en maakte in latere jaren zelfspot in de lucht over zijn afkomst. Zijn ouders waren circusartiesten. Zijn vader, een tent bandleider, gaf hem zijn eerste baan als drummer bij de band van het circus. Harris begon zijn muziekcarrière als een drummer in San Francisco, vormde een orkest met Carol Lofner in de late jaren 1920 en startte een lange verloving met het St. Francis Hotel. Het partnerschap eindigde in 1932 en Harris leidde een band in Los Angeles waarvoor hij de zanger en bandleider was. In het midden van de jaren twintig speelde hij drums in het Henry Halstead Big Band Orchestra in het midden van de jaren 1920. In de jaren 1930 nam Lofner-Harris swingmuziek op voor Victor, Columbia, Decca en Vocalion. Op 2 september 1927 trouwde hij met actrice Marcia Ralston in Sydney, Australië; ze hadden elkaar ontmoet toen hij een concertdatum speelde. Het echtpaar adopteerde een zoon, Phil Harris Jr. (geboren in 1935). Harris en zijn Marcia scheidden in september 1940. In 1933 maakte hij een korte film voor RKO genaamd So This Is Harris !, die een Academy Award won voor het beste korte onderwerp voor live action. Hij volgde met een speelfilm, Melody Cruise. Hij speelde ook in I Love a Bandleader (1945) met Leslie Brooks. Hier speelde hij een huisschilder die geheugenverlies krijgt en vervolgens een band begint te leiden. Hij nam Woodman op, Spare That Tree in 1947. Zijn bijnaam was “Old Curly”. Bovendien verscheen hij in The Wild Blue Yonder a.k.a. “Thunder Across the Pacific” (1951), naast Forrest Tucker en Walter Brennan. Hij maakte een cameo-optreden in de Warner Bros.-musical, Starlift, met Janice Rule en Dick Wesson, en was te zien in The High and the Mighty met John Wayne in 1954. In 1936 werd Harris muzikaal directeur van The Jell-O Show met Jack Benny (later omgedoopt tot The Jack Benny Program), zong en leidde zijn band, waarbij Mahlon Merrick veel van de muziek van de show schreef. In 1946 begonnen Harris en vrouw Alice Faye samen met The Fitch Bandwagon, een komedie-verscheidenheid programma dat de Jack Benny show op zondagavond volgde. Harris en Faye huwden in 1941; het was een tweede huwelijk voor beiden (Faye was kort getrouwd geweest met zanger-acteur Tony Martin) en duurde 54 jaar, tot de dood van Harris. In 1942 namen Harris en zijn band deel aan de Amerikaanse marine en dienden ze tot het einde van de Tweede Wereldoorlog. Tegen 1946 had Faye haar filmcarrière bijna beëindigd. De Fitch Bandwagon begon als een showcase voor bigbands, waaronder die van Harris, maar toen werd het een komische situatie, The Phil Harris-Alice Faye Show. Harris speelde een ijdele, strompelende echtgenoot, terwijl Faye zijn sarcastische maar liefhebbende vrouw speelde. De Phil Harris-Alice Faye Show verscheen tot 1954. Harris bleef verschijnen op de show van Jack Benny van 1948 tot 1952. In 1956 verscheen Harris in de film Good-bye, My Lady. Hij maakte talloze gastoptredens in televisieseries uit de jaren zestig en zeventig, waaronder:  The Steve Allen Show, the Kraft Music Hall, Burke’s Law, F Troop, The Dean Martin Show, The Hollywood Palace, en andere muzikale variëteitsprogramma’s. Hij verscheen op The American Sportsman, die nam beroemdheden op jagen en vissen reizen over de hele wereld. Songs by Harris omvatten het begin van de jaren 50 nieuwigheidslied, “The Thing”. Het lied beschrijft de ongelukkige zoeker van een doos met een mysterieus geheim en zijn pogingen om zich ervan te ontdoen. Harris bracht ook tijd door in de jaren zeventig en het begin van de jaren tachtig en leidde een band die vaak in Las Vegas verscheen, vaak op dezelfde rekening met bandleider Harry James. Harris was een goede vriend en een medewerker van Bing Crosby en verscheen in een aflevering van ABC’s kortstondige sitcom The Bing Crosby Show. Nadat Crosby in 1977 stierf, verving Harris hem als commentator voor het jaarlijkse Bing Crosby Pro-Am Golf Tournament. Harris werkte als stemacteur voor de animatiefilms Robin Hood (1973) en The Aristocats (1970). Hij voorzag de stem van Baloo de beer in The Jungle Book (1967). Hij hernam zijn rol in 1989 voor de stripreeks TaleSpin, maar na een paar opnamesessies werd hij vervangen door Ed Gilbert. Zijn laatste rol was in de film Rock-a-Doodle (1991). Harris overleed aan een hartaanval op zijn Rancho Mirage huis op 11 augustus 1995, op de leeftijd van 91 jaar. Alice Faye overleed drie jaar later aan maagkanker. Hij is begraven op Forest Lawn Cemetery, Cathedral City, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print