Peter Lorre – in heaven

Deze post is 288 keer bekeken.

Peter Lorre ( 26 juni 1904 – 23 maart 1964) was een Oostenrijks-Hongaars geboren Amerikaanse acteur. Lorre werd geboren op 26 juni 1904, als László Löwenstein, het eerste kind van Alajos Löwenstein en zijn vrouw Elvira Freischberger, in het Hongaarse stadje Rózsahegy in Liptó. Zijn ouders, die joods waren, waren pas onlangs daarheen verhuisd na de benoeming van zijn vader als hoofdboekhouder bij een plaatselijke textielfabriek.  Alajos diende ook als luitenant in het Oostenrijkse reservaat van het leger, wat betekende dat hij vaak op militaire manoeuvres weg was. De moeder van László stierf toen hij nog maar vier jaar oud was en liet Alajos achter met drie zeer jonge zoons, de jongste enkele maanden oud. Hij trouwde spoedig met zijn vrouw’s beste vriendin Melanie Klein, met wie hij nog twee kinderen kreeg. Lorre en zijn stiefmoeder konden het echter nooit met elkaar vinden, en dit kleurde haar jeugd herinneringen. Bij het uitbreken van de Tweede Balkanoorlog in 1913, in de verwachting dat dit zou leiden tot een groter conflict en dat hij zou worden opgeroepen, verhuisde Alajos de familie naar Wenen. Hij diende aan het oostfront in de winter van 1914-1915, voordat hij de leiding had over een gevangenkamp vanwege hartproblemen. Lorre begon met acteren op het podium in Wenen op de leeftijd van 17 jaar, waar hij werkte met Weense art nouveau-kunstenaar en poppenspeler Richard Teschner. Daarna verhuisde hij naar de Duitse stad Breslau, en later naar Zürich. In de late jaren 1920 verhuisde de acteur naar Berlijn, waar hij werkte met de Duitse toneelschrijver Bertolt Brecht, waaronder een rol in Brechts Mann ist Mann en als Dr. Nakamura in de musical Happy End. De acteur werd veel bekender nadat regisseur Fritz Lang hem als kindermoordenaar Hans Beckert in M ​​(1931) uitbracht, een film die naar verluidt is afgeleid van de Peter Kürten-zaak. In 1932, Lorre verscheen naast Hans Albers in de sciencefictionfilm FP1 antwortet nicht over een kunstmatig eiland in het midden van de Atlantische Oceaan. Toen de nazi’s aan de macht kwamen in Duitsland in 1933, vluchtte Lorre eerst naar Parijs en daarna naar Londen, waar hij werd opgemerkt door Ivor Montagu, associate producer voor The Man Who Knew Too Much (1934), die de directeur van de film, Alfred Hitchcock, herinnerde, over de uitvoering van Lorre in M. Ze dachten eerst dat hij de huurmoordenaar in de film zou spelen, maar wilden hem in een grotere rol gebruiken ondanks zijn beperkte beheersing van het Engels in die tijd, die Lorre overwon door veel van zijn partij fonetisch te leren. Na zijn eerste twee Amerikaanse films keerde Lorre terug naar Engeland om te verschijnen in Hitchcock’s Secret Agent (1936). Lorre en zijn eerste vrouw, actrice Celia Lovsky, gingen aan boord van een Cunard-liner in Southampton op 18 juli 1934 een dag nadat New York de opnamen had gemaakt op The Man Who Knew Too Much, een bezoek aan New York te brengen. Lorre vestigde zich in Hollywood en kreeg al snel een contract bij Columbia Pictures, die moeite had om delen te vinden die voor hem geschikt waren. Voor Mad Love van MGM (1935), geplaatst in Parijs en geregisseerd door Karl Freund, werd Lorre’s hoofd geschoren voor de rol van Dr. Gogol, een demente chirurg. Lorre volgde Mad Love met de hoofdrol in Crime and Punishment (ook in 1935) geregisseerd door Josef von Sternberg. Columbia bood hem een ​​contract voor 5 jaar aan voor $ 1.000 per week, maar hij weigerde. Toen hij terugkeerde uit Engeland na de tweede Hitchcock-foto, werd hem een ​​contract van drie jaar aangeboden en aanvaard met 20th Century Fox. Speelde in series van Mr. Moto-films en speelde het personage van John P. Marquand, een Japanse detective en spion. Hij draaide zijn schouder tijdens een stunt in Mr. Moto Takes a Vacation (1939), de voorlaatste inzending van de serie. Laat in 1938, Universal wilde Lorre van Fox lenen voor de rol die uiteindelijk werd uitgevoerd door Basil Rathbone in Son of Frankenstein (1939). Lorre weigerde de rol omdat hij dacht dat zijn dreigende rollen nu achter hem waren, hoewel hij op dit moment ziek was. Hij had in 1937 met succes getest op de rol van Quasimodo in een afgebroken MGM-versie van The Hunchback of Notre Dame, volgens een Fox-publicist een van de twee rollen die Lorre graag wilde spelen (de andere was Napoleon). Inmiddels gefrustreerd door gebroken beloftes van Fox, Lorre was erin geslaagd zijn contract te beëindigen. Na een korte periode als freelance tekende hij voor twee foto’s bij RKO in mei 1940. In de eerste van deze verscheen Lorre als de anonieme hoofdrol in de B-picture Stranger on the Third Floor (1940), naar men zegt de eerste film noir. De tweede RKO-film was You’ll Find Out (ook 1940), een muzikaal komisch mysterie waarin hij mede speelde met horroracteurs Bela Lugosi en Boris Karloff, evenals bandleider Kay Kyser. In 1941 werd Lorre een genaturaliseerd staatsburger van de Verenigde Staten. Regisseur John Huston beëindigde effectief een periode van verval voor de acteur en redde hem van meer B-plaatjes door hem te zetten Thee Maltese Falcon. Lorre werd tot 1943 contractueel gecontracteerd aan Warner, toen hij een vijfjarig contract tekende, dat elk jaar verlengbaar was en dat tot 1946 duurde. Het jaar na de Maltese Falcon portretteerde hij het personage Ugarte in Casablanca (1942). Lorre maakte negen films met Sydney Greenstreet met de Maltese Falcon en Casablanca, een team dat “Little Pete-Big Syd” werd genoemd, hoewel ze niet altijd veel schermtijd hadden in gezamenlijke scènes. De meeste van deze filmbeelden waren variaties op Casablanca, waaronder: Background to Danger (1943, met George Raft); Passage to Marseille (1944), hereniging met Humphrey Bogart en Claude Rains; The Mask of Dimitrios (1944); The Conspirators (1944, met Hedy Lamarr en Paul Henreid); Hollywood Canteen (1944); Three Strangers (1946), en de laatste film van Greenstreet en Lorre samen, suspense thriller The Verdict (1946). Lorre keerde terug naar komedie met de rol van Dr. Einstein in Frank Capra’s versie van Arsenic and Old Lace (uitgebracht in 1944), en met in de hoofdrol Cary Grant en Raymond Massey. Lorres laatste film voor Warner was The Beast with Five Fingers (1946), een horrorfilm waarin hij een gekke astroloog speelde die verliefd wordt op een personage gespeeld door Andrea King. Na de Tweede Wereldoorlog en het einde van zijn Warner-contract beleefde Lorre’s acteercarrière in Hollywood een neergang, waarop hij zich concentreerde op radio- en toneelwerk. In 1949 diende hij faillissement aan. In de herfst van 1950 reisde hij naar Duitsland om de film noir Der Verlorene (The Lost One, 1951) te maken, die Lorre mede schreef, regisseerde en speelde. Volgens Gerd Gemünden in Continental Strangers: German Exile Cinema, 1933-1951, met uitzondering van Josef von Báky’s Der Ruf (The Last Illusion, 1949), is het de enige film van een emigrant uit Duitsland. Hoewel het kritisch werd goedgekeurd, werd het door het publiek vermeden en deed het het slecht aan de kassa. In februari 1952 keerde Lorre terug naar de Verenigde Staten, waar hij optredens hervatte als personageacteur in televisie- en speelfilms, vaak parodiërend van zijn ‘griezelige’ beeld. Hij was de eerste acteur die een James Bond-schurk speelde toen hij Le Chiffre portretteren in een televisie-aanpassing van Ian Fleming’s roman Casino Royale, tegenover Barry Nelson als een Amerikaanse James Bond aangeduid als “Jimmy Bond”. Lorre speelde samen met Kirk Douglas en James Mason in 20,000 Leagues under the Sea (1954) rond deze tijd. Lorre verscheen in NBC’s spionagedrama Five Fingers (1959), met David Hedison in de aflevering “Thin Ice”, en in 1960 in Rawhide als Victor Laurier in “The Incident of the Slavemaster” en in Wagon Train als Alexander Portlass in “The Alexander Portlass Story”. Lorre verscheen in twee afleveringen van Alfred Hitchcock Presents uitgezonden in 1957 en 1960, de laatste een versie van het Roald Dahl korte verhaal “Man from the South” met in de hoofdrol Steve McQueen. Hij had een ondersteunende rol in de film Voyage to the Bottom of the Sea (1961). In Lorre’s laatste jaren werkte hij met Roger Corman aan verschillende low-budgetfilms, waaronder twee van de regisseur Edgar Allan Poe: Tales of Terror (1962) met Vincent Price en Basil Rathbone; en The Raven (1963), opnieuw met Price, evenals Boris Karloff en Jack Nicholson. Lorre was drie keer getrouwd: Celia Lovsky (1934 – 13 maart 1945, gescheiden); Kaaren Verne (25 mei 1945 – 1950, gescheiden) en Anne Marie Brenning (21 juli 1953 – 23 maart 1964, tot zijn dood). In 1953 baarde Brenning zijn enige kind, Catharine. Catharine stierf in 1985 aan complicaties als gevolg van diabetes. Lorre leed al jaren aan chronische galblaasproblemen, waarvoor artsen morfine hadden voorgeschreven. Lorre raakte bekneld tussen de constante pijn en verslaving aan morfine om het probleem te verlichten. Het was tijdens de periode van de Mr. Moto films dat Lorre worstelde met en overwon zijn verslaving. Na snel 50 lb (45 kg) te hebben gekregen en niet volledig te herstellen van zijn verslaving aan morfine, leed Lorre in zijn latere leven aan persoonlijke en carrière-teleurstellingen. Hij overleed in 1964 aan een beroerte op de leeftijd van 60 jaar. Zijn lichaam werd gecremeerd en zijn as werd begraven op de Hollywood Forever Cemetery in Hollywood.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print