Paul Ricca – in heaven

Deze post is 66 keer bekeken.

Paul Ricca (1897 – 11 oktober 1972) was een gangster uit Chicago die 40 jaar lang de nominale of feitelijke leider van de Chicago Outfit was. Ricca werd geboren als Felice DeLucia in 1897 in Napels, Italië, en op 17-jarige leeftijd werkte hij voor de georganiseerde misdaad in Napels (Camorra). In 1915 doodde hij Emilio Parrillo op bevel van de maffia. Ricca beweerde later dat hij Parillo had vermoord omdat hij een verloving met zijn zus had verbroken. Na twee jaar in een Italiaanse gevangenis te hebben gedood, doodde Ricca vervolgens Vincenzo Capasso, die in het Parillo-proces tegen hem had getuigd, door zijn keel door te snijden. Na het doden van Capasso nam Ricca de naam “Paolo Maglio” aan en vluchtte via Cuba naar de Verenigde Staten. Op 10 augustus 1920 arriveerde Ricca in New York City en amerikaniseerde zijn naam aan “Paul Ricca”. Toen hij in Cuba was, ontmoette Ricca Joseph “Diamond Joe” Esposito, een bootlegger en restauranthouder in Chicago. Nadat Ricca in New York was aangekomen, bracht Esposito hem naar Chicago. Esposito zette Ricca aan het werk om whisky uit Cuba en maneschijnlikeur van Kentucky naar Chicago te smokkelen. Esposito voelde het potentieel van Ricca en stelde hem aan als maitre d ‘ in Bella Napoli, het restaurant van Esposito in Chicago. Deze baan was de bron van Ricca’s bijnaam “The Waiter”. De Bella Napoli was populair bij veel Chicago-gangsters, waaronder de leider van de South Side Gang (de voorloper van de Chicago Outfit) Al Capone. Met een aantal gemeenschappelijke vrienden onder Napolitaanse gangsters die waren teruggekeerd naar Italië, gaf Ricca al snel zijn restaurantbaan op en trad hij toe tot de South Side Gang. Ricca stond zeer snel op in de bende gelederen, vaak dienend als afgezant van Capone aan de bendes aan de oostkust. De twee werden al snel goede vrienden; in 1927 diende Capone als de beste man op de bruiloft van Ricca. In 1929 woonden Capone en Ricca de Atlantic City Conference bij in Atlantic City, New Jersey, de eerste ontmoeting van alle grote criminele bendes in de Verenigde Staten. In 1930 stuurde Capone Ricca naar New York City om te dienen als zijn afgezant in vredesbesprekingen gericht op het beëindigen van de Castellammarese oorlog tussen de Italiaans-Amerikaanse bendes in New York. Met de oprichting van het National Crime Syndicate in 1931, bleef het aanzien en de zichtbaarheid van Ricca stijgen. In 1931 werd Capone veroordeeld voor belastingontduiking en veroordeeld tot 11 jaar gevangenisstraf. De opvolger van Capone was Frank “The Enforcer” Nitti, met Ricca als onderbaas. In de vroege jaren 1940 overtuigde Nitti Ricca en de rest van het Outfit-leiderschap om deel te nemen aan een arbeids-racketeering- en afpersingsprogramma gericht op de filmstudio’s in Los Angeles, Californië. De gangster uit Chicago, Johnny Roselli (“Handsome Johnny”), kreeg de controle over de Projectors Union en bedreigde de studio’s met stakingen en andere arbeidsproblemen. Om arbeidsonrust te voorkomen, betaalden RKO, Paramount, MGM en 20th Century Fox een paar honderdduizend dollar aan de Outfit. Twee Outfit-mannen werden echter gearresteerd voor afpersing en kwamen overeen om te getuigen tegen het Outfit-leiderschap. In maart 1943 werden Ricca, Nitti en andere maffia-leiders aangeklaagd wegens afpersing. Op 18 maart 1943 ontmoetten Ricca en de Outfit-leiders Nitti. Omdat het filmstudio-racket Nitti’s idee was, eisten Ricca en de Outfit-leiders dat Nitti zich schuldig zou maken aan afpersingskosten om hen uit de gevangenis te redden. Doodsbang voor het vooruitzicht van de gevangenis vanwege zijn ernstige claustrofobie, schoot Nitti zichzelf de volgende dag dood. Ricca werd nu de officiële baas van de Outfit met afdelingschef Tony Accardo als onderbaas. Ricca en Accardo zouden de Outfit de komende 30 jaar runnen. Op 30 december 1943 werden Ricca en zijn medewerkers veroordeeld voor afpersing en veroordeeld tot elk tien jaar gevangenisstraf. Ricca begon zijn straf bij de federale gevangenis in Atlanta, maar was al snel aan het lobbyen voor een overplaatsing naar de gevangenis van Leavenworth in Kansas. In mei 1945 werden Ricca en de andere gangsters, tegen de aanbevelingen van beide bewakers in, verplaatst naar Leavenworth. Tijdens deze periode accepteerde de US Internal Revenue Service (IRS) een contante schikking van Ricca voor achterbelasting. Op 13 augustus 1947, na een beraadslaging van een week, liet het voorwaardelijke bestuur Ricca en zijn medeverdachten vrij uit voorwaardelijke vrijlating. Als voorwaarde voor zijn voorwaardelijke vrijlating kon Ricca echter geen contact hebben met gangsters. Accardo verving Ricca als baas. Algemeen werd echter erkend dat Accardo de macht deelde met Ricca, die op de achtergrond bleef als senior consultant. Geen grote transacties en zeker geen hits vonden plaats zonder de kennis van Ricca. Het was een van de weinige bekende voorbeelden van een machtsverdeling in de georganiseerde misdaad. Toen de jaren 1950 begonnen, begon Ricca meer van de dagelijkse werking van de Outfit door te geven aan Accardo. In 1957 vertelde Ricca echter plotseling aan Accardo dat hij wilde dat Sam Giancana, een Ricca-protégé, de positie van Accardo zou innemen. Accardo werd geconfronteerd met belastingontduiking en Ricca zou naar verluidt willen dat hij uit het zicht van het publiek zou verdwijnen. Hoewel ontevreden over de degradatie, accepteerde Accardo het en ging hij bij Ricca in semi-pensionering. Er werd echter begrepen dat Giancana de goedkeuring van Accardo en Ricca moest krijgen voor alle belangrijke transacties, met name hits. Door op de achtergrond te blijven, vermeden Ricca en Accardo verdere opsluiting veel langer dan Capone had gedaan. Toen Ricca ouder werd, begon Accardo meer van de beslissingen op hoog niveau te nemen, waardoor Giancana uiteindelijk in 1966 werd vervangen door Sam Battaglia. In 1957 beschuldigde de federale overheid Ricca ervan illegaal de Verenigde Staten binnen te komen onder de naam “Paul Maglio”. Drie jaar eerder had de regering de echte Paul Maglio in Chicago gelokaliseerd en hem nu gebracht om tegen Ricca te getuigen. Hoewel de regering een uitwijzingsbevel won, werd het later vernietigd. In 1959 werd Ricca veroordeeld voor belastingontduiking en veroordeeld tot negen jaar gevangenisstraf. Na 27 maanden van zijn straf te hebben uitgezeten, werd Ricca vrijgelaten. In 1965 werd Ricca opnieuw aangeklaagd wegens belastingontduiking. In de rechtbank beweerde Ricca dat zijn totale inkomen voor 1963, $ 80.159, werd verdiend op het circuit. Ricca werd uiteindelijk vrijgesproken. Ricca stierf aan een hartaanval op 11 oktober 1972 op de leeftijd van 74 jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print