Ofra Haza – in heaven

Deze post is 769 keer bekeken.

Bat-Sheva Ofra Haza-Ashkenazi (19 november 1957 – 23 februari 2000) was een Israëlische zangeres, en actrice. Bat-Sheva Ofra Haza was de jongste van negen kinderen (zes zussen en twee broers) geboren van ouders Yefet en Shoshana Haza. Ze waren een Jemenitische Joodse familie en woonden in de Hatikva-wijk, een verarmde wijk in Tel Aviv. Haar eerste huis was in Boaz Street. Op 12-jarige leeftijd trad Haza toe tot een plaatselijke theatergroep, en manager Bezalel Aloni zag haar zangtalent. Hij organiseerde veel van zijn producties om haar heen en werd later haar manager en mentor. Op 19-jarige leeftijd was ze de belangrijkste popster van Israël, en muziekjournalisten beschreven haar retrospectief als “de Madonna van het Oosten”. Tegen de tijd dat ze haar militaire dienstplicht in 1979 had voltooid, was Haza gerijpt als zanger en was ze klaar om een solocarrière te beginnen. Haar eerste album, getiteld Al Ahavot Shelanu (About Our Loves), werd in 1980 uitgebracht en leverde een reeks populaire radiohits op, waaronder Hageshem (The Rain), Shir Ahava La’chayal (Love Song For The Soldier), Kmo Tzipor ( Like A Bird) en wat uiteindelijk haar signature song in Israël werd, Shir Ha’frecha (The Bimbo Song). Dit laatste was geschreven voor de film Schlager (1979) waarin Haza een leidende rol speelde. Aanvankelijk weigerden radiostations in het hele land het liedje te spelen vanwege de teksten die op dat moment onaanvaardbaar waren, maar het klom snel de hitlijsten op en bereikte nummer 1, waar het vijf achtereenvolgende weken bleef. Later in het jaar bereikte het album de gouden status. Een tweede album volgde snel, Bo Nedaber (Let’s Talk), uiteindelijk goud, waaronder de immens populaire hits Tfila (Prayer) en Simanim Shel Ohavim (Lovers Signs). Haar derde album, Pituyim (Temptations), kwam uit in 1982 en genoot evenveel succes en bereikte ook de gouden status, met hits zoals Gabriel en Kol Yom Matchila Shana (A New Year Starts Every Day). Met dit album kwamen meer bekende schrijvers overeen om haar liedjes te schrijven, waaronder Tzvika Pick en Nurit Hirsh. In 1983 sprong Haza’s carrière naar een nieuw niveau van succes en populariteit. Op het Eurovisie Songfestival kwam ze op een goede tweede plaats naast de Luxemburgse inzending met het nummer “Chai” (Alive). Haar populariteit in Israël bereikte enorme hoogten. Haar eerste platinaalbum, “Chai”, uitgebracht in 1983, werd tot nu toe haar best verkochte album en het titelnummer werd uitgeroepen tot nummer 1 van het jaar. Bijkomende hits van het album waren onder meer Amen Lamilim (Amen For Words) en Sof Hakayitz (End Of Summer). Haza werd vier jaar op rij uitgeroepen tot ‘Female Vocalist Of The Year’, van 1980 tot 1983. Later dat jaar bracht Haza Shirey Moledet uit, die bestond uit haar vertolkingen van bekende Israëlische volksliederen en uiteindelijk ook platina. De publieke respons was zo overweldigend dat ze nog twee delen uitkwam (in 1985 en 1987). Bait Ham (Warm House) werd in 1984 uitgebracht en bevatte hits zoals Yad Beyad (Hand In Hand), Itcha Halayla (With You Tonight) en het titelnummer. Het album werd snel goud. In december dat jaar bracht Haza uit wat het keerpunt zou worden in haar carrière, een verzameling Yemenitische liederen, eenvoudigweg getiteld Yemenite Songs. Ondanks lauw radio-uitzending, werd het album een ​​best-seller, snel bereikend platinastatus. Deze LP werd in de Verenigde Staten opnieuw uitgegeven door Shanachie Records onder de titel Fifty Gates of Wisdom. Het album Adama (Earth) volgde in 1985 en zag de topschrijvers in het land bijdragen aan het album: Sasha Argov, Naomi Shemer, Ya’akov Orland en Ehud Manor, onder anderen. Het album produceerde de enorm populaire hits Adama, Goral Echad (One Destiny) en Mishehu Holech Tamid Iti (Someone Always Walks With Me) en bereikte de gouden status. Later dat jaar bracht Ofra “Shirey Moledet B” uit, een voortzetting van haar vertolkingen van bekende Israëlische volksliederen. Het album werd goud. In 1986 probeerde Haza haar geluid te updaten en verzamelde ze met de veelgeprezen producer Izhar Ashdot om Yamim Nishbarim (Broken Days) te creëren. Het album had een edgy rockklank en de teksten waren diep en persoonlijk en geschreven door Haza zelf. Het album werd goud en produceerde de hits Kol Haklafim (Open Your Cards), Bo Ve-Nagen Oti (Come and Play Me) en Hake’ev Haze (This Pain). Gevraagd naar haar muzikale roots in een interview op KCRW-FM-radio (1993, Santa Monica), sprak Haza over haar Jemenitische Joodse ouders, een jeugd gevuld met muziek en zang en een passie voor traditionele Yemenitische liederen, opgepikt door haar moeder. Gevraagd naar de theatergroep, sprak ze over armoede en de totale verwaarlozing van opeenvolgende regeringen voor de Hatikvah-buurt; en hoe, bij wijze van protest, de gemeenschap zich had verzameld om iets positiefs en dramatischs te creëren, waardoor anderen recht zouden komen en kennis zouden nemen van de vergeten buurt. Haar grote internationale doorbraak kwam in de nasleep van het album Shirei Teiman (Yemenite songs), dat ze opnam in 1984. Het album bestond uit liederen die Haza in zijn kindertijd had gehoord, met arrangementen die authentieke Midden-Oosterse percussie combineerde met klassieke instrumenten. Verdere erkenning kwam met de single “Im Nin’alu”, ontleend aan het album Shaday (1988), dat de New Music Award won voor Beste Internationale Album van het Jaar. Het nummer stond in juni van dat jaar twee weken bovenaan in de Eurochart voor twee weken en had een zware roulatie op MTV-zenders over het hele continent. De single maakte slechts een korte indruk in de Britse hitlijst met 40 singles, maar werd een favoriet op de dansvloer in Europa en de VS en stond negen weken bovenaan de Duitse hitlijsten. Im Nin’alu zou worden opgenomen op een in-game radio-afspeellijst van het videogame Grand Theft Auto: Liberty City Stories, uitgebracht in 2005 en te zien op Panjabi MC’s album “Indian Timing” in 2009. Haza kreeg ook lovende kritieken voor de albums Fifty Gates of Wisdom (1988), Desert Wind (1989), Kirya (1992), Ofra Haza (1997) en voor haar verzameling kinderliedjes, L’Yeladim (1982). In 1992 ontving Kirya (gecoproduceerd door Don Was) een Grammy-nominatie. In 1994 bracht Haza haar eerste Hebreeuwse album uit in zeven jaar, Kol Haneshama (The Whole Soul). Hoewel dit album geen eerste hit was, produceerde het album een van haar grootste hits tot nu toe, Le’orech Hayam (Along The Sea), geschreven door Ayala Asherov. Het lied had geen substantieel succes op de radio na zijn vrijlating op de radio, maar werd een volkslied nadat Haza het op de bijeenkomst uitvoerde ter nagedachtenis aan de overleden premier Yitzhak Rabin, een week nadat hij was vermoord. Radiostations in het hele land begonnen het te spelen en mensen merkten het op. De teksten werden nog symbolischer na Haza’s eigen dood in 2000. Haar samenwerkingswerk met internationaal gevestigde acts omvatte de single “Temple of Love (aangeraakt door de hand van Ofra Haza)”, opgenomen met The Sisters of Mercy in 1992. Thomas Dolby co-produceerde Yemenite Songs en Desert Wind, waar hij ook een gastmuzikant. Haza was te gast op Dolby’s album Astronauts And Heretics (1992) en zong op het nummer “That’s Why People Fall In Love”. Ze nam “My Love Is for Real” op met Paula Abdul in 1995 en op Sarah Brightman’s album Harem, Haza’s zang werd opgenomen op “Mysterious Days”, dankzij een idee van Brightman’s partner Frank Peterson (ex-Enigma), die zowel Harem produceerde (2003) en het album Ofra Haza (1997). Voor het Kirya-album voerde Iggy Pop, een vriend van Don Was, de vertelling uit op “Daw Da Hiya” en Haza voegde zich bij hem en een aantal andere sterren voor de video en single-release “Give Peace A Chance” in 1991. Ze zong ook op de soundtracks van Colors (1988), Dick Tracy (1990), Wild Orchid (1990), Queen Margot (1994) en The Prince of Egypt (1998). In The Prince of Egypt, uitte ze de kleine rol van Yocheved, het zingen van “Deliver Us”. Voor de soundtracks van de film zong Haza het lied “Deliver Us” in 17 talen. Op de soundtrack van The Governess (1998) is Haza de gekenmerkte zangeres op zeven van de twaalf nummers en werkte hij nauw samen met filmmuziekcomponist Edward Shearmur. In 1999 trad ze op (samen met de overleden Pakistaanse kunstenaar Nusrat Fateh Ali Khan) op het nummer ‘Forgiveness’, op het hedendaagse symfonie-album The Prayer Cycle van Jonathan Elias. Als een achtergrond-vocalist, is Haza’s stem opgenomen, opnieuw gemixt of gesampled voor Black Dog’s “Babylon” single, Eric B and Rakim’s “Paid In Full (Coldcut Remix)”, “Temple of Love (1992)” van The Sisters van Mercy, en voor de M/A/R/R/S druk op “Pump Up The Volume”. Haar live-opname uit 1990, Ofra Haza At Montreux Jazz Festival, werd in 1998 uitgebracht. In het najaar van 1999 nam Haza nieuw materiaal op voor een nieuw album waaraan ze werkte met Ron Aviv, een muziekproducent uit Petah Tikva. In die tijd werkte ze ook samen met de Finse violiste Linda Brava, die op 14 mei 2010 een eerder onuitgebrachte track, genaamd Tarab, op haar MySpace-pagina bracht. Op de baan zingt Haza in het Engels, Arabisch en Hebreeuws, terwijl Brava de elektrische viool bespeelt . Het nummer is mogelijk de laatste opname van Haza, voordat ze stierf. Op 15 juli 1997 trouwde Haza met zakenman Doron Ashkenazi. Het echtpaar had geen kinderen, maar Ashkenazi had een geadopteerde zoon, Shai, en een biologische dochter uit zijn eerste huwelijk. Ofra Haza overleed op 23 februari 2000, op de leeftijd van 42 jaar, aan AIDS-gerelateerde longontsteking. Hoewel het feit dat ze HIV-positief was, nu algemeen bekend is, zorgde de beslissing van de grote Israëlische krant Ha’aretz om er kort na haar dood over te rapporteren voor controverse in Israël. De onthulling van de ziekte van Haza zorgde voor veel verrassing bij de fans, samen met het debat over de vraag of de media haar privacy binnendrongen door dit te melden. Er werd ook gespeculeerd over hoe zij het virus had verworven. Onmiddellijk na haar overlijden legde de media de schuld aan haar echtgenoot, Doron Ashkenazi, zakenman van Tel Aviv, omdat hij haar met de ziekte had geïnfecteerd. Later werd onthuld dat haar echtgenoot geloofde dat Haza besmet raakte door een bloedtransfusie die ze ontving in een ziekenhuis na een miskraam. Ashkenazi zelf stierf ongeveer een jaar later op 7 april 2001 aan een overdosis drugs, waardoor een dochter van een eerder huwelijk en een 14-jarige geadopteerde zoon, Shai Ashkenazi, achterbleven. Haza ligt begraven in de afdeling Artists op Yarkon Cemetery in Petah Tikva nabij Tel Aviv.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print