Morgana King – in heaven

Deze post is 40 keer bekeken.

Maria Grazia Morgana Messina (4 juni 1930 – 22 maart 2018), beter bekend als Morgana King, was een Amerikaanse jazzzangeres en actrice. King werd geboren als Maria Grazia Morgana Messina in Pleasantville, New York. Haar ouders waren afkomstig van Fiumefreddo di Sicilia, provincie Catania, Sicilië, Italië. Ze groeide op in New York City met vijf broers en zussen. Haar vader, die een kolen- en ijsbedrijf bezat, speelde piano en gitaar op het gehoor. Haar familie had een moeilijke financiële periode achter de rug toen haar vader stierf. Rond de leeftijd van dertien jaar werden haar vocale geschenken herkend toen ze de aria hoorde “I’ll See You Again” van Noël Coward’s operette Bitter Sweet. Op 16-jarige leeftijd ontwikkelde ze een liefde voor big bands. Al snel volgde een studiebeurs voor de Metropolitan School of Music. Haar professionele zangcarrière begon op haar zestiende als Morgana King. Toen ze in 1953 in een nachtclub in Greenwich Village zong, had een platenmaatschappij een interesse gewekt nadat ze onder de indruk was van het unieke frasering- en multi-octaafbereik. Drie jaar later, in 1956, werd haar eerste album, For You, For Me, For Evermore uitgebracht. Ze begon haar acteercarrière in The Godfather, geregisseerd door Francis Ford Coppola, als Carmela Corleone, de vrouw van Don Vito Corleone. In de film zong ze het lied “Luna mezzo mare”. King verscheen als zichzelf in de televisiedocumentaire The Godfather: Behind the Scenes (1971). Ze hernam de rol in The Godfather Part II (1974), waar haar personage sterft op de leeftijd van 62 jaar, als gevolg van natuurlijke oorzaken. King’s headlines, concertzalen en hotels, en toerde door de Verenigde Staten, Europa, Australië en Zuid-Amerika. Een paar van de uitvoeringen tijdens haar actieve carrière: het paasfestival van maart 1956 in het stadhuis in New York, ze opende Trude Heller in juli 1957 en kwam gedurende haar hele carrière terug voor verjaardagsuitvoeringen vier maanden later in november 1957 trad ze samen met zeven vrouwelijke jazz-instrumentalisten op tijdens het Jazz Female-concert in Carnegie Recital Hall; het Schaefer Music Festival in juni 1976; Een eerbetoon aan Billie Holiday in de Hollywood Bowl in juli 1979; de AIDS Research – Benefit Bash in 1983, het voordeel voor het Theatre Off Park in mei 1988; het 2e jaarlijkse WPBX Jazz Festival in het Fine Arts Theatre in augustus 1989. Haar repertoire bevat meer dan tweehonderd liedjes op meer dan dertig albums. Ze nam drie liederen op van Van Heusen: “Here’s That Rainy Day” (on It’s a Quiet Thing, 1965), “Like Someone in Love” (op Stardust, 1986; en Another Time, Another Space, 1992) en “Imagination” (on Looking Through The Eyes Of Love, 1998). King’s 1967 single “I Have Loved Me A Man” verscheen in de VS “Easy Listening” -enquête en de Australische Top 20, volgens het Kent Music Report. Te beginnen met The Andy Williams Show en The Hollywood Palace in 1964. Gedurende meer dan een decennium trad ze op op tv-talkshows en variétéshows waaronder The Mike Douglas Show, The Dean Martin Show en The David Frost Show. King kondigde haar afscheid van het uitvoeren van tijdens een verloving in de Cotton Club in Chicago op vrijdag 10 december 1993, en voegde eraan toe dat haar opname niet zou worden beïnvloed door de beslissing. Ze bleef na die datum optreden in de Ballroom, Maxim’s, Mirage Night Club, en de Cinegrill van Roosevelt Hotel. Haar laatste filmoptreden was in de film A Brooklyn State of Mind (1997). Morgana King is twee keer getrouwd. Haar eerste huwelijk (toen ze 17 jaar oud was) was voor jazztrompettist Tony Fruscella (1927-1969), die na negen jaar eindigde in een scheiding; ze hadden een dochter, Graysan (1950-2008). Haar tweede huwelijk, in 1961, was voor jazztrombonist Willie Dennis (William DeBerardinis; 1926-1965), die ze tijdens een visite bij nacht ontmoette in de Birdland Jazz Club. Hij was uitgebreid op tournee geweest met Benny Goodman, Woody Herman en Buddy Rich. Ze reisde met Dennis naar Brazilië om deze ‘nieuwe’ muziekstijl te ervaren toen hij met Rich toerde in 1960. Hun nauwe samenwerking werd plotseling verbrijzeld in 1965 met zijn dood uit een auto-ongeluk in het Central Park van New York. Na het overlijden van Dennis verhuisde King en leefde meer dan twee decennia in Malibu, Californië. Ze accepteerde het aanbod van Frank Sinatra om drie albums op te nemen op zijn platenmaatschappij Reprise Records (It’s A Quiet Thing (1965), Wild Is Love (1966) en Gemini Changes (1967). King overleed, op 87-jarige leeftijd, van het non-Hodgkin-lymfoom (zeldzame vorm van lymfklierkanker) in Palm Springs, Californië op 22 maart 2018.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print