Mickey Cohen – in heaven

Deze post is 25 keer bekeken.

Meyer Harris ” Mickey ” Cohen (4 september 1913 – 29 juli 1976) was een Amerikaanse gangster in Los Angeles en baas van de Cohen-misdaadfamilie. Hij had ook sterke banden met de Italiaanse Amerikaanse maffia van de jaren 1930 tot 1960. Mickey Cohen werd geboren op 4 september 1913 in een orthodox-joods gezin dat in het Joodse Brownsville gedeelte van Brooklyn woonde. Zijn moeder Fanny, die in september 1914 weduwe was geworden, was geëmigreerd vanuit KievOekraïne. Al snel verhuisde Fanny haar familie naar de wijk Boyle Heights in Los Angeles. Op 6-jarige leeftijd verkocht Mickey kranten op straat; een van zijn broers, Louie of Harry, zou hem afzetten in zijn normale hoek, Soto en Brooklyn Streets (nu Cesar E. Chavez Avenue). In 1922 landde de kleine misdaad Mickey op de hervormingsschool. Als tiener begon Cohen te boksen in illegale prijsgevechten in Los Angeles. In 1929 verhuisde de 15-jarige van Los Angeles naar Cleveland, Ohio, om te trainen als een professionele bokser. Zijn eerste professionele bokswedstrijd was op 8 april 1930, tegen Patsy Farr in Cleveland. Het was een van de voorbereidende gevechten op de kaart voor de speelpartij van Paul Pirrone / Jimmy Goodrich. Op 11 april 1933 vocht Cohen tegen Chalky Wright in Los Angeles. Wright won de wedstrijd en Mickey werd ten onrechte geïdentificeerd als “Mickey Cohen uit Denver, Colorado ” in het sportpagina-rapport van de Los Angeles Times. Zijn laatste gevecht was op 14 mei 1933, tegen Baby Arizmendi in Tijuana, MexicoIn een wedstrijd op 12 juni 1931, Cohen vocht en verloor van de Wereld vedergewicht kampioen Tommy Paul. Hij was knock-out koud na 2:20 in de eerste ronde. Het was tijdens deze ronde dat hij de bijnaam “Gangster Mickey Cohen” verdiende. In Cleveland ontmoette Cohen Lou Rothkopf, een lid van de outfit van Moe Dalitz. Cohen verhuisde later naar New York, waar hij een medewerker werd van de broer van arbeidster raket Johnny Dio, Tommy Dioguardi, en met Owney Madden. Uiteindelijk ging Cohen naar Chicago, waar hij een gok operatie uitvoerde voor de Chicago Outfit, de krachtige criminele organisatie van Al Capone. Tijdens het verbod verhuisde Cohen naar Chicago en raakte betrokken bij de georganiseerde misdaad, waar hij werkte als handhaver voor de Chicago Outfit, waar hij Al Capone kort ontmoette. Tijdens deze periode werd Cohen gearresteerd voor zijn rol in de dood van verschillende gangsters in een kaartspel dat fout ging. Na een korte tijd in de gevangenis werd Cohen vrijgelaten en begon hij kaartspellen en andere illegale gokactiviteiten uit te voeren. Hij werd later een medewerker van Capone’s jongere broer, Mattie Capone. Tijdens het werken voor Jake Guzik werd Cohen gedwongen om Chicago te ontvluchten na een ruzie met een rivaliserende gokker. In Cleveland werkte Cohen opnieuw voor Lou Rothkopf, een medewerker van Meyer Lansky en Benjamin “Bugsy” Siegel. Er was echter weinig werk beschikbaar voor Cohen in Cleveland, dus regelden Lansky en Rothkopf dat hij met Siegel in Los Angeles zou werken. In 1939 arriveerde Cohen in Los Angeles om te werken onder “Bugsy” Siegel. Tijdens hun vereniging hielp Cohen bij het opzetten van het Flamingo Hotel in Las Vegas en leidde het de exploitatie van sportboeken. Hij speelde ook een belangrijke rol bij het opzetten van de racedraad, wat essentieel was voor Vegas-weddenschappen. Gedurende deze tijd ontmoette Cohen prostituee Lavon Weaver (werkend alias Simoni King), en het paar trouwde in 1940. In 1947, de misdaad families gaf het bevel voor de moord op Siegel als gevolg van zijn wanbeleid van het Flamingo Hotel, waarschijnlijk omdat Siegel of zijn vriendin Virginia Hill werd skimming geld. Volgens een verslag dat niet in kranten verschijnt, reageerde Cohen gewelddadig op de moord op Siegel. Toen hij het Hotel Roosevelt binnenging, waar hij geloofde dat de moordenaars verbleven, schoot Cohen rondjes van zijn twee .45 kaliber semi-automatische pistolen in het plafond van de lobby en eiste dat de moordenaars hem binnen 10 minuten buiten ontmoeten. Niemand verscheen echter en Cohen moest vluchten toen de politie arriveerde. De gewelddadige methoden van Cohen kwamen onder de aandacht van de nationale en federale autoriteiten die de operaties van Jack Dragna onderzochten. Gedurende deze tijd werd Cohen geconfronteerd met vele pogingen in zijn leven, waaronder het bombarderen van zijn huis op de chique Moreno Avenue in Brentwood. Cohen veranderde al snel zijn huis in een fort, het installeren van schijnwerpers, alarmsystemen en een goed uitgerust arsenaal hield, zoals hij vaak grapte, naast zijn 200 op maat gemaakte pakken. Cohen huurde kort lijfwacht Johnny Stompanato in voordat Stompanato werd vermoord door Cheryl Crane, de dochter van actrice Lana Turner. Cohen kocht een goedkope doodskist voor de begrafenis van Stompanato en gaf vervolgens Turner’s liefdesbrieven van Stompanato aan de pers. In 1950 werd Cohen samen met tal van andere onderwereldfiguren onderzocht door een Amerikaanse senaatscommissie, bekend als de Kefauver-commissie. Als resultaat van dit onderzoek werd Cohen in juni 1951 veroordeeld voor belastingontduiking en voor vier jaar veroordeeld tot gevangenisstraf. Toen hij in oktober 1955 werd vrijgelaten, werd hij een internationale beroemdheid. In 1961 werd Cohen opnieuw veroordeeld voor belastingontduiking en naar Alcatraz gestuurd. Hij was de enige gevangene die ooit uit Alcatraz is gered; zijn band werd ondertekend door de Amerikaanse rechter van het hooggerechtshof Earl Warren. Nadat zijn beroep mislukte, werd Cohen naar een federale gevangenis in Atlanta, Georgia, gestuurd. Zijn zwaar gepantserde Cadillac uit deze periode werd in beslag genomen door de politie van Los Angeles en is nu te zien in het Southward Car Museum in Nieuw-Zeeland. Op 14 augustus 1963, tijdens zijn tijd bij de Federal Penitentiary in Atlanta, probeerde gevangene Burl Estes McDonald Cohen te doden met een loden pijp. In 1972 werd Cohen vrijgelaten uit de Atlanta Federal Penitentiary, waar hij zich had uitgesproken tegen gevangenismisbruik. Hij had een verkeerde diagnose gesteld met een zweer, wat maagkanker bleek te zijn. Na een operatie te hebben ondergaan, bleef hij op tournee door de Verenigde Staten en verscheen hij op televisie, eenmaal met Ramsey ClarkCohen, die 62 jaar was, stierf in 1976 in zijn slaap aan maagkanker en is begraven op de Hillside Memorial Park Cemetery in Culver City, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print