Michael Rennie – in heaven

Deze post is 445 keer bekeken.

Michael Rennie (25 augustus 1909 – 10 juni 1971) was een Engelse film, televisie en toneel acteur. Eric Alexander Rennie is geboren in Idle, nabij Bradford, West Riding of Yorkshire, de tweede zoon van een schotse wol molen bezitter James Rennie en zijn Engelse vrouw Amelia ( Dobby). Hij had een oudere broer William, jongere broer Gordon en zus Edith. Rennie’s familie had een wolbedrijf die meer dan 150 jaar actief was en relatief goed af was. Hij was opgeleid op de Leys School, Cambridge en Caius College in Cambridge. Hij studeerde af in Cambridge in 1931 met een BA. Hij ging aan de slag bij de familie wol molen in Bradford, maar vond het niet leuk. Hij werkte in een aantal beroepen, waaronder een stint als autoverkoper, en vloeren vegen in zijn ooms touwfabriek. Hij besloot uiteindelijk (op het moment van zijn 26ste verjaardag, in 1935) op een carrière als acteur. Hij behield zijn achternaam maar nam Michael aan als zijn professionele naam. Hij was geboren bij de plaats waar Ronald Colman geboren was en later zei dat Colman zijn rolmodel was. De 6 ‘4’ lange Rennie trok de belangstelling van een casting director bij Gaumont British. Hij wist niets van acteren, maar kreeg een contract om kleine onderdelen te spelen en te werken als stand-in voor spelers zoals Robert Young en John Loder. Rennie’s eerste scherm acteur was een niet genoemde kleine deel in de Alfred Hitchcock film Secret Agent (1936), invallen voor Robert Young. Rennie werkte meestal in Yorkshire en werd uiteindelijk een ster bij de York Repertory Company. Onder zijn rollen waren Professor Henry Higgins in Pygmalion. Hij speelde ook andere kleine delen en kleine niet-gefactureerde rollen in andere films, waaronder: The Man Who Could Work Miracles (1936), Conquest of the Air (1937), The Squeaker (1937), Gangway (1937), The Divorce of Lady X (1938), Bank Holiday (1938), This Man in Paris (1939) en The Briggs Family (1940). Kort na de uitbraak van de oorlog in Europa op 3 september 1939 begon Rennie aanbiedingen voor grotere rollen te ontvangen, waaronder: This Man Is Dangerous (1940), Dangerous Moonlight (1941) en Pimpernel Smith (1941). Rennie had zijn eerste grote filmrol in de suspense drama Tower of Terror (1941). Michael Balcon gebruikte hem ook in The Big Blockade (1942). Hij werd officieel ontslagen op 4 augustus 1942 en vervolgens de volgende dag, kreeg hij de opdracht “voor de hulpdiensten”, zoals piloot officier nummer 127347 op proef in de General Duties Branch van de RAFVR. Rennie had zijn basisopleiding in de buurt van Torquay in Devon uitgevoerd, waarna hij naar de Verenigde Staten werd gestuurd voor een strijderopleiding onder het Arnold Plan. In dit programma werden piloten voor het RAF getraind door instructeurs van de Verenigde Staten Army Air Forces. Op 5 februari 1943 werd hij gepromoveerd tot vliegenier. Hij heeft zijn ontslag genomen op 1 mei 1944. Met het einde van de oorlog in Europa in mei 1945 werd Rennie gegeven zijn eerste film pauze bij uitbrengen naast Margaret Lockwood, dan op het hoogtepunt van haar populariteit, in de musical  I’ll Be Your Sweetheart (1945), geregisseerd door Val Guest voor Gainsborough Studios. Rennie was onder Lockwood en Vic Oliver gefactureerd, met een ‘introductie’ krediet, maar zijn karakter was de echte hoofdrolspeler van de film. Hij volgde dit in een andere film met Lockwood at Gainsborough, het sensuele kostuum avontuur The Wicked Lady (beide 1945). Rennie’s prestige werd ook opgewekt toen hij een vooraanstaande scene kreeg als commandant van de Romeinse eeuwen in Gabriel Pascal’s productie van Caesar and Cleopatra van George Bernard Shaw (ook 1945) met Vivien Leigh en Claude Rains. Gainsborough trok hem samen met een van hun grootste vrouwelijke sterren Phyllis Calvert in de melodrama The Root of All Evil (1947). In juli 1946 werd aangekondigd dat Rennie een contract van vijf jaar had gesloten met Maurice Ostrer’s nieuwe onderneming, Premiere Productions, ter waarde van £ 300.000, waardoor hij de meest betaalde filmster in Groot-Brittannië werd. Rennie’s eerste film onder het nieuwe contract was White Cradle Inn (1948), geschoten in Zwitserland met Madeleine Carroll. Rennie werd “uitgeleend” naar een ander bedrijf om het te maken, maar dan maakte hij zijn eerste voor Ostrer bij Premiere, The Idol of Paris (1948). De film ging zo erg dat Ostrer de filmindustrie verliet. Rennie maakte films voor onafhankelijke producenten en zijn carrière momentum begon te vervagen: Uneasy Terms (1949); Golden Madonna (1949) (opnieuw met Calvert); en twee komedies voor Val Guest: Miss Pilgrim’s Progress (1949) en The Body Said No! (1950). Rennie was een van de vele Engelse acteurs die in het Middeleeuwse avontuurlijke verhaal van de 20ste eeuw Fox werden uitgebracht in The Black Rose (1950), geschoten in Engeland met Tyrone Power en Orson Welles. Rennie is speciaal uitgebracht als 13e eeuw King Edward I, waarvan 6′ 2″ (1,88 m) kader gaf oorsprong aan zijn historische bijnaam ‘Longshanks’. Rennie’s prestatie was onder de indruk Fox’s studiohoofd, Darryl F. Zanuck, die hem een rol in een filmschot in Canada, The 13th Letter (1951) heeft aangeboden. Fox was zo blij met het werk van Rennie dat ze hem in november 1950 een contract van zeven jaar had aangeboden. Nadat Claude Rains de rol had afgewezen, kreeg Rennie de hoogste factuur in zijn volgende film, The Day the Earth Stood Still (ook 1951), de eerste naoorlogse, grote budget “A” science fiction film. Rennie ging verder met te steunen Power in  I’ll Never Forget You (1951), Phone Call from a Stranger (1952), 5 Fingers (1952), als agent die James Mason’s spion opspoort. Hij deed een vertelling voor The Desert Fox: The Story of Rommel (1951) en zou stem geven voor meerdere Fox films, zoals Pony Soldier (1952), Titanic (1953), The Desert Rats (1953), Prins Valiant (1954). Hij was echter gelanceerd op een bloeiende carrière als een top acteur in een bijrol bij Fox, vaak spelen gezagsdragers, zoals militairen of artsen. Rennie steunde opnieuw kracht in King of the Khyber Rifles (1954), als Brigade in Brits India, en speelde toen zijn eerste schurk voor Fox, een kwade Khan in de oostelijke Princess of the Nile (1954), tegenover Jeffrey Hunter. Hij her prijst zijn rol als Peter in Demetrius and the Gladiators (1954) en werd uitgeleend voor Mambo (1954). In Désirée (1954) speelde Rennie de toekomst Charles XIV John of Sweden tegenover Marlon Brando als Napoleon Bonaparte. De film was populair maar is niet zo hoog aangeschreven als andere Brando films uit deze tijd. Soldier of Fortune (1955), Soldaat van Fortune (1955), was nog een hit, met Rennie als hoofd van de Britse politie in Hong Kong ondersteunt Clark Gable en Susan Hayward. Op tv speelde hij de advocaat in een aanpassing van The Letter (1955) met John Mills. Hij kreeg ook goede reviews voor zijn optreden als kunsthandelaar in “A Man of Taste” (1955) voor Climax met Zsa Zsa Gabor. De film Seven Cities of Gold (1955), met Richard Egan en Anthony Quinn. Zijn volgende film was The Rains of Ranchipur (1955). Rennie, zoals de draaikind van Turner’s karakter, Lord Esketh, behield zijn typische waardigheid en stijve bovenlip. Hij steunde Ginger Rogers in Teenage Rebel (1956) en had een goede rol als de man vermoord door James Mason in Island in the Sun (1957), Darryl Zanuck’s populaire melodrama. Rennie begon zijn freelancing carrière ter ondersteuning van Cornel Wilde in Omar Khayyam (1957) bij Paramount. Hij keerde terug naar Groot-Brittannië om de leiding te geven in een oorlogsfilm Battle of the V-1 (1958). Hij had de hoogste factuur in een bergbeklimmenfilm voor Disney, Third Man on the Mountain (1959). Rennie werd een bekend gezicht op televisie, waarbij hij de rol van Harry Lime in The Third Man (1959-65) speelde. Tijdens de jaren zestig maakte Rennie gast optredens op de series zoals The Barbara Stanwyck Show, The Americans, Route 66, Alfred Hitchcock Presents; Perry Mason, Wagon Train, The Great Adventure, Daniel Boone, (in de afleveringen “The Sound of Wings” en “First in War, First in Peace”);  Lost in Space, (een andere episode van twee delen – als een krachtige buitenaardse zookeeper, “The Keeper”, werkte hij een laatste keer met zijn derde man  mede ster Jonathan Harris); The Time Tunnel (als kapitein Smith of the Titanic, in de premièreaflevering van de serie); Batman, als de boosaardige Sandman, drie afleveringen van The Invaders, een aflevering van I Spy (“Lana”); en twee afleveringen van The F.B.I .; en was een THRUSH agent in een aflevering van The Man From U.N.C.L.E. (1967 tv-serie) (“The Rush Roulette Affair” / Barnaby Partridge). Ook gebrandmerkt. Rennie’s later films omvatten Ride Beyond Vengeance (1966), Cyborg 2087 (1967), The all-star Hotel (1967), Death on the Run (1968) en The Young, the Evil and the Savage (1968). Hij voltooide wat de gastrollen bedroegen in twee films, The Power en The Devil’s Brigade (beide 1968), voordat hij in het laatste deel van dat jaar naar Zwitserland ging. Zijn laatste zeven speelfilms werden verfilmd in Groot-Brittannië, Italië, Spanje en, in het geval van Surabaya Conspiracy, de Filippijnen. Rennie was twee keer getrouwd: eerst met Joan England (1938-1945), dan met actrice Margaret (Maggie) McGrath (1947-1960); hun zoon David Rennie, is een Engelse circuitrechter in Lewes, Sussex, Engeland. Hij had een zoon, John Marshall (geboren 1944), met zijn jarige vriend en minnares, Renée (Gilbert), wiens later getrouwde naam Taylor was. Renée was de zus van de Britse filmregisseur Lewis Gilbert. Michael Rennie was ook kort betrokken bij Mary Gardner, de ex-vrouw van de Hollywood-directeur Otto Preminger. Minder dan drie jaar na het verlaten van Hollywood, reisde hij naar het huis van zijn moeder in Harrogate, Yorkshire, na de dood van zijn broer. Het was daar dat hij bijna twee maanden voor zijn 62ste verjaardag plotseling van een aorta-aneurysma stierf. Na zijn crematie werd zijn as bijgezet in Harlow Hill Cemetery, Harrogate.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print