Michael Hordern – in heaven

Deze post is 459 keer bekeken.

Sir Michael Murray Hordern, CBE (3 oktober 1911 – 2 mei 1995) was een Engelse podium en film acteur wiens carrière bijna 60 jaar bestond. Hordern’s moeder, Margaret Murray, stamde af van James Murray, een Ierse arts wiens onderzoek naar de vertering leidde tot de ontdekking van de maag steun laxeermiddel in 1829. De uitvinding leverde hem ridderschap en bracht de familie grote rijkdom. Margaret groeide op in Engeland, en studeerde de St Audries School for Girls in Somerset. Hordern’s vader, Edward, was de zoon van een Lancastrian priester, die rector was in de Holy Trinity Church in Bury. Als jonge man kwam Edward bij de Royal Indian Marines en kreeg de rang van luitenant. Tijdens een korte pauze op de thuis verlof werd hij verliefd op met Margaret nadat ze werden geïntroduceerd door een van zijn broers. De verkering was kort en het jonge stel trouwde in Birma op 28 november 1903. Ze hadden hun eerste kind, een zoon, Geoffrey, in 1905, gevolgd door een andere, Peter, in 1907. Vier jaar na de geboorte van Peter, een zwangere Margaret keerde terug naar Engeland waar Michael Hordern, haar derde zoon, geboren was op 3 oktober 1911 in Berkhamsted, Hertfordshire. Nog steeds in het buitenland gestationeerd, werd Edward bevorderd tot de rang van kapitein waarvoor hij een goed salaris kreeg. De familie leefde in comfort en Margaret had een bijkeuken dienstmeisje, kindermeisje, terreinknecht,   en full time kok. Margaret vertrok naar India om haar echtgenoot in 1916 te bezoeken. De reis, hoewel slechts gepland als een kort verblijf, duurde twee jaar als gevolg van de wreedheid van de Eerste Wereldoorlog. In haar afwezigheid werd Hordern op vijfjarige leeftijd naar Windlesham House School in Sussex gestuurd. Zijn jonge leeftijd heeft hem vrijgesteld van voltijdse studies, maar hij mocht deelnemen aan buitenschoolse activiteiten, waaronder zwemmen, voetbal, rugby en vissen. Na een paar jaar, en samen met een mede-enthousiast, heeft hij de A A Acting Association (AAA), een klein theatrale commissie, opgericht die namens de school georganiseerde producties organiseerde. Naast de organisatie van toneelstukken organiseerde Hordern een regelmatige groep spelers die zelf meegerekend hadden om verschillende toneelstukken uit te voeren die zij schreef, regisseerde en choreografeerden.  Hij bleef negen jaar in Windlesham House. Hordern was 14 jaar toen hij het Windlesham House verliet om door te gaan met zijn school als lid van Chichester House in Brighton College. Tegen de tijd dat hij lid was van de universiteit, zijn interesse in acteren was gerijpt. Daar heeft hij georganiseerd amateur optredens van verschillende Gilbert en Sullivan operas organiseren. De eerste hiervan was The Gondoliers, waarin hij de rol van de Hertogin speelde. De docenten noemden zijn prestaties een groot succes en kreeg een positie binnen het mannenkoor in het volgende stuk, Iolanthe. In de komende jaren nam hij deel aan The Mikado als lid van het koor, en verscheen daarna als Major General in The Pirates of Penzance. Het was een periode die hij later als begin van zijn carrière erkende. Toen de oorlog in 1918 eindigde, was Edward, die nu een havenambtenaar in Calcutta was, regelde voor Margaret om terug te keren naar Engeland. Het volgende jaar, Edward was teruggetrokken uit actieve dienst en keerde terug naar Engeland, waar hij zijn familie verhuisde naar Haywards Heath in Sussex. Daar ontwikkelde Michael een liefde om te vissen, een hobby waarover hij voor de rest van zijn leven passief bleef. Het was ongeveer deze keer dat hij Christopher Hassall, een medestudent in Brighton College ontmoette. Hassall, die ook succesvol was in de loopbaan, was, zoals Hordern opmerkte, instrumenteel in zijn beslissing om een acteur te worden. In 1925 verhuisde Hordern naar Dartmoor met zijn familie waar ze een beschutte schuur omzetten in een boerderij. Voor Hordern was de beweging ideaal; zijn liefde voor de visserij was sterker geworden en hij kon het afgelegen landschap en zijn geïsoleerde rivieren verkennen. Hordern verliet Brighton College in de vroege jaren 1930 en kreeg een baan als onderwijssassistent in een prep school in Beaconsfield. Hij werd lid van een amateur dramatics bedrijf en in zijn vrije tijd, repeteert voor het bedrijf de enige toneelstuk, Ritzio’s Boots, die in de titelrol in een Britse Drama League wedstrijd werd ingevoerd, met Hordern. Met de dood van zijn moeder in januari 1933, heeft Hordern besloten om een ​​professionele toneelbaan te volgen. Hij nam kort een baan op een prep school, maar werd ziek met poliomyelitis en moest vertrekken. Bij zijn herstel werd een baan aangeboden als reizende verkoper voor de British Educational Suppliers Association, een familiebedrijf die behoorde tot een voormalige schoolvriend in Windlesham House. Als onderdeel van zijn werk bracht hij een tijdje in Stevenage, waar hij in een amateur-dramatisch bedrijf werd aangesloten en verscheen in twee toneelstukken; Journey’s End, waarin hij speelde Raleigh, en Diplomacy. Beide producties gaf hem de kans om te werken met een cue-script, iets dat hij nuttig vond voor de rest van zijn carrière. Zijn eerste optreden was Orlando in As You Like It, gevolgd door Love’s Labour’s Lost, waarin hij samen met Osmond Daltry was. Tijdens een kort bezoek aan Liverpool in 1943 Hordern vraagt Eve Mortimer ten huwelijk; Zij trouwden op 27 april van dat jaar met de acteur Cyril Luckham als beste man. Na de huwelijksreis hervat Hordern zijn plichten op Illustrious terwijl Eve terugkeerde naar het repertoire in Southport. In de maanden na het einde van de oorlog in 1945 werd hij overgebracht naar de Admiraliteit, waar hij kort als scheepsvervoerder werkte. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij op HMS Illustrious waar hij de rang van luitenant-commandant bereikte. Bij zijn demobilisatie hervat hij zijn toneelschool en maakte zijn televisie debuut, en werd in veel films een betrouwbare kleine delen acteur, met name in het oorlogsfilm genre. Hordern kwam aan bekendheid in de vroege jaren 1950, toen hij deelnam aan een theatrale concurrentie bij het Arts Theatre in Londen. Daar maakte hij indruk bij Glen Byam Shaw, die de acteur een seizoenlange contract in het Shakespeare Memorial Theater heeft gewaarborgd, waar hij belangrijke componenten speelde, waaronder Caliban in The Tempest, Jaques in As You Like It, en Sir Politick Would  Be in Ben Jonson’s komedie Volpone. Het volgende seizoen kwam Hordern bij het bedrijf van Michael Benthall bij de Old Vic waar hij onder meer Polonius in Hamlet speelde en de titelrol in King John. In 1958 won hij een beste acteur award in dat jaar de British Academy Television Awards voor zijn rol als de advocaat van John Mortimer’s rechtszaal drama The Dock Brief. Samen met zijn theatrale verantwoordelijkheden had Hordern regelmatig kleine rollen in diverse films, waaronder Cleopatra (1963), en A Funny Thing Happened on the Way to the Forum (1966). In de late jaren 1960 ontmoette Hordern de Britse theaterregisseur Jonathan Miller, die hem uitbracht in Whistle en I’ll Come to You, die voor televisie werd opgenomen en veel lof kreeg. Hij is het best bekend om zijn Shakespeare rollen, vooral die van King Lear, die hij speelde met  veel  lof op het podium in Stratford-upon-Avon in 1969 en Londen in 1970. Hij vervolgens met succes nam de rol op televisie vijf jaar later. Hij verscheen vaak in de film, die in de late jaren 1930 van een beetje acteur kwam naar een lid van de belangrijkste cast; tegen de tijd van zijn dood was hij in bijna 140 bioscooprollen verschenen. Zijn latere werk was voornamelijk in televisie en radio. Hordern’s volgende grote rol was Jumpers, die begin 1972 op het Koninklijk Nationaal Theater verscheen. Zijn prestaties werden geprezen door critici en hij herhaalt de rol vier jaar later. Zijn televisieverbintenissen zijn gestegen naar het einde van zijn leven. Zijn kredieten omvatten Paradise Postponed, de BAFTA award winnende Memento Mori, en de BBC adaptation of Middlemarch. Hij werd benoemd tot CBE in 1972 en werd elf jaar later geridderd. Eve Mortimer de actrice en vrouw van Hordern overlijd op 19 april 1986 op de leeftijd van 71 jaar in Londen, Engeland, Groot-Brittannië, na 42 jarige huwelijk. Begin jaren negentig concentreerde Hordern zich meer op televisie. Zijn rollen waren meestal die van verouderende leraren, bankbeheerders, politici en geestelijken. In 1989 verscheen hij naast John Mills in een aanpassing van Kingsley Amis’s Ending Up, ​​een verhaal over een groep gepensioneerden die oud samen in een woonhuis wonen. Vervolgens nam hij het deel van Godfrey Colston in Memento Mori, een televisiefilm over een groep oudere vrienden die tot de eeuwigheid leidden. In januari 1995 werd Hordern uitgenodigd naar zijn oude hogeschool in Brighton, waar een kamer in zijn eer werd genoemd. Binnen had de universiteit de beeldhouwer Peter Webster opgeroepen om een brons borst van de acteur te maken die met een plaque wordt getoond. De laatste fysieke rol van Hordern kwam kort daarna als Lord Langland in de komedie film A Very Open Prison. Dit werd gevolgd door twee verhaal optredens, eerst in Spode A History of Excellence, en vervolgens in de vijfdelig film Dinosaurs and Their Living Relatives. Hordern overleed op 2 mei 1995, op 83-jarige leeftijd aan nierziekte in het Churchill-ziekenhuis, Oxford. Medisch personeel bevestigde dat hij last had van “een langdurige ziekte en had ontvangen dialysebehandeling”.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print