Meyer Lansky – in heaven

Deze post is 109 keer bekeken.

Meyer Lansky (4 juli 1902 – 15 januari 1983), bekend als de “Mob’s Accountant”, was een Amerikaanse grote georganiseerde misdaadfiguur die, samen met zijn medewerker Charles “Lucky” Luciano, een belangrijke rol speelde in de ontwikkeling van het National Crime Syndicate in de Verenigde Staten. Lansky werd Meier Suchowlański in Grodno, in het Russische rijk (nu Wit-Rusland) geboren bij een Pools-joodse familie die antisemitische pogroms meemaakte. Hij werd geboren in de voormalige landen van de Kroon van het Koninkrijk van Polen, die onder Russische heerschappij stonden. In 1911 emigreerde hij met zijn moeder en broer Jacob door de haven van Odessa naar de Verenigde Staten en voegde zich bij zijn vader, die in 1909 was geëmigreerd, en vestigde zich aan de Lower East Side van Manhattan, New York. Lansky ontmoette Benjamin “Bugsy” Siegel toen zij kinderen waren. Ze werden vrienden voor het leven, evenals partners in de handel in schoenen, en samen beheerde ze de Bugs and Meyer Mob, met zijn reputatie als een van de meest gewelddadige Prohibition gangs. Lansky was ook goede vrienden met Charles “Lucky” Luciano; de twee ontmoetten elkaar als tieners toen Luciano probeerde om Lansky af te persen voor beschermingsgeld bij zijn thuiskomst van school. Luciano respecteerde de uitdagende reacties van de jongere jongen op zijn bedreigingen, en de twee vormden daarna een blijvend partnerschap. Tegen 1936 had Lansky gokactiviteiten opgezet in Florida, New Orleans en Cuba. In 1946 overtuigde Lansky de Italiaans-Amerikaanse maffia om Siegel de leiding te geven over Las Vegas en werd een belangrijke investeerder in het Flamingo Hotel van Siegel. Om zichzelf te beschermen tegen het soort vervolging waarbij Al Capone naar de gevangenis werd gestuurd wegens belastingontduiking en prostitutie, heeft Lansky de illegale inkomsten van zijn groeiende casino-imperium overgedragen aan een Zwitserse bankrekening, waar de anonimiteit werd gewaarborgd door de Zwitserse bankwet van 1934. Lansky kocht uiteindelijk zelfs een offshore bank in Zwitserland, die hij gebruikte om geld wit te wassen via een netwerk van shell en holdings. In de jaren dertig stapten Lansky en zijn bende buiten hun gebruikelijke criminele activiteiten om de rally’s van de pro-nazi-Duits-Amerikaanse Bund te verbreken. Tijdens de Tweede Wereldoorlog speelde Lansky ook een belangrijke rol in de operatie Underworld van het Office of Naval Intelligence, waarbij de overheid criminelen rekruteerde om op te letten voor Duitse infiltranten en onderzeeër-saboteurs. Lansky hielp bij het regelen van een deal met de regering via een hooggeplaatste medewerker van de Amerikaanse marine. Deze deal zou de vrijlating van Luciano uit de gevangenis zeker stellen; in ruil daarvoor zou de maffia beveiliging bieden voor de oorlogsschepen die langs de dokken in de haven van New York werden aangelegd. Duitse onderzeeërs zinken de geallieerde scheepvaart in grote aantallen langs de oostkust en de Caribische kust en er was grote angst voor aanval of sabotage door nazi-sympathisanten. Lansky verbond de ONI met Luciano, die naar verluidt Joseph Lanza instrueerde om sabotage aan de waterkant van New York te voorkomen. Lansky woonde in 1946 een geheime bijeenkomst bij in Havana om te praten over het beheer van het Flamingo Hotel door Siegel, dat ver achter liep op het schema en dat de Migria-investeerders van Siegel veel geld kostte. Terwijl de andere bazen Siegel wilden doden, smeekte Lansky hen om zijn vriend een tweede kans te geven. Ondanks deze uitstel bleef Siegel geld verliezen op de Flamingo. Een tweede vergadering werd toen genoemd. Echter, tegen de tijd dat deze ontmoeting plaatsvond, keerde het casino een kleine winst. Lansky heeft opnieuw, met steun van Luciano, de andere investeerders overtuigd om Siegel wat meer tijd te geven. Toen het hotel echter weer geld begon te verliezen, besloten de andere investeerders dat Siegel klaar was. Het wordt algemeen aangenomen dat Lansky zelf genoodzaakt was om de ultieme beslissing te nemen over het elimineren van Siegel vanwege zijn lange relatie met hem en zijn positie in de organisatie. Op 20 juni 1947 werd Siegel neergeschoten en vermoord in Beverly Hills, Californië. Twintig minuten na de Siegel-aanval liepen Lansky’s medewerkers, waaronder Gus Greenbaum en Moe Sedway, de Flamingo binnen en namen de leiding over het hotel. Siegel’s dood betekende een machtsoverdracht in Vegas van New Families Five Families naar de Chicago Outfit. Hoewel zijn rol beduidend ingetogener was dan in voorgaande jaren, wordt verondersteld dat Lansky adviseur en assistent was van de Chicago-baas Tony Accardo, die aanvankelijk zijn positie vaststelde. Batista en Lansky vormden een gerenommeerde vriendschaps- en zakelijke relatie die tien jaar duurde. Tijdens een verblijf in het Waldorf-Astoria Hotel in New York aan het eind van de jaren 1940 werd overeengekomen dat Batista, in ruil voor smeergeld, Lansky en de maffia de controle zou bieden over de renbanen en casino’s van Havana. Batista zou Havana openen voor grootschalig gokken, en zijn regering zou een hotelinvestering van meer dan $ 1 miljoen, dollar voor dollar, evenaren, inclusief een casinovergunning. Lansky zou zichzelf in het centrum van Cuba’s gokactiviteiten plaatsen. Hij riep onmiddellijk zijn metgezellen op om een ​​top in Havana te houden. De Havana-conferentie werd gehouden op 22 december 1946 in het Hotel Nacional. Dit was de eerste grootschalige bijeenkomst van Amerikaanse onderwereldleiders sinds de bijeenkomst in Chicago in 1932. Aanwezig waren onder meer Joe Adonis, Albert “The Mad Hatter” Anastasia, Frank Costello, Joseph “Joe Bananas” Bonanno, Vito Genovese, Moe Dalitz , Thomas Luchese, uit New York; Santo Trafficante Jr. uit Tampa; Carlos Marcello uit New Orleans, en Stefano Magaddino, Bonanno’s neef uit Buffalo. Uit Chicago waren Accardo en de Fischetti-broers, “Trigger-Happy” Charlie en Rocco, en vertegenwoordigden de joodse interesse, Lansky, Dalitz en “Dandy” Phil Kastel uit Florida. De eerste die arriveerde, was Luciano, die naar Italië was gedeporteerd en die met een vals paspoort naar Havana moest reizen. Lansky deelde zijn visie over een nieuwe Havana, winstgevend voor diegenen die bereid waren om de juiste som geld te investeren. Volgens Luciano, de enige deelnemer die ooit de gebeurtenissen in detail heeft verteld, bevestigde hij dat hij was aangesteld als hoofdsponsor voor de menigte, om vanuit Cuba te regeren tot hij een legitieme weg terug naar de VS kon vinden. In 1952, Lansky bood toenmalig president Carlos Prío Socarrás steekpenningen van US $ 250.000 om af te treden, zodat Batista weer aan de macht kon komen. Nadat Batista in maart 1952 de controle over de regering opnieuw had overgenomen, zette hij het gokken snel weer op het goede spoor. Batista bood Lansky een jaarsalaris van $ 25.000 aan om als een onofficiële gokminister te dienen. In 1955 had Batista de gokwetten opnieuw gewijzigd en een goklicentie verleend aan iedereen die $ 1 miljoen in een hotel of $ 200.000 in een nieuwe nachtclub had geïnvesteerd. In tegenstelling tot de procedure voor het verkrijgen van spellicenties in Vegas, maakte deze bepaling venture capitalists vrij van achtergrondcontroles. Zolang ze de vereiste investering deden, werden ze voorzien van publieke matchingfondsen voor de bouw, een belastingvrijstelling van 10 jaar en belastingvrije invoer van uitrusting en meubilair. De overheid zou $ 250.000 voor de licentie krijgen, plus een percentage van de winst van elk casino. Cuba’s 10.000 gokautomaten, zelfs degenen die kleine prijzen uitdeelden voor kinderen op landelijke beurzen, waren de provincie van Batista’s zwager, Roberto Fernandez en Miranda. Een Cubaanse legergeneraal en sportbestuurder van de regering, Fernandez, kregen de parkeermeters in Havana ook als iets extra’s. Er werd afgezien van importheffingen op materialen voor hotelbouw en Cubaanse aannemers met de juiste “in” gemaakte meevallers door veel meer in te voeren dan nodig was en het teveel aan anderen te verkopen voor flinke winsten. Het gerucht ging dat er naast de $ 250.000 om een ​​licentie te krijgen, soms meer nodig was onder de tafel. Periodieke uitbetalingen werden aangevraagd en ontvangen door corrupte politici. Lansky begon aan de hervorming van de Montmartre Club, die al snel de “in” plaats in Havana werd. Hij toonde ook lang interesse in het plaatsen van een casino in het elegante Hotel Nacional, dat uitkijkt over El Morro, het oude fort dat de haven van Havana bewaakt. Lansky was van plan een vleugel van het hotel met 10 verdiepingen te nemen en luxe suites te creëren voor spelers met een hoge inzet. Het casino was meteen een succes. Nadat alle nieuwe hotels, nachtclubs en casino’s waren gebouwd, verspilde Batista geen tijd met het verzamelen van zijn deel van de winst. ‘S Nachts verzamelde de’ bagman ‘voor zijn vrouw tien procent van de winst op de belangen van Trafficante; het Sans Souci-cabaret en de casino’s in de hotels Sevilla-Biltmore, Commodoro, Deauville en Capri. Zijn mening van de Lansky casino’s, zijn gewaardeerde Habana Riviera, de Nacional, de Montmartre Club en anderen, zou 30 procent zijn. Wat Batista en zijn trawanten precies hebben ontvangen in de vorm van steekpenningen, uitbetalingen en winstbejag, is nooit gecertificeerd. De gokautomaten droegen alleen al ongeveer $ 1 miljoen bij aan de bankrekening van het regime. De Cubaanse revolutie van 1959 en de opkomst van Fidel Castro veranderden het klimaat voor mob-investeringen in Cuba. Op die oudejaarsnacht van 1958, terwijl Batista zich klaarmaakte om naar de Dominicaanse Republiek te vluchten en vervolgens naar Spanje (waar hij in 1973 in ballingschap stierf), vierde Lansky de 3 miljoen dollar die hij in het eerste jaar van operaties bij hem maakte op kamer 440, $ 18 miljoen paleis, de Habana Riviera. Veel van de casino’s, waaronder een aantal van Lansky’s, werden die nacht geplunderd en vernietigd. Op 8 januari 1959 marcheerde Castro Havana binnen en nam het over en richtte zijn winkel op in het Hilton. Lansky was de dag ervoor gevlucht voor de Bahama’s en andere Caribische bestemmingen. De nieuwe Cubaanse president, Manuel Urrutia Lleó, ondernam stappen om de casino’s te sluiten. In oktober 1960 nationaliseerde Castro de hotel-casino’s van het eiland en verbood het gokken. Deze actie heeft de bedrijfsmiddelenbasis en inkomstenstromen van Lansky grotendeels weggevaagd. Hij verloor naar schatting $ 7 miljoen. Met het extra harde optreden tegen casino’s in Miami, was Lansky gedwongen om afhankelijk te zijn van zijn inkomsten in Las Vegas. In 1970 vluchtte Lansky naar Herzliya Pituah, Israël, om te ontsnappen aan de federale belastingontduiking. Hoewel de Israëlische wet van terugkeer elke jood toestaat zich in de staat Israël te vestigen, staat de wet de overheid toe om discretie te gebruiken om mensen met een crimineel verleden uit te sluiten. Twee jaar nadat Lansky naar Israël was gevlucht, hebben de Israëlische autoriteiten hem terug naar de VS gedeporteerd. De Amerikaanse regering bracht Lansky voor de rechter met de getuigenis van de leningshaai Vincent “Fat Vinnie” Teresa. Lansky werd in 1974 vrijgesproken. Lansky’s laatste jaren werden rustig doorgebracht in zijn huis in Miami Beach. Lansky overleed op 15 januari 1983, op 80-jarige leeftijd, aan longkanker en liet een weduwe en drie kinderen achter. Op papier was Lansky bijna niets waard. In die tijd geloofde de FBI dat hij meer dan $ 300 miljoen achterliet op verborgen bankrekeningen, maar ze hebben nooit geld gevonden.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print