Merv Griffin – in heaven

Deze post is 632 keer bekeken.

Mervyn Edward “Merv” Griffin Jr. (16 maart 1925 – 12 augustus 2007) was een Amerikaanse televisie gastheer en media mediamagnaat. Griffin werd geboren op 6 juli 1925, in San Mateo, Californië van ouders Mervyn Edward Griffin, Sr., een effectenmakelaar, en Rita Elizabeth Griffin ( Robinson), een huisvrouw. De familie was Ierse Amerikaan. Opgevoed als een rooms-katholieke, Griffin begon zingen in zijn kerkkoor als een jongen, en door zijn tieners verdiende extra geld als kerkorganist. Zijn vaardigheden als pianist speelden een rol in zijn vroege toetreding tot show business. Hij studeerde bij de San Mateo High School, afgestudeerd in 1942, en bleef helpen bij de financiering van de school. Hij stuurde aan de San Mateo Junior College en vervolgens de Universiteit van San Francisco. Hij was lid van de internationale broederschap Tau Kappa Epsilon. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Griffin 4F verklaard na het falen verscheidene militaire lichamelijke onderzoeken als gevolg van een lichte hartruis. Gedurende de Koreaanse Oorlog enkele jaren later werd hij onderzocht en geacht gezond genoeg om te dienen, maar tegen die tijd was hij 26 jaar en dus vrijgesteld van het ontwerp. Hij begon zijn carrière als radio- en bigbandzanger die op film en op Broadway verscheen. Van 1965 tot 1986 gastheer Griffin zijn eigen talk show, The Merv Griffin Show. Hij creëerde ook de internationaal populaire game shows Jeopardy! en Wheel of Fortune via zijn televisieproductiebedrijven, Merv Griffin Enterprises en Merv Griffin Entertainment. In zijn leven werd Griffin beschouwd als een entertainment business magnaat. Griffin begon als zanger op radio op 19-jarige leeftijd, verscheen op San Francisco Sketchbook, een nationaal syndicaten programma op basis van KFRC. Freddy Martin hoorde hem op de radiopresentatie en vroeg Griffin om te toeren met zijn orkest, die hij vier jaar gedaan heeft. Griffin had een onbekende rol als radiokenner in de 1953 horror / science fiction klassieker The Beast from 20,000 Fathoms. In 1945 had Griffin genoeg geld verdiend om zijn eigen platenmaatschappij Panda Records te vormen, die Songs van Merv Griffin produceerde, het eerste Amerikaanse album ooit opgenomen op magnetische tape. In 1947 had hij een 15-minuten zangprogramma van maandag en vrijdag op KFRC in San Francisco. Hij werd steeds populairder bij het publiek van de nachtclubs, en zijn bekendheid stond onder het grote publiek met zijn 1950 hit “I’ve Got A Lovely Bunch of Coconuts”. Het lied bereikte de nummer één plek op de Hit Parade en verkocht drie miljoen exemplaren. Griffin leidde tot het ondersteunen van rollen in andere muzikale films zoals So This Is Love in 1953. Griffin zou nog meer foto’s maken (The Boy from Oklahoma en Phantom of the Rue Morgue), maar werd snel ontnuchterd met film maken. Griffin kocht zijn contract terug van Warner Bros. en besloot zijn aandacht te vestigen op een nieuw medium: televisie. In de zomer van 1954 zong Merv Griffin en Betty Ann Grove voor een show genaamd “Summer Holiday”. Van 1958 tot 1962, Griffin gastheer van een spelshow geproduceerd door Mark Goodson en Bill Todman genaamd Play Your Hunch. Hij was ook gastheer bij een prime time game show voor ABC genaamd Keep Talking. Daarnaast vervangt hij een week voor de vakantie Bill Cullen op The Price Is Right, en ook voor Bud Collyer voor To Tell the Truth. In 1963, NBC bood hem de gelegenheid om een nieuwe spelshow, Word for Word, te hosten, welke Griffin produceerde. Hij produceerde ook Let’s Play Post Office voor NBC in 1965; Reach for the Stars voor NBC in 1967; en One in a Million voor ABC in 1967. Griffin’s beste vriend sinds de zesde klas, Robert (Bob) Murphy, was de producent van The Merv Griffin Show, en werd uiteindelijk president van Merv Griffin Enterprises. Het contract met Metromedia zou hem een gesyndiceerde talkshow deal geven zodra CBS annuleert Griffin show. Zijn nieuwe show begon de volgende maandag en liep tot het midden van de jaren 1980. Tegen 1986, Griffin was klaar om met pensioen te gaan en eindigde zijn talkshow run.  Dankzij de winsten van zijn zeer succesvolle game shows, was Griffin uitgegroeid tot een van de rijkste entertainers ter wereld. Bij zijn pensioen verkocht Griffin zijn productiebedrijf, Merv Griffin Enterprises, naar Columbia Pictures Television (nu bekend als Sony Pictures Television), destijds een eenheid van The Coca-Cola Company, voor US $ 250 miljoen op 6 mei 1986, de grootste overname van een entertainment bedrijf in handen van een enkel individu op dat moment. Na de verkoop noemde Forbes hem de rijkste Hollywood-performer in de geschiedenis. Hij behield de titel van de maker van zijn beide wedstrijdprogramma’s. De twee power houses hebben veel programma’s afgespeeld, en Griffin zou vaak als creatieve consultant aanmelden. De spin-offs omvatten Wheel 2000 op CBS in 1997 en de kortstondige Jep! op GSN in 1998, beide voor kinderen; Rock & Roll Jeopardy! op VH1 in 1998, leveranciers van popmuziek trivia; een tienergeoriënteerd spel genaamd Click !, die Ryan Seacrest als gastheer introduceerde en in samenwerking met Wink Martindale – Headline Chasers in 1985. In maart 2001 keerde Griffin terug naar zingen met de release van het album It’s Like a Dream. Op 14 mei 2003 werd Griffin vereerd bij de Broadcast Music, Inc. (BMI) President Award bij de jaarlijkse film- en televisietoekenningsceremonie, omdat zij enkele van Amerikaans bekendste game-show melodieën had gecreëerd. In 2007 begon Griffin’s productiebedrijf, Merv Griffin Entertainment, op een nieuwe gesyndiceerd game show Merv Griffin’s Crosswords (oorspronkelijk genaamd Let’s Play Crosswords en Let’s Do Crosswords). De show tapte in Los Angeles na de eerste rapporten dat het op WMAQ-TV in Chicago zou worden geproduceerd. De show werd geproduceerd in samenwerking met Program Partners en het William Morris Agency en begon de lucht in op 10 september 2007. De show duurde slechts één seizoen, eindigend op 16 mei 2008 in de eerste ronde en 5 september 2008 in herhalingen. Griffin hield veel details van zijn privé- en bedrijfsleven privé. In 1991 werd hij gedagvaard door Deney Terrio, de gastheer van Dance Fever, een andere show die Griffin creëerde, waarbij seksuele intimidatie werd aangevoerd. Hetzelfde jaar, Brent Plott, een langdurige medewerker die als bodyguard, paardentrein en chauffeur gewerkt heeft, heeft een $ 200 miljoen palimonie rechtszaak ingediend. Griffin kenmerkte beide rechtszaken als afpersing. Uiteindelijk werden beide pakken ontslagen. Tot aan zijn dood, Griffin bleef vrienden met zijn ex-vrouw Julann Griffin, die hij gecrediteerd met het creëren van de premisse van Jeopardy !. In 1974, werd Griffin ingewijd aan de Hollywood Walk of Fame. In 1998, een Gouden Palm Star op de Palm Springs, Californië, Walk of Stars werd aan hem gewijd. In 2005 aanvaardde hij de graad Doctor of Laws (honoris causa) van de National University of Ireland, Galway, en in 2008, werd hij postuum opgenomen in de Television Hall of Fame. Griffin’s prostaatkanker, die oorspronkelijk in 1996 werd behandeld, keerde terug en werd opgenomen in Cedars Sinai Medical Center in Los Angeles, waar zijn conditie verslechterde, wat op 12 augustus 2007 op 82-jarige leeftijd leidde. Griffin wordt overleefd door zijn zoon Tony, geboren in 1959 tijdens Griffin’s huwelijk met Julann Wright van 1958 tot 1976, evenals twee kleinkinderen. Begrafenisdiensten werden gehouden voor Griffin op 17 augustus 2007, bij de Church of the Good Shepherd in Beverly Hills. Hij werd begraven in de begraafplaats van Westwood Village Memorial Park en zijn grafsteenbeeldje luidt: “I will not be right back after this message”.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print