Melvin Van Peebles – in heaven

Melvin Van Peebles (21 augustus 1932 – 21 september 2021) was een Amerikaans acteur, filmmaker, toneelschrijver, romanschrijver en componist. Hij werd geboren als Melvin Peebles in Chicago, Illinois en was de zoon van Edwin Griffin en Marion Peebles. Zijn vader was kleermaker. In 1953 studeerde Melvin af met een B.A. in literatuur aan de Ohio Wesleyan University en trad dertien dagen later in dienst bij de luchtmacht, waar hij drie en een half jaar diende. Hij voegde “Van” aan zijn naam toe toen hij eind jaren 20 in Nederland woonde. Hij werkte als kabelbaanbezorger in San Francisco. Volgens Van Peebles suggereerde een passagier dat hij filmmaker moest worden. Van Peebles draaide zijn eerste korte film, Pickup Men for Herrick in 1957, en maakte in dezelfde periode nog twee korte films. Nadat Van Peebles zijn eerste korte films had voltooid, nam hij ze mee naar Hollywood om werk te vinden, maar kon niemand vinden die hem als regisseur wilde inhuren. Van Peebles besloot met zijn gezin naar Nederland te verhuizen, waar hij astronomie wilde gaan studeren. Op weg naar Europa, in New York City, ontmoette hij Amos Vogel, oprichter van de avant-garde Cinema 16 die ermee instemde om twee van Van Peebles’ shorts in zijn huurcatalogus te plaatsen. Ondertussen werd in Nederland het huwelijk van Van Peebles ontbonden en gingen zijn vrouw en kinderen terug naar de Verenigde Staten. In Frankrijk maakte Van Peebles een korte film Les Cinq Cent Balles (500 Francs) (1961) en vestigde zich vervolgens als schrijver. Hij deed onderzoeksjournalistiek voor France Observateur in 1963-64. Himes bezorgde hem een baan bij het anti-autoritaire humortijdschrift Hara-kiri, waar Van Peebles een maandelijkse column schreef en uiteindelijk toetrad tot de redactieraad. In 1965-66 probeerde mad magazine een Franse editie en huurde Van Peebles in als hoofdredacteur tijdens de run van slechts vijf nummers. Van Peebles maakte zijn eerste langspeelfilm, The Story of a Three-Day Pass (La Permission) (1968). Van Peebles eerste Hollywoodfilm was de Columbia Pictures-komedie Watermelon Man uit 1970.  Zijn volgende productie die het baanbrekende Sweet Sweetback’s Baadasssss Song (1971) werd. Voor zijn volgende Broadway-musical, Don’t Play Us Cheap!, voerde Van Peebles dezelfde taken uit, evenals produceren en regisseren. De show liep voor 164 uitvoeringen in 1972, wat Van Peebles nog een Tony-nominatie opleverde voor Best Book of a Musical. In 1977 was Van Peebles een van de vier gecrediteerde scenarioschrijvers voor de film Greased Lightning. In 1995 speelde hij mee in Japanse manga Fist of the North Star. In 2005 was Van Peebles het onderwerp van de documentaire How to Eat Your Watermelon in White Company (and Enjoy It). In 2008 voltooide Van Peebles de film Confessions ofa Ex-Doofus-ItchyFooted Mutha, en verscheen op All My Children als Melvin Woods. In 2011 begon Van Peebles shows te doen in NYC, onder de naam Melvin Van Peebles wid Laxative. Op 21 augustus 2012 distribueerde hij een nieuw album, alleen op vinyl, genaamd called Nahh… Nahh Mofo. In 2019 presenteerde Burnt Sugar de film Sweetback in Brooklyn terwijl ze hun eigen interpretatie van de soundtrack speelden. Melvin Van Peebles trouwde met Maria Marx. Ze woonden in Mexico voor een periode in de late jaren 1950, waar hij portretten schilderde. Hun zoon, acteur en regisseur Mario Van Peebles, werd geboren terwijl ze in Mexico woonden. Het gezin keerde vervolgens terug naar de Verenigde Staten. Van Peebles overleed op 21 september 2021 in zijn huis in Manhattan, New York, op 89-jarige leeftijd.



This post has been seen 284 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print