Maila Nurmi – in heaven

Deze post is 33 keer bekeken.

Maila Elizabeth Syrjäniemi (11 december 1922 – 10 januari 2008), professioneel bekend als Maila Nurmi, was een Fins-Amerikaanse actrice en televisiepersoonlijkheid. Maila Nurmi werd in 1922 geboren als Maila Elizabeth Syrjäniemi dochter van Onni Syrjäniemi, een Finse immigrant, en Sophia, een Amerikaan. Tijdens haar jeugd verhuisde Nurmi met haar familie van Massachusetts naar Ashtabula, Ohio, voordat ze zich vestigde in Astoria, Oregon, een stad aan de kust van Oregon met een grote Finse gemeenschap. Haar vader werkte als docent en redacteur en haar moeder werkte ook als parttime journalist en vertaler om het gezin te onderhouden. Ze studeerde af aan de Astoria High School in 1940. In 1940 verhuisde Nurmi naar Los Angeles, Californië om een ​​acteercarrière na te streven, en later in New York City. Ze modelleerde bij Alberto Vargas, Bernard van Hollywood en Man Ray, kreeg voet aan de grond in de filmindustrie met een niet-gecertificeerde rol in Victor Saville’s film uit 1947, If Winter Comes. Naar verluidt werd ze in 1944 ontslagen door Mae West uit de cast van West’s Broadway-toneelstuk, Catherine Was Great, omdat West vreesde dat ze werd opgevoerd. Op Broadway kreeg ze veel aandacht nadat ze in de middernachtshow Spook Scandals met horror-thema was verschenen, waarin ze schreeuwde, flauwviel, in een doodskist lag en verleidelijk op de loer lag rond een nepbegraafplaats. Ze werkte ook als showgirl voor het Earl Carroll Theatre en als een high-kick koorlijndanseres in de Florentijnse tuinen samen met stripper Lili St. Cyr. In de jaren vijftig ondersteunde ze zichzelf voornamelijk door te poseren voor pin-up foto’s in mannenbladen zoals Famous Models, Gala en Glamorous Models. Voordat ze haar rol als ‘Vampira’ landde, werkte ze als een hoed-check meisje in een garderobe op Hollywood’s Sunset Strip. Het idee voor het Vampira-personage werd geboren in 1953 toen Nurmi de jaarlijkse Bal Caribe Masquerade van choreograaf Lester Horton bijwoonde in een kostuum geïnspireerd door Morticia Addams in de New Yorker-cartoons van Charles Addams. Haar uiterlijk met een bleke witte huid en strakke zwarte jurk trok de aandacht van televisieproducent Hunt Stromberg, Jr. Op 30 april 1954 zond KABC-TV om 23:00 uur een preview, Dig Me Later, Vampira uit. De Vampira Show ging in première op de volgende nacht, 1 mei 1954. Gedurende de eerste vier weken werd de show om middernacht uitgezonden, tot 23.00 uur. op 29 mei. Tien maanden later werd de serie om 10.30 uur uitgezonden, beginnend op 5 maart 1955. Toen haar KABC-serie werd geannuleerd in 1955, behield Nurmi de rechten op het karakter van Vampira en bracht de show naar een concurrerend televisiestation in Los Angeles, KHJ-TV. Verschillende afleveringsscripts en een enkele promotionele kinescoop van Nurmi die sommige van haar macabere comedy-segmenten opnieuw maakt, zijn in handen van particuliere verzamelaars. Verschillende clips van de zeldzame Kinescope zijn opgenomen in de documentaires American Scary en Vampira: The Movie. De hele KABC-kinescoop, plus selecties van de KABC-pitchman die de clips introduceerde, is beschikbaar in de 2012-documentaire Vampira and Me. Nurmi maakte televisiegeschiedenis als de eerste gastvrouw van de horrorfilm. In 1957 bracht Screen Gems een syndicaat pakket van 52 horrorfilms uit, meestal van Universal Pictures, onder de programmatitel Shock Theater. Onafhankelijke stations in grote steden over de hele VS begonnen deze films te vertonen, met hun eigen griezelige gastheer of gastvrouw (inclusief Vampira II en andere lookalikes) om meer kijkers aan te trekken. Genomineerd voor een Emmy Award in Los Angeles als ‘Most Outstanding Female Personality’ in 1954, keerde ze terug naar films met Too Much, Too Soon in 1958, gevolgd door The Big Operator en The Beat Generation. Haar bekendste filmoptreden was in de kampklassieker van Ed Wood, Plan 9 van Out er Space, als een Vampira-achtige zombie. In 1960 verscheen ze in I Passed for White and Sex Kittens Go to College, gevolgd door The Magic Sword uit 1962. Begin jaren zestig opende Nurmi Vampira’s Attic, een antiekboetiek aan Melrose Avenue. Ze verkocht ook handgemaakte sieraden en kleding. Ze maakte items voor verschillende beroemdheden, waaronder Grace Slick van de muziekgroep Jefferson Airplane en de familie Zappa. In 1981 werd Nurmi door KHJ-TV gevraagd om haar Vampira-personage voor televisie nieuw leven in te blazen. Ze werkte nauw samen met de producenten van de nieuwe show en moest een uitvoerend producentenkrediet krijgen, maar Nurmi verliet uiteindelijk het project vanwege creatieve verschillen. In 1986 verscheen ze naast Tomata du Plenty of The Screamers in Rene Daalder’s punkrockmusical Population: 1, die in oktober 2008 op dvd werd uitgebracht. In 1987 nam ze twee zeven-inch singles op Living Eye-platen op met de band Satan’s Cheerleaders. De singles, getiteld “I Am Damned” en “Genocide Utopia”. In 2001 opende Nurmi een officiële website en begon het gesigneerde memorabilia en originele kunstwerken te verkopen op eBay. Tot haar dood woonde Nurmi in een klein appartement in North Hollywood. In 2004 gaf ze toestemming voor merchandising van het Vampira-personage door Coffin Case, met als beperkt doel skateboards en gitaarkoffers te verkopen. In de vroege jaren 1950 was Nurmi goede vrienden met James Dean en brachten ze samen tijd door in de coffeeshop van Googie op de hoek van Crescent Heights en Sunset Boulevard in Hollywood. Op 20 juni 1955 was Nurmi het doelwit van een poging tot moord toen een man haar appartement binnendrong en haar bijna vier uur lang terroriseerde. Nurmi ontsnapte uiteindelijk en slaagde erin de politie te bellen, met hulp van een lokale winkeleigenaar. Ze trouwde met haar eerste echtgenoot, Dean Riesner, in 1949, een voormalige kinderacteur in stille films en later de scenarioschrijver. Ze trouwde met haar tweede echtgenoot, jongere acteur John Brinkley, op 10 maart 1958. Ze trouwde met acteur Fabrizio Mioni op 20 juni 1961 in Orange County, Californië. Ze had geen kinderen. Op 10 januari 2008 Nurmi stierf aan natuurlijke oorzaken in haar huis in Hollywood, op de leeftijd van 85 jaar. Ze werd begraven in het Griffith Lawn-gedeelte van de Hollywood Forever Cemetery.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print