Louis Armstrong – in heaven

Deze post is 919 keer bekeken.

Louis Daniel Armstrong (4 augustus 1901- 6 juli 1971), bijgenaamd Satchmo, Satch of Pops, was een Amerikaanse trompettist, componist, zanger en af en toe een acteur die een van de meest invloedrijke figuren in de jazz was. Armstrong verklaarde vaak dat hij op 4 juli 1900 geboren was, een datum die in vele biografieën is genoteerd. Hoewel hij in 1971 stierf, was het pas in het midden van de jaren tachtig dat zijn ware geboortedatum, 4 augustus 1901, door de onderzoeker Tad Jones werd ontdekt door het onderzoek van dooprecords. Armstrong werd geboren in een arme familie in New Orleans, Louisiana, en was de kleinzoon van slaven. Hij bracht zijn jeugd in armoede, in een ruwe wijk, bekend als het slagveld, dat deel uitmaakte van het Storyville wetsprostitutie district. Zijn vader, William Armstrong (1881-1933), verliet de familie toen Louis een zuigeling was en nam een andere vrouw. Zijn moeder, Mary “Mayann” Albert (1886-1927), verliet vervolgens Louis en zijn jongere zus Beatrice Armstrong Collins (1903-1987), in de zorg van zijn oma, Josephine Armstrong, en soms zijn oom Isaac. Op vijf jarige, verhuisde hij terug om te leven met zijn moeder, haar familie en een parade van “stiefvaders”.  Hij had deelgenomen bij The Fisk School voor Jongens, waar hij waarschijnlijk vroegtijdig blootstelling aan muziek had. Hij bracht wat geld in door kranten te verkopen, kolen te leveren, ‘s nachts in de straten te zingen en ook voedsel te vinden en te verkopen aan restaurants, maar het was niet genoeg om zijn moeder van prostitutie te houden. Hij hing in danszalen in de buurt van het huis, waar hij alles waar neemt van licentierend dansen naar de quadrille. Voor extra geld haalde hij ook steenkool naar Storyville, en luisterde naar de bands die in de bordelen en danszalen speelden, met name Pete Lala’s, waar Joe “King” Oliver speelde, evenals andere beroemde muzikanten die in de jam zouden vallen. Na het afhaken van de Fisk School op de leeftijd van elf jaar, Armstrong was lid geworden van een kwartet van jongens die op straat zongen voor geld. Hij heeft ook gewerkt bij een Litouws-Joodse immigrantenfamilie, de Karnofskys, die een onbedoelde zaken had en hem vreemde banen gaf. Zij namen hem in en behandelden hem als familie; wetend dat hij leefde zonder vader, zij voeden en koesterde hem. Armstrong ontwikkelde zijn cornet speelvaardigheden door te spelen in de band van de New Orleans Home for Colored Waifs, waar hij meerdere malen gestuurd werd voor algemene delinquentie, met name voor het afvuren van zijn stiefvaders pistool in de lucht op een nieuwjaarsavond viering. Professor Peter Davis heeft discipline geïntroduceerd en muzikale training gegeven aan de anderszins zelf onderwezen Armstrong. Uiteindelijk, Davis maakte Armstrong de bandleider. The Home Band speelde rond New Orleans en de dertien jarige Louis begon de aandacht te vestigen door zijn cornet te spelen, begint hem op een muzikale carrière. Armstrong kreeg zijn eerste danszaalbaan bij Henry Ponce’s, waar Black Benny zijn beschermer en gids werd. Hij haalde dag na dag kolen en speelde in de nacht zijn cornet. Hij speelde in frequente brassband parades van de stad en luisterde naar oudere muzikanten elke kans die hij kreeg, leren van Bunk Johnson, Buddy Petit, Kid Ory, en vooral Joe “King” Oliver, die als mentor en vaderfiguur voor de jonge muzikant optrad. Later speelde hij in kopers banden en rivierboten van New Orleans, en begon te reizen met de goed beschouwde band van Fate Marable, die op een stoomboot rond de Mississippi rivier toerde. Op 19 maart 1918, op de leeftijd van 16 jaar, Louis trouwde Daisy Parker, een prostituee uit Gretna, Louisiana. Zij adopteerde een 3 jarige jongen, Clarence Armstrong, wiens moeder, Louis ‘nicht Flora, overleed kort na de bevalling. Louis’s huwelijk met Parker mislukt snel en ze scheidden in 1923. In 1919, Joe Oliver besloot naar het noorden te gaan en nam ontslag van positie in de band van Kid Ory’s; Armstrong heeft hem vervangen. Hij werd ook tweede trompet voor de Tuxedo Brass Band. In 1922 ging Armstrong mee met de grote exodus naar Chicago, waar hij door Joe Oliver uitgenodigd was om mee te doen in diens Creole Jazz Band. In het begin van de jaren twintig, in een tijd waarin Chicago op jazzgebied het centrum van de wereld was, was Olivers band de beste, “hotste” en meest toon aangevende jazzband van heel Chicago. Hun opnamen uit 1923 worden nog steeds beschouwd als schoolvoorbeelden van New Orleans Jazz in ensemblestijl. Op 4 februari 1924, Louis trouwde met Lil Hardin Armstrong, die was Oliver’s pianist en was ook scheidde van haar eerste echtgenoot slechts een paar jaar eerder. Zijn tweede vrouw was instrumenteel in de ontwikkeling van zijn carrière, maar in de late jaren 1920 Hardin en Louis groeiden uit elkaar. Ze scheiden in 1931 en gescheiden in 1938, waarna Louis met langdurige vriendin Alpha Smith was getrouwd. Zijn huwelijk met zijn derde vrouw duurde vier jaar en ze zijn gescheiden in 1942. Armstrong had het naar zijn zin bij Oliver, maar zijn vrouw, Lil Hardin Armstrong, vond dat hij hoger gewaardeerd moest worden. Armstrong en Oliver gingen in 1924 vriendschappelijk uit elkaar en Armstrong vertrok naar New York om bij de Fletcher Henderson Orchestra in die dagen de crème de la crème van zwarte bands – te gaan spelen. Daarnaast maakte hij solo-opnamen die verzorgd werden door zijn oude vriend uit New Orleans, de pianist Clarence Williams. In 1925 keerde hij terug naar Chicago en begon onder zijn eigen naam opnamen te maken met zijn beroemde Hot Five en Hot Seven bands. Zij scoorden hits als “Potato Head Blues”, “Muggles” (een referentie aan Armstrongs levenslange hobby, marihuana) en “West End Blues”, de muziek waarvan hij in de daaropvolgende jaren de standaard en de toon zette. “Melancholy Blues”, uitgevoerd door Armstrong en zijn Hot Seven band, was bij de muziekstukken die op de gouden plaat meegingen met de Voyager-sonde als een van de grootste mijlpalen der mensheid. In 1929 keerde Armstrong terug naar New York, verhuisde in 1930 naar Los Angeles en toerde daarna door Europa. Louis trouwde toen met Lucille Wilson in oktober 1942 een zangeres in de Cotton Club, met wie hij getrouwd was tot aan zijn dood in 1971. Hij spendeerde jaren achter elkaar aan de ene tournee na de andere tot hij in 1943 uiteindelijk permanent neerstreek in Queens in New York. Als live performer bleef hij groeien en zijn optredens in nachtclubs werden enorm populair. Hoewel hij onderhevig was aan de wisselvalligheden van Tin Pan Alley, en de van gangsters doordrenkte muziekindustrie, bleef hij zich ontwikkelen en het publiek aanspreken. Hij bleef de volgende 30 jaar rondreizen en one-night-stand optredens geven in een slopend schema van 300+ dagen per jaar. Hij trad op in meer dan 30 films. Zijn meeste tournees na het eind van de jaren veertig werden begeleid door zijn band de All Stars, waarin Barney Bigard, Jack Teagarden, Earl Hines, Trummy Young en Barrett Deems meespeelden. Ook bleef hij veelvuldig opnamen maken. In 1948 nam hij deel aan het Nice Jazz Festival, waar Suzy Delair “C’est si bon” zong, door Henri Betti en André Hornez , voor het eerst in het openbaar. 26 juni 1950, had Armstrong opgenomen de eerste Amerikaanse versie van C’est si bon (Henri Betti, André Hornez, Jerry Seelen) en La Vie en Rose (Louiguy, Édith Piaf, Mack David). In de jaren 1960 reisde hij naar Ghana en Nigeria, tijdens de Nigeriaanse burgeroorlog met Victor Olaiya. In de jaren 1950 was Armstrong een algemeen geliefd Amerikaans icoon en culturele ambassadeur die een internationale fanbase beoordeelde. Nadat hij zijn contract met Decca Records heeft afgerond, werd hij freelance artiest en werd hij opgenomen voor verschillende labels. Armstrong vervolgde een intens internationaal tour schema, maar in 1959 kreeg hij een hartaanval in Italië en moest hij voor een tijd rusten. In 1964, na ruim twee jaar zonder voet in een studio te zetten, heeft hij zijn grootste verkopende plaat opgenomen, ‘Hello, Dolly!’, Armstrong’s versie bleef gedurende 22 weken op de Hot 100, langer dan enige andere plaat die dat jaar produceerde en ging naar nummer 1 maakte hem op 62 jarige leeftijd, 9 maanden en 5 dagen, de oudste die ooit die prestatie behaalt. Armstrong maakte zijn laatst opgenomen trompet optredens op zijn 1968 album Disney Songs de Satchmo Way. Armstrong hield touren goed in zijn 60ste zelfs een bezoek aan een deel van het communistische blok in 1965. In 1968 werd hij naderbij 70 jaar en zijn gezondheid eindelijk begon uitgeven. Hij leed aan hart en nieren kwalen die hem dwong om touren te stoppen. Armstrong publiceerde helemaal niet in 1969 en bracht het grootste deel van het jaar thuis. Ondertussen is zijn jarige manager Joe Glaser overleden. Tegen de zomer van 1970, Armstrong artsen verklaarde hem fit genoeg om live optredens te hervatten. Hij begon op een andere wereldtournee, maar een hartaanval heeft hem gedwongen om twee maanden te onderbreken. Armstrong’s huwelijken hebben nooit een nakomeling geproduceerd, hoewel hij van kinderen hield. In december 2012 beweerde 57-jarige Sharon Preston Folta zijn dochter uit een jaren 1950-affair tussen Armstrong en Lucille “Sweets” Preston, een danser bij de Cotton Club. In een brief van 1955 aan zijn manager, Joe Glaser, bevestigde Armstrong zijn overtuiging dat Preston’s pasgeboren baby zijn dochter was en gaf Glaser een maandelijkse toeslag van $ 400 aan moeder en kind te betalen. Armstrong werd genoteerd voor zijn kleurrijke en charismatische persoonlijkheid. Naast een entertainer, Armstrong was een leidende persoonlijkheid van de dag. De trompet is een beruchte hard instrument op de lippen en Armstrong heeft door zijn agressieve speelstijl last gehad van lippenbeschadiging als gevolg van smalle mondstukken die makkelijker zouden blijven, maar die geneigd waren om in het zachte vlees te graven van zijn binnen lip. Tijdens zijn 1930 Europese tour, leed hij aan zweren zo ernstig dat hij moest stoppen met spelen volledig voor een jaar. Uiteindelijk nam hij voor het gebruik van zalven en crèmes op zijn lippen en ook het afsnijden van littekenweefsel met een scheermesje. In de jaren 1950 was hij officieel woordvoerder van Ansatz Creme Lip Salve. De bijnamen Satchmo en Satch zijn kort voor Satchelmouth. Een ander verhaal is dat vanwege zijn grote mond, kreeg hij de bijnaam “satchel mouth” die werd ingekort tot Satchmo. Iemand noemde hem “satchel mouth” voor zijn mond optreden als een satchel. Vroeger was hij ook Dipper, kort voor Dippermouth, een verwijzing naar het stuk Dippermouth Blues. De bijnaam Pops kwam uit Armstrong’s eigen neiging om mensen namen te vergeten en noemde ze gewoon “pops” in plaats daarvan. Louis Armstrong was in feite gedoopt als katholiek in het heilige hart van de Jezus-kerk in New Orleans, en hij ontmoette pausen Pius XII en Paul VI, hoewel er geen bewijs is dat hij zichzelf katholiek beschouwde. Armstrong lijkt tolerant te zijn tegen verschillende religies, maar ook humor in hen gevonden. Armstrong had negentien “Top Ten-records”, waaronder “Stardust”, “What a Wonderful World”, “When The Saints Go Marching In”, “Dream a Little Dream of Me”, “Ain’t Misbehavin'”, “You Rascal You”, en “Stompin’ at the Savoy”. “We Have All the Time in the World” werd gekenmerkt op de soundtrack van de James Bond-film On Her Majesty’s Secret Service, en genoot van de vernieuwde populariteit in het Verenigd Koninkrijk in 1994 toen het op een Guinness-advertentie verscheen. Het bereikte nummer 3 in de hitlijsten om opnieuw te worden uitgebracht. Zijn 1964 lied “Bout Time” werd later opgenomen in de film Bewitched. Armstrong verscheen in meer dan een dozijn Hollywood-films, meestal een bandleider of muzikant. Zijn meest bekende rol was als de bandleider cum verteller in de 1956 muzikale High Society, waarin hij het titel zong en een duet met Bing Crosby op “Now You Has Jazz” heeft uitgevoerd. In 1947 speelde hij zichzelf in de film New Orleans tegenover Billie Holiday. In de 1959 film, The Five Pennies speelde Armstrong zelf zingen en spelen verschillende klassieke nummers. Met Danny Kaye Armstrong speelde een duet van “When the Saints Go Marching In”, waarin Kaye verpersoonlijkt Armstrong. Armstrong had ook een rol in de film naast James Stewart in The Glenn Miller Story waarin Glenn met Armstrong en enkele andere bekende muzikanten van de tijd stakte. Hij was de eerste Afrikaanse Amerikaan om een nationaal uitgezonden radio show in de jaren 1930 te organiseren. In 1969 had Armstrong een cameo-rol in de filmversie van Hello, Dolly! als de bandleider, Louis, waar hij de titel liedje zong met actrice Barbra Streisand. Zijn solo opname van “Hello, Dolly!” is een van zijn meest herkenbare optredens. Hij werd gehoord op zulke radioprogramma’s als The Story of Swing (1937) en This Is Jazz (1947) en hij maakte ook talloze tv optredens, vooral in de jaren 1950 en 1960, waaronder optredens op The Tonight Show met Johnny Carson. Armstrong verschijnt als een klein fictief karakter in Harry Turtledove’s Southern Victory Series. Een jonge Armstrong verschijnt ook als een klein fictief karakter in Patrick Neate’s 2001 roman Twelve Bar Blues. Er is een cruciale scène in Stardust Memories (1980), waarin Woody Allen is overweldigd door een opname van Armstrong “Stardust” en ervaart een nostalgische openbaring. Tegen het advies van zijn arts, Armstrong speelde een twee weken durende betrokkenheid maart 1971 in het Waldorf-Astoria Empire Room. Aan het eind van het werd hij opgenomen in het ziekenhuis voor een hartaanval. Hij werd in mei uit het ziekenhuis vrijgelaten en hervat snel met zijn trompetspelen. Nog steeds hoop om weer op de weg te gaan, Armstrong overleed aan een hartaanval in zijn slaap op 6 juli 1971, een maand voor zijn 70e verjaardag. Hij woonde in Corona, Queens, New York City, ten tijde van zijn dood.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print