Leo Gorcey – in heaven

Deze post is 268 keer bekeken.

Leo Bernard Gorcey (3 juni 1917 – 2 juni 1969) was een Amerikaanse toneel en film acteur. Gorcey werd geboren in New York City, op 3 juni 1917. De zoon van de 16-jarige Josephine (Condon), een Ierse katholieke immigrant, en de 31-jarige Bernard Gorcey, een Russisch-Joodse immigrant, beide vaudevilliaanse acteurs evenals kleine mensen. Bernard Gorcey was 4 ft 10 in (1,47 m), en zijn vrouw was 4 ft 11 in (1,50 m); als volwassene, zou Leo 5 ft 6 inch (1,68 m) bereiken. In de jaren dertig raakte Leo’s vader vervreemd van de familie tijdens zijn werk in theater en film. Toen hij in 1935 terugkeerde, overtuigde hij en de broer van Leo, David, Leo om een klein deel uit te proberen in het stuk Dead End. Nadat hij net zijn baan als leerling van een loodgieter was kwijtgeraakt en het relatieve succes van zijn vader had gezien, besloot Leo acteren een kans te geven. Leo besloot om acteren eens te proberen. Leo en David werden uitgebracht als twee leden van de East 53rd Place Gang (oorspronkelijk de “2nd Avenue Boys” genoemd in het toneelstuk Dead End uitgegeven door toneelschrijver Sydney Kingsley) met beperkte podiumtijd. Charles Duncan, die oorspronkelijk als Spit was uitgebracht, verliet het stuk en Leo, zijn student, werd gepromoveerd. Gorcey creëerde een ruzie, een gootsluipen waarvan de grootste vreugde was in het maken van problemen. In 1937 maakte Samuel Goldwyn het populaire stuk in een film met dezelfde naam en vervoerde de zes rumoerige jongens naar Hollywood. Gorcey werd de komende 20 jaar een van de drukste acteurs in Hollywood. Van 1937 tot 1939 speelde hij in 7 Dead End Kids-films waarin hij personages met verschillende namen speelde. Van 1940 tot 1945 speelde hij in 21 East Side Kids-films waar hij het personage Ethelbert “Muggs” McInnis / McGinnis / Maloney speelde. Van 1946 tot 1956 speelde hij in 41 Bowery Boys-films waarin hij het personage Terence Aloysius “Slip” Mahoney speelde. In de Bowery Boys-films speelde Leo’s vader, Bernard Gorcey, Louie Dumbrowski, de kleine snoepjesbezitter van wie de jongens bananensplitsingen en financiële leningen afsloten. In 1939 trouwde Gorcey met de 17-jarige danser Kay Marvis, die in vier van zijn Monogram-films verscheen. Ze scheidden in 1944, waarna Kay Groucho Marx ontmoette (door haar vriendschap met Groucho’s dochter Miriam) en heel snel daarna werd hij de vrouw van Groucho (het tweede huwelijk voor beiden). In 1949 trouwde Gorcey met Amelita Ward, met wie hij in Clancy Street Boys en Smugglers ‘Cove had gewerkt. Ze was bevallen van zoon Leo Gorcey, Jr., tijdens hun huwelijk. Ook in 1944 had Gorcey een terugkerende rol in het Pabst Blue Ribbon Town radioprogramma met Groucho Marx. In 1948 speelde Gorcey een kleine rol in de geraffineerde filmkomedie So This Is New York met in de hoofdrollen acerbic radio en televisie komiek Henry Morgan en met Arnold Stang. In 1955, nadat zijn vader in een auto-ongeluk werd gedood, Leo wendde zich tot de fles voor troost en verloor een groot deel van het gewicht. Toen hij een film in een dronken woede verwoestte, weigerde de studio om hem de loonsverhoging te geven die hij eiste, dus stopte hij met de Bowery Boys en werd hij vervangen in de laatste zeven films van Stanley Clements. Leo’s broer David bleef bij de serie totdat het eindigde in het begin van 1958. Tijdens de jaren 1960, Leo deed heel weinig acteren. Hij verscheen in de epische komedie uit 1963, It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World, het delen van het scherm met Sid Caesar en Edie Adams in een klein deel als hun eerste taxichauffeur, de tweede is Peter Falk. Gorcey maakte toen twee finale optredens in de film met Huntz Hall in een paar low budget-producties: Second Fiddle To A Steel Guitar (1966) en The Phynx (1970). In 1967 publiceerde Gorcey zijn autobiografie, getiteld An Original Dead End Kid Presents: Dead End Yells, Wedding Bells, Cockle Shells en Dizzy Spells. De originele publicatie was beperkt tot 1.000 hardcover-exemplaren. Een herdruk uit 2004, met een voorwoord van Leo Gorcey, Jr., was ook beperkt tot 1.000 genummerde exemplaren. Daarnaast publiceerde Gorcey, Jr. in 2003, zijn eigen boek over zijn vader, getiteld Me and the Dead End Kid. Een ander boek over zijn leven, Leo Fraceured World van Jim Manago, werd in 2017 gepubliceerd en onderzoekt zijn gebruik van malaprops in zijn Bowery Boys-films. Zijn imago moest verschijnen op de cover van The Beatles-album Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band maar hij vroeg om een vergoeding en werd weggeschreven. Jaren van alcoholisme haalde Corcey uiteindelijk in. Hij overleed aan leverfalen op 2 juni 1969 op 51-jarige leeftijd, slechts één dag minder dan zijn verjaardag. Hij ligt begraven op de Molinos-begraafplaats in Los Molinos, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print