Kyu Sakamoto – in heaven

Deze post is 585 keer bekeken.

Kyu Sakamoto ( 10 december 1941 – 12 augustus 1985) was een Japanse zanger en acteur. Sakamoto werd opgevoed als Hisashi Ōshima en geboren als Hisashi Sakamoto. Sakamoto werd geboren op 10 december 1941, in Kawasaki, Kanagawa Prefecture, zoon van Hiroshi Sakamoto, een cargo tender officer, en zijn tweede vrouw, Iku. Hij was de jongste van de negen kinderen van zijn vader, en daarom kreeg hij de bijnaam Kyū-chan ( Kyū-chan), wat ‘lil nine’ betekent. Kyū is ook een alternatieve lezing van de kanji van zijn voornaam, Hisashi. In de zomer van 1944, tijdens de luchtaanvallen op het grotere gebied van Tokio, nam de moeder van Kyu haar drie kinderen mee naar hun moederlijke grootouders in het landelijke Kasama, in de prefectuur Ibaraki. Ze verhuisden terug naar Kawasaki in 1949. Hun vaders bedrijf was gesloten door de Amerikaanse bezettingsmacht en hij opende een restaurant. In 1956 scheidden de ouders van Kyu. Zijn moeder kreeg de voogdij over haar drie minderjarige kinderen, waaronder Kyu, en zij namen de meisjesnaam van de moeder, Ōshima, aan. Zijn oudere stiefbroers en -zussen hielden de achternaam van hun vader, Sakamoto. Kyu begon gitaar te spelen op de middelbare school, maar hij begon al snel te zingen. In mei 1958, toen Sakamoto 16 jaar oud was, sloot hij zich aan bij de Japanse popgroep The Drifters die drie jaar eerder was gevormd. Sakamoto was niet gelukkig met zijn positie in de band als tweede zanger, en dit leidde vaak tot gevechten met de andere leden. Zijn grote doorbraak als bandlid kwam op 26 augustus 1958, toen hij zong op het jaarlijkse muziekfestival Western Carnival in de Nichigeki-zaal. Na een ruzie die eindigde in een gevecht met twee van de andere leden verliet Sakamoto de band in november 1958. Voor een korte periode van tijd keerde Sakamoto terug naar zijn studie en richtte hij zich op het betreden van de universiteit. Tegen december 1958 voegde hij zich bij de Hisahiko Iida-band van zijn klasgenoot, Danny Iida en Paradise King. Hij verving Hiroshi Mizuhara als zanger. Sakamoto’s carrière begon te stijgen naar de verwachtingen, waar hij zijn studie beëindigde en van school ging. In juni 1959 kreeg de band een platencontract bij het platenmaatschappij JVC. The Paradise King en Sakamoto brachten hun lied “Kanashiki Rokujissai” uit in augustus 1960, wat een grote hit werd. In de tijd erna brachten ze een aantal nummers uit die erg populair werden. Dit leidde ertoe dat Sakamoto een platencontract kreeg bij het bedrijf Toshiba Records en verliet de Paradise King met het doel een solocarrière te bereiken. Sakamoto’s solocarrière werd ingehuldigd met het liefdeslied “Ue o Muite Arukō” geschreven door Rokusuke Ei en Hachidai Nakamura. Het lied was voor het eerst te horen op het NHK entertainmentprogramma Yume de Aimashō op 16 augustus 1961. Het werd een groot succes en werd uitgebracht op een rood vinyl op 15 oktober. Het bleef het best verkochte album tot januari 1962, drie maanden na de release. Zijn internationale doorbraak kwam in 1963 tijdens een bezoek aan Japan door Louis Benjamin, een bestuurder van het Britse platenbedrijf Pye Records. Toen hij het lied verschillende keren hoorde, besloot Benjamin het terug te brengen naar Engeland. Vanwege bezorgdheid dat de titel te moeilijk zou zijn voor Engelssprekenden om uit te spreken of te onthouden, werd het lied hernoemd tot “Sukiyaki”, naar de Japanse gekookte rundvleesgerecht bekend bij de Engelsen. De nieuwe titel was bedoeld om zowel aanstekelijk als kenmerkend in het Japans te klinken, maar behalve de taal had deze geen echte verbinding met het nummer. Aanvankelijk bracht Pye Records een instrumentale versie uit van het nummer opgenomen door Kenny Ball en His Jazzmen. Daarna werd het een hit in Engeland, zijn Master’s Voice (HMV) bracht het origineel uit, dat ook goed verkocht, en bereikte de zesde plaats in de meest verkochte platen van HMV. In 1963 bracht Capitol Records het nummer uit in de VS met de alternatieve titel, waarbij uiteindelijk meer dan een miljoen exemplaren werden verkocht en de nummer één bleef op de Billboard Hot 100-nummer één single voor drie weken in juni 1963. Na het internationale succes van “Sukiyaki” ging Sakamoto op wereldtournee, dat duurde van de zomer van 1963 tot begin 1964. Onder de landen die hij bezocht, waren de Verenigde Staten (inclusief Hawaii), Duitsland en Zweden. Tijdens zijn verblijf in de Verenigde Staten werd hij uitgenodigd om in verschillende tv-shows te verschijnen. Op 13 augustus 1963 landde hij op Los Angeles International Airport en die avond was hij te gast bij televisieprogramma The Steve Allen Show. Sakamoto zou ook op de Ed Sullivan Show verschijnen, maar zijn optreden werd geannuleerd vanwege een planningsconflict met de productie van zijn aankomende film, Kyu-chan Katana o Nuite. Sakamoto had nog maar één ander nummer in de hitlijsten van de VS, “China Nights (Shina no Yoru)” (Capitol 5016), dat piekte op nummer 58 in 1963. Zijn enige Amerikaanse album, Sukiyaki en Other Japanese Hits (Capitol 10349), piekte op nummer 14 in de Billboard Pop Albums-grafiek (nu bekend als de Billboard 200) in 1963 en bleef 17 weken lang in de Pop Albums-grafiek. Hij ontving zijn enige buitenlandse Gold Record van de Recording Industry Association of America (RIAA) van Capitol Records op 15 mei 1964 in Hotel Okura, Tokyo. Tijdens de Olympische Zomerspelen van 1964 was hij te zien op het Zweedse tv-programma Hylands hörna, live uitgezonden vanuit Tokio. In 1968 namen Sakamoto en Hachidai Nakamura deel aan het internationale zangwedstrijd Festival Internacional da Canção in Rio de Janeiro met het lied “Sayonara, Sayonara”. In 1971 trouwde Sakamoto met de Japanse actrice Yukiko Kashiwagi. Het echtpaar had twee dochters, Hanako en Maiko (ja). Op 12 augustus 1985 was Sakamoto aan boord van Japan Airlines Flight 123, die neerstortte op twee bergkammen van de berg Takamagahara in Ueno, Gunma. Dit werd het dodelijkste ongeval met een vliegtuig in de geschiedenis. In totaal kwamen 520 mensen om het leven tijdens de crash, waaronder Sakamoto zelf, die op dat moment 44 jaar was. Zijn lichaam is begraven in de Chōkoku-ji-tempel in Minato, Tokio.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print