Katharine Hepburn

Deze post is 779 keer bekeken.

Katharine Houghton Hepburn ( 12 mei 1907 –  29 juni 2003) was een Amerikaans actrice. Hepburn is geboren op 12 mei 1907, in Hartford, Connecticut, de tweede van zes kinderen. Haar ouders waren Thomas Norval Hepburn (1879-1962), een uroloog bij Hartford Hospital en Katharine Martha Houghton (1878-1951), een feministische campagne. Beide ouders vochten om sociale verandering in de VS: Thomas Hepburn hielp de New England Social Hygiene Association. Als kind is Hepburn bij haar moeder bij diverse demonstraties van “Votes For Women” aangesloten. De Hepburn-kinderen werden opgevoed om de vrijheid van meningsuiting uit te oefenen en moedigen zich aan om te denken en te debatteren over elk onderwerp dat zij wensten. Haar ouders werden door de gemeenschap gekritiseerd voor hun progressieve opvattingen, die Hepburn stimuleerde om te vechten tegen de belemmeringen die ze tegenkwam. Ze bleef dicht bij haar familie haar hele leven. De jonge Hepburn was een tomboy die vond het leuk om Jimmy genoemd te worden, en knipt haar haar kort. Thomas Hepburn was enthousiast voor zijn kinderen om hun hoofd en lichamen te gebruiken en ze te leren zwemmen, rennen, duiken, rijden, worstelen en golfen en tennis. Golf werd een passie voor Katharine, ze nam dagelijks lessen en werd heel bekwaam, het bereiken van de halve finale van het golfkampioenschap van de jonge vrouwen van Connecticut. Hepburn was een fan van films op jonge leeftijd, en ging elke zaterdagavond één zien. Op 3 april 1921, tijdens het bezoeken van vrienden in Greenwich Village, ontdekte Hepburn het lichaam van haar aanbeden oudere broer, Tom, [17] dood van een blijkbaar zelfmoord. De familie Hepburn ontkende dat het zelfmoord was en beweerde dat Tom’s dood een experiment moest zijn die verkeerd ging. Het incident maakte de tiener Hepburn zenuwachtig, humeurig en verdacht van mensen. Ze ontweek andere kinderen, viel uit Oxford School, en begon het ontvangen van privélessen. Voor vele jaren gebruikte ze Tom’s verjaardag (8 november) als haar eigen. Het was pas na haar autobiografie van 1991, Me: Stories of My Life, dat Hepburn haar ware geboortedatum onthulde. In 1924 kreeg Hepburn een plaats in Bryn Mawr College. Zij ging hoofdzakelijk naar de instelling om haar moeder te bevredigen, die daar gestudeerd had, en memoreerde afkeer van de ervaring. Het was de eerste keer dat ze al meerdere jaren op school was geweest en ze was zelfbewust en ongemakkelijk met haar klasgenoten. Ze worstelde met de scholastische eisen van de universiteit, en werd eenmaal geschorst voor het roken in haar kamer. Hepburn werd getrokken aan acteren, maar rollen in college toneelstukken waren afhankelijk van goede cijfers. Zodra haar punten verbeterd waren, begon ze regelmatig te presteren. Zij heeft in haar senior jaar de hoofdrol vervuld in een productie van The Woman in the Moon, en het positieve antwoord kreeg het geformuleerde Hepburn’s plannen om een theatrale carrière te volgen. Zij studeerde in juni 1928 met een diploma in de geschiedenis en de filosofie. Hepburn begon haar acteerloopbaan op het toneel. Ze speelde wat rollen op Broadway en viel daar al snel op. In 1932 kwam haar doorbraak op het toneel met een rol in het toneelstuk A Warrior’s Husband. De studio RKO bood haar daarop een filmcontract aan en in 1932 speelde ze haar eerste rol op het witte doek met John Barrymore als tegenspeler. Met haar derde film – Morning Glory – won ze al een Oscar. Al snel begonnen er echter verhalen de ronde te doen over haar excentrieke gedrag. Zo weigerde ze bijvoorbeeld iets anders dan een broek te dragen – wat in die tijd erg ongewoon was voor vrouwen – en werkte ze niet mee met de pers. Het conservatieve filmpubliek moest niets van dit soort eigenzinnig, feministisch gedrag hebben en Hepburn keerde in 1934 weer terug naar Broadway. Ook daar speelde ze niet in kassuccessen en ze besloot het toch nog eens te proberen in Hollywood. De meeste films flopten echter, alleen Alice Adams (1935) en Stage Door waren redelijk succesvol. In 1938 werd ze samen met onder andere Marlene Dietrich, Mae West, Fred Astaire en Joan Crawford als box-office poison bestempeld. Omdat ze daardoor geen goede aanbiedingen meer kreeg, nam ze de hoofdrol in het toneelstuk The Phildadelphia Story op zich. Het stuk werd een hit en haar rijke minnaar Howard Hughes kocht direct de filmrechten. In 1939 keerde ze terug naar Hollywood om auditie voor de rol van Scarlett O’Hara in Gone with the Wind te doen, maar producent David O. Selznick vond haar niet geschikt. In 1940 ging de filmversie van The Philadelphia Story in première. Het werd een kaskraker en Hepburn kreeg haar derde Oscar-nominatie. In 1942 speelde ze samen met Spencer Tracy in de film Woman of the Year en ze bleken een gouden koppel te zijn. Ze zouden samen nog acht films maken. In de jaren 40 speelde Hepburn nog in een aantal goede films, waaronder het succesvolle Adam’s Rib in 1949, weer met Tracy als tegenspeler. Met haar rol in The African Queen maakte Hepburn in 1951 de overgang naar sterke, oudere vrouwen. Haar rol als de ijzeren maagd Rose Sayer naast een dronken Humphrey Bogart als Charlie Allnut leverde haar een vijfde Oscar-nominatie op. Met het nieuwe type vrouw dat ze ging spelen had Hepburn veel succes: in de jaren 50 kreeg ze nog drie Oscar-nominaties. Ook werd ze nu steeds meer als een symbool van vrouwenemancipatie gezien in plaats van als een arrogante, excentrieke meid. In de jaren zestig – met de vrouwenemancipatie op haar hoogtepunt – rees Hepburns ster hoger dan ze ooit had durven dromen. In 1967 won ze haar tweede Oscar voor de maatschappijkritische komedie Guess Who’s Coming to Dinner, wat ook haar laatste film met Spencer Tracy was. In de film die over het vooroordeel tegen gemengde huwelijken gaat, speelt Hepburn een liberale moeder die haar man (Tracy) probeert over te halen in te stemmen met de keus van hun blanke dochter (Katharine Houghton) voor een zwarte man (Sidney Poitier). Een jaar later kon ze weer een Oscar in ontvangst nemen voor de film The Lion in Winter waarin ze Eleonora van Aquitanië neerzette. Nu de filmaanbiedingen voor Hepburn schaarser werden, richtte ze haar aandacht op de televisie. Zo speelde ze onder andere in 1973 in The Glass Menagerie, naar een toneelstuk van Tennessee Williams. Af en toe maakte ze nog weleens een film, zoals Rooster Cogburn met John Wayne in 1975. In 1981 ontving Hepburn op de indrukwekkende leeftijd van 74 haar vierde Oscar voor haar rol in On Golden Pond. Die film die over een hartverscheurend generatieconflict gaat, wordt beschouwd als een van Hepburns beste films. Het is ook zeker haar meest succesvolle uit de jaren 80; een periode waarin ze steeds minder ging werken en aan haar autobiografie begon. In 1994 speelde ze haar laatste filmrol in Love Affair. Vanwege haar hoge leeftijd en steeds zwakkere gezondheid trok ze zich meer en meer terug in haar huis in Connecticut. Met een acteercarrière van ruim 60 jaar en een recordaantal Oscars, was Hepburn ongetwijfeld een van de meest succesvolle actrices van de 20e eeuw. In 1999 werd ze zelfs door het American Film Institute uitgeroepen als de Grootste Vrouwelijke Film Legende. Toen ze net in Hollywood aankwam, werd er geschokt gereageerd op haar eigenzinnige gedrag. Ze weigerde make-up te dragen, met de pers mee te werken of iets anders dan een broek te dragen. Omdat ze niet in het Hollywood-gareel liep, keerde ze al snel terug naar het meer liberale toneelmilieu. Haar excentrieke gedrag heeft ze nooit veranderd en ze stond erom bekend per dag acht ijskoude douches te nemen en even zo vaak haar tanden te poetsen. In de jaren 30 was ze korte tijd minnares van de schatrijke Howard Hughes. Hij bewonderde haar liberale, eigenzinnige levensstijl en zij viel voor de aantrekkelijke multimiljardair. Hun relatie werd breed uitgemeten in de pers en er werd diverse malen gezinspeeld op een huwelijk. Dat kwam er echter niet. Nadat hun relatie over was, bleven ze goede vrienden. In 1928 trouwde Hepburn met Ludlow Ogden Smith, die ze tijdens haar schooltijd ontmoet had. Het huwelijk was vanaf het begin niet goed. Hepburn eiste bijvoorbeeld dat hij zijn naam in S. Ogden Ludlow zou veranderen, zodat haar naam niet Katharine Smith zou worden. Het paar scheidde in 1934 in Mexico. De liefde van haar leven ontmoette Hepburn in 1942 op de filmset van Woman of the Year in 1942. Toen ze Spencer Tracy voor het eerst zag, merkte ze op dat hij nogal klein was. Joseph L. Mankiewicz merkte geestig op dat ze zich geen zorgen hoefde te maken: Tracy zou haar wel een kopje kleiner maken. Na hun eerste ontmoeting sloeg de vlam al snel over en ze begonnen een relatie. Tracy was echter al getrouwd en als katholiek wilde hij niet scheiden. Hepburn accepteerde dat en de studio zorgde ervoor dat de pers geen weet kreeg van hun relatie. Ze zouden samen in totaal negen films maken, de laatste was Guess Who’s Coming To Dinner in 1967. Een aantal dagen na de opnames daarvan, overleed Tracy. Uit respect voor zijn weduwe woonde Hepburn de begrafenis niet bij. Ook praatte ze nooit over haar relatie met Tracy zolang zijn weduwe nog in leven was. De relatie van Hepburn en Tracy had blijkbaar ook zijn weerslag op het witte doek: ze zijn uitgeroepen tot het filmpaar met de meeste chemie. Haar gezondheid begon te verslechteren niet lang na haar definitieve schermuitstraling, en zij werd in maart 1993 in de ziekenhuis opgenomen voor uitputting. In de winter van 1996 was ze opgenomen met longontsteking. In 1997 was ze erg zwak geworden, ze sprak en at heel weinig, en was bang dat ze zou sterven. Ze vertoonde tekenen van dementie in haar laatste jaren. In mei 2003 werd een agressieve tumor gevonden in de hals van Hepburn. De beslissing werd genomen om niet medisch in te grijpen, en zij is overleden op 29 juni 2003, een maand na haar 96ste verjaardag in het familiehuis Hepburn in Fenwick, Connecticut. Ze werd begraven in Cedar Hill Cemetery in Hartford. In 2004 werden, in overeenstemming met de wensen van Hepburn, haar bezittingen opgezet bij Sotheby’s in New York. Het evenement kreeg $ 5,8 miljoen, die Hepburn naar haar familie wilde.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print