June Whitfield – in heaven

Deze post is 355 keer bekeken.

Dame June Rosemary Whitfield DBE (11 november 1925 – 28 december 2018) was een Engelse radio, televisie en filmactrice. June Rosemary Whitfield werd geboren in Streatham, Londen, in 1925, dochter van John Herbert Whitfield en zijn vrouw Bertha Georgina, (Flett). Haar vader was bedrijfsdirecteur van een bedrijf genaamd Dictograph Telephones dat was opgericht door zijn vader in Yorkshire, en haar beide ouders waren enthousiaste amateuracteurs. Ze maakte haar eerste fase verschijning, op de leeftijd van 3 jaar nadat haar moeder haar ingeschreven had bij Robinson’s Dance Studio. Whitfield was aanwezig bij de Streatham Hill High School, voordat ze geëvacueerd werd in de Tweede Wereldoorlog naar Bognor Regis, waar ze de St Michael’s School bezocht, en naar Penzance in Cornwall. Ze verhuisde toen met haar ouders naar Huddersfield, waar ze steno en typografie leerde. Daarna bleef ze secretariële vaardigheden studeren aan Pitman’s College, Brixton Hill. In 1944 studeerde Whitfield af aan de Koninklijke Academie voor Dramatische Kunst met een diploma. Whitfield begon haar carrière in de jaren 1940 met Wilfred Pickles en werkte op het podium in West End en de regio’s. In 1951 kreeg ze haar eerste tv-rol in The Passing Show en ze voegde zich bij de Londense cast van de musical South Pacific. Haar grote doorbraak kwam er in 1953 toen ze de emigrerende Joy Nichols op de succesvolle Muir en Norden radio-komedie Take It From Here verving, samen met Jimmy Edwards en Dick Bentley. In het deel van de show dat bekend staat als “The Glums” speelde ze Eth, verloofde van de schemerige Ron Glum (gespeeld door Bentley). Gedurende de volgende 15 jaar had Whitfield veel ondersteunende rollen op televisie, waaronder in Dixon of Dock Green, Arthur’s Treasured Volumes, The Arthur Askey Show, Faces of Jim, The Benny Hill Show, Steptoe and Son en Frankie Howerd. Ze speelde de verpleegster in de openingsscène van ‘The Blood Donor’ (Hancock, 1961). In 1959 verscheen ze in Carry On Nurse, de eerste van haar vier optredens in de Carry On-filmserie. Whitfield kreeg haar eerste hoofdrol in de sitcom Beggar My Neighbor (1966), met het spelen van Rose Garvey. Het jaar na Beggar My Neighbor eindigde in 1968, ze verscheen op Scott On … gedurende zes jaar tot 1974. Dit begon een werkrelatie met Terry Scott die duurde tot 1987. Tijdens Scott On. .. ze was ook verschenen in The Best Things In Life, The Goodies, The Dick Emery Show, Bless This House and The Pallisers. Ze verscheen in de spin-off film van Bless This House (1972), met Terry Scott als haar echtgenoot, en Carry On Abroad (ook 1972), gevolgd door een optreden in Carry On Girls (1973). Whitfield speelde in een Comcom Playhouse-sitcom-piloot met de titel Happy Ever After (1974) naast Scott. Later dat jaar werd een eerste serie hiervan vertoond, en deze duurde tot 1978 voor vijf series. Happy Ever After en Terry and June waren zeer vergelijkbaar, met slechts een verandering van achternaam, van Fletcher naar Medford, en een nieuw huis en gezin. Beide sitcoms hadden Scott en Whitfield als een voorstedelijk echtpaar uit de middenklasse. Terry and June liep tot 1987 65 afleveringen. Vijf jaar later, in 1992, creëerde Julian Clary Terry en Julian, een Channel 4 sitcom die de titel Terry and June vervalste, en Whitfield verscheen in één aflevering. In de jaren zeventig en vroege jaren tachtig verscheen Whitfield in een reeks televisiereclame, gemaakt voor Birds Eye door reclamedirecteur Vernon Howe. In 1971 namen Whitfield en Frankie Howerd een nieuwkomische komische versie op van het nummer “Je t’aime”, eerder opgenomen door Jane Birkin en Serge Gainsbourg, waarin ze als “Mavis” speelde. Ze was het onderwerp van This Is Your Life bij twee gelegenheden, in april 1976 toen ze werd verrast door Eamonn Andrews in haar huis in Wimbledon, en in maart 1995, toen Michael Aspel haar verraste in het BBC Television Center. In de jaren tachtig keerde Whitfield terug naar de radio-komedie. Vanaf 1984 was ze te horen met Roy Hudd op het satire programma The News Huddlines, dat in 2001 afliep. Tijdens de jaren tachtig en negentig van de vorige eeuw deed ze verschillende toneeloptredens, waaronder in een opleving van An Ideal Husband en de pantomime Babes in the Wood. In 1985 zong ze een duet met Ian Charleson van het Irving Berlin-lied “You’re Just in Love” in A Royal Night of One Hundred Stars. In 1982 werd ze een Freeman van de City of London en was een OBE in 1985. Na in 1988 in French en Saunders te zijn verschenen, speelde Whitfield Mother / Gran in de sitcom Absolutely Fabulous van Jennifer Saunders uit 1992. In 2000 speelde ze met de rest van de Absolutely Fabulous-cast in de pilot Mirrorball. Van 1993 tot 2001 speelde ze Miss Marple in 12 radio-aanpassingen van de Miss Marple-boeken van Agatha Christie. Vanaf 1990 verscheen ze in films als Carry On Columbus (1992), Jude (1996) en Faeries (1999), als de stem van mevrouw Combs. In 1998 speelde Whitfield de huishoudster in de Londense aflevering van Friends “The One with Ross’s Wedding, Part Two” en uitte een personage in een aflevering van de geanimeerde comedy-serie Rex the Runt. In 1994 ontving Whitfield een Lifetime Achievement Award van de British Comedy Awards en in 1998 werd ze gepromoveerd tot CBE.  Vanaf 2000 verscheen ze in The Royal, Midsomer Murders, Agatha Christie’s Marple, New Tricks en Last of the Summer Wine, waar ze in 2005 aan meedeed. Ze had een aflevering van The South Bank Show gewijd aan haar op 29 juli 2007 en, in datzelfde jaar verscheen in de productie van On the Town in de Londense West End, in de Engelse Nationale Opera. In november 2007 verscheen ze in de Only Fools and Horses-spin-off The Green Green Grass als de moeder van Marlene. In 2008 verscheen ze in een aflevering van ITV medisch drama, Harley Street. In 2009 maakte ze een gastoptreden in Kingdom en publiceerde een bijgewerkte autobiografie, At a Glance … An Absolutely Fabulous Life, een verzameling plak boek foto’s uit haar leven en carrière. Whitfield verscheen in de tweedaagse aflevering Doctor Who, “The End of Time”, uitgezonden in de periode Kerstmis / Nieuwjaar 2009-10. In 2010 werd Whitfield getekend voor een kort optreden in de ITV-soap Coronation Street. In 2011 speelde ze Margaret Rutherford in BBC Radio 4 play A Monstrous Vitality. Ze hernam haar rol van Mother/ Gran in twee afleveringen van Absolutely Fabulous op Kerstmis / Nieuwjaar 2011-12 en voor een Olympische special op 23 juli 2012. In 2013 werd Whitfield de inaugurele ontvanger van de Aardman Slapstick Comedy Legend Award, een erkenning voor haar bijdrage aan de wereld van de komedie. In 2014 maakte ze een tweede optreden in Midsomer Murders en verscheen in Jonathan Creek en Boomers. In 2015 speelde ze Granny Wallon in een BBC One-bewerking van Laurie Lee’s klassieke roman Cider with Rosie. In mei 2015 maakte Whitfield een gastoptreden in de BBC soap EastEnders als een non genaamd Sister Ruth en keerde terug naar de show in januari 2016 om een verhaallijn te voltooien. In oktober 2015 werd bevestigd dat ze haar rol van mother / gran zou hernemen in Absolutely Fabulous: The Movie, die in juli 2016 werd uitgebracht.  Ze maakte ook een gastoptreden als God in the Sky 1-serie You, Me and the Apocalypse, die werd uitgezonden in november 2015. In 1955 trouwde ze met Timothy John Aitchison, die werkte als landmeter. Het echtpaar had een dochter, Suzy (geboren op 4 juni 1960), die een actrice werd. Timothy Aitchison stierf in 2001. June overleed in Londen op 28 december 2018 in een verzorgingshuis, op de leeftijd van 93 jaar aan natuurlijke oorzaken.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print