Joseph Shabalala – in heaven

Deze post is 20 keer bekeken.

Joseph Shabalala (28 augustus 1940 – 11 februari 2020) was een Zuid-Afrikaanse zanger en muzikant die de oprichter en muzikaal leider was van de koorgroep Ladysmith Black Mambazo. Shabalala werd geboren als Bhekizizwe Joseph Siphatimandla Mxoveni Mshengu Bigboy Shabalala in de stad Ladysmith in de regio KwaZulu-Natal in Zuid-Afrika. Zijn ouders, Jonathan Mluwane Shabalala en Nomandla Elina Shabalala, voedden Joseph en zijn zes broers en zussen op op een boerderij in het wit, Tugela genaamd. Zijn vader stierf eind jaren veertig; Joseph, de oudste, moest voor het gezin zorgen. Hij verliet de boerderij echter in 1958 om werk te zoeken in de nabijgelegen stad Durban. Gedurende deze tijd werd hij opgemerkt door een bekende groep, het Durban Choir, nadat hij het publiek verrukte met zijn soepele gitaarspel en sopraanstem. Toen hij bij het koor kwam, probeerde hij hun enkele van zijn nieuwe composities bij te brengen, namelijk zijn eerste nummer ” Nomathemba “. Ze weigerden en daarom verliet hij ze al na twee jaar. In 1958 ontdekte Shabalala een isicathamiya groep, The Highlanders, geleid door zijn held Galiyane Hlatshwayo. Hlatshwayo was de man die Shabalala aanmoedigde om zijn stem krachtig te gebruiken. Shabalala vormde zijn eigen groep het volgende jaar 1959, Ezimnyama (“The Black Ones”). Een reeks dromen die hij in december 1960 in zijn slaap had, was een belangrijk keerpunt in de vorming van de groep; toen hij zag hoe goed zijn groep presteerde in de eenmaal per week isicathamiya wedstrijden, noemde hij ze Ladysmith Black Mambazo , “Mambazo”, wat bijl betekent, verwijzend naar hoe de groep de andere koren omhakte door bijna elke keer te winnen. Na lokale radio-airplay (op de SABC zender Radio Zulu) accepteerde Shabalala een platencontract dat in 1972 werd aangeboden door Gallo Music producer West Nkosi. De groep verkocht meer dan 40.000 exemplaren van hun eerste album en bleef dit doen via andere opnames. In 1976 werd hij christen en de liederen in het Mambazo-repertoire werden naar een kant geschud met algemene christelijke, methodistische en zionistische hymnen die in de Zoeloe-taal werden gezongen. In 1986 reisde Paul Simon naar Zuid-Afrika om samen te werken met Zuid-Afrikaanse artiesten voor zijn aanstaande Graceland album. Simon werkte samen met Shabalala en de groep, en mede componeerde het inmiddels beroemde lied ” Homeless “. De populariteit van de groep verspreidde zich over de hele wereld en sindsdien hebben ze platen verkocht die populair genoeg zijn om platina-schijfcertificering te behalen. In 1987 won de groep hun eerste solo Grammy Award voor Shaka Zulu. Sindsdien hebben ze er nog één gewonnen en zijn ze meer dan tien keer genomineerd. Na het wereldwijde succes van Graceland begon Shabalala met het componeren van meer liedjes in het Engels. In de nacht van 10 december 1991 werd zijn broer en medelid, hoofdman Shabalala, gedood door een dienstdoende blanke bewaker bij de stad Ladysmith. Joseph, geholpen door zijn overtuigingen, zette door en de groep ging verder. Niettemin keerde de tragedie terug. In mei 2002, Shabalala’s vrouw van 30 jaar, Nellie werd doodgeschoten door een aanvaller buiten het huis van het echtpaar in Clermont, KwaZulu-Natal. Shabalala’s hand raakte gewond bij zijn poging zijn vrouw te beschermen. Mboneni Mdunge werd veroordeeld voor de moord en veroordeeld tot levenslang in de gevangenis. Bij hetzelfde proces werd Shabalala’s zoon Nkosinathi Vivian Shabalala (de stiefzoon van Nellie) aangeklaagd, berecht en vrijgesproken op beschuldiging van betaling van Mdunge voor de moord op Nellie. Van het volgende album van de groep, Wenyukela, werd verwacht dat het een plechtig tintje zou krijgen. Dat deed het inderdaad, inclusief een eerbetoon aan Nellie door haar kleinzonen Gagamela en Babuyile Shabalala, waardoor Shabalala werd aangemoedigd om door te gaan en dat “SHABALALA zal voortleven”. Zes maanden na de dood van Nellie trouwde hij met Thoko Maduna, wat volgens de Zuid-Afrikaanse pers een ‘controversiële stunt’ was. Ondanks deze oppositie slaagde Shabalala erin door te gaan met zingen en zelfs de Ladysmith Black Mambazo Foundation op te richten, een muziekacademie om isicathamiya muziek te promoten en te onderwijzen aan jonge Zuid-Afrikaanse kinderen. De tragedie sloeg opnieuw toe in juni 2004 toen zijn broer en voormalig Mambazo-lid Ben Shabalala werd neergeschoten en gedood door een onbekende persoon terwijl hij zijn twee kinderen naar school bracht. In februari 2006 stierf zijn broer Jockey (tegen die tijd zijn enige broer in de groep) een natuurlijke dood in zijn huis in Ladysmith, Zuid-Afrika. Shabalala kondigde in januari 2008 aan dat zijn jongste zoon Thamsanqa de leider van Ladysmith Black Mambazo zou overnemen als het tijd is om met pensioen te gaan van internationale tourneesOp 11 februari 2020 stierf Shabalala in Pretoria op 78-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print