Johnny Weissmuller – in heaven

Deze post is 1961 keer bekeken.

Johnny Weissmuller3Peter Johann Weissmüller (Freidorf (Oostenrijk-Hongarije), 2 juni 1904 – Acapulco (Mexico), 20 januari 1984) was een zwemkampioen in de jaren 20 van de twintigste eeuw en vertolker van Tarzan tussen 1932 en 1948. Hij nam tweemaal deel aan de Olympische Spelen en won hierbij in totaal zes medailles. Johann Peter Weissmuller was een etnische Duitser, de oudste zoon van Peter Weissmüller en zijn vrouw Elisabeth (née Kersch), beide Banat Swabians, een etnische Duitse bevolking in het zuidoosten van Europa. Johann Peter had een broer, een jongere broer, Peter. Zijn algemeen aanvaarde geboorteplaats was in Freidorf, Oostenrijks-Hongaarse Rijk (het huidige Timişoara, Roemenië) (Duits: Temeschwar). De gegevens van St Rochus kerk in Freidorf laten zien dat Johann, zoon van Peter en Elizabeth (née Kersch) Weissmüller, was gedoopt daar op 5 juni 1904, drie dagen na zijn geboorte. Echter, het schip rooster vanaf de aankomst van zijn familie op Ellis Island lijsten zijn geboorteplaats als Párdány, Koninkrijk van Hongarije, in het huidige Servië, niet ver van de Roemeense grens. Toen Johnny zeven maanden oud was verhuisde de familie naar de Verenigde Staten. Met de S.S. Rotterdam vertrokken zij op 14 januari 1905 uit Rotterdam en kwamen twaalf dagen later aan in New York. Bij aankomst werden hun namen veranderd in de meer Engels klinkende namen Peter, Elizabeth en Johann Weissmuller. Na een kort verblijf in Chicago, Illinois, waar ze familie bezochten, verhuisden zij naar de mijnstad Windber in Pennsylvania. Peter Weissmuller werkte hier als mijnwerker. Op 3 september 1905 werd een broertje van Johnny geboren: Peter Weissmuller Jr. Na een aantal jaren in Pennsylvania gewoond te hebben verhuisde de familie naar Chicago. Johnny’s vader was de eigenaar van een bar en zijn moeder werd chef-kok in een restaurant. Uit documenten die Elizabeth Weissmuller indiende in Chicago blijkt dat zijn ouders later scheidden. Zijn moeder werd dus geen weduwe van Johnny’s vader (die zou zijn overleden aan tuberculose als gevolg van zijn werk in de mijnen) zoals veel bronnen abusievelijk vermelden. Op de leeftijd van negen, jonge John Weissmüller gecontracteerd met polio. Op voorstel van zijn arts, nam hij zwemmen om te helpen de strijd van de ziekte. Nadat de familie verhuisde van het westen van Pennsylvania naar Chicago, bleef hij zwemmen en uiteindelijk verdiend een plek op de YMCA zwemteam. Als een tiener, Weissmuller had deelgenomen aan Lane Technical College Prep High School vóór afhaken naar verschillende banen, waaronder een periode als een badmeester op een strand Lake Michigan werken. Tijdens het werken als een lift operator en loopjongen bij de Illinois Athletic Club, Weissmuller trok de aandacht van zwemtrainer William Bachrach, die trainde Weissmuller en in augustus 1921, Weissmuller won de nationale kampioenschappen in de 50-yard en 220-yard afstanden. Hoewel in het buitenland geboren, Weissmuller gaf zijn geboorteplaats als Tanneryville, Cambria County, Pennsylvania, en zijn geboortedatum als dat van zijn jongere broer, Peter Weissmuller. Dit zou verzekeren zijn verblijf om te concurreren in het kader van de Verenigde Staten Olympische team, en was een kritiek punt in zijnde uitgegeven een Amerikaanse paspoort. Weissmuller was een van de beste zwemmers aller tijden. Hij was wereldrecordhouder op de 100 meter en haalde in totaal vijf gouden Olympische medailles: 1922: De eerste in de geschiedenis die de 100 meter vrije slag onder de minuut zwom (58’60”), 1924: drie gouden en één bronzen medaille op de Olympische Spelen in Parijs: Goud: 100 meter en 400 meter vrije slag, 4 x 200 meter estafette Brons: waterpolo, 1928: 2 gouden medailles op de Olympische Spelen in Amsterdam: 100 meter vrije slag en 4 x 200 estafette. In 1929, Weissmuller Johnny Weissmullerhad een contract getekend met BVD om een model te zijn en representatief. Hij reisde door het hele land om zwemmen shows te doen, uitdelen van folders het bevorderen van dat merk van de badmode, handtekeningen en op de radio gaan. In datzelfde jaar maakte hij zijn eerste film verschijning als een Adonis, slechts gekleed in een vijgenblad, in een film getiteld Glorifying the American Girl. Hij verscheen als zichzelf in de eerste van een aantal Crystal Champions film shorts kenmerken Weissmuller en andere Olympische kampioenen in Silver Springs, Florida. Hij mede-speelde met Esther Williams in Billy Rose’s Aquacade tijdens van de New York World’s Fair 1939-1941. Zijn acteercarrière begon toen hij een zevenjarig contract met Metro-Goldwyn-Mayer ondertekend en speelde de rol van Tarzan in Tarzan the Ape Man (1932). De film was een groot succes en Weissmuller werd een nachtelijke internationale sensatie. De auteur van Tarzan, Edgar Rice Burroughs, was blij met Weissmuller, hoewel hij zo haatte de studio afbeelding van een Tarzan, die nauwelijks Engels sprak, dat hij creëerde zijn eigen concurrent Tarzan serie gefilmd op locatie in Midden-Amerikaanse jungle met in de hoofdrol Herman Brix als een geschikte mondige versie van het personage. Weissmuller speelde in zes Tarzan-films voor MGM met actrice Maureen O’Sullivan als Jane en Cheeta de chimpansee. De laatste drie ook Johnny Sheffield als Boy. Dan, in 1942, Weissmuller ging naar RKO en speelde in zes Tarzan-films met sterk verminderde productie waarden. Sheffield verscheen ook als jongen in de eerste vijf functies voor RKO. Brenda Joyce nam de rol van Jane in Weissmuller’s laatste vier Tarzan-films (de eerste twee films RKO had Jane niet aanbevolen). In tegenstelling tot de MGM, RKO liet Weissmuller om andere rollen te spelen, hoewel een drie foto contract met Pine-Thomas Productions heeft geleid tot slechts één film, Swamp Fire, met mede in de hoofdrol Buster Crabbe. In een totaal van twaalf Tarzan films, Weissmuller verdiende een geschatte $ 2.000.000 en vestigde zich als wat velen film historici beschouwen de definitieve Tarzan. Hoewel het niet de eerste Tarzan in films (die eer ging naar Elmo Lincoln), was hij de eerste die wordt geassocieerd met het inmiddels traditionele ululating, jodelen Tarzan schreeuwen. (Tijdens een verschijning op televisie Mike Douglas Show in de jaren 1970, Weissmuller legde uit hoe de beroemde kreet is gemaakt. Opnamen van de drie vocalisten werden gesplitst samen om het effect van een sopraan, een alt en een varken beller te krijgen.) Toen Weissmuller eindelijk de rol van Tarzan verliet, verhandelde hij meteen zijn lendendoek kostuum voor een slappe hoed en safari pak voor de rol van Jungle Jim (1948) voor Columbia. Hij maakte dertien Jungle Jim films tussen 1948 en 1954. Binnen het volgende jaar, verscheen hij in drie jungle films, spelen zelf als gevolg van de rechten van de naam “Jungle Jim” worden genomen door Screen Gems. In 1955 begon hij met de productie van the Jungle Jim tv-adventure-serie voor Screen Gems, een film dochteronderneming van Columbia. Zijn medespelers waren Martin Huston en Dean Fredericks. De show produceerde slechts zesentwintig afleveringen, die vervolgens herhaaldelijk op het netwerk en gesyndiceerde televisie werden gespeeld. Afgezien van zijn eerste scherm verschijning als Adonis en de rol van Johnny Duval in de 1946 film Swamp Fire, Weissmuller speelde slechts drie rollen in films tijdens de bloeitijd van zijn Hollywood-carrière: Tarzan, Jungle Jim, en zichzelf. Weissmuller was een volleerd amateur golfer en speelde in twee officiële PGA Tour toernooien, op de 1937 Western Open in Canterbury Golf Club buiten Cleveland (87-85 = 172, miste de cut) en de 1948 Hawaiian Open (79-75-79-76 = 309) om te eindigen in de 37e plaats. In de late jaren 1950, Weissmuller verhuisde terug naar Chicago en begon een zwembad bedrijf. Hij leende zijn naam aan andere zakelijke ondernemingen, maar had niet veel succes. Hij trok zich in 1965 en verhuisde naar Fort Lauderdale, Florida, waar hij werd Stichtend voorzitter van de International Swimming Hall of Fame (ISHOF). Hij werd ingewijd in de ISHOF hetzelfde jaar. Weissmuller’s gezicht verscheen in de collage op de iconische voorzijde cover van The Beatles ‘1967 verslag album Sgt. Pepper’s LonelJohnny Weissmuller 3y Hearts Club Band. Op basis van zijn interesse in natuurlijke levensstijl, Weissmuller opende een kleine keten van reformwinkels genaamd Johnny Weissmuller’s American Natural Foods in Californië in 1969. In 1970 volgde hij de Britse Commonwealth Games in Edinburgh, waar hij werd gepresenteerd aan koningin Elizabeth II. Dat zelfde jaar, verscheen hij met de voormalige mede ster Maureen O’Sullivan in The Phynx (1970). Weissmuller woonde in Florida tot het einde van 1973, daarna verhuisde naar Las Vegas, Nevada, waar hij werkte als een gastheer in Caesars Palace, samen met bokser Joe Louis voor een tijd. In 1976 verscheen hij voor de laatste keer in een film, het spelen van een film bemanningslid die wordt afgevuurd door een film mogul (gespeeld door Art Carney) in Won Ton Ton, the Dog who Saved Hollywood en maakte hij ook zijn laatste publieke optreden in dat jaar toen hij was ingewijd in de Body Building Guild Hall of Fame. Weissmuller had vijf vrouwen: band en club zangeres Bobbe Arnst (gehuwd 1931 – gescheiden 1933); actrice Lupe Vélez (gehuwd 1933 – gescheiden 1939); Beryl Scott (gehuwd 1939 – gescheiden 1948); Allene Gates (gehuwd 1948 – gescheiden 1962); en Maria Baumann (van 1963 tot aan zijn dood in 1984). Met zijn derde vrouw, Beryl, had hij drie kinderen, Johnny Weissmuller, Jr. (23 september 1940 – 27 juli 2006) (b. 1 juni 1942), Wendy Anne Weissmuller en Heidi Elizabeth Weissmuller (31 juli 1944 – 19 november 1962). In 1974, Weissmuller brak zowel zijn heup en been, dat het begin aangeeft van de jaren van afnemende gezondheid. Terwijl in het ziekenhuis leerde hij dat, in weerwil van zijn kracht en een leven lang dagelijks regime van zwemmen en lichaamsbeweging, hij had een ernstige hartaandoening. In 1977, Weissmuller leed aan een reeks beroertes. In 1979, ging hij de Motion Picture & Television Country House en Ziekenhuis in Woodland Hills, Californië voor een aantal weken voordat hij verhuisde met zijn laatste vrouw, Maria, naar Acapulco, Mexico, de locatie van zijn laatste film Tarzan. Op 20 januari 1984 Weissmuller overleed aan longoedeem op de leeftijd van 79 jaar. Hij werd begraven net buiten Acapulco, Valle de La Luz in Cemetery. Toen zijn kist werd neergehaald in de grond, een opname van de Tarzan schreeuw dat hij bedacht werd driemaal gespeeld, op zijn verzoek.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print