Johnny Torrio – in heaven

Deze post is 30 keer bekeken.

Johnny Torrio (20 januari 1882 – 16 april 1957) was een Italiaanse Amerikaanse gangster die in de jaren twintig van de vorige eeuw hielp een criminele organisatie op te richten, de Chicago Outfit; het werd later geërfd door zijn beschermeling, Al Capone. Torrio werd geboren in Irsina (toen bekend als Montepeloso), Basilicata, in Zuid-Italië, zoon van Tommaso en Maria Carluccio oorspronkelijk uit Altamura, Apulië. Toen hij twee was, stierf zijn vader, een spoorwegwerknemer, bij een arbeidsongeval, en Torrio emigreerde kort daarna met zijn weduwnaar moeder naar New York City in december 1884. Zij hertrouwde later. Zijn eerste banen waren als portier en uitsmijter in Manhattan. Toen hij een tiener was, trad hij toe tot een straatbende en werd zijn leider; hij slaagde er uiteindelijk in om genoeg geld te besparen en opende een biljartkamer voor de groep, en van daaruit groeide illegale activiteiten zoals gokken en het lenen van leningen. Torrio’s zakelijke gevoel trok de aandacht van Paul Kelly, de leider van de beruchte Five Points Gang. De bende van Torrio had legitieme bedrijven, maar haar grootste zorg was het spel met getallen, aangevuld met inkomsten uit het maken van boeken, het lenen van leningen, kaping, prostitutie en handel in opium. Al Capone, die in de club van Kelly werkte, bewonderde de snelle geest van Torrio en zag hem als zijn mentor. Torrio op zijn beurt bewonderde Kelly enorm, die veel wist van de georganiseerde misdaadcultuur; Kelly overtuigde de jongere man om conservatief te kleden, te stoppen met vloeken en een front te vormen als een legitieme ondernemer. Capone was van de Junior Forty Thieves, de Bowery Boys en de Brooklyn Rippers geweest; ze gingen snel naar de Five Points Gang. Torrio huurde uiteindelijk Capone in voor barman in de Harvard Inn, een bar in het Coney Island-gedeelte van Brooklyn, eigendom van Torrio’s zakenpartner Francesco Ioele (ook bekend als Frankie Yale). Torrio was de neef van Victoria Moresco, de echtgenote en zakenpartner van “Big Jim” Colosimo, die eigenaar was geworden van meer dan 100 bordelen in Chicago. Colosimo nodigde Torrio uit naar Chicago om afpersingsverzoeken van de Black Hand af te handelen. Torrio elimineerde de afpersers en bleef; hij leidde de operaties van Colosimo en organiseerde de criminele spieren die nodig waren om met bedreigingen voor hen om te gaan. In 1919 nam Frankie Yale contact op met Torrio en vroeg hem om Capone naar Chicago te brengen, omdat Capone in de problemen was geraakt, bijna doodgeslagen door een lid van een rivaliserende operatie, de Irish White Hand Gang of the Brooklyn Dockyards, Yale’s grote rivalen in Brooklyn. Ze waren op zoek naar een man met een littekengezicht en dus stuurde Yale Capone naar Chicago om een ​​jaar lang rustig te houden. Capone keerde echter nooit terug naar New York en werd een uitsmijter bij een van de bordelen in Chicago van Torrio en werd al snel manager van The Four Deuces, een van de activiteiten van Torrio. In 1920 trad het alcoholverbod in werking, waardoor alle productie, aankoop of verkoop van alcoholhoudende dranken illegaal werd. Torrio besefte meteen de enorme winst die bootlegging kon opleveren en drong er bij “Big Jim” Colosimo op aan om het bedrijf binnen te komen. Colosimo weigerde echter, uit angst dat uitbreiding naar andere rackets alleen maar meer aandacht zou trekken van de politie en rivaliserende bendes. In dezelfde periode scheidde Colosimo van Victoria, de tante van Torrio, en trouwde met Dale Winter, een actrice en zangeres. Winter overtuigde Colosimo om zich te vestigen, conservatiever te kleden en uit het nieuws te blijven. Op dat moment besefte Torrio dat Colosimo een ernstige belemmering vormde voor de potentiële fortuinen van de menigte. Met de goedkeuring van de bondgenoten van Colosimo, de broers Genna en Aiello, nodigde Torrio Frankie Yale uit om naar Chicago te komen en Colosimo te vermoorden. De moord vond plaats op 11 mei 1920, in de hoofdfoyer van Colosimo’s Cafe. Niemand is ooit vervolgd. Torrio nam het uitgestrekte criminele koninkrijk van de overleden Colosimo over en begon zich te wagen aan bootlegging. Naarmate de jaren 1920 vorderden, namen Torrio en Capone de leiding over de uitbreiding van de Chicago Outfit, die miljoenen binnenhaalde uit gokken, prostitutie en nu bootlegging. De Outfit kwam al snel om de Loop te besturen evenals een groot deel van de South Side. Het was echter ook de bedoeling om het winstgevende gebied van de Gold Coast te veroveren, dat het vuur trok van de krachtige North Side Gang onder leiding van Dean O’Banion. De Outfit en de North Side Gang begonnen een fragiele alliantie, maar de spanning tussen O’Banion en de Genna’s over territoriale rechten nam toe. De Genna’s wilden O’Banion doden, maar Torrio, die geen volledige bendeoorlogvoering wilde, verzette zich tegen de beweging. Ten slotte kwamen de spanningen over toen O’Banion Torrio voor $ 500.000 bedroog in een overname overeenkomst voor de brouwerij en de aanhouding van Torrio veroorzaakte. Torrio had geen geduld meer en beval O’Banion te vermoorden. Op 10 november 1924 werd O’Banion in zijn bloemenwinkel in North Side vermoord door Yale, John Scalise en Albert Anselmi. De moord op O’Banion leidde tot een bloedige, brutale ganglandoorlog tussen de North Side Gang en de Outfit die uiteindelijk Torrio uit Chicago verdreef. Op 24 januari 1925, als vergelding voor de moord op O’Banion, vielen North Siders Hymie Weiss, Vincent Drucci en Bugs Moran Torrio aan toen hij terugkeerde naar zijn appartement op 7011-13 South Clyde Avenue tijdens een shoppingtrip met Anna, zijn vrouw. Een hagel geweervuur ​​van Weiss en Moran begroette de auto van Torrio en verbrijzelde het glas. Torrio werd geraakt in de kaak, longen, lies, benen en buik. Weiss probeerde een coup de grâce in de schedel van Torrio af te leveren, maar het pistool was vastgelopen. In plaats daarvan schopte Weiss Torrio herhaaldelijk in de maag en sloeg Moran Torrio met een knuppel. Drucci gaf aan dat het tijd was om te gaan en de drie North Siders verlieten het toneel. De zwaargewonde Torrio overleefde. Torrio, die een spoedoperatie had ondergaan, herstelde langzaam van de moordaanslag. Capone liet mannen de klok rond Torrio bewaken om ervoor te zorgen dat zijn geliefde mentor veilig was. Gedurende de hele beproeving heeft Torrio, met inachtneming van het ganglandprincipe van omertà (totale stilte), nooit de namen van zijn aanvallers genoemd. Na zijn vrijlating uit het ziekenhuis diende Torrio een jaar gevangenisstraf voor schendingen van het verbod. Gedurende zijn bewind als baas van de Chicago-menigte was Torrio getuige geweest van een enorme toename van geweld binnen de georganiseerde misdaad. De bijna-dood-ervaring maakte hem bang; gecombineerd met zijn gevangenisstraf en de toenemende moeilijkheid in zijn werk, overtuigde het Torrio ervan met pensioen te gaan terwijl hij nog leefde. Eind 1925 verhuisde Torrio naar Italië, waar hij niet langer rechtstreeks met zijn vrouw en moeder bezig was in een mob-bedrijf. Hij gaf volledige controle over de Outfit aan Capone. Torrio verliet een crimineel rijk dat ongeveer $ 70.000.000 per jaar opleverde ($ 997.500.000 in 2018) dollars) van bootleg drank, gokken en prostitutie. Torrio keerde terug naar de Verenigde Staten in 1928 toen Benito Mussolini druk begon uit te oefenen op de maffia in Italië. Hij wordt gecrediteerd voor het helpen organiseren van een los kartel van bootleggers aan de oostkust, de Big Seven, waarin een aantal prominente gangsters, waaronder Lucky Luciano, Longy Zwillman, Joe Adonis, Frank Costello en Meyer Lansky een rol speelden. Torrio ondersteunde ook de oprichting van een nationale instantie die het soort totale turfoorlogen tussen bendes die in Chicago en New York waren uitgebroken, zou voorkomen. Zijn idee werd goed ontvangen en hij kreeg veel respect, omdat hij werd beschouwd als een ‘oudere staatsman’ in de wereld van de georganiseerde misdaad. Toen Luciano het concept eenmaal had geïmplementeerd, was het National Crime Syndicate geboren. Torrio was betrokken bij een aantal legitieme bedrijven, waaronder een legaal drankdistributiebedrijf en een borgtochtoperatie in mede-eigendom van Dutch Schultz. De moord op Schultz en de dreiging van een vervolging van inkomstenbelasting voor zijn rol in de Big Seven leidde hem echter naar het plan om naar Brazilië te vertrekken. Voordat hij dit kon doen, werd hij echter gearresteerd op beschuldiging van belastingontduiking in 1936 toen hij zijn paspoort ging ophalen. Torrio pleitte schuldig aan deze beschuldigingen in 1939 en diende twee jaar gevangenisstraf. Zijn jaren na zijn vrijlating werden rustig doorgebracht in Brooklyn, St. Petersburg, Florida en Cincinnati. Torrio hield zich grotendeels bezig met investeringen in onroerend goed en lijkt zijn belofte aan zijn vrouw Anna te hebben nagekomen om af te zien van activiteiten die hem zouden terugbrengen naar het soort bekendheid dat hij vóór zijn veroordeling van 1939 had gehad. In 1957 kreeg Torrio een hartaanval op de leeftijd van 75 jaar in Brooklyn terwijl hij in een kappersstoel zat te wachten op een knipbeurt; hij stierf enkele uren later in een nabijgelegen ziekenhuis.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print