Johnny Horton – in heaven

John LaGale “Johnny” Horton (30 april 1925 – 5 november 1960) was een Amerikaanse country muziek en rockabilly zanger. Horton werd geboren in Los Angeles, met ouders John Loly Horton (1889-1959) en de voormalige Ella Claudia Robinson (1892-1966), de jongste van vijf broers en zussen, en werd in Rusk in Cherokee County in oost Texas opgevoed. Zijn familie reisde vaak naar Californië om te werken als migrerende fruitplukkers. Na afstuderen van de middelbare school in Gallatin, Texas, in 1944, Horton was aanwezig bij de Lon Morris Junior College in Jacksonville, Texas, met een basketbalbeurs. Hij ging later naar de universiteit van Seattle en kortweg de Baylor University in Waco, hoewel hij niet van een van deze instellingen was afgestudeerd. Horton keerde spoedig terug naar Californië. waar hij kreeg een baan in de postkamer bij Selznick International Pictures. Zijn toekomstige vrouw, Donna Cook, werkte in de studio als secretaresse op het moment. Na een korte stint studeert geologie in Seattle in 1948, Horton ging naar Alaska op zoek naar goud. Het was tijdens deze periode dat hij liedjes begon te schrijven. Terug naar het zuiden, ging hij inschrijven en won een talentenjacht in Henderson, Texas. Aangemoedigd door dit resultaat, keerde hij terug naar Californië om een muziekcarrière te volgen. Zijn gast optredens op Cliffie Stone’s Hometown Jamboree op KXLA-TV in Pasadena en zijn eigen half uur show The Singing Fisherman leidde tot de mogelijkheid om enkele nummers op het Cormac record label op te nemen. Tegen de tijd dat het bedrijf in 1952 werd gevouwen, nam Horton tien singles voor dat label. Fabor Robison, eigenaar van Abbott Records, verwierf de meesters. Rond deze tijd Horton trouwde met Donna Cook. Op dit moment verscheen Horton regelmatig op Louisiana Hayride, dus hij en Donna verhuisden naar Shreveport, Louisiana, waar de show werd opgenomen. Hij heeft ook een contract getekend met Mercury Records en begon met opname. Zijn eerste liedje voor dat label, “First Train Headin’ South”,  “(I Wished for an Angel) The Devil Sent Me You” (Mercury 6412), kreeg goede reviews. Hij en zijn nieuwe back-up band, het Rowley Trio, begonnen in 1952 onder de naam The Singing Fisherman and the Rowley Trio, vervolgens veranderde hij de naam naar Johnny Horton and the Roadrunners. De groep omvatte Horton als leadzanger, Jerry Rowley on fiddle, zijn vrouw Evelyn op piano, en zijn zus Vera (Dido) op gitaren. De constante touring was hard op Horton’s huwelijk, en Donna verhuisde terug naar Los Angeles. Ze werden snel gescheiden. Op 26 september 1953, Horton trouwde Billie Jean Jones, weduwe van Hank Williams, die overleden was op 1 januari 1953. Zijn contract met Mercurius eindigde in 1954, met zijn opname van “All for the Love of a Girl” (Mercury 70227) zijn bestseller, op 35.000 tot 45.000 exemplaren. Beïnvloed door het werk van Elvis Presley, begon Horton een meer rockabilly stijl aan te nemen. “Honky-Tonk Man” werd op 11 januari 1956 opgenomen in de Bradley Barn Studio in Nashville, een van de vier liedjes die Horton op die dag heeft opgenomen. Horton keerde op 23 mei terug naar de studio, maar de ‘A’ kant van zijn volgende single, ‘I’m One Woman Man’ (Columbia 21538), was een van de liedjes die in januari zijn opgenomen. De “B” kant was “I Don’t Like I Did”. Hij en zijn band toerde door de Verenigde Staten en Canada om het record te promoten, dat nr. 7 op de Jockey chart en No. 9 op de Best Seller en Jukebox charts bereikt. “I’m Coming Home” / “I Got A Hole In My Pirogue” (Columbia 40813) werd uitgebracht rond deze tijd ook. Later grote successen onder meer het nummer “The Battle of New Orleans” (geschreven door Jimmy Driftwood), die werd bekroond met de 1960 Grammy Award voor Best Country & Western Recording. Het lied werd bekroond met de Grammy Hall of Fame Award en werd in 2001 gerangschikt op nummer 333 van de “Songs of the Century” van de Recording Industry Association of America. Horton had in 1960 twee andere succesen met ‘Sink the Bismarck’ en ‘North to Alaska’ voor John Wayne’s film, North to Alaska. Op de nacht van 4-5 november 1960 reizen Horton en twee andere bandleden, Tommy Tomlinson en Tillman Franks, van Austin, Texas naar Shreveport, toen ze met een aankomende vrachtwagen botsen op een brug in de buurt van Milaan in Milam County, Texas. Horton overleed op de leeftijd van 35 jaar onderweg naar het ziekenhuis, en Tomlinson raakte ernstig gewond; Zijn been moest later geamputeerd worden. Franks leed verwondingen aan het hoofd, en James Davis, de chauffeur van de vrachtwagen, had een gebroken enkel en andere kleine verwondingen. De begrafenis werd gehouden op 8 november 1960 in Shreveport, georganiseerd door de jongere broer van Tillman Franks, William Derrel “Billy” Franks (1920-2006), een kerk van Gods minister. Horton is begraven, met een begraafplaats bank in zijn eer, in het Hillcrest Memorial Park en Mausoleum in Haughton, ten oosten van Bossier City in het noordwesten van Louisiana.



This post has been seen 629 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print