Jessye Norman – in heaven

Deze post is 114 keer bekeken.

Jessye Norman (15 september 1945 – 30 september 2019) was een Amerikaanse opera zangeres en recitalist. Norman werd geboren in Augusta, Georgia, dochter van Silas Norman, een verzekeringsverkoper, en Janie King-Norman, een lerares. Ze was een van de vijf kinderen in een gezin van amateurmusici; haar moeder en grootmoeder waren beide pianist en haar vader zong in een lokaal koor. Norman’s moeder stond erop dat ze op jonge leeftijd pianolessen begon. Norman ging naar de Charles T. Walker Elementary School en bleek als jong kind een getalenteerde zangeres te zijn die op vierjarige leeftijd evangelieliederen zong in Mount Calvary Baptist Church. Daar werd ze sterk beïnvloed door het zingen van twee vrouwen, mevrouw Golden en Sister Childs. Op zevenjarige leeftijd deed ze mee aan haar eerste vocale wedstrijd en werd ze derde vanwege een geheugenstrook in de tweede strofe van de hymne “God Will Take You”.  Toen Norman negen was, kreeg ze een radio voor haar verjaardag en ontdekte al snel de wereld van opera via de wekelijkse uitzendingen van de Metropolitan Opera, waar ze elke zaterdag naar luisterde tijdens het opruimen van haar kamer. Ze begon te luisteren naar opnames van Marian Anderson en Leontyne Price , die Norman allebei beschreef als inspirerende figuren in haar carrière. Ze ontving haar eerste formele vocale coaching van Rosa Harris Sanders Creque, die haar muziekleraar was aan A. R. Johnson Junior High School. Ze bleef stemlessen nemen bij mevrouw Sanders Creque terwijl ze Lucy C. Laney Senior High School bezocht in het centrum van Augusta. Norman studeerde aan het Interlochen Center for the Arts in Noord-Michigan in het operaprogramma. Op 16-jarige leeftijd ging ze naar de Marian Anderson Vocal Competition in Philadelphia, die, hoewel ze niet won, leidde tot een aanbod van een volledige beurs aan Howard University, in Washington, DC. Terwijl ze in Howard was, zong in het universiteitskoor en als solist in de Lincoln Temple United Church of Christ,  terwijl zij stem studeerde bij Carolyn Grant. In 1964 werd ze lid van Gamma Sigma Sigma. In 1965 werd ze samen met 33 andere vrouwelijke studenten en vier vrouwelijke faculteit een van de oprichters van het Delta Nu-hoofdstuk van Sigma Alpha Iota. In 1966 won ze de National Society of Arts and Letters zangwedstrijd. Na haar afstuderen in 1967 met een graad in muziek, begon ze haar graduate studies aan het Peabody Conservatory in Baltimore en later aan de University of Michigan School of Music, Theatre & Dance in Ann Arbor, Michigan, waar ze een master’s degree behaalde in 1968. Gedurende deze tijd studeerde Norman stem bij Elizabeth Mannion en Pierre Bernac. Later in haar carrière werkte ze nauw samen met vocale coach Sylvia Olden Lee bij de Metropolitan Opera, die ook coach was van Kathleen Battle en Marian Anderson. Na zijn afstuderen verhuisde Norman, net als veel jonge muzikanten in die tijd, naar Europa om zich te vestigen. In 1968 won ze de ARD International Music Competition in München nadat ze vocht tegen de uitspraak van een rechter die de regels van de competitie tijdens de tweede ronde willekeurig had veranderd in wat waarschijnlijk een racistisch gemotiveerde beslissing was. Het volgende jaar begon ze een driejarig contract met de Deutsche Oper Berlin, waarmee ze haar operagedebuut maakte met het bedrijf als Elisabeth in Tannhäuser van Wagner.  Norman trad op met Duitse en Italiaanse operabedrijven, die vaak verscheen als een prinses of een andere nobele figuur. Norman was uitzonderlijk in het uitbeelden van een commandant en nobele houding. Dit vermogen was deels te danken aan haar ongewone lengte en grootte, maar was meer een gevolg van haar unieke, rijke en krachtige stem. Het bereik van Norman was opmerkelijk breed en omvat alle vrouwelijke stemregisters van contralto tot hoge dramatische sopraan. In 1970 maakte ze haar Italiaanse debuut in Florence, in Händels Deborah. In 1971 debuteerde Norman in de Maggio Musicale in Florence als Sélika in L’Africaine van Meyerbeer. Dat jaar zong ze ook de rol van gravin Almaviva in Le Nozze di Figaro van Mozart, naast Dietrich Fischer-Dieskau als graaf op het Berlin Festival, en nam de rol op met het BBC Orchestra onder leiding van Colin Davis. De opname was een finalist voor de Montreux International Record Award-competitie en bracht Norman veel bekendheid bij muziekluisteraars in Europa en de Verenigde Staten. In 1972 verscheen Norman voor het eerst in La Scala, waar ze de titelrol speelde in Aida van Verdi en in The Royal Opera in Covent Garden, Londen, waar ze als Cassandra verscheen in Les Troyens van Berlioz. Norman was Aida opnieuw in een concertversie datzelfde jaar in haar eerste goed gepubliceerde Amerikaanse optreden in de Hollywood Bowl voor het 50-jarig jubileum van de locatie. Dit werd gevolgd door een all-Wagner-concert op het Tanglewood Music Festival in Lenox, Massachusetts, en een recital tour door het land, waarna ze terugkeerde naar Europa voor verschillende verlovingen. Norman keerde kort terug naar de Verenigde Staten om haar eerste recital in New York City te geven als onderdeel van de serie “Great Performers” in Alice Tully Hall in Lincoln Center for the Performing Arts in 1973. In 1975 verhuisde Norman naar Londen en had hij de komende vijf jaar geen toneeloptredens. Ze bleef internationaal actief als recitalist en soliste in werken zoals Mendelssohn’s Elijah en Franck’s Les Béatitudes. Norman keerde in 1976 en 1977 weer terug naar Noord-Amerika om een ​​uitgebreide concerttournee te maken, maar pas vele jaren later zou ze haar Amerikaanse operadebuut maken, pas nadat ze zich had gevestigd in Europa’s toonaangevende operahuizen en -festivals, waaronder Edinburgh International Festival, Salzburger Festspiele en Aix-en-Provence Festival. Norman toerde door Europa in de jaren zeventig en gaf recitals van werken van Schubert, Mahler, Wagner, Brahms, Satie, Messia en en verschillende hedendaagse Amerikaanse componisten, tot grote kritieken. In oktober 1980 keerde Norman terug naar het operapodium in de titelrol van Ariadne auf Naxos van Richard Strauss bij de Staatsopera van Hamburg in Duitsland. Ze maakte haar Verenigde Staten opera-debuut in 1982 met de Opera Company of Philadelphia, verschijnen als Jocasta in Stravinsky ‘s Oedipus Rex, en als Purcell ‘s Dido. Norman volgde deze met haar eerste optreden in de Metropolitan Opera in 1983, zowel Cassandra als Dido in Les Troyens van Berlioz, een productie die het 100-jarig jubileumseizoen markeerde. Ze werd uitgenodigd om te zingen bij de tweede inhuldiging van de Amerikaanse president Ronald Reagan op 21 januari 1985; uitvoeren van ” Simple Gifts ” van Aaron Copland ‘s Old American Songs tijdens de ceremonie. In 1986 zong Norman bij het 60-jarig bestaan van koningin Elizabeth II. Datzelfde jaar verscheen ze als soliste in Strauss Four Last Songs with the Berlin Philharmonic tijdens haar tour door de Verenigde Staten. Eveneens in 1989 werd Norman uitgenodigd om het Franse volkslied, La Marseillaise, te zingen om de 200e verjaardag van de Franse revolutie op 14 juli te vieren. Vanaf het begin van de jaren negentig woonde Norman in Croton-on-Hudson, New York, in een afgelegen landgoed dat bekend stond als “The White Gates”, voorheen eigendom van televisiepersoonlijkheid Allen Funt. In 1990 trad ze op tijdens het 150e verjaardagsgala van Tsjaikovski in Leningrad en maakte ze haar debuut als Lyric Opera of Chicago in de titelrol van Gluck’s Alceste. In 1991 zong ze voor de 700e viering van de Zwitserse nationale feestdag. Datzelfde jaar trad ze op in een concert dat live werd opgenomen met Lawrence Foster en het Lyon Opera Orchestra in de Notre-Dame de Paris in Parijs. In 1992 zong Norman Jocasta in Oedipus rex van Stravinsky bij de openingsoperatieproductie op het nieuwe Saito Kinen-festival in de Japanse Alpen in de buurt van Matsumoto. In 1993 zong ze de titelrol in de productie van de Metropolitan Opera van Ariadne auf Naxos. In 1994 zong Norman op de begrafenis van ex-first lady Jacqueline Kennedy Onassis. In september 1995 was ze opnieuw de aanbevolen soliste bij de New York Philharmonic, dit keer met Kurt Masur, in een live concertuitzending op PBS ter gelegenheid van het 153e seizoen van het orkest. In 1996 gaf Norman een zeer geprezen optreden als het titelpersonage in de premièreproductie van de Metropolitan Opera van The Makropulos Affair van Janáček  Summer Olypics openning ceremony 1996 in Atlanta. In januari 1997 trad ze op bij de tweede inhuldiging van de Amerikaanse president Bill Clinton. Norman-uitvoeringen van 1998–99 omvatten een recital in Carnegie Hall in New York City, met een ongewoon programma met de heilige muziek van Duke Ellington, gescoord voor jazzcombo, strijkkwartet en piano, en met de Alvin Ailey Repertoire dansensemble. In 1999 werkte Norman samen met choreograaf-danser Bill T. Jones in een project voor Lincoln Center in New York City, genaamd “How! Do! We! Do!”. In 2000 bracht ze een album uit, I Was Born in Love with You, met de nummers van Michel Legrand. In februari en maart 2001 was Norman te zien in Carnegie Hall in een driedelige concertserie. In 2002 trad Norman op bij de opening van Singapore’s Esplanade – Theaters on the Bay. Op 11 maart 2002 voerde Norman ” America the Beautiful ” uit bij een dienst die twee monumentale lichtkolommen onthulde op de plaats van het voormalige World Trade Center, als een gedenkteken voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen op New York op 11 september 2001.  De lessen begonnen in de St. John United Methodist Church in het najaar van 2003. In november 2004 werd een documentaire over het leven en werk van Norman gecreëerd. De film, geregisseerd door André Heller, met Othmar Schmiderer als regisseur van fotografie en geproduceerd door DOR-Film van Wenen, vertelt de muziek, de sociale en politieke kwesties, en de inspiratie en dromen die samen haar uniek in haar beroep maakten. In 2006 werkte Norman samen met de moderne danschoreograaf Trey McIntyre voor een speciale uitvoering tijdens de zomer op het Vail Dance Festival. In maart 2009 stelde Norman Honor Together!, een viering van de Afrikaans-Amerikaanse culturele erfenis. Norman stopte met het uitvoeren van ensembleopera en concentreerde zich in plaats daarvan op recitals en concerten. In maart 2013 speelden Norman in het Apollo Theater en de Manhattan School of Music in Ask Your Mama, een 90 minuten durende multimediashow van Laura Karpman gebaseerd op “Ask Your Mama: 12 Moods for Jazz” van Langston Hughes. In maart 2014 was Norman te zien in The Green Music Centre Weill Hall op de campus van Sonoma State University in Rohnert Park, Californië ( Sonoma County), in een overweging van Amerikaanse normen in eerbetoon aan George Gershwin, Duke Ellington en Ella Fitzgerald. In 2015 presenteerde zij en pianist Mark Markham een ​​programma van voornamelijk Gershwin, Kern en Rodgers en Hart in Carnegie Hall met enkele kunstliederen van Satie en Poulenc. In april 2018 werd Norman geëerd als de 12e ontvanger van de Glenn Gould Prize voor haar bijdrage aan opera en kunst. Norman stierf op de berg Sinaï St. Luke’s Hospital in Manhattan op 30 september 2019, 74 jaar oud, door meervoudig orgaanfalen en septische shock, secundair aan complicaties van een dwarslaesie dat ze leed in 2015.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print