Jeff Conaway – in heaven

Deze post is 148 keer bekeken.

Jeffrey Charles William Michael Conaway (5 oktober 1950 – 27 mei 2011) was een Amerikaanse acteur en zanger. Conaway werd geboren in Manhattan en opgegroeid in de wijken Astoria, Flushing en Forest Hills van Queens, New York. Zijn vader, Charles, was acteur, producent en uitgever. Zijn moeder, Helen, een actrice die ging met artiestennaam op het podium als Mary Ann Brooks, gaf muziek aan het Brook Conservatorium in New York City. Ze scheidden toen hij drie was, en Conaway en zijn twee oudere zussen woonden bij zijn moeder. Hij bracht ook tijd door met zijn grootouders in South Carolina, wat hem genoeg gaf van een zuidelijk accent dat, toen hij zijn moeder vergezelde naar een castingoproep voor regisseur Arthur Penn’s Broadway, All the Way Home speelde, een verhaal in Knoxville, Tennessee, De 10-jarige Conaway kreeg een prominente rol als een van de vier jongens. Het 1961 Pulitzer Prize-winnende stuk was genomineerd voor een Tony Award voor Beste Toneel en liep 333 uitvoeringen en één voorvertoning van 29 november 1960, tot 16 september 1961. Conaway bleef gedurende de hele run, toerde vervolgens met het nationale gezelschap van de play Critic’s Choice. Conaway werkte als een kindermodel en ging naar de middelbare school in de Quintano School for Young Professionals. Na “3 1/2” gespeeld te hebben op 15-jarige leeftijd met de rockband, ging hij naar de North Carolina School of the Arts en later naar New York University. Toen hij op NYU was verscheen hij in tv-commercials en had hij de leiding in een schoolproductie van The Threepenny Opera. Hij maakte zijn filmdebuut in het romantische drama Jennifer on My Mind uit 1971, waarin ook toekomstige sterren Robert De Niro en Barry Bostwick te zien waren. Het daaropvolgende jaar verscheen Conaway in de originele cast van de Broadway musical Grease, als een onkunde voor verschillende rollen, waaronder die van het leidende mannelijke personage Danny Zuko, en is uiteindelijk de rolgenerator Barry Bostwick opgevolgd. Hij speelde de rol gedurende 2 1/2 jaar, terwijl zijn vriend John Travolta, met wie hij een manager deelde, later aan de show deelnam en de ondersteunende rol van Doody speelde. De twee zouden herenigen in de musical musical Grease uit 1978, waarin Travolta Zuko en Conaway zijn maat Kenickie speelde. Na het breken in serie televisie in 1975 met Happy Days, gevolgd door gastspots in verschillende andere tv-shows, en nog drie films waaronder Grease, hij werd uitgebracht als aspirant-acteur Bobby Wheeler op Taxi, die in de herfst van 1978 in première ging. Hij was verschenen in een aflevering van The Mary Tyler Moore Show voor dezelfde producers. Conaway verliet Taxi na het derde seizoen. Een deel van de reden was zijn drugsmisbruik na het eerste seizoen. Conaway speelde in de kortstondige 1983 fantasy-spoof-serie Wizards and Warriors. Hij maakte gastoptredens op shows als Barnaby Jones, George & Leo en Murder, She Wrote. Hij verscheen in films als Jawbreaker, Elvira, Mistress of the Dark en Do You Wanna Know a Secret?. Van 1989 tot 1990 speelde hij Mick Savage op The Bold and the Beautiful.  In 1993 verscheen hij op het podium in Real Life Photographs. Van 1994 tot 1999 speelde hij sergeant Zack Allan op Babylon 5. Naast acteren heeft Conaway ook gedweep in muziek. In het midden van 1960 was hij de zanger en gitarist van een rockband, The 3 1/2, waarbij vier opgenomen singles voor Cameo Records in 1966 en 1967: “Do not Cry to Me Babe” / “R & B In C” (Cameo 425, 1966), “Problem Child” / “Hey Mom Hey Dad” (Cameo 442, 1966), “Hey Gyp” / “Hey Kitty Cool Kitty” (Cameo 451, 1967) (Deze single werd geproduceerd door Peter Noone van Herman’s Hermits, die ook de B-kant schreef.) De A-kant is een lied van Donovan.), “Angel Baby (Do not You Ever Leave Me)” / “You Turned Your Back On Love” (Cameo 485, 1967). In 1979 nam Conaway een titelloos debuutalbum op voor Columbia Records. “City Boy” werd als single uitgebracht. De manager van Bruce Springsteen, Mike Appel, produceerde het album. In 2000 bracht hij het album uit It Don’t Make Sense You Can’t Make Peace on the KEGMusic label. Conaway was drie keer getrouwd. Zijn eerste, kortstondige huwelijk (toen hij 21 was) was voor een danseres die hij al twee jaar zag; werd vernietigd. Zijn tweede huwelijk, van 1980 tot hun scheiding in 1985, was voor Rona Newton-John, oudere zus van zijn mede-ster van Grease, Olivia Newton-John. Zijn stiefzoon, Emerson Newton-John, is een coureur. Zijn derde huwelijk was met Kerri Young van 1990 tot 2000. Na het ervaren van een crisis halverwege de jaren tachtig, kwam Conaway naar grepen met het hebben van het probleem van de substantiemisbruik. Hij onderging behandeling in recente de jaren ’80 en sprak vaak openhartig over zijn verslaving. Tegen het midden van de jaren 2000 was hij opnieuw vervallen. Conaway verscheen in de Celebrity Fit Club van VH1, maar werd gedwongen te vertrekken en de revalidatie binnen te gaan. Begin 2008 verscheen Conaway samen met andere beroemdheden in de realityserie Celebrity Rehab van VH1 met Dr. Drew. De show onthulde dat Conaway verslaafd was aan cocaïne, alcohol en pijnstillers, en dat hij een mede afhankelijke relatie had met zijn vriendin, die ook een gebruiker was van voorgeschreven opiaten. Conaway had eerder in zijn carrière last van een rugblessure op de set van Grease tijdens het filmen van de scène “Greased Lightning”, die recentelijk werd verergerd door het tillen van dozen in zijn huis. Conaway’s uiterlijk op de eerste en tweede seizoenen van de show trok veel aandacht vanwege zijn ernstig kreupele toestand, zijn voortdurende bedreigingen om de faciliteit te verlaten en zijn veelvuldig onvermogen om duidelijk te spreken. Bij aankomst in het Pasadena Recovery Center (dat werd gefilmd als onderdeel van de eerste aflevering van Celebrity Rehab) arriveerde Conaway, gebruik makend van een rolstoel, dronken en mompelde tegen Drew Pinsky dat hij de avond ervoor op cocaïne en Jack Daniel’s whisky had gebraakt. Tijdens groepssessies onthulde Conaway dat hij tijdens zijn jeugd werd “gemarteld”, omdat oudere jongens in zijn buurt hem in gevaarlijke situaties zouden brengen, hem zouden binden en hem zouden bedreigen. Toen hij zeven jaar oud was, was hij een slachtoffer van pedofielen en kinderpornografen. Conaway verklaarde dat hij verslaafd was geweest sinds hij een tiener was. Met de steun van John Travolta volgde Conaway cursussen en audits van de Scientology Kerk om met zijn drugsprobleem en depressie om te gaan, hoewel hij niet van plan was een scientoloog te worden. In juni 2009 trad Conaway toe bij Castry Mary Carey van Celebrity Rehab bij de première van haar spooffilm Celebrity Pornhab met Dr. Screw. In augustus 2009 werd Conaway geïnterviewd door Entertainment Tonight. In het interview beweerde de acteur dat hij veel beter was na een vijfde achteraf operatie en dat hij nog steeds pijnstillers moest gebruiken. Hij besprak ook gewetenloze artsen en enablers. In maart 2010, kort na de dood van acteur Corey Haim, vertelde Conaway E! Nieuws dat hij Haim had gewaarschuwd voor overlijden vanwege drugsmisbruik op recept. Op 11 mei 2011 werd Conaway bewusteloos gevonden van wat in eerste instantie werd beschreven als een overdosis aan stoffen die als pijnmedicatie werden beschouwd en werd overgebracht naar het Encino-Tarzana Regionaal Medisch Centrum in Encino, Californië, waar hij in kritieke toestand werd vermeld. Na de eerste meldingen zei Drew Pinsky, die Conaway had behandeld voor middelenmisbruik, dat de acteur niet leed aan een overdosis drugs, maar eerder aan longontsteking met sepsis, waarvoor hij in een geïnduceerde coma werd geplaatst. Hoewel zijn longontsteking niet direct het gevolg was van drugsgebruik, belemmerde het gebruik van drugs het vermogen van Conaway om te herkennen hoe ernstig hij ziek was en om longontsteking te behandelen totdat het te laat was. Op 26 mei 2011 heeft de familie van Conaway hem van het levensonderhoud afgenomen nadat artsen hadden vastgesteld dat ze niets konden doen om hem te doen herleven. Conaway overleed de volgende ochtend op de leeftijd van 60 jaar. Een autopsie uitgevoerd op Conaway onthulde dat de acteur stierf aan verschillende oorzaken, waaronder longontsteking en encefalopathie die te wijten waren aan overdoses van geneesmiddelen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print