Jean Knight – in heaven

Jean Knight (26 januari 1943 – 22 november 2023) was een Amerikaanse R&B en soulzangeres. Jean Audrey Caliste werd geboren in New Orleans, Louisiana, op 26 januari 1943. Na haar afstuderen aan de middelbare school begon ze te zingen in Laura’s Place, de bar van haar neef, en trok ze de aandacht van veel verschillende bands die bereid waren haar te begeleiden. In 1965 nam ze een demo op van een coverversie van Jackie Wilson’s nummer “Stop Doggin’ Me Around”. Kort daarna nam ze de professionele naam “Jean Knight” aan, omdat ze vond dat haar achternaam Caliste te moeilijk was om uit te spreken. Knight nam vier singles op en maakte lokaal naam, maar was niet in staat om nationale aandacht te trekken. Tegen het einde van de jaren 1960 was het duidelijk dat de carrière van Knight niet aan haar hoge verwachtingen voldeed, dus ging ze aan de slag als bakker in de cafetaria van St. Mary’s Dominican College in New Orleans. In mei 1970 van dat jaar ging Knight naar de Malaco Studios in Jackson, Mississippi, voor een opnamesessie waarin ze “Mr. Big Stuff” opnam. Maar toen King Floyd’s hit “Groove Me” begin 1971 werd een #1 R & B-hit, Knight’s bracht “Mr. Big Stuff” uit. Het nummer bleek ook meteen een hit te zijn in 1971. Het werd dubbel platina en ontving een Grammy-nominatie voor Best R & B Vocal Performance, Female. Er werden meer dan twee miljoen exemplaren van verkocht en het werd bekroond met een gouden plaat van de R.I.A.A. Knight voerde de hit uit op Soul Train. Een album met dezelfde naam bleek redelijk succesvol. Er volgden nog een paar kleine hits maar meningsverschillen met haar producer en haar label beëindigden de betrokkenheid van Knight bij Stax. Nadat zij Stax had verlaten, nam Knight nummers op voor verschillende kleine labels, maar was niet in staat om meer erkenning te krijgen, en eindigde met optreden en toeren door het lokale oldie-circuit. Dingen veranderden in 1981, toen Knight de lokale producer Isaac Bolden ontmoette, die haar tekende bij zijn Soulin’-label. Samen bedachten ze een nummer met de titel “You Got the Papers but I Got the Man”, een antwoordnummer op de plaat van Richard “Dimples” Fields, “She’s Got Papers On Me”; dat nummer werd verhuurd aan Atlantic Records voor nationale release. In 1985 kreeg Knight meer erkenning toen ze Rockin’ Sidney’s zydeco-hit “My Toot Toot” coverde en zich in een hitparade bevond met de versie van Denise LaSalle. Knight kreeg toen de kans om het uit te voeren in de tv-variétéshow Solid Gold. Het nummer werd ook de enige hit van Knight in Zuid-Afrika en bereikte nummer 3. Hoewel Knight twaalf jaar wachtte om met een nieuwe opname te komen, bleef ze toeren en optredens uitvoeren over de hele wereld, met name in de zuidelijke staten. In 2003 voerde Knight haar grootste hit uit, “Mr. Big Stuff”, op de PBS-special Soul Comes Home. Knight bleef toeren en live optredens maken, vaak met artiesten als Gloria Gaynor. In oktober 2007 eerde de Louisiana Music Hall of Fame Knight voor haar bijdragen aan de muziek van Louisiana door haar in te wijden. Knight’s nummer “Do Me” verscheen op de soundtrack van Superbad uit 2007. Knight was minstens twee keer getrouwd en had minstens één kind. Knight trouwde met Thomas Commedore en samen kregen ze een zoon. In het begin van de jaren 1970 was Knight getrouwd met de havenarbeider van New Orleans, Earl Harris. Knight stierf op 22 november 2023 op 80-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Tampa, Florida. 



This post has been seen 41 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print