James Cagney – in heaven

Deze post is 800 keer bekeken.

James Cagney1 James Francis Cagney, Jr. (17 juli 1899 – 30 maart 1986) was een Amerikaanse acteur en danser, beide op het podium en in de film, hoewel hij zijn grootste invloed in de film had. Cagney werd geboren op de Lower East Side van Manhattan in New York City. Zijn vader, James Francis Cagney, Sr., was van Ierse afkomst. Tegen de tijd van de geboorte van zijn zoon, was hij een barman en amateur-bokser, hoewel op de geboorteakte van Cagney’s, wordt hij vermeld als een telegrafist. Zijn moeder was Carolyn (née Nelson); haar vader was een Noorse schip kapitein, terwijl haar moeder Iers was. Cagney was de tweede van zeven kinderen, van wie er twee overleed binnen enkele maanden na de geboorte. Hij was ziek als kind zozeer zelfs dat zijn moeder was bang dat hij zou sterven voordat hij gedoopt kon worden. Hij later schreef zijn ziekte aan de armoede van zijn familie die te verduren had. Het gezin verhuisde tweemaal terwijl hij nog jong was, eerst naar East 79th Street, en vervolgens naar East 96th Street. Hij werd bevestigd bij St. Franciscus van Sales Rooms-Katholieke Kerk in Manhattan, waar hij uiteindelijk zijn begrafenis service zou moeten zijn. De roodharige, blauw-ogen Cagney studeerde af aan de Stuyvesant High School in New York, in 1918, en studeerde aan de Columbia College van Columbia University, waar hij dient ter major in Art. Hij nam ook Duits en was lid van de Student Army Training Corps, maar viel uit na een semester, keerde terug naar huis na de dood van zijn vader tijdens de 1918 grieppandemie. Cagney hield een verscheidenheid aan banen in het begin van zijn leven, het geven van al zijn verdiensten aan zijn familie:  junior architect, kopie jongen voor The New York Son, boek bewaarder op de New York Public Library, piccolo, rapporteur en nacht portier. Terwijl Cagney voor de openbare bibliotheek van New York werkte, ontmoette hij Florence James, die hem hielp in een acteercarrière. Hij begon tapdansen als jongen (een vaardigheid die uiteindelijk hebben bijgedragen tot zijn Academy Award) en kreeg de bijnaam “Cellar-Door Cagney” na zijn gewoonte van dansen op hellende kelder deuren. Hij was een goede straatvechter, het verdedigen van zijn oudere broer Harry, een medisch student, indien nodig. Hij was bezig met amateur-boksen, en was een nummer twee voor de New York State lichtgewicht titel. Zijn coaches moedigde hem aan, om te schakelen in professioneel, maar zijn moeder zou het niet toestaan. Hij speelde ook semi-professionele honkbal voor een lokaal team, en vermaakte dromen van het spelen in de Major Leagues. Zijn inleiding tot films was ongewoon. Bij een bezoek aan een tante die in Brooklyn tegenover Vitagraph Studios woonde, zou Cagney klimmen over het hek om te kijken naar de opnames van John Bunny films. Hij raakte betrokken bij het amateurtoneel, te beginnen als decor jongen voor een Chinese gebarenspel in Lenox Hill Neighborhood Hous, een van de eerste nederzetting huizen in het land, waar zijn broer Harry speelde en zijn binnenkort vrien te zijn, Florence James, regisseerde. Hij was in eerste instantie inhoud werken achter de schermen en had geen interesse in het uitvoeren. Op een nacht werd echter Harry ziek, en hoewel Cagney was geen invaller, zijn fotografisch geheugen van repetities stelde hem in staat om in te staan voor zijn broer zonder een enkele fout. Daarom, Florence James heeft de unieke onderscheid van het zijn de eerste directeur om hem op een podium te zetten. Daarna trad hij toe tot een aantal bedrijven als artiest in verschillende rollen. Terwijl het werken bij Wanamaker’s Department Store in 1919, Cagney leerde, van een collega dansen, voor een rol in de aankomende productie Every Sailor. Een oorlogstijd toneelstuk waarin het koor bestond uit militairen verkleed als vrouwen, was het oorspronkelijk de titel Every Woman. Cagney auditie voor de rol van een koor meisje, ondanks overweegt het tijdsverspilling; hij wist slechts een danspas, de ingewikkelde Peabody, maar hij wist het perfect. Dit was genoeg om de producenten ervan te overtuigen dat hij kon dansen, en hij kopieerde de bewegingen van andere dansers tijdens het wachten om door te gaan. Na twee maanden stopte hij met Every Sailor, Cagney waardeerde de 35 $ per week dat hij betaald werd. Uit respect voor de zorgen van zijn moeder, kreeg hij de werkgelegenheid als een makelaarskantoor agent. Dit weerhield hem er niet op zoek naar meer stage werk, echter, en hij ging met succes auditie voor een koor deelnemen aan de William B. Friedlander muzikale Pitter Patter, waarvoor hij verdiende 55 $ per week dat hij zond $ 40 naar zijn moeder elke week. Zo sterk was zijn gewoonte van ingedrukt houden van meer dan één taak tegelijk, werkte hij ook als een dressoir voor een van de leiders. Onder het koor lijn artiesten was 16-jarige Frances Willard “Billie” Vernon, met wie hij trouwde in 1922. De voorstelling begon Cagney’s 10-jarige samenwerking met vaJames Cagney3udeville en Broadway. Cagney en zijn vrouw waren onder de eerste inwoner van Free  Acres, een sociaal experiment opgericht door Bolton Hall in Berkeley Heights, New Jersey. Na jaren van touren en moeite om geld te verdienen, Cagney en Vernon verhuisde naar Hawthorne, Californië, in 1924, deels voor Cagney om zijn nieuwe schoonmoeder te ontmoeten, die net was verhuisd naar Chicago. Na niet slagen met Pitter Patter, Cagney had weinig klanten en Vernon toerde de studio’s, maar oogstte geen interesse. Uiteindelijk leende ze wat geld en gingen terug New York via Chicago en Milwaukee, falen langs de weg toen ze probeerden geld te verdienen op het podium. Hij bracht een aantal jaren in vaudeville als danser en komiek, totdat hij kreeg zijn eerste grote acteerwerk deel in 1925. Cagney beveiligd zijn eerste significante niet dansende rol in 1925. Hij speelde een jonge stoere vent in de drie acterende Outside Looking In van Maxwell Anderson, het verdienen van $ 200 per week. Na vier maanden run van de show, Cagney ging terug naar vaudeville voor de komende jaren. Hij bereikte gevarieerd succes, maar na het verschijnen in Outside Looking In, de Cagneys waren meer financieel veilig. Tijdens deze periode ontmoette hij George M. Cohan, met wie hij later portretteerde in Yankee Doodle Dandy. Cagney verzekerd van de hoofdrol in de 1926-1927 seizoen West End productie van Broadway door George Abbott. Het management van de show stond erop om hem te vervangen. Dit was een verwoestende wending voor Cagney. Hij had een reputatie als een innovatieve docent gebouwd, zo toen hij werd geconverteerd als de leiding in Grand Street Follies van 1928, werd hij ook benoemd tot choreograaf. Deze rollen leidde tot een rol in George Kelly’s Maggie the Magnificent. Het spelen tegenover Cagney in Maggie The Magnificent was Joan Blondell, die een paar maanden later weer speelde met hem in Marie Baumer nieuw stuk Penny Arcade. Hij beveiligde diverse andere rollen, het ontvangen van goede aankondigingen, voordat het aanvoer van de leiding in het 1929 het spelen van Penny Arcade. Na de lovende recensies, bij Warner Bros. Ondertekend hem voor een aanvankelijke $ 400 per week, drie weken contract voor het terugkeren in zijn rol; dit werd snel uitgebreid met een contract van zeven jaar. Cagney meteen speelde in een andere gangster rol in The Door way to Hell. Hij maakte vier films voor zijn doorbraak rol. Retitled Sinners ‘Holiday, de film werd uitgebracht in 1930. Cagney zevende film, The Public Enemy, werd een van de meest invloedrijke gangster films van de periode. Opmerkelijk voor een beroemde scène waarin Cagney duwt een druif fruit tegen het gezicht van zijn mede-ster, de film duwde hem in de schijnwerpers. Hij werd één van Hollywood’s grootste sterren en één van Warner Bros. ‘ grootste contracten. In 1938 ontving hij zijn eerste Oscar voor beste acteur nominatie voor Angels with Dirty Faces voor zijn subtiele vertolking van de stoere jongen / man-kind Rocky Sullivan. Bekend om zijn constant energieke optredens, opvallende vocale stijl, en stalen gezicht komische timing, hij won acclamatie en de belangrijkste onderscheidingen voor een breed scala aan optredens. Hij wordt het best herinnerd voor het spelen veelzijdige stoere jongens in films zoals The Public Enemy (1931), Taxi! (1932), Angels with Dirty Faces (1938), en White Heat (1949) en was zelfs getypecast en beperkt door deze opvatting eerder in zijn carrière. Cagney liep uit bij Warner Bros. meerdere malen in de loop van zijn carrière, elke keer dat de terugkeer tijdens veel betere persoonlijke en artistieke termen. In 1935 klaagde hij Warners voor contractbreuk en won. Dit was een van de eerste keren dat een acteur de overhand had over een studio op een contract kwestie. Hij werkte voor een onafhankelijke film bedrijf voor een jaar, terwijl het pak werd geregeld en vestigde zijn eigen productiebedrijf, Cagney Productions, in 1942, voordat hij terugkeerde naar Warners vier jaar later. Cagney maakte ook talrijke moreel verhogende troepen rondleidingen voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog, en was voorzitter van de Screen Actors Guild voor twee jaar. In 1942, Cagney won de Oscar voor zijn energieke vertolking van George M. Cohan in Yankee Doodle Dandy. Hij werd genomineerd voor de derde keer in 1955 voor Love Me or Leave Me. Cagney trok zich terug van acteren en dansen in 1961 om tijd te besteden op zijn boerderij met zijn familie. Terwijl in Coldwater Canyon in 1977, Cagney had een kleine beroerte. Na twee weken in het ziekenhuis, Zimmerman werd zijn full-time verzorger, reizen met Billie Vernon en hem waar ze ook gingen. Na de beroerte, Cagney was niet langer in staat om te ondernemen veel van zijn favoriete bezigheden, zoals paardrijden en dansen, en terwijl hij meer depressief werd, hij gaf zelfs op met schilderen. Aangemoedigd door zijn vrouw en Zimmerman, Cagney aanvaard een aanbod van de regisseur Miloš Forman om te schitteren in een kleine, maar cruciale rol in de film Ragtime (1981). Deze film was vooral geschoten op Shepperton Studios in Surrey, Engeland, en op zijn aankomst in Southampton aan boord van de Queen Elizabeth 2, werd Cagney overvallen door honderden fans. Ondanks het feit dat Ragtime was zijn eerste film in 20 jaar, was Cagney meteen op zijn gemak. Cagney maakte een zeldzame tv-optreden in de hoofdrol van de film Terrible Joe Moran in 1984. Dit was zijn laatste rol. Cagney’s gezondheid was kwetsbaar en slagen bereikte hem in een rolstoel, maar de producenten werkte zijn levensechte mobiliteitsprobleem in het verhaal. Hij ontving de Kennedy Center Honors in 1980. In 1984, Ronald Reagan kroont hem de Presidential Medal of Freedom. Cagney stierf in zijn Dutchess County boerderij in Stanfordville, New York, op Paaszondag 1986 aan een hartaanval. Hij was 86 jaar oud. Een uitvaartdienst werd gehouden in Manhattan St. Franciscus van Sales Rooms-Katholieke Kerk. De lofrede op de begrafenis werd gegeven door zijn goede vriend, die ook de president van de Verenigde Staten op het moment, Ronald Reagan was. Zijn dragers omvatte de bokser Floyd Patterson, de danser Mikhail Baryshnikov, acteur Ralph Bellamy, en de directeur Miloš Forman. Gouverneur Mario M. Cuomo en burgemeester Edward I. Koch waren ook aanwezig bij de dienst. Cagney werd bijgezet in een crypte in de Garden Mausoleum bij Cemetery of the Gate of Heaven in Hawthorne, New York. In 1999, de Verenigde Staten Postal Service gaf een 33-cent postzegel ter ere van Cagney.  In  1999 American Film Institute, heeft hem gerangschikt onder de achtste lijst van de grootste mannelijke sterren van de klassieke Hollywood Cinema.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print