Jackie Cooper – in heaven

Deze post is 370 keer bekeken.

John Cooper, Jr. (15 september 1922 – 3 mei 2011) was een Amerikaanse acteur, tv-regisseur, producent en uitvoerend. John Cooper Jr. werd geboren in Los Angeles, Californië. Cooper’s vader, John Cooper, verliet het gezin toen Jackie nog maar twee jaar oud was. Zijn moeder, Mabel Leonard Bigelow (Polito), was toneelpianist. Coopers moederlijke oom, Jack Leonard, was scenarioschrijver en zijn tante voor moederszijde, Julie Leonard, was een actrice getrouwd met regisseur Norman Taurog. Zijn stiefvader was C.J. Bigelow, een manager voor de productie van studio’s. Zijn moeder was Italiaans-Amerikaans (de achternaam van haar familie was veranderd van “Polito” in “Leonard”); Cooper werd door zijn familie verteld dat zijn vader joods was (de twee werden nooit herenigd nadat hij de familie had verlaten). Cooper verscheen voor het eerst in films als een extra met zijn grootmoeder, die hem zou meenemen in de hoop dat hij haar eigen pogingen zou kunnen doen om extra werk te krijgen. Op driejarige leeftijd verscheen Jackie in comedy’s van Lloyd Hamilton onder de naam “Leonard”. Hij studeerde af in kleine bijrollen in speel films als Fox Movietone Follies uit 1929 en Sunny Side Up. Zijn regisseur in deze twee films, David Butler, had de jongen aanbevolen om naar regisseur Leo McCarey, die een auditie organiseerde voor de Our Gang comedy-serie geproduceerd door Hal Roach. Cooper kwam in 1929 bij de serie in de korte Boxing Gloves  en tekende voor een contract van drie jaar. Aanvankelijk was hij slechts een ondersteunend personage in de serie, maar begin 1930 had hij het zo goed gedaan met de overgang naar goede films dat hij een van de belangrijkste personages van de bende was geworden. Hij was de hoofdpersoon in de afleveringen The First Seven Years, When the Wind Blows, and others. Zijn meest opvallende Our Gang-shorts verkennen zijn verliefdheid op Miss Crabtree, de onderwijzeres gespeeld door June Marlowe, met de trilogie van korte films als Teacher’s Pet, School’s Out en Love Business. Volgens zijn autobiografie werd Cooper, in opdracht van Hal Roach Studios, in het voorjaar van 1931 geleend aan Paramount om te schitteren in Skippy (geregisseerd door zijn oom, Norman Taurog), waarvoor hij werd genomineerd voor de Academy Award voor Beste Actort de jongste acteur ooit. Hoewel Paramount Roach $ 25.000 (vandaag gelijk aan $ 402.298) voor de diensten van Cooper betaalde, ontving Cooper alleen zijn standaard Roach-salaris van $ 50 (gelijk aan $ 805 vandaag) per week. De film katapulteerde jonge Cooper tot superster. Onze bende-producer Hal Roach verkocht halverwege 1931 het contract van Jackie aan Metro-Goldwyn-Mayer, omdat hij vond dat de jonge ster een betere toekomst zou hebben in functies. Cooper begon een lange schermrelatie met acteur Wallace Beery in films als The Champ (1931), The Bowery (1933), The Choices of Andy Purcell (1933), Treasure Island (1934) en O’Shaughnessy’s Boy (1935). Cooper speelde de titelrol in de eerste twee Henry Aldrich-films, What a Life (1939) en Life with Henry (1941). Cooper diende in de US Navy tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd een Captain en ontving het Legion of Merit. Zijn carrière lag op een dieptepunt toen hij schitterde in twee populaire televisie-sitcoms, NBC’s The People’s Choice met Patricia Breslin en CBS’s Hennesey met Abby Dalton. In 1954 speelde hij de hoofdrol in het juridische drama NBC Justice. Later verscheen hij op ABC’s The Pat Boone Chevy Showroom, en speelde hij samen met Tennessee Ernie Ford op NBC’s The Ford Show en speelde de rol van America’s “Uranium King”, Charles A. Steen in “I Found 60 Million Dollars” op de Armstrong Circle Theatre. Van 1964 tot 1969 was Cooper vice-president van programma-ontwikkeling bij de Columbia Pictures Screen Gems TV-divisie. Hij was verantwoordelijk voor het verpakken van series (zoals Bewitched) en andere projecten en deze te verkopen aan de netwerken. Naar verluidt heeft hij Sally Field als Gidget uitgebracht. Cooper trad slechts twee keer op tijdens deze periode, één keer in 1964 toen hij in de aflevering ‘Caesar and Me’ van Rod Serling in The Twilight Zone verscheen, en opnieuw in de tv-film Shadow on the Land uit 1968. Cooper verliet Columbia in 1969 en begon aan een nieuwe fase van zijn carrière, een waarin hij af en toe in sleutelfiguren zou handelen. In het vierde seizoen van Hawaii Five-O, verscheen hij als een arts die zijn vrouw vermoordt en een onschuldige maar terminaal zieke man omkoopt om de rap in te nemen The Burning Ice. Hij verscheen ook als een moorddadige politieke kandidaat in Candidate for Crime met Peter Falk als Columbo in 1973, en in het kortstondige ABC uit 1975 serie Mobile One, een Jack Webb / Mark VII Limited productie. Hij speelde gast in een tweedelige aflevering uit 1978 van The Rockford Files: The House on Willis Avenue. Hij besteedde steeds meer tijd aan het regisseren van tientallen episodische tv- en andere projecten. Zijn werk als regisseur voor afleveringen van M * A * S * H en The White Shadow leverde hem Emmy Awards op. Cooper vond hernieuwde roem in de jaren 1970 en 1980 als Daily Planet-redacteur Perry White in de Superman-filmserie, met in de hoofdrol Christopher Reeve. Cooper’s laatste filmrol was als Ace Morgan in de film Surrender uit 1987, met in de hoofdrol Sally Field, Michael Caine en Steve Guttenberg. Cooper diende tijdens de Tweede Wereldoorlog in de marine van de Verenigde Staten en bleef de daaropvolgende decennia actief in de reserves en bereikte de rang van Captain. Hij was drie keer getrouwd: June Horne from 1944 tot 1949, met wie hij een zoon had, John ‘Jack’ Cooper, III (geboren in 1946). June was de dochter van regisseur James W. Horne en actrice Cleo Ridgely. Hij was kort getrouwd gedurende een jaar met Hildy Parks van 1950 tot 1951, en vijfenvijftig jaar met derde vrouw Barbara Rae Kraus van 1954 tot haar dood in 2009. Cooper en Kraus hadden drie kinderen: Russell (geboren in 1956), Julie (1957) -1997) en Cristina (1959-2009). Cooper nam deel aan verschillende autosportevenementen, waaronder de recordbrekende klasse D-auto’s op de Bonneville Salt Flats in Utah. Hij reed in verschillende SCCA-wegwedstrijden. Cooper werd uitgeroepen tot de ere-starter voor de 1976 Winston 500 op de Alabama International Motor Speedway, die nu bekend staat als Talladega Superspeedway, in Talladega, Alabama. Cooper’s autobiografie, Please Don’t Shoot My Dog, werd in 1982 uitgegeven. De titel verwijst naar een incident tijdens het filmen van Skippy. Norman Taurog, die Jackie Cooper in een huilende scène regisseerde, gaf opdracht aan een bewaker om zijn hond mee te nemen en te doen alsof hij hem backstage neerschoot. Dit resulteerde in echte tranen; echter, zelfs nadat Cooper erachter kwam dat zijn hond in orde was, bleef hij met een slecht gevoel achter bij zijn oom. Cooper kondigde zijn pensionering aan in 1989, hoewel hij nog steeds afleveringen van de gesyndiceerde serie Superboy regisseerde. Hij begon meer tijd te besteden aan het trainen en racen van paarden in Hollywood Park en buiten San Diego tijdens het Del Mar-raceseizoen. Hij woonde in Beverly Hills van 1955 tot zijn dood. Af en toe keerde hij terug naar het geluidsbeeld voor retrospectieve en documentaire programma’s over Hollywood, waarin hij de hele geluidsperiode tot nu toe had gewerkt, en zelfs enkele stille films. Voor zijn bijdragen aan de filmindustrie werd Cooper geëerd met een Hollywood Walk of Fame-ster op 1507 Vine Street. Hij en Shirley Temple waren de populairste kindersterren van de jaren dertig. Hij produceerde en regisseerde meer dan 250 films en televisieshows en verscheen in 8 van de Our Gang-films. Cooper overleed op 3 mei 2011 op de leeftijd van 88 jaar na een korte ziekte, in Santa Monica, Californië. Hij werd begraven op Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, ter ere van zijn marine-service.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print