Jack Benny – in heaven

Deze post is 321 keer bekeken.

Jack Benny (14 februari 1894 – 26 december 1974) was een Amerikaans komiek, vaudevillian, radio, televisie en filmacteur en violist. Benny werd geboren in Chicago, Illinois, als Benjamin Kubelsky en groeide op in het nabijgelegen Waukegan, Illinois. Hij was de zoon van Meyer Kubelsky en Emma Sachs Kubelsky. Zijn ouders waren joods. Meyer was een salon eigenaar en later een fournitheater die vanuit Polen naar Amerika was geëmigreerd. Emma was geëmigreerd uit Litouwen. Benny begon viool te studeren, een instrument dat op zijn zesde zijn handelsmerk werd en zijn ouders hoopten dat hij een professionele violist zou worden. Hij hield van het instrument, maar haatte de oefening. Zijn muziekleraar was Otto Graham Sr., een buur en vader van Otto Graham van NFL-faam. Op 14-jarige leeftijd speelde Benny in dancebands en zijn middelbare schoolorkest. Hij was een dromer en arm aan zijn studie en werd uiteindelijk van de middelbare school verdreven. Hij deed het later slecht op de business school en probeerde zich bij zijn vaders bedrijf aan te sluiten. In 1911 begon hij viool te spelen in lokale vaudeville-theaters voor $ 7,50 per week. Hij kreeg gezelschap van Ned Miller, een jonge componist en zanger, op het circuit. Datzelfde jaar speelde Benny in hetzelfde theater als de jonge Marx Brothers. Minnie, hun moeder, genoot van Benny’s vioolspel en nodigde hem uit om haar jongens te vergezellen tijdens hun act. Benny’s ouders weigerden om hun zoon op weg te laten gaan om 17 uur, maar het was het begin van zijn lange vriendschap met de Marx Brothers, vooral Zeppo Marx. Het jaar daarop vormde Benny een vaudeville muzikaal duo met pianist Cora Folsom Salisbury, een 45-jarige echtgenote met een buxom die een partner nodig had voor haar act. Dit veroorzaakte beroemde violist Jan Kubelik, die vreesde dat de jonge vaudevillian met een soortgelijke naam zijn reputatie zou schaden. Onder wettelijke druk stemde Benjamin Kubelsky ermee in zijn naam te veranderen in Ben K. Benny, soms gespeld als Bennie. Toen Salisbury de act verliet, vond Benny een nieuwe pianist, Lyman Woods, en hernoemde de act “From Grand Opera to Ragtime”. Ze werkten vijf jaar samen en integreerden langzaam komische elementen in de show. Ze bereikten het Palace Theatre, het “Mekka van Vaudeville”, en deden het niet goed. Benny verliet de showbusiness kort in 1917 om zich bij de Amerikaanse marine te voegen tijdens de Eerste Wereldoorlog, en vermaakte vaak de troepen met zijn vioolspel. Op een avond werd zijn vioolprestatie uitgejouwd door de troepen, dus op aandringen van collega-matroos en acteurPat O’Brien bood hij hem een uitweg uit de jam en liet ze lachen. Hij ontving meer komedie plekken in de revues en deed het goed, verdiende een reputatie als een komiek en muzikant. Kort na de oorlog ontwikkelde Benny een eenmansact, “Ben K. Benny: Fiddle Funology”. Daarna kreeg hij de juridische druk van Ben Bernie, was een knokpartij uitvoerder, met betrekking tot zijn naam, dus nam hij de matrozen bijnaam Jack. Tegen 1921 was de viool meer een prop, en de ingehouden komedie nam het over. Benny had enkele romantische ontmoetingen, waaronder een met danseres Mary Kelly, wiens toegewijde katholieke familie haar dwong zijn voorstel af te wijzen omdat hij joods was. Benny werd door Gracie Allen voorgesteld aan Kelly. Enkele jaren na hun splitsing kwam Kelly weer naar voren als een slonzig dik meisje en Jack gaf haar een rol in een act van drie meisjes: een huiselijke, een dikke en een die niet kon zingen. In 1921, Benny vergezelde Zeppo Marx bij een Passover seder in Vancouver in de residentie waar hij de 14-jarige Sadie Marks ontmoette. Hun eerste ontmoeting verliep niet goed toen hij probeerde te vertrekken tijdens Sadie’s vioolprestaties. Ze ontmoetten elkaar opnieuw in 1926. Jack had zich hun eerdere ontmoeting niet herinnerd en viel onmiddellijk voor haar. Ze huwden in 1927. Ze was werkzaam in de kousenafdeling van de Hollywood Boulevard-tak van de May Company, waar Benny haar oprichtte. De goedkeuring van de artiestennaam Mary Livingstone, Sadie werkte het grootste deel van zijn carrière samen met Benny. Ze adopteerden later een dochter, Joan. Benny tekende een vijfjarig contract bij MGM, waar zijn eerste rol speelde in The Hollywood Revue van 1929. De volgende film, Chasing Rainbows, deed het niet goed, en na enkele maanden werd Benny bevrijd van zijn contract en keerde terug naar Broadway in Earl Carroll Vanities.  In 1932, na een run van vier weken in de nachtclub, werd hij uitgenodigd op het radioprogramma van Ed Sullivan, terwijl hij zijn eerste radiospie uit las. Eddie Anderson speelde Benny’s bediende en chauffeur, Rochester van Jones Rochester’s komische persona kreeg regelmatig het goede van zijn ijdele, skinflint baas. Na de oorlog deed Benny een bewuste poging om stereotype aspecten van het Rochester-personage te verwijderen. In 1948 werd een script uit 1941 voor de show opnieuw gebruikt, waaronder verschillende Afro-Amerikaanse stereotypen, bijvoorbeeld een verwijzing naar Rochester met een scheermes. Andere muzikale bijdragen kwamen in 1946 van het zangkwartet, de Sportsmen (leden: Bill Days, Max Smith, Marty Sperzel en Gurney Bell) die de middelste Lucky Strike-commercial zongen. In de begintijd van het programma waren ondersteunende personages vaak vaudevilliaanse etnische stereotypen waarvan de humor gebaseerd was op dialecten. Naarmate de jaren vorderden, werd de humor van deze figuren karakter-gebaseerd. Het Jack Benny-programma evolueerde van een gevarieerd programma waarin komische sketches en muzikale intermezzo’s werden gecombineerd tot de comedyvorm die we nu herkennen, waarbij specifieke situaties en scenario’s worden gemaakt op basis van de fictionalisering van Benny, de radio-ster. In 1936, na een paar jaar uitzending vanuit New York, verhuisde Benny de show naar Los Angeles, waardoor hij gasten van zijn vrienden uit de showbusiness kon binnenbrengen, waaronder Frank Sinatra, James Stewart, Judy Garland, Barbara Stanwyck, Bing Crosby, Burns en Allen (George Burns was de beste vriend van Benny) en vele anderen. Burns, Allen en Orson Welles gastheer voor verschillende afleveringen in maart en april 1943 toen Benny ziek was met een longontsteking, terwijl Ronald Colman en zijn vrouw Benita Hume in de jaren veertig vaak verschenen als Benny’s lankmoedige buren. In feite is de radioshow in het algemeen niet aangekondigd als The Jack Benny Program. In plaats daarvan is de primaire naam van de show gekoppeld aan de sponsor. Benny’s eerste sponsor was Canada Dry Ginger Ale van 1932 tot 1933. Benny’s sponsors waren Chevrolet van 1933 tot 1934, General Tire in 1934 en Jell-O van 1934 tot 1942. Het Jell-O-programma met Jack Benny was zo succesvol in de verkoop van Jell -O, in feite, dat General Foods het niet snel genoeg kon produceren toen er suikergebrek ontstond in de vroege jaren van de Tweede Wereldoorlog, en het bedrijf stopte met het adverteren van de populaire dessertmix. General Foods schakelde van 1942 tot 1944 het Benny-programma om van Jell-O naar Grape-Nuts en het was natuurlijk The Grape Nuts Program met Jack Benny. Benny’s langstlopende sponsor was de Lucky Strike-sigaretten van de American Tobacco Company, van 1944 tot 1955, toen de show gewoonlijk werd aangekondigd als The Lucky Strike Program met Jack Benny in de hoofdrol. Na het maken van zijn televisiedebuut in 1949 op het lokale Los Angeles station KTTV, vervolgens een CBS-partner, liep de netwerktelevisie-versie van The Jack Benny Program van 28 oktober 1950 tot 1965, met uitzondering van het laatste seizoen op CBS. Oorspronkelijk gepland als een serie van vijf “specials” tijdens het seizoen 1950-1951, verscheen de show elke zes weken voor het seizoen 1951-1952, elke vier weken voor het seizoen 1952-1953 en elke drie weken in 1953-1954. Voor het seizoen 1953-1954 waren de helft van de afleveringen live en de helft werd gefilmd in de zomer, zodat Benny zijn radioprogramma kon blijven doen. Vanaf de herfst van 1954 tot 1960 verscheen het om de andere week en van 1960 tot 1965 werd het wekelijks gezien. Benny trad ook op in films, waaronder de Academy Award-winnende The Hollywood Revue van 1929, Broadway Melody van 1936 (als een goedaardige aartsvijand voor Eleanor Powell en Robert Taylor), George Washington Slept Here (1942), en met name Charley’s Aunt (1941) en To Be or Not to Be (1942). Hij en Livingstone verschenen ook in Ed Sullivan’s Mr. Broadway (1933) als zichzelf. Benny parodiede vaak hedendaagse films en filmgenres op het radioprogramma en de 1940-film Buck Benny Rides Again bevat alle hoofdradiofoons in een grappige westerse parodie die is aangepast aan programma-sketches. Het falen van één Benny-voertuig, The Horn Blows at Midnight, werd een doorlopende grap op zijn radio en televisieprogramma’s, hoewel hedendaagse kijkers de film misschien niet zo teleurstellend vinden als de grappen suggereren. Benny werd ook gekarikatureerd in verschillende cartoons van Warner Brothers, waaronder Daffy Duck and the Dinosaur (1939, als Casper the Caveman), I Love to Singa, Slap Happy Pappy, en Goofy Groceries (1936, 1940, en 1941 respectievelijk als Jack Bunny), Malibu Beach Party (1940, als hijzelf), en The Mouse that Jack Built (1959). Benny maakte een cameo-optreden in It’s A Mad, Mad, Mad, Mad World. Nadat zijn uitzendcarrière was geëindigd, trad Benny live op als stand-upkomiek en keerde in 1963 terug naar films met een cameo-optreden in It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World. Benny maakte een van zijn laatste tv-optredens op 20 juli 1973 op The Tonight Show met Johnny Carson. Benny bereidde zich voor op de ster in de filmversie van The Sunshine Boys van Neil Simon toen zijn gezondheid in 1974 faalde. In feite overwon hij zijn langdurige beste vriend, George Burns, om plaats te nemen tijdens een nachtclubtour tijdens de voorbereiding van de film. Burns moest Benny uiteindelijk ook in de film vervangen en won vervolgens een Academy Award voor zijn prestaties. Ondanks zijn slechte gezondheid deed Benny in zijn laatste anderhalf jaar verschillende optredens op The Dean Martin Celebrity Roast, waarbij hij Ronald Reagan, Johnny Carson, Bob Hope en Lucille Ball roosterde, naast dat hij in februari 1974 werd geroosterd. Zijn rooster van Lucille Ball was zijn laatste openbare uitvoering, en uitgezonden op 7 februari 1975, enkele weken na zijn dood. In oktober 1974, Benny annuleert een optreden in Dallas na een duizelingwekkende betovering, in combinatie met gevoelloosheid in zijn armen. Ondanks een reeks tests kon de ziekte van Benny niet worden vastgesteld. Toen hij begin december klaagde over buikpijn, toonde een eerste test niets, maar een daaropvolgende liet zien dat hij niet-operabele alvleesklierkanker had. Benny ging op 22 december 1974 thuis in coma. Hij overleed op 26 december 1974 op 80-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print