Irvin Berlin – in heaven

Deze post is 483 keer bekeken.

Irving Berlin (Tjoemen, 11 mei 1888 – New York, 22 september 1989) was een Amerikaans componist en liedjesschrijver van Joods Russische afkomst. Berlin werd geboren als Israel Isidore Beilin, in Siberië, en hij emigreerde met de rest van zijn familie met de Red Star Line naar de Verenigde Staten in 1893. Na het overlijden van zijn vader in 1896 werd hij gedwongen te werken om te overleven. Hij had verschillende baantjes op straat, waaronder het verkopen van kranten en muziek spelen. De harde realiteit van werken of verhongeren zou een blijvend effect hebben op de manier waarop Berlin geld behandelde. In 1911 lanceerde het lied “Alexander’s Ragtime Band” een muzikale carrière die meer dan 1000 liedjes zou opleveren, waaronder menige hit uit een Broadwaymusical. Irving Berlins eerste liedje waarvoor hij in de boeken staat was “Marie from Sunny Italy” in 1907, het jaar ook waarin hij zijn naam veranderde. In 1912 trouwde hij met Dorothy Goetz, de zuster van de songwriter E. Ray Goetz. Ze stierf zes maanden later van tyfus, die zij tijdens hun huwelijksreis in Havana contracteerde. Het liedje dat hij schreef om zijn verdriet uit te drukken, “When I Lost You”, was zijn eerste ballad. Jaren later in de jaren twintig werd hij verliefd op een jonge erfgenaam, Ellin Mackay, de dochter van Clarence Mackay, de sociaal prominente hoofd van de Postal Telegraph Cable Company. Omdat Berlin joods was en zij katholiek was, werd hun leven in alle mogelijke details gevolgd door de pers, die de romantiek van een immigrant uit de Lower East Side en een jonge erfgenaam een goed verhaal vond. Zij ontmoetten elkaar in 1925, en haar vader verzette zich vanaf het begin tegen de wedstrijd. Hij ging zelfs zo ver om haar naar Europa te sturen om andere vrijers te vinden en om Mr. Berlijn te vergeten. Echter, Berlin sloeg haar over de ether met zijn songs “Remember” en “Always.” Na haar terugkeer, werden zij en Berlin belegerd door de pers, die ze overal volgden. Verscheidenheid meldde dat haar vader beloofde dat hun huwelijk “alleen zou gebeuren over mijn dode lichaam”. Als gevolg daarvan hebben ze besloten te schaken en trouwden in een eenvoudige burgerlijke ceremonie in het stadhuis van uit de buurt van media-aandacht. Het trouwnieuws maakte de voorpagina van de New York Times. Het huwelijk heeft haar vader verbaasd, en hij was verbijsterd toen hij erover las. De moeder van de bruid, die destijds gescheiden was van Mr. Mackay, wilde haar dochter de dictaten van haar eigen hart volgen. Ze waren in feite gegaan naar het huis van haar moeder voor de bruiloft en had haar zegen gekregen. Er volgden berichten dat de vader van de bruid nu verstoot zijn dochter als gevolg van het huwelijk. Mr. Mackay weigerde jarenlang tegen Berlin te spreken, maar vijf jaar later, in de depressie, Berlin zegt dat hij zijn schoonvader heeft geholpen die financieel had geleden na de crash van de aandelenmarkt. Hun huwelijk bleef een liefdesrelatie en ze waren onafscheidelijk tot haar dood in juli 1988 op de leeftijd van 85 jaar. Ze kregen vier kinderen tijdens hun 63 jaar huwelijk: Irving, die op jonge leeftijd stierf op kerstdag 1928; Mary Ellin Barrett en Elizabeth Irving Peters van New York, en Linda Louise Emmet, die in Parijs woonde. Hij kreeg er 37 cent voor. Hij schreef ook muziek voor veel Hollywoodfilms waaronder Top Hat (1935) alsook liedjes zoals “White Christmas” uit de film Holiday Inn (1942). Zijn bekendste Broadwaystuk is waarschijnlijk Annie Get Your Gun (1946), geïnspireerd op de Wild Westshow van Buffalo Bill. Hij stopte met schrijven nadat Mr President (1962) onsuccesvol was. Hoewel hij een succesvolle muzikale carrière had, leerde Berlin nooit de piano te bespelen zoals gebruikelijk; hij speelde in één toonsoort gebruikmakend van voornamelijk de zwarte toetsen. Ook leerde hij nooit muziek goed te lezen of schrijven; zijn stukken werden door een assistent opgeschreven. In zijn latere jaren zonderde hij zich af, en verscheen zelfs niet op het feestje dat voor zijn honderdste verjaardag werd georganiseerd. Berlin stierf in zijn slaap op 22 september 1989 van natuurlijke oorzaken, op 101-jarige leeftijd in New York. Hij werd begraven op de Woodlawn Begraafplaats in The Bronx, New York City. Hij werd overleefd door drie dochters: Mary Ellin Barrett en Elizabeth Irving Peters van New York, en Linda Louise Emmet, die in Parijs woont. Hij wordt ook overleefd door negen kleinkinderen. Op de avond na de aankondiging van zijn dood, werden de tentoonstellingslampen van Broadway-speeltoestellen gedimd voor de gordijntijd in zijn herinnering. President George H. W. Bush zei dat de heer Berlin een legendarische man was, waarvan de woorden en muziek de historie van onze natie zouden kunnen definiëren. Slechts enkele minuten voor de uitspraak van de president werd vrijgegeven, kwam hij bij een menigte van duizenden om Berlins ‘God Bless America’ te zingen tijdens een lunch in Boston.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print