Henry Fonda – in heaven

Deze post is 1288 keer bekeken.

Henry Jaynes Fonda (16 mei 1905 – 12 augustus 1982) was een Amerikaanse film en toneel acteur met een carrière van meer dan vijf decennia. Fonda’s voorouders uit Genua, Italië, migreerden naar Nederland in de 15e eeuw. In 1642 is een filiaal van de Fonda-familie geëmigreerd naar de Nederlandse kolonie New Netherland aan de oostkust van Noord-Amerika. Ze waren onder de eerste nederlandse bevolking om zich te vestigen in wat nu New York is, waardoor de stad Fonda, New York, wordt opgericht. In 1888 waren veel van hun nakomelingen verhuisd naar Nebraska. Henry Fonda is geboren in Grand Island, Nebraska, door de reclame-drukwerkende werkgever William Brace Fonda, en zijn vrouw, Elma Herberta (Jaynes), in het tweede jaar van hun huwelijk. Fonda werd opgevoed als christenwetenschapper, hoewel hij gedoopt werd als een Episcopalian in St. Stephen’s Episcopal Church in Grand Island. Ondanks een religieuze achtergrond werd hij later een agnosticus. Fonda was een verlegen, korte jongen die de neiging had om meisjes te vermijden, behalve zijn zussen, en was een goede schaatser, zwemmer en renner. Hij werkte deeltijds in zijn vader’s printfabriek en dacht een mogelijke carrière als journalist. Later werkte hij na school voor de telefoonmaatschappij. Hij genoot ook van tekenen. Fonda was actief in de Boy Scouts of America. Toen hij ongeveer 14 jaar was, nam zijn vader hem mee om de lynchering van een jonge zwarte man te observeren die beschuldigd was van verkrachting. Dit maakte de jonge Fonda woedend en hij bleef een voorzichtig bewustzijn van vooroordelen voor de rest van zijn leven. Door zijn senior jaar op de middelbare school, Fonda was gegroeid tot meer dan zes voet lang, maar bleef verlegen. Hij studeerde aan de Universiteit van Minnesota, waar hij in de journalistiek studeerde, maar hij studeerde niet af. Hij nam een baan bij de Retail Credit Company. Op de leeftijd van 20 jaar, Fonda begon zijn acteercarrière op de Omaha Community Playhouse, toen zijn moeder vriend Dodie Brando (moeder van Marlon Brando) had aangeraden om voor een jeugdige rol in You and I, te proberen, waarin hij werd uitgebracht als Ricky. Hij was gefascineerd door het podium, het leren van alles van decorbouw tot productie fase, en in verlegenheid gebracht door zijn acteertalent. Toen hij de leiding kreeg in Merton of the Movies, realiseerde hij de schoonheid van het optreden als een beroep, omdat hij de aandacht van zijn eigen taalgebonden persoonlijkheid kon afleiden en stagekarakters creëren die vertrouwden op iemand anders geschreven woorden. Fonda besloot om zijn baan op te zeggen en ging naar het Oosten in 1928 om zijn geluk te beproeven. Hij kwam op Cape Cod en speelde een kleine rol in het Cape Playhouse in Dennis, Massachusetts. Een vriend nam hem mee naar Falmouth, MA, waar hij zich bij aansloot en werd al snel een gewaardeerd lid van de Universiteit spelers, een intercollegiale zomer vennootschap. Daar werkte hij samen met Margaret Sullavan, zijn toekomstige vrouw. James Stewart werd lid van de spelers een paar maanden nadat Fonda vertrok, hoewel ze al snel vrienden waren geworden voor het leven. Fonda verliet de spelers aan het eind van hun seizoen 1931-1932 nadat hij in zijn eerste professionele rol verscheen in The Jest, door Sem Benelli. Ook in de cast van The Jest met Fonda en Logan waren Bretaigne Windust, Kent Smith en Eleanor Phelps. De lange (6 ft, 1,5 inch) Fonda op weg naar New York City, om te zijn met zijn toenmalige vrouw, Margaret Sullavan. Het huwelijk was kort, maar toen James Stewart naar New York kwam, veranderde zijn geluk. Fonda verscheen in de theaterproducties van 1926 tot 1934. Ze deden het niet beter dan veel Amerikanen in en uit het werk tijdens de Grreat Depression, soms ontbrak genoeg geld om de metro te nemen. Fonda kreeg zijn eerste pauze in films toen hij in 1935 werd gehuurd als Janet Gaynor’s leidende man in de 20ste eeuw Fox’s schermaanpassing van The Farmer Takes a Wife. In 1935, Fonda speelde in de RKO film I Dream Too Much met de opera ster Lily Pons. Fonda filmcarrière kwam tot bloei toen hij mede speelde met Sylvia Sidney en Fred MacMurray in The Trail of the Lonesome Pine (1936), de eerste Technicolor film buiten gefilmd. Hij speelde met ex-vrouw Margaret Sullavan in The Moon’s Our Home, en een korte heropleving van hun relatie leidde tot een korte maar tijdelijke overweging van hertrouwen. Fonda kreeg de hoofdrol in You Only Live Once (1937), ook mede speelde Sidney, en geregisseerd door Fritz Lang. Hij was een kritisch succes tegenover Bette Davis, die hem had geplukt, in de film Jezebel (1938). Dit werd gevolgd door de titelrol in Young Mr. Lincoln (1939), zijn eerste samenwerking met regisseur John Ford, en dat jaar speelde hij Frank James in Jesse James (1939). Een andere film van 1939 was Drums Along the Mohawk, ook geleid door Ford. Fonda’s succes heeft Ford geleid om hem te werven om Tom Joad spelen in de verfilming van John Steinbeck’s roman The Grapes of Wrath (1940). Een terughoudend Darryl Zanuck, die verkiesde Tyrone Power, drong aan op Fonda’s ondertekening van een zevenjarig contract met zijn studio, Twentieth Century-Fox. Fonda ging akkoord en werd uiteindelijk genomineerd voor een Academy Award voor zijn werk in de film, die velen beschouwen als zijn mooiste rol. Fonda speelde in The Return of Frank James (1940) met Gene Tierney. Daarna speelde hij tegenover Barbara Stanwyck in Preston Sturges ‘The Lady Eve (1941) en speelde opnieuw met Tierney in de succesvolle screwball comedy Rings on Her Fingers (1942). Ze was een van Fonda’s favoriete mede sterren, en ze kwamen samen in drie films. Hij werd geprezen voor zijn rol in The Ox-Bow Incident (1943). Fonda diende voor drie jaar, aanvankelijk als Quartermaster 3rd Class op de vernietiger USS Satterlee. Hij werd later aangesteld als Junior Junior Luitenant in Air Combat Intelligence in het Centraal-Stille Oceaan en werd bekroond met de Navy Presidential Unit Citation en de Bronze Star. Na de oorlog, Fonda nam een pauze van films en ging naar Hollywood partijen en genoot van het burgerleven. Fonda speelde Wyatt Earp in My Darling Clementine (1946), die werd geregisseerd door John Ford. Fonda heeft zeven naoorlogse films gedaan tot zijn contract met Fox verliep, de laatste zijn Otto Preminger’s Daisy Kenyon (1947), tegenover Joan Crawford. Hij speelde in The Fugitive (1947), dat was de eerste film van Ford’s nieuwe productiebedrijf, Argosy Pictures. In 1948 verscheen hij in een volgende Argosy / Ford-productie, Fort Apache, als een stevige legerkolonist, samen met John Wayne en Shirley Temple in haar eerste volwassen rol. Fonda weigerde nog een lange termijn studiecontract, en kwam terug naar Broadway en droeg zijn eigen officier pet voor de titelrol in Mister Roberts. Hij won een 1948 Tony Award voor het onderdeel. Na een achtjarige afwezigheid van films speelde hij in de 1955-filmversie van Mister Roberts met James Cagney, William Powell en Jack Lemmon. Hij vervolgde een patroon om zijn gewaardeerde podiumrollen op het grote scherm te brengen. Na Mister Roberts trad Fonda vervolgens op in de productie van Paramount Pictures van de Leo Tolstoy Epic War and Peace (1956), waarin hij speelde Pierre Bezukhov tegenover Audrey Hepburn: Het duurde twee jaar om te schieten. Fonda werkte in 1956 met Alfred Hitchcock en speelde een man die vals beschuldigd was van beroving in The Wrong Man. In 1957 Fonda maakte zijn eerste uitstapje in de productie met 12 Angry Men, op basis van een teleplay en een script van Reginald Rose en geregisseerd door Sidney Lumet. De low-budget film werd voltooid in 17 dagen filmen, meestal in een claustrofobische jury kamer. Fonda deed de Academy Award en Golden Globe nominaties met mede-producer Reginald Rose en won de 1958 BAFTA Award for Best Actor voor zijn optreden als “Juror # 8”. Na zijn optreden in de westelijke films The Tin Star (1957) en Warlock (1959) keerde Fonda terug naar de productieplaats voor de NBC westelijke televisiereeks The Deputy (1959-1961), waar hij als Marshal Simon Fry speelde. Zijn mede sters waren Allen Case en Read Morgan. In de jaren 1960 speelde Fonda in een aantal oorlogs en westerse epics, waaronder 1962 The Longest Day en the Cinerama productie How the West Was Won, 1965 In Harm’s Way, en Battle of the Bulge. In de Koude Oorlog Suspense film Fail-Safe (1964) speelde Fonda de president van de Verenigde Staten die een nucleaire holocaust probeert te beëindigen door middel van gespannen onderhandelingen met de Sovjets nadat de Amerikaanse bombardementen de fout hebben gebracht om de Sovjet-Unie aan te vallen. Hij kwam ook terug naar een meer lichte cinema in Spencer’s Mountain (1963), die de inspiratie was voor de tv-serie The Waltons. Fonda verscheen tegen type als de schurk ‘Frank’ in 1968 Once Upon a Time in the West. In 1970 stond Fonda en Stewart samen in de westelijke The Cheyenne Social Club. Ze waren eerst verscheen samen op film in On Our Merry Way (1948), een komedie die ook William Demarest en Fred MacMurray speelde en gekenmerkt door een volwassen Carl “Alfalfa” Switzer, die als kind acteerde in Our Gang. Ondanks zijn jaren zeventig bleef Fonda in de jaren zeventig in theater, televisie en film werken. De andere twee films waren Too Late the Hero, en There Was a Crooked Man. Hij speelde in 1971 en 1972 in de ABC-tv-serie The Smith Family. Een tv-filmaanpassing van John Steinbeck’s roman, The Red Pony van 1973, verdiende Fonda een Emmy nominatie. Na de succesvolle Hollywood-melodrama, Ash Wednesday, filmde hij drie Italiaanse producties uit in 1973 en 1974. De meest succesvolle van deze, My Name is Nobody, presenteerde Fonda in een zeldzame comedische performance als een oude gunslinger. Fonda vervolgde zijn stage door zijn laatste jaren, waaronder diverse veeleisende rollen in Broadway plays. Hij keerde terug naar Broadway in 1974 voor het biografische drama, Clarence Darrow, waarvoor hij genomineerd werd voor een Tony Award. Fonda’s gezondheid was jarenlang verslechterd, maar zijn eerste uiterlijke symptomen vonden zich voor na een uitvoering van het toneelstuk in april 1974, toen hij in de steek gelaten was van uitputting. Na de verschijning van een hartritmestoornis door prostaatkanker, had hij een pacemaker geïnstalleerd na een kankeroperatie. Fonda keerde terug naar het toneelstuk in 1975. Na de uitvoering van een toneelstuk van 1978, eerste maandag van oktober, nam hij zijn dokters advies en stopte hij met spelen, hoewel hij bleef staren in films en televisie. Fonda verscheen in een heropleving van The Time of Your Life die op 17 maart 1972 in het Huntington Hartford Theater in Los Angeles werd geopend. In 1976 verscheen Fonda in verschillende opmerkelijke televisieproducties, de eerste Collision Course, het verhaal van de vluchtige relatie tussen president Harry Truman (E. G. Marshall) en General MacArthur (Fonda), geproduceerd door ABC. Na een verschijning in de bekende Showtime-uitzending van Almos ‘a Man, gebaseerd op een verhaal van Richard Wright, speelde hij in de epische NBC-miniseries Captains and Kings, gebaseerd op Taylor Caldwell’s roman. Drie jaar later verscheen hij in ABC’s Roots: The Next Generations, maar de miniseries werden overschaduwd door zijn voorganger, Roots. Ook in 1976 speelde Fonda in de World War II-blockbuster Midway. Fonda eindigde de jaren 70 in een aantal rampfilms. De eerste hiervan was de 1977 Italiaanse Killer Octopus thriller Tentacoli (Tentacles) en Rollercoaster, waarin Fonda verscheen met Richard Widmark en een jonge Helen Hunt. Hij speelde opnieuw met Widmark, Olivia de Havilland, Fred MacMurray en José Ferrer in de killer bee actiefilm The Swarm. Hij heeft ook acteerd in de wereldwijde rampfilm Meteor met Sean Connery, Natalie Wood en Karl Malden, en de Canadese productie City on Fire. Fonda had een kleine rol met zijn zoon, Peter, in Wanda Nevada (1979), met Brooke Shields. Als de gezondheid van Fonda verslechterde en nam hij langer pauzes tussen filmen, Critici begon op te merken zijn uitgebreide lichaam van werk. In 1979 werd hij geïnducteerd in de American Theater Hall of Fame voor zijn prestaties op Broadway. Lifetime Achievement Awards van de Golden Globes and Academy Awards volgden in 1980 en 1981, respectievelijk. Fonda bleef optreden in de vroege jaren 1980, hoewel alles behalve een van de producties waarin hij voor zijn dood was opgenomen, waren voor televisie. On Golden Pond in 1981, de filmaanpassing van Ernest Thompson’s play, markeerde een laatste professionele en persoonlijke triomf voor Fonda. Geregisseerd door Mark Rydell, leverde het project ongekende samenwerkingen tussen Fonda en Katharine Hepburn, samen met Fonda en zijn dochter Jane. In december 1981 werd de film goed ontvangen door critici. Na een beperkte release op 4 december ontwikkelde On Golden Pond genoeg van een publiek om op 22 januari vrijwel te worden vrijgegeven. Met de nominaties van 10 Academy Award’s verdiende de film bijna 120 miljoen dollar aan het kassa, waardoor hij een onverwachte blockbuster werd. Naast de overwinningen voor Hepburn (Best Actress) en Thompson (Screenplay) bracht Fonda zijn enige Oscar voor beste acteur (hij was de oudste ontvanger van de prijs, en verdiende hem ook een Golden Globe Best Actor award). Fonda was toen te ziek om de ceremonie bij te wonen en zijn dochter Jane nam het namens hem. Fonda’s eindprestatie was in het 1981 televisiedrama Summer Solstice met Myrna Loy. Het werd gefilmd na On Golden Pond had gewikkeld en Fonda was in snel afnemende gezondheid. Fonda was vijf keer getrouwd en had drie kinderen, waarvan één geadopteerd. Zijn huwelijk met Margaret Sullavan in 1931 eindigde snel in de scheiding, die in een scheiding van 1933 is afgerond. In 1936 trouwde hij met Frances Ford Seymour Brokaw, weduwe van een rijke industrius, George Tuttle Brokaw. De Brokaws had een dochter, Frances de Villers, genaamd “Pan”, die kort geboren werd na het Brokaws huwelijk in 1931. Fonda ontmoette zijn toekomstige vrouw Frances in Denham Studios in Engeland op de set van Wings of the Morning, de eerste Britse beeld die in Technicolor wordt gefilmd. Ze hadden twee kinderen, Jane (geboren 21 december 1937) en Peter (geboren 23 februari 1940), die beide succesvolle acteurs werden. Jane heeft twee Beste Actrice Academy Awards gewonnen, en Peter is genomineerd voor twee Oscars, een voor beste acteur. In augustus 1949 kondigde Fonda aan Frances aan dat hij een echtscheiding wilde, zodat hij kon hertrouwen; Hun 13 jaar huwelijk was niet gelukkig voor hem. Verwoest door Fonda’s bekentenis, en jarenlang geplaagd door emotionele problemen, ging Frances in januari 1950 in het psychiatrische ziekenhuis van Austen Riggs in voor de behandeling. Zij heeft daar op 14 april zelfmoord gepleegd. Voor haar dood had ze zes notities geschreven aan verschillende personen, maar ze liet geen eindbericht achter voor haar man. Fonda regelde snel een prive-begrafenis met alleen zichzelf en zijn schoonmoeder Sophie Seymour. Jaren later, Dr. Margaret Gibson, de psychiater die Frances bij Austen Riggs had behandeld, beschreef Fonda als “een koude, zelfabsorbeerde persoon, een complete narcist.” Later in 1950 trouwde Fonda met Susan Blanchard, met wie hij sinds 1948 een affaire had. Ze was 21 jaar oud, de dochter van de Australische geboren interieurontwerper Dorothy Hammerstein en de stiefdochter van Oscar Hammerstein II. Samen hebben zij een dochter geadopteerd, Amy Fishman (geboren 1953). Ze zijn drie jaar later gescheiden. In 1957, Fonda trouwde met de Italiaanse baroness Afdera Franchetti, ze zijn gescheiden in 1961. Kort daarna, in 1965, Fonda trouwde Shirlee Mae Adams, en bleef bij haar tot aan zijn dood in 1982. Fonda’s relatie met zijn kinderen is beschreven als “emotioneel afstandelijk”. Fonda verafschuwde vertoningen van het gevoel in zichzelf of anderen, en dit was een vast onderdeel van zijn karakter. Telkens als hij voelde dat zijn emotionele muur werd geschonden, hij had woedende uitbarstingen en vertoonde een woedend temperament dat zijn familie af schuwde. Zijn dochter Jane weigerde haar vaders vriendschappen met republikeinse acteurs zoals John Wayne en James Stewart. Hun relatie werd extreem gespannen omdat Jane Fonda een linkse activist werd. Jane Fonda meldde zich los van haar vader te voelen, met name tijdens haar vroege acteer dagen. Terwijl Jane Fonda haar vaardigheid ontwikkelde als actrice, werd ze gefrustreerd met haar vader’s talent dat voor haar een demonstratie was van moeiteloos vermogen. Fonda is overleden op 12 augustus 1982 in zijn huis in Los Angeles van hartziekte, op de leeftijd van 77 jaar. De vrouw van Fonda, Shirlee, zijn dochter Jane en zijn zoon Peter waren die dag aan zijn kant. Hij lijdt aan prostaatkanker, maar dit heeft zijn dood niet rechtstreeks veroorzaakt en werd alleen opgemerkt als een gelijktijdige aandoening op zijn sterfcertificaat. Fonda verzocht om geen begrafenis te houden, en hij werd snel gecremeerd. Fonda wordt algemeen erkend als een van de Hollywood grootheden van het klassieke tijdperk.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print