Hal Roach – in heaven

Deze post is 169 keer bekeken.

Harold Eugene “Hal” Roach Sr. (14 januari 1892 – 2 november 1992) was een Amerikaanse film en televisieproducent, regisseur en acteur uit de jaren 1910 tot de jaren 90. Hal Roach werd geboren in Elmira, New York, de kleinzoon van Ierse immigranten. Een presentatie door de grote Amerikaanse humorist Mark Twain maakte indruk op Roach als een jonge student. Na een avontuurlijke jeugd die hem naar Alaska bracht, arriveerde Hal Roach in 1912 in Hollywood, Californië en begon te werken als een extra in stille films. Toen hij een erfenis kreeg, begon hij in 1915 met zijn vriend Harold Lloyd, die een personage bekend stelde als Lonesome Luke, kortfilm komedies maakte. In september 1916 trouwde Roach met actrice Marguerite Nichols. Ze kregen twee kinderen, Hal Jr. (15 juni 1918 – 29 maart 1972) en Margaret M. Roach (15 maart 1921 – 22 november 1964). Na bijna 25 jaar huwelijk overleed Marguerite in maart 1941. Roach trouwde met de tweede keer op 1 september 1942 met Lucille Prin (20 januari 1913 – 4 april 1981) met de secretaris van Los Angeles. Ze waren getrouwd in de thuisbasis van kolonel Franklin C. Wolfe en zijn vrouw op Wright-Patterson Airfield in Dayton, Ohio, waar Roach op dat moment was gestationeerd toen ze nog in de luchtmacht van het Amerikaanse leger werkte. Roach en Lucille hadden vier kinderen, Elizabeth Carson Roach (26 december 1945 – 5 september 1946), Maria May Roach (geboren op 14 april 1947), Jeanne Alice Roach (geboren op 7 oktober 1949) en Kathleen Bridget Roach (geboren op 29 januari 1951). Kon zijn studio’s niet uitbreiden in het centrum van Los Angeles vanwege bestemmingsplannen, Roach kocht wat de Hal Roach Studios van Harry Culver in Culver City, Californië. Tijdens de jaren 1920 en 1930, gebruikte hij Lloyd (zijn top money-maker tot zijn vertrek in 1923), Will Rogers, Max Davidson, de Our Gang kinderen, Charley Chase, Harry Langdon, Thelma Todd, ZaSu Pitts, Lupe Velez, Patsy Kelly en, het meest beroemd, Laurel en Hardy. Tijdens de jaren 1920 was Roach’s grootste rivaal producer Mack Sennett. In 1925 huurde Roach de toezichthoudende directeur van Sennett, F. Richard Jones, in. Roach bracht zijn films uit via Pathé Exchange tot 1927, toen hij naar Metro-Goldwyn-Mayer ging. Hij bekeerde zijn stille filmstudio om eind 1928 te klinken en begon begin 1929 met het uitbrengen van een praatshort. In de dagen voor het nasynchroniseren werden versies van de Roach-komedies in vreemde talen gemaakt door elke film in het Spaans, Frans en soms Italiaans en Duits opnieuw te maken. Laurel & Hardy, Charley Chase en de Our Gang-kinderen (van wie sommigen amper op school waren begonnen) moesten de buitenlandse dialoog fonetisch reciteren, vaak werkend vanuit schoolborden die voor de camera waren verborgen. In 1931, met de release van de Laurel & Hardy-film Pardon Us, begon Roach af en toe met het maken van af en toe full-length features naast het korte product. Korte onderwerpen werden minder winstgevend en werden in 1936 uitgefaseerd, met uitzondering van de Our Gang-serie. In 1937 bedacht Roach een gemeenschappelijke onderneming met Vittorio Mussolini, de zoon van de fascistische Italiaanse dictator Benito Mussolini, om een ​​productiebedrijf te vormen met de naam “R.A.M” (Roach en Mussolini). Deze voorgestelde zakelijke alliantie met Mussolini zorgde ervoor dat MGM tussenbeide kwam en Roach dwong zich uit te betalen. Deze verlegenheid, in combinatie met de onder prestatie van veel van Roach’s nieuwe feature-product (behalve voor Laurel & Hardy-films en de vreemde niet-L & H-hit zoals 1937’s Topper), leidde tot het einde van Roach’s relatie met MGM. Van 1937 tot 1940 concentreerde Roach zich op het produceren van glanzende functies, waardoor de lage komedie bijna volledig werd verlaten. De meeste van zijn nieuwe films waren ofwel verfijnde kluchten (zoals Topper, 1937 en The Housekeeper’s Daughter, 1939) of ruige actietarieven (zoals Captain Fury, 1939 en One Million B.C., 1940). Roach was een van de avonturen in zwaar drama was de befaamde Of Mice and Men (1939), waarin acteurs Burgess Meredith en Lon Chaney Jr. de hoofdrol speelden. De Laurel en Hardy komedies, ooit de grootste kaarten van de Roach-studio, waren nu het minst belangrijke product van de studio en werden in 1940 volledig uitgefaseerd. United Artists bleef de streamliners van Roach tot 1943 vrijgeven. Tegen die tijd had Roach niet langer een gezelschap van comedy-sterren en castte hij zijn films met bekende spelers (William Tracy en Joe Sawyer, Johnny Downs, Jean Porter, Frank Faylen, William Bendix, George E. Stone, etc.). Hal Roach, Sr. werd in juni 1942, op 50-jarige leeftijd, opgeroepen tot actieve militaire dienst in het Signaalkorps, en de studio-output die hij in uniform overzag, werd omgezet van entertainment-featurettes naar militaire trainingsfilms. De studio’s werden verhuurd aan de Luchtmacht van het Amerikaanse leger en de First Motion Picture Unit maakte 400 training-, moraal- en propagandafilms in “Fort Roach”. Leden van de eenheid waren Ronald W. Reagan en Alan Ladd. Na de oorlog bracht de regering de studio terug naar Roach, met miljoenen dollars aan verbeteringen. In 1946 hervatte Hal Roach de productie van bewegende beelden, met voormalig Harold Lloyd-co-ster Bebe Daniels als een associate producer. Roach was de eerste producent in Hollywood die naar een all-colour productieschema ging en vier streamliners maakte in Cinecolor, hoewel de gestegen productiekosten niet resulteerden in hogere inkomsten. In 1948, met zijn studio diep in de schulden, herstelde Roach zijn studio voor televisieproductie, met Hal Roach Jr., met series zoals The Stu Erwin Show, Steve Donovan, Western Marshal, Racket Squad, The Public Defender, The Gale Storm Show en My Little Margie,  en onafhankelijke producenten die de faciliteiten huren voor programma’s als Amos ‘n’ Andy, The Life of Riley en The Abbott and Costello Show. In 1951 produceerde de studio 1.500 uur televisieprogramma’s per jaar, bijna drie keer Hollywood’s jaarlijkse output van speelfilms. Zijn Laurel en Hardy komedies waren een doorslaand succes in televisie syndicatie, net als de komedies van de Our Gang oorspronkelijk waren geproduceerd tussen 1927-1938, waarvoor Roach in 1949 de rechten van MGM had teruggekocht en voor televisie opnieuw had gebrandmerkt als “The Little Rascals”. Hij werd daarmee een van de eerste belangrijke filmproducenten die televisie opzocht. In 1955 verkocht Roach zijn belangen in het productiebedrijf aan zijn zoon, Hal Roach Jr., en stopte met actieve productie. Helaas ontbrak de jongere Roach veel van het zakelijke inzicht van zijn vader en verloor de studio snel aan schuldeisers. Het werd uiteindelijk stilgelegd in 1961. Voor nog twee decennia werkte Roach Sr. af en toe als een consultant voor projecten met betrekking tot zijn vroegere werk. Extreem krachtig in een gevorderde leeftijd, overwoog Roach een comedy comeback op 96 jaar. In 1984 ontving de 92-jarige Roach een eredoctorawedstrijd. Voormalig Our Gang-leden Jackie Cooper en George ‘Spanky’ McFarland maakten de presentatie voor een gevleid Roach, waarbij McFarland de producer bedankte omdat hij hem 53 jaar eerder had aangenomen. Bendelid Ernie Morrison was een van de aanwezigen en begon de staande ovatie voor Hal Roach. Op 21 januari 1992 was Roach een gast op The Tonight Show met Johnny Carson, enkele dagen na zijn 100e verjaardag, waar hij ervaringen vertelde met sterren als Stan Laurel en Jean Harlow; hij deed zelfs een korte, energieke demonstratie van een hula-dans. In februari 1992 reisde Roach naar Berlijn om de ereprijs van de Berlinale Kamera voor Lifetime Achievement te ontvangen op het 42e Internationale Filmfestival van Berlijn. Op 30 maart 1992 verscheen Roach op de 64e Academy Awards-ceremonie, georganiseerd door Billy Crystal. Toen Roach uit het publiek opstond voor een staande ovatie, besloot hij een toespraak te houden zonder microfoon. Hal Roach overleed in zijn huis in Bel Air, Los Angeles, door longontsteking, op 2 november 1992, op de leeftijd van 100 jaar. Hij was tweemaal getrouwd en had zes kinderen, acht kleinkinderen en een aantal achterkleinkinderen. Roach overleefde drie van zijn kinderen met meer dan 20 jaar: Hal Jr. (stierf in 1972), Margaret (stierf in 1964) en Elizabeth (stierf in 1946). Hij overleefde ook veel van de kinderen die in zijn films schitterden. Roach ligt begraven op Woodlawn Cemetery in Elmira, New York, waar hij opgroeide.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print