Gretchen Franklin – in heaven

Deze post is 362 keer bekeken.

Gretchen Franklin (7 juli 1911 – 11 juli 2005) was een Engelse actrice en danseres met een carrière in showbusiness van meer dan tachtig jaar. Gretchen Franklin werd geboren in een theatrale familie. Haar vader had een song-and-dance-act, terwijl haar grootvader rond de eeuwwisseling een bekende music hall-entertainer was. Ze betrad de showbusiness als tiener en debuteerde als pantomime-refreinmeisje in Bournemouth. In 1929 nam ze danslessen in de Theatre Girls Club in Soho in West End in Londen en werd ze later een tapdanser en oprichter van een kwartet dat bekend staat als Four Brilliant Blondes. Franklin was een Tiller Girl, bekend om hun hoge kicks, in het London Palladium. Ze toerde in verscheidenheid met de komieken Syd en Max Harrison en op de Gracie Fields Show, en trad op met een andere dansgroep, The Three Girlies, voordat ze een geleidelijke overgang maakte naar rechte dramatische rollen. Haar doorbraak kwam tijdens de Tweede Wereldoorlog toen ze werd uitgebracht in Sweet and Low, de eerste van een reeks zeer succesvolle West End-revues. Georganiseerd in het New Ambassadors Theatre, schitterden de revues met Hermione Gingold. Franklin en Gingold werden goede vrienden en werden herenigd in een andere revue, Slings and Arrows (Comedy Theatre, 1948). Ze verscheen ook in verschillende toneelstukken en maakte een van haar vroege schermoptredens in Before I Wake (1954). Haar andere films omvatten Cloak Without Dagger (1956), Flame in the Streets (1961), The Murder Game (1965), Twisted Nerve (1968), The Night Visitor (1971), The Three Musketeers (1973), Quincy’s Quest (1979), en Ragtime (1981), onder anderen. Franklin verscheen in verschillende producties voor de BBC en op het podium. Een van Franklin’s bekendste toneelrollen was het spelen van Mrs Roper in het toneelstuk Verdict van de Britse mysterieschrijver Agatha Christie. Het werd geproduceerd door Peter Saunders en geregisseerd door Charles Hickman, en liep voor 250 optredens. Franklin acteerde op het podium in West End in Spring en Port Wine in 1965 toen ze werd uitgebracht als de eerste mevrouw Alf Garnett in een pilot-aflevering van Till Death Us Do Part, met Warren Mitchell. Franklin en Nichols hebben kamee-onderdelen in twee films geregisseerd door Richard Lester, de Beatles-film Help! (1965) en How I Won the War (1967) met John Lennon als ster. Later had Franklin vaste rollen in verschillende televisieseries, waaronder Crossroads, waarin ze Myrtle Cavendish speelde; de kortstondige soap Castle Haven; de Britse sitcom George en Mildred als Mildred’s moeder, Mrs Tremble en Rising Damp als Rigsby’s tante Maud en ze verscheen in The Fenn Street Gang (aflevering “A Fair Swap”) als tante Harriet (de moeder van de bruiden). Ze was ook een regelmatig ondersteunend figuur bij televisiedrama’s als Dixon van Dock Green en Z-Cars. Ze verscheen met Eartha Kitt in een aflevering van de Britse spionage-serie The Protectors (“A Pocket Full of Posies”, 1974) die een lied- en dansroutine uitvoert. Ze had stukjes in series zoals Danger Man, Follyfoot en de laatste Quatermass-serie in 1979. Franklin speelde ook de chagrijnige, verontruste trieste moeder, mevrouw Janes, een aflevering van de televisie-aanpassing van Enid Blyton’s Famous Five (“Five on Billycock Hill”, 1978) en speelde de heks Cordelia aan het einde van de eerste aflevering van The Black Adder (” The Foretelling “, 1983) met in de hoofdrol Rowan Atkinson. Franklin speelde Daddy’s Fiancée in een aflevering van Keeping Up Appearances uit 1990. Haar karakter vertrok in 1997,  toen bekend werd dat ze Walford had verlaten om in een bejaardentehuis te wonen. Franklin keerde terug in juli 2000, maar werd op 7 september 2000, op 89-jarige leeftijd in een controversiële euthanasie-verhaallijn, van de show gedood. Ethel had geleerd dat ze terminaal ziek was en vroeg Dot Cotton (June Brown) om haar te helpen bij het nemen van haar eigen leven door een overdosis van haar morfine-tabletten. Franklin stopte met acteren bij haar vertrek uit EastEnders. Franklin was getrouwd met John Caswell Garth van 1934 tot zijn dood door kanker in 1953 op 50-jarige leeftijd. Franklin, 42 jaar oud, is nooit hertrouwd. Buiten het scherm wijdde Franklin veel van haar tijd aan het goede doel en gaf alle royalty’s weg die ze van EastEnders ontving, herhaalt haar favoriete liefdadigheidsinstellingen. In mei 2005 werd op 93-jarige leeftijd bevestigd dat Franklin de Lifetime Soap Achievement Award zou uitreiken aan voormalig collega June Brown tijdens de British Soap Awards, maar te ziek was om deel te nemen. Het werd later gegeven door een andere acteur van EastEnders, Anna Wing, die Lou Beale speelde, die haar in de toespraak noemde. Franklin overleed aan natuurlijke oorzaken bij haar thuis in Barnes op 11 juli 2005, vier dagen na haar 94e verjaardag. Haar leven en werk werd geëerd tijdens de British Academy Television Awards in 2006. In 2007 werd onthuld dat ze een bedrag van £ 872.772 in haar testament had achtergelaten. Een derde ging naar het goede doel Help The Aged, terwijl de rest naar vrienden en familieleden ging, van wie één haar neef Clive Dunn was, die korporaal Jones speelde in het vaders leger.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print