Greta Garbo – in heaven

Deze post is 173 keer bekeken.

Greta Garbo (18 september 1905 – 15 april 1990) was een Zweeds-Amerikaanse film actrice in de jaren 1920 en 1930. Greta Garbo werd geboren als Greta Lovisa Gustafsson in Södermalm, Stockholm, Zweden. Ze was het derde en jongste kind van Anna Lovisa (Johansson, 1872–1944), een huisvrouw die later in een jamfabriek werkte, en Karl Alfred Gustafsson (1871–1920), een arbeider. Garbo had een oudere broer, Sven Alfred (1898–1967), en een oudere zus, Alva Maria (1903–1926). Haar ouders ontmoetten elkaar in Stockholm, waar haar vader op bezoek was geweest vanuit Frinnaryd. Hij verhuisde naar Stockholm om onafhankelijk te worden en werkte in verschillende klusjes: straatreiniger, kruidenier, fabrieksarbeider en slager. Hij trouwde met Anna, die onlangs uit Högsby was verhuisd. De Gustafssons waren verarmd en woonden in een koudwaterflat met drie slaapkamers op Blekingegatan nr. 32. Ze brachten hun drie kinderen groot in een arbeiderswijk die wordt beschouwd als de sloppenwijk van de stad. Garbo was een verlegen dagdromer als kind. Ze haatte school en speelde het liefst alleen. Toch was ze een fantasierijk kind en een natuurlijke leider die op jonge leeftijd geïnteresseerd raakte in theater. Ze regisseerde haar vrienden in verzonnen spellen en uitvoeringen, en droomde ervan actrice te worden. Later zou ze deelnemen aan amateur-theater met haar vrienden en frequent het Mosebacke-theater. Op 13-jarige leeftijd studeerde Garbo af van school, en, typisch voor een Zweeds arbeidersmeisje in die tijd, ging ze niet naar de middelbare school. Ze erkende later een resulterend minderwaardigheidscomplex. In de winter van 1919 verspreidde de Spaanse griep zich over Stockholm en werd de vader van Garbo, met wie ze heel dichtbij was, ziek. Hij begon werk te missen en verloor uiteindelijk zijn baan. Garbo bleef thuis, zorgde voor hem en bracht hem naar het ziekenhuis voor wekelijkse behandelingen. Hij stierf in 1920, toen ze 14 jaar oud was. Garbo werkte eerst als een zeepachtig meisje in een kapperszaak, maar uiteindelijk, op advies van haar vrienden, solliciteerde en accepteerde ze een functie in het warenhuis PUB, boodschappen doen en werken in de hoedenzaak. Het duurde niet lang voordat ze hoeden ging modelleren voor de catalogi van de winkel, wat leidde tot een lucratievere baan als mannequin. Aan het einde van 1920 begon een regisseur van filmreclames voor de winkel Garbo te casten in rollen die reclame maken voor dameskleding. Haar eerste commercial ging in première op 12 december 1920 en werd het jaar daarop gevolgd door anderen. Zo begon de filmische carrière van Garbo. In 1922 trok Garbo de aandacht van regisseur Erik Arthur Petschler, die haar een rol gaf in zijn korte komedie, Peter the Tramp. Van 1922 tot 1924 studeerde ze aan de Acting School van het Koninklijk Dramatisch Theater in Stockholm. Ze werd in 1924 aangeworven door de Finse regisseur Mauritz Stiller om een ​​hoofdrol te spelen in zijn film The Saga of Gösta Berling. Stiller werd haar mentor, trainde haar als filmactrice en beheerde alle aspecten van haar ontluikende carrière. Ze volgde haar rol in Gösta Berling met een hoofdrol in de Duitse film Die freudlose Gasse (1925). Een Zweedse vriend in Los Angeles heeft geholpen door contact op te nemen met MGM-productiebaas Irving Thalberg, die ermee instemde om Garbo een schermtest te geven. Volgens auteur Frederick Sands, “was het resultaat van de test opwindend. Thalberg was onder de indruk en begon de jonge actrice de volgende dag te verzorgen, haar tanden te repareren, ervoor te zorgen dat ze afviel en haar Engelse lessen gaf.” Hoewel ze verwachtte met Stiller aan haar eerste film te werken, werd ze gecast in Torrent (1926), een bewerking van een roman van Vicente Blasco Ibáñez, met regisseur Monta Bell. De ontvangst van Garbo’s eerste Amerikaanse film bracht Thalberg ertoe haar in een vergelijkbare rol te brengen in The Temptress (1926). Na slechts één film kreeg ze de hoogste facturering en speelde ze tegenover Antonio Moreno. Haar mentor Stiller, die haar had overgehaald om deel te nemen, kreeg de opdracht om te regisseren. Stiller, die weinig Engels sprak, had moeite zich aan te passen aan het studiosysteem en kon het niet goed vinden met Moreno, werd ontslagen door Thalberg en vervangen door Fred Niblo. Garbo ontving echter lovende recensies, en MGM had een nieuwe ster. Na haar lichte beklimming maakte Garbo acht stille films, en allemaal hits. Ze speelde in drie van hen met de leidende man John Gilbert. De impact van Garbo’s acteerwerk en aanwezigheid op het scherm vestigde al snel haar reputatie als een van Hollywood’s grootste actrices. Ondanks haar status als een ster van stomme films, vreesde de studio dat haar Zweedse accent haar werk in geluid zou kunnen schaden, en vertraagde de verschuiving zo lang mogelijk. MGM zelf was de laatste Hollywood-studio die werd omgezet in geluid, en Garbo’s laatste stille film, The Kiss (1929), was ook de studio. Ondanks de angsten werd Garbo een van de grootste kassa-trekkingen van het volgende decennium. Eind 1929 castte MGM Garbo in Anna Christie (1930), haar eerste sprekende rol. De film ging in première in New York City op 21 februari 1930, gepubliceerd met de slogan “Garbo talks!” En was de film met de grootste winst van het jaar. Garbo ontving haar eerste Academy Award voor beste actrice nominatie voor haar prestaties, hoewel ze verloor van MGM-collega Norma Shearer. Haar nominatie in dat jaar omvatte haar optreden in Romance (1930). Ze was gekoppeld tegenover Robert Montgomery in Inspiration (1931), en haar profiel werd gebruikt om de carrière van de relatief onbekende Clark Gable in Susan Lenox (Her Fall and Rise) (1931) te stimuleren. Garbo volgde met twee van haar best herinnerde rollen. Ze speelde de Duitse spion uit de Eerste Wereldoorlog in de weelderige productie van Mata Hari (1931), tegenover Ramón Novarro. Het volgende jaar speelde ze een Russische ballerina in Grand Hotel (1932). De film won dat jaar de Academy Award voor Best Picture. Beide films waren MGM’s meest verdienende films van respectievelijk 1931 en 1932, en Garbo werd “de grootste machine voor het maken van geld ooit op het scherm” genoemd. Na te zijn verschenen in As You Desire Me (1932), de eerste van drie films waarin Garbo tegenover Melvyn Douglas speelde, liep haar MGM-contract af en keerde ze terug naar Zweden. Na bijna een jaar onderhandelen stemde Garbo ermee in haar contract met MGM te verlengen op voorwaarde dat ze zou schitteren in Queen Christina (1933), en haar salaris zou worden verhoogd tot $ 300.000 per film. Queen Christina was een uitbundige productie en werd destijds een van de grootste producties van de studio. Gepubliceerd als “Garbo returns”, de film ging in première in december 1933 met positieve recensies en triomf in de kassa en werd de film met de hoogste winst van het jaar. De film stuitte echter op controverse bij de release ervan; censoren maakten bezwaar tegen de scènes waarin Garbo zichzelf vermomde als een man en een vrouwelijke mede ster kuste. David O. Selznick wilde Garbo casten als de stervende erfgename in Dark Victory, maar ze koos voor Anna Tolina van Leo Tolstoy (1935), waarin ze een andere van haar gerenommeerde rollen speelde. Haar uitvoering won haar de New York Film Critics Circle Award voor beste actrice. De film was succesvol op internationale markten en had betere binnenlandse verhuur dan MGM had verwacht. Garbo koos het romantische drama Camille (1936) van George Cukor als haar volgende project. De productie werd echter ontsierd door de plotselinge dood van Thalberg. Toen de film op 12 december 1936 in première ging in New York, werd het een internationaal succes, het eerste grote succes van Garbo in drie jaar. Ze won de New York Film Critics Circle Award voor beste actrice voor haar prestaties, en ze werd opnieuw genomineerd voor een Academy Award. Garbo’s vervolgproject was Clarence Brown’s overvloedige productie van Conquest (1937), tegenover Charles Boyer. Het was de grootste en meest gepubliceerde film van MGM van zijn jaar, maar bij de release verloor het meer dan $ 1 miljoen aan de kassa en werd het een van de grootste mislukkingen van de studio van het decennium. Garbo’s populariteit was afgenomen en toen haar contract kort daarna afliep, keerde ze kort terug naar Zweden. Na het mislukken van de kassa van Conquest besloot MGM dat een verandering van tempo nodig was om Garbo’s carrière te doen herleven. Voor haar volgende film werkte de studio haar samen met producer-regisseur Ernst Lubitsch voor Ninotchka (1939), haar eerste komedie, te filmen. Met George Cukor’s Two-Faced Woman (1941) probeerde MGM te profiteren van het succes van Garbo in Ninotchka door haar opnieuw te vormen met Melvyn Douglas.  De film was een kritieke mislukking, maar, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, presteerde hij redelijk goed in de box office. Two-Faced Woman was haar laatste film; ze was zesendertig en had in 16 jaar achtentwintig speelfilms gemaakt. Hoewel Garbo werd vernederd door de negatieve beoordelingen van Two-Faced Woman, was ze niet van plan in het begin met pensioen te gaan. Maar haar films hingen af ​​van de Europese markt, en toen het door de oorlog viel, was het vinden van een voertuig problematisch voor MGM. Garbo tekende een deal van één foto in 1942 om The Girl from Leningrad te maken, maar het project loste snel op. Ze dacht nog steeds dat ze zou doorgaan als de oorlog voorbij was, hoewel ze ambivalent en besluiteloos was over het terugkeren naar het scherm. Toch tekende Garbo in 1948 een contract met producent Walter Wanger, die Queen Christina had geproduceerd, om een ​​foto te maken op basis van La Duchesse de Langeais van Balzac. Ze maakte verschillende schermtests, leerde het script en kwam in de zomer van 1949 aan in Rome om de foto te maken. De financiering is echter niet uitgekomen en het project is stopgezet. In 1949 kreeg ze de rol van fictieve filmster Norma Desmond in Sunset Boulevard. Na een ontmoeting met filmproducent Charles Brackett drong ze er echter op aan dat ze helemaal geen interesse in het gedeelte had. Ze kreeg vele rollen aangeboden, zowel in de jaren 1940 als tijdens haar pensioenjaren, maar werd allemaal afgewezen behalve een paar. In de weinige gevallen waarin ze ze accepteerde, leidde het minste probleem ertoe om af te vallen. Bij pensionering leidde Garbo over het algemeen een privéleven van eenvoud en ontspanning. Ze verscheen niet in het openbaar en vermeed ijverig de publiciteit die ze haatte. Zoals ze tijdens haar Hollywood-jaren was geweest, was Garbo, met haar aangeboren behoefte aan eenzaamheid, vaak teruggetrokken. In tegenstelling tot de mythe had ze vanaf het begin veel vrienden en kennissen met wie ze socialiseerde en later reisde. Af en toe vestigde ze zich met bekende en rijke persoonlijkheden en streefde ernaar haar privacy te beschermen zoals ze tijdens haar carrière had gedaan. Toch twijfelde ze vaak over wat te doen en hoe haar tijd door te brengen altijd worstelend met haar vele excentriciteiten, en haar levenslange melancholie en humeurigheid. Begin in de jaren 1940 werd ze een kunstverzamelaar. Veel van de schilderijen die ze kocht, waren van onschatbare waarde, maar ze kocht wel schilderijen van Renoir, Rouault, Kandinsky, Bonnard en Jawlensky. Haar kunstcollectie was miljoenen waard toen ze stierf in 1990. Op 9 februari 1951 werd ze een naturaliserende burger van de Verenigde Staten, en in 1953 kocht ze een appartement met zeven kamers aan de 450 East 52nd Street in Manhattan, New York City, waar ze voor de rest van haar leven woonde. Op 13 november 1963, slechts negen dagen vóór de moord op president Kennedy, was Garbo dinergast in het Witte Huis. In 1971, Garbo was op vakantie met haar goede vriendin barones Cécile de Rothschild in haar zomerhuis in Zuid-Frankrijk. De Rothschild stelde haar voor aan Samuel Adams Green, een kunstverzamelaar en curator in New York. Green, die een belangrijke vriend en wandelende metgezel werd, had de gewoonte om al zijn telefoongesprekken op te nemen en nam, met toestemming van Garbo, veel van zijn gesprekken met haar op. In 1985 beëindigde Garbo de vriendschap toen ze valselijk werd geïnformeerd dat Green de banden voor vrienden had gespeeld. Gedurende haar hele leven stond Garbo bekend om het maken van lange, dagelijkse wandelingen met metgezellen, of ze alleen te nemen. Garbo is nooit getrouwd geweest, had geen kinderen en woonde alleen als volwassene. Haar meest beroemde romance was met haar frequente mede ster John Gilbert, met wie ze met tussenpozen leefde in 1926 en 1927. Kort nadat hun romantiek begon, begon Gilbert haar te helpen op de set te acteren, haar te leren hoe ze zich als een ster moest gedragen, hoe te socialiseren op feestjes en hoe ze moest omgaan met studiobaas. Gilbert zou haar hebben voorgesteld talloze keren, met Garbo eens, maar trok zich terug in de laatste minuut. In 1937 ontmoette ze dirigent Leopold Stokowski, met wie ze een zeer gepubliceerde vriendschap of romantiek had tijdens het reizen door heel Europa het volgende jaar. In 1941 ontmoette ze de in Rusland geboren miljonair, George Schlee, die haar door zijn vrouw, modeontwerpster Valentina, werd voorgesteld. Schlee zou zijn tijd verdelen tussen de twee en Garbo’s naaste metgezel en adviseur worden tot zijn dood in 1964. In 1931 raakte Garbo bevriend met de schrijver en erkende lesbienne Mercedes de Acosta. De twee bleven vrienden met ups en downs gedurende bijna 30 jaar, gedurende welke tijd Garbo de Acosta 181 brieven, kaarten en telegrammen schreef, nu in het Rosenbach Museum & Library in Philadelphia. Garbo werd met succes behandeld voor borstkanker in 1984. Tegen het einde van haar leven wisten alleen Garbo’s beste vrienden dat ze driemaal per week zes uur dialysebehandelingen kreeg in het Rogosin Institute in het New York Hospital. Begin 1990 verscheen er een foto in de media, waarin Koger Garbo, die met een wandelstok naar het ziekenhuis liep, assisteerde. Greta Garbo stierf op 15 april 1990, 84 jaar oud, in het ziekenhuis, als gevolg van longontsteking en nierfalen. Garbo werd gecremeerd in Manhattan, en haar as werd begraven in 1999 op de Skogskyrkogården begraafplaats net ten zuiden van haar geboorteplaats Stockholm. Garbo had verstandig geïnvesteerd, voornamelijk in aandelen en obligaties, en liet haar hele landgoed, $ 32.042.429 ($ 61.887.978 tegen de tarieven van 2018) over aan haar nicht, Gray Reisfield.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print