Gregg Allman – in heaven

Deze post is 544 keer bekeken.

Gregory Lenoir “Gregg” Allman (8 december 1947 – 27 mei 2017) was een Amerikaanse zanger, songwriter en muzikant. Gregory LeNoir Allman werd geboren in Saint Thomas Hospital op 8 december 1947 in Nashville, Tennessee, van ouders Willis Turner Allman (1918-1949) en Geraldine Robbins Allman (1917-2015). Het echtpaar had tijdens de Tweede Wereldoorlog in Raleigh, North Carolina, ontmoet toen Allman met toestemming van het Amerikaanse leger verliet en later zou trouwen. Hun eerste kind, Duane Allman, werd geboren in Nashville in 1946. Op 26 december 1949 bood Willis een lifter een lift naar huis en werd vervolgens doodgeschoten in Norfolk, Virginia. Geraldine verhuisde met haar twee zonen naar Nashville en ze is nooit hertrouwd. Bij gebrek aan geld om haar kinderen te ondersteunen, schreef ze zich in dat ze op dat moment een gecertificeerde openbare accountant (CPA) was. Volgens haar zoon moesten studenten op de campus wonen. Als gevolg hiervan werden Gregg en zijn oudere broer naar de militaire academie van Castle Heights in het nabijgelegen Libanon gestuurd. Een jonge Gregg interpreteerde deze acties als bewijs van de afkeer van zijn moeder voor hem, hoewel hij later de realiteit begreep: ‘Ze offerde echt alles op wat ze maar kon, ze werkte de klok rond, net langs een haar, om ons niet naar een weeshuis te sturen, wat een hel zou zijn geweest.’ Terwijl zijn broer zich met zijn uitdagende houding aanpaste aan zijn omgeving, voelde Allman zich grotendeels depressief op school. Met weinig te doen, studeerde hij vaak en ontwikkelde hij interesse in de geneeskunde als hij niet in de muziek ging, hij hoopte tandarts te worden. Hij werd zelden ontgoocheld in Castle Heights toen zijn broer hem beschermde, maar kreeg vaak mishandelingen van instructeurs toen hij slechte cijfers kreeg. De broers keerden terug naar Nashville na hun moeders afstuderen en verhuisden in 1959 naar Daytona Beach, Florida. Allman zou zich later twee afzonderlijke gebeurtenissen in zijn leven herinneren die leidden tot zijn interesse in muziek. In 1960 woonden de twee broers een concert bij in Nashville met Jackie Wilson als headliner naast Otis Redding, B.B. King en Patti LaBelle. Allman werd ook blootgesteld aan muziek via Jimmy Banes, een mentaal gehandicapte buur van zijn grootmoeder in Nashville, die hem op de gitaar introduceerde. Gregg werkte als krantenjongen om zich een Silvertone-gitaar te veroorloven, die hij bij een Sears kocht toen hij genoeg geld spaarde. Hij en zijn broer vochten vaak om het instrument te bespelen, hoewel er “geen sprake van was dat muziek” de twee bij elkaar bracht. In Daytona deden ze mee aan een YMCA-groep, de Y Teens, hun eerste ervaring met het uitvoeren van muziek met anderen. Hij en Duane keerden terug naar Castle Heights in hun tienerjaren, waar ze een band vormden, de Misfits. Desondanks voelde hij zich nog steeds “eenzaam en misplaatst” en stopte hij met de academie. Hij keerde terug naar Daytona Beach en ging verder met muziek, en het duo vormde in 1963 een andere band, de Shufflers. Hij ging naar de middelbare school aan de Seabreeze High School, waar hij in 1965 afstudeerde. Hij groeide echter ongedisciplineerd in zijn studies omdat zijn interesses uiteen liepen : “Tussen de vrouwen en de muziek was school geen prioriteit meer.” De twee broers Allman ontmoetten verschillende musici in het Daytona Beach-gebied. De Escorts evolueerden naar de Allman Joys, de eerste succesvolle band van de broers. Na een succesvolle zomerrally ter plaatse liepen ze in de herfst van 1965 op pad voor een reeks optredens in het zuidoosten; hun eerste show buiten Daytona was in de Stork Club in Mobile, Alabama, waar ze 22 weken achter elkaar werden geboekt. Nadien werden ze voor enkele weken geboekt in de Sahara Club in het nabijgelegen Pensacola, Florida. Later beschouwde Allman Pensacola als “een echt keerpunt in mijn leven”, omdat hij daar het publiek kon vastleggen en de aanwezigheid van het podium kon bepalen. Hij ontving daar ook zijn eerste Vox-toetsenbord en leerde hoe het gespeeld moest worden tijdens de volgende tournee. De volgende zomer konden ze tijd boeken in een studio in Nashville, waar ze verschillende nummers opnamen, geholpen door een overvloed aan drugs. Deze opnames werden later uitgebracht als Early Allman in 1973, tot de wanhoop van Allman. Hij werd al snel moe van het uitvoeren van covers en begon met het schrijven van originele composities. Ze vestigden zich een tijdje in St. Louis, Missouri, waar ze in het voorjaar van 1967 samen met Johnny Sandlin en Paul Hornsby onder verschillende namen optraden. Ze overwogen om te ontbinden, maar Bill McEuen, manager van de Nitty Gritty Dirt Band, overtuigde de band om naar Los Angeles te verhuizen en gaf hen daarvoor het geld. Hij regelde een opname-contract met Liberty Records in juni 1967 en ze begonnen een album op te nemen onder de nieuwe naam Hour Glass, gesuggereerd door hun producer, Dallas Smith. Na enkele personeelswijzigingen namen ze hun tweede album, Power of Love, op dat in maart 1968 werd uitgebracht. Het bevatte meer originele liederen van Allman, hoewel ze zich nog steeds verengd voelden door het proces. De band ging uit elkaar toen Duane expliciet de leidinggevenden bij Liberty vertelde. Ze dreigden de band te bevriezen, zodat ze zeven jaar lang niet voor een ander label konden opnemen. Allman bleef achter om het label te sussen en gaf hen het recht op een soloalbum. De rest van de band bespotte Allman en zag hem als te bang om te vertrekken en terug te keren naar het zuiden. Ondertussen begon Duane sessiewerk te doen bij FAME Studios in Muscle Shoals, Alabama, waar hij begon met het samenstellen van een nieuwe band. Hij belde zijn broer met het voorstel om lid te worden van de nieuwe band – die twee gitaristen en twee drummers zou hebben. Met zijn deal bij Liberty vervuld, reed hij in maart 1969 naar Jacksonville, Florida om te jammen met de nieuwe band. De Allman Brothers Band verhuisde naar Macon, Georgia, en smeedde een sterke broederschap, bracht talloze uren door met repeteren, psychedelische drugs consumeren en rondhangen op Rose Hill Cemetery, waar ze liedjes zouden schrijven en meer. Naast Gregg had de band ook Duane en Dickey Betts op gitaar, Berry Oakley op bas en Jaimoe en Butch Trucks op drums. De groep maakte bluesnummers zoals “Trouble No More” en “One Way Out” opnieuw, naast het improviseren van jam. Gregg, die in het verleden moeite had om te schrijven, werd de belangrijkste songwriter van de band, met composities als “Whipping Post” en “Midnight Rider”. Het titelloze debuutalbum van de groep werd in november 1969 uitgebracht via Atco en Capricorn Records, maar leed onder slecht verkoop. De band speelde in 1970 continu en presteerde meer dan 300 afspraken op de weg, wat heeft bijgedragen aan een grotere aanhang. Hun tweede album, Idlewild South, werd uitgegeven in september 1970 en kreeg ook een gedempte commerciële reactie. Hun fortuin begon te veranderen in de loop van 1971, waar het gemiddelde inkomen van de band verdubbelde. At Fillmore East, opgenomen in het Fillmore East in New York, werd in juli 1971 uitgebracht. Op Fillmore bereikte een hoogtepunt op nummer dertien in de Top Pop Albums-grafiek van Billboard, en werd gecertificeerd goud door de Recording Industry Association of America die Oktober, hun commerciële en artistieke doorbraak worden. Hoewel het opeens erg rijk en succesvol was, worstelde een groot deel van de band en zijn omgeving nu met verslaving aan talloze drugs; ze stemden allemaal in met het stoppen van heroïne, maar cocaïne bleef een probleem.  Zijn laatste gesprek met Duane was een argument over cocaïne: Gregg nam een ​​deel van de voorraad van zijn broer in ontvangst en ontkende het later bij beschuldiging. Duane kwam om het leven bij een motorongeluk op 29 oktober 1971 in Macon. Bij zijn begrafenis speelde Gregg ‘Melissa’, het favoriete lied van zijn broer. Omdat de band wat tijd nodig had om hun verlies te verwerken, werd At Fillmore East een groot succes in eigen land. Na de dood van Duane hield de band een vergadering over hun toekomst; het was duidelijk dat iedereen wilde doorgaan en na een korte periode keerde de band terug naar de straat. Ze voltooiden hun derde studio-album, Eat a Peach, die winter. Eat a Peach werd in februari uitgebracht en het werd het tweede hitalbum van de band. Het verscheepte goud en piekte op nummer vier in de albumgrafiek van Billboard. De band kocht 432 hectare grond in Juliette, Georgia, wat een groeps-ontmoetingsplaats werd. Berry Oakley leed echter zichtbaar aan de dood van zijn vriend, en in november 1972 werd ook hij gedood bij een motorongeluk. De band besloot unaniem door te gaan en schakelde Lamar Williams in op bas en Chuck Leavell op piano. De band begon met het opnemen van Brothers and Sisters, hun vervolgalbum, en Betts werd de feitelijke leider van de groep tijdens het opnameproces. Ondertussen begon Allman, na wat interne meningsverschillen, met het opnemen van een soloalbum, getiteld Laid Back. Beide albums werden eind 1973 uitgebracht, waarbij Brothers and Sisters de plek bij de Allman Brothers als een van de grootste rockbands van de jaren zeventig betekende. De groep keerde terug naar touren en speelde bijna alleen arena’s en stadions. In 1974 verdiende de band regelmatig $ 100.000 per show en huurde het Starship, een aangepaste Boeing 720B gebruikt door Led Zeppelin en de Rolling Stones. Bandlid-relaties raakten steeds meer gefrustreerd, versterkt door zware drugs- en alcoholmisbruik. In januari 1975 begon Allman een relatie met popster Cher. De sessies die hebben geproduceerd 1975 Win, Lose of Draw, het laatste album van de oorspronkelijke Allman Brothers Band, waren onsamenhangend en inconsistent. Bij zijn vrijlating werd het als ondermaats beschouwd en minder verkocht dan zijn voorganger; de band merkte later op dat ze zich “beschaamd” voelden over het album. Hoewel hun relaties rafels waren, ging de Allman Brothers Band op tournee voor enkele van de grootste menigten van hun carrière. Allman wees later op een voordeel voor presidentskandidaat Jimmy Carter als het enige echte “hoogtepunt” in een anders “ruige, ruwe tour”. Het “breekpunt” kwam toen Allman getuigde in het proces tegen de beveiligingsman Scooter Herring. Bandleden beschouwden hem als een “verklikker”, en hij ontving doodsbedreigingen, wat leidde tot wetshandhavingsbescherming. Haring werd op vijf punten van samenzwering veroordeeld om cocaïne te verspreiden en ontving een gevangenisstraf van 75 jaar; ze werden later ten val gebracht en hij kreeg een lagere straf. Van zijn kant beweerde Allman altijd dat Haring hem had verteld de deal te sluiten en hij zou de val er voor nemen, maar niettemin weigerde de band met hem te communiceren. Het gevolg was dat de band uiteindelijk uit elkaar ging; Leavell, Williams en Jaimoe bleven samen spelen in Sea Level, Betts vormde Great Southern en Allman richtte de Gregg Allman Band op. Allman huwde Cher in juni 1975, en de twee woonden in Hollywood tijdens hun jaren samen als roddel favorieten. Hun huwelijk produceerde een zoon, Elijah Blue Allman, die werd geboren in juli 1976. Hij nam zijn tweede soloalbum op, Playin ‘Up a Storm, met de Gregg Allman Band, en het werd uitgebracht in mei 1977. Hij werkte ook aan een samenwerkend album met Cher getiteld Two the Hard Way, dat bij zijn vrijlating een enorme mislukking was. Het paar ging naar Europa om te touren ter ondersteuning van beide albums, hoewel de ontvangst van het publiek gemengd was. Met een combinatie van Allman Brothers-fans en Cher-fans braken er vaak gevechten uit op locaties, waardoor Cher de tour moest afzeggen. Onrust begon hun relatie te overweldigen, en de twee gingen in 1978 uit elkaar. Allman keerde terug naar Daytona Beach om bij zijn moeder te blijven en bracht het grootste deel van zijn tijd feesten door, jaag vrouwen achterna en toerde met de Nighthawks, een bluesband. De Allman Brothers Band herenigd in 1978. Het reüniealbum van de band, Enlightened Rogues, werd in februari 1979 uitgebracht en was een mild commercieel succes. Drugs bleven een probleem met de band, vooral onder Betts en Allman. De band groeide opnieuw uit elkaar, ter vervanging van Jaimoe met Toler’s broer Frankie. De band beschouwde hun post reünie albums Reach for the Sky (1980) en Brothers of the Road (1981) “beschamend” en brak vervolgens in 1982 uit. Allman bracht een groot deel van de jaren tachtig op drift en woonde in Sarasota, Florida met vrienden. Zijn alcoholmisbruik was op een van de ergste punten, waarbij Allman “een minimum van eenvijfde van de wodka per dag consumeerde.” Hij voelde dat de lokale politie hem zwaar achtervolgde; gedurende deze tijd werd hij gearresteerd en beschuldigd van een DUI. Tegen 1986 voelde hij zich moe van het hebben van weinig geld en toerde hij kort met Betts voor een reünie van de Allman Brothers Band. Na het opnemen van verschillende demo’s, kreeg Allman een opnamecontract aangeboden van Epic Records. Zijn derde solo-release, I’m No Angel (1987), verkocht goed; het titelnummer werd een verrassingshit op de radio. Allman bracht het volgende jaar nog een soloalbum uit, Just Before the Bullets Fly, hoewel het niet zo goed verkocht als zijn voorganger. Aan het eind van de jaren tachtig verhuisde hij naar Los Angeles. Hij trouwde met Danielle Galliano in wat hij de midlifecrisis noemde. Hij werkte voor het eerst in acteren, nam een kleine rol in de film Rush Week (1989), en zijn laatste rol twee jaar later in Rush. De Allman Brothers Band vierde zijn twintigste verjaardag in 1989 en de band werd opnieuw herenigd voor een zomertournee, met Jaimoe weer op drums. Ze hadden gitarist Warren Haynes en pianist Johnny Neel, beiden van de Dickey Betts Band, en bassist Allen Woody. De band keerde terug naar de studio met de oude producer Tom Dowd voor de negentiende-eeuwse Seven Turns, die werd beschouwd als een terugkeer naar vorm. “Good Clean Fun” en “Seven Turns” werden elk grote hits in de Mainstream Rock Tracks-grafiek. Ze namen nog twee studio-albums op: Shades of Two Worlds (1992) en Where It All Begins (1994). De band werd ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame in januari 1995; Allman was ernstig dronken en kon amper zijn acceptatie speech doormaken. Hij huurde twee verpleegsters in de huishouding in die schakelingen van twaalf uur schakelden om hem door het proces te helpen. Gedurende een groot deel van de jaren negentig woonde Allman in Marin County, Californië, waar hij zijn vrije tijd doorbracht met goede vrienden en op zijn motorfiets. Hij nam een ​​vijfde solo-album op, Searching for Simplicity, dat stilletjes werd uitgebracht op 550 Music in 1997.  In augustus werd Woody dood aangetroffen in een hotelkamer in New York, die Allman bijzonder hard trof. In 2001 trad Haynes weer toe tot de band en zette daarmee de weg voor meer dan een decennium stabiliteit binnen de groep. Allman verhuisde in 2000 naar Richmond Hill, Georgia, en kocht vijf hectare aan de rivier de Belfast. De laatste incarnatie van de Allman Brothers Band werd goed beschouwd door fans en het grote publiek en bleef stabiel en productief. De band bracht hun laatste studio-album, Hittin ‘the Note (2003), uit tot kritische toejuiching. De band bleef door de jaren 2000 touren, en bleef een top-touring act, met regelmatig meer dan 20.000 fans. In 2014 voerde de Allman Brothers Band hun laatste concerten uit, want Haynes en Derek Trucks wilden de groep verlaten. Allman worstelde de laatste jaren van zijn leven met gezondheidsproblemen. Hij werd in 2007 gediagnosticeerd met hepatitis C. Tegen het volgende jaar hadden ze drie tumoren in zijn lever ontdekt. Hij ging op een wachtlijst en na vijf maanden onderging hij een succesvolle levertransplantatie in 2010. In 2011 ging Allman naar buiten over zijn strijd tegen hepatitis C. De National Viral Hepatitis Roundtable creëerde in oktober 2017 de Gregg Allman Hepatitis C Leadership Award – een jaarlijkse prijs voor postuum eer betonen aan Allman en anderen die werken voor mensen met hepatitis C. Het zevende album van Allman, Low Country Blues, werd geproduceerd door T-Bone Burnett. Bij de release in januari 2011 vertegenwoordigde het Allman’s hoogste grafiek ooit in de Verenigde Staten en debuteerde op nummer vijf. Hij promootte het album zwaar in Europa, totdat hij de rest van de reis moest annuleren vanwege een bovenste luchtweginfectie. Dit leidde later in 2011 tot een longoperatie, en revalidatie in 2012 wegens verslaving na zijn behandelingen. Dat jaar bracht Allman zijn memoires uit, My Cross to Bear, die dertig jaar in de maak was. In 2014 vond een tribute-concert plaats om zijn carrière te vieren; het werd later uitgebracht als All My Friends: Celebrating the Songs & Voice of Gregg Allman. Na de ontbinding van de Allman Brothers, bleef Allman druk bezig met het uitvoeren van muziek met zijn solo-band en bracht hij het live-album Gregg Allman Live uit: Back to Macon, GA in 2015. In 2016 ontving hij een eredoctoraat van Mercer University in Macon, gepresenteerd door voormalig president Jimmy Carter. Zijn gezondheidsproblemen bleven echter; hij had boezemfibrilleren en hoewel hij het privé had gehouden, was zijn leverkanker teruggekeerd. Zijn laatste concert vond plaats in Atlanta op zijn eigen Laid Back Festival in oktober 2016 en hij bleef concerten annuleren met de vermelding van “ernstige gezondheidsproblemen”. Voor zijn dood nam Allman zijn laatste album op, Southern Blood, met producer Don Was bij FAME Studios in Muscle Shoals, Alabama. Het album werd opgenomen met zijn toen-huidige achtergrondband. Het album werd uitgebracht op 8 september 2017, en kreeg lovende kritieken. Allman overleed op de leeftijd van 70 jaar  in zijn huis in Richmond Hill, Georgia, op 27 mei 2017, als gevolg van complicaties door leverkanker. Zijn begrafenis vond plaats op 3 juni in de Snow’s Memorial Chapel in Macon en werd bijgewoond door de eens zo vervreemde bandgenoot Dickey Betts, zijn ex-vrouw Cher, en voormalig president Carter, onder anderen. Hij werd begraven bij Rose Hill Cemetery in Macon, naast zijn broer Duane, en collega-bandlid Berry Oakley.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print