Gloria Swanson – in heaven

Deze post is 708 keer bekeken.

Gloria May Josephine Swanson (27 maart 1899 – 4 april 1983) was een Amerikaanse actrice en producer. Gloria May Josephine Swanson werd geboren in een klein huis in Chicago in 1899 dochter van Adelaide (Klanowski) en Joseph Theodore Swanson, een soldaat. Ze ging naar de Hawthorne Scholastic Academy. Haar vader was van een streng luthers Zweeds-Amerikaans gezin en haar moeder was van Duitse, Franse en Poolse afkomst. Vanwege de gehechtheid van haar vader aan het Amerikaanse leger, verhuisde het gezin vaak en Swanson verbleef het grootste deel van haar jeugd in Puerto Rico, waar ze Spaans leerde. Ze bracht ook tijd door in Key West, Florida. Het was niet haar bedoeling om de showbusiness te betreden, maar in een opwelling nam een van haar tantes haar mee naar een klein filmmaatschappij in Chicago, genaamd Essanay Studios, voor een bezoek en Swanson werd gevraagd als extra te komen werken. Na een paar maanden extra werken met anderen zoals Charlie Chaplin en $ 13,50 per week verdienen, verliet Swanson de school om fulltime in de studio te werken. Haar ouders waren snel gescheiden en zij en haar moeder zijn naar Californië verhuisd. Swanson maakte haar filmdebuut in 1914 als een extra in The Song of Soul for Essanay. Ze vroeg naar verluidt om voor de grap in de film te zijn. Essanay huurde haar in voor meerdere films, waaronder zijn nieuwe baan, geregisseerd door en met Charlie Chaplin. Swanson verhuisde in 1916 naar Californië om te verschijnen in de Keystone-komedies van Mack Sennett tegenover Bobby Vernon. Met hun geweldige schermchemie werd het paar populair. Overlevende films waarin ze samen voorkomen zijn The Danger Girl (1916), The Sultan’s Wife (1917) en Teddy at the Throttle (1917). In 1919 tekende ze bij Paramount Pictures en werkte ze vaak samen met Cecil B. DeMille, die haar een romantische voorsprong gaf in films als Don’t Change Your Husband (1919), Male and Female (1919) met de beroemde scène die zich voordeed als: “the Lion’s Bride” met een echte leeuw, Why Change Your Wife? (1920), Something to Think About (1920), en The Affairs of Anatol (1921). In de tijd van twee jaar, Swanson schoot naar het sterrendom en was een van de meest gewilde actrices in Hollywood. Ze verscheen later in een reeks films geregisseerd door Sam Wood. Ze speelde in Beyond the Rocks (1922) met haar oude vriend Rudolph Valentino. Swanson bleef de komende jaren kostuumdrama’s maken. Zo succesvol waren haar films voor Paramount dat de studio bang was haar te verliezen en toegaf aan veel van haar grillen en wensen. Tijdens de glorietijd van Swanson ging het publiek naar haar films, niet alleen voor haar uitvoeringen, maar ook om haar garderobe te zien. Ze was vaak versierd met kralen, juwelen, pauwen- en struisvogelveren en andere extravagante stukken haute couture. Haar mode, haarstijlen en juwelen werden over de hele wereld gekopieerd. Ze was het eerste kleding rek van het scherm en werd een van de beroemdste en meest gefotografeerde vrouwen ter wereld. In 1925 speelde Swanson de hoofdrol in de Frans-Amerikaanse Madame Sans-Gêne, geregisseerd door Léonce Perret. Filmen was voor de eerste keer toegestaan ​​op veel van de historische locaties met betrekking tot Napoleon. Hoewel het op dat moment goed werd onthaald, zijn er geen prenten bekend en wordt het beschouwd als een verloren film. Tijdens de productie van Madame Sans-Gêne ontmoette Swanson haar derde echtgenoot Henri, Marquis de la Falaise, die was aangenomen om haar vertaler te zijn tijdens de productie van de film. Na een verblijf van vier maanden in Frankrijk keerde ze terug naar de Verenigde Staten als Europese adel, nu bekend als de markiezin. Ze kreeg een enorm welkom thuis met optochten in New York en Los Angeles. Swanson verscheen in een kortfilm uit 1925 geproduceerd door Lee DeForest in zijn Phonofilm sound-on-film-proces. Ze maakte een aantal films voor Paramount, waaronder The Coast of Folly, Stage Struck en Fine Manners. In 1927 besloot ze om een ​​miljoen dollar per jaar af te slaan met Paramount om lid te worden van de nieuw opgerichte United Artists, waar ze haar eigen baas was en de films kon maken die ze wilde, met wie ze wilde en wanneer. Haar eerste onafhankelijke film, The Love of Sunya, werd geregisseerd door Albert Parker, gebaseerd op het toneelstuk The Eyes of Youth, door Max Marcin en Charles Guernon. Geproduceerd door en met in de hoofdrol Swanson, het speelde met John Boles en Pauline Garon. De productie werd ontsierd door verschillende problemen, voornamelijk een geschikte cameraman om de ingewikkelde dubbele belichting van de film aan te pakken, aangezien Swanson niet gewend was de leiding te nemen en er werd gefilmd in New York. De film ging in première tijdens de grootse opening van het Roxy Theater in New York City op 11 maart 1927. De productie was een ramp en Swanson vond dat het succes op zijn best middelmatig zou zijn. Een van de bekendste onafgewerkte films uit Hollywood, Queen Kelly (1929), werd geregisseerd door Erich von Stroheim en geproduceerd door Joseph P. Kennedy, Sr., vader van de toekomstige president John F. Kennedy. Geproduceerd in 1928-29, speelde de film Swanson in de titelrol, met Walter Byron en Seena Owen. Een kort fragment van de film verschijnt in Sunset Boulevard (1950), wat een oude stille foto vertegenwoordigt die Swansons personage Norma Desmond zelf een stomme filmster had gemaakt. Von Stroheim is ook een hoofdpersonage in Sunset Boulevard als haar ex-directeur, ex-man en huidige butler.  In de jaren zestig werd het op televisie getoond met het einde van Swanson, samen met een opgenomen inleiding en conclusie waarin Swanson sprak over de geschiedenis van het project. Tegen 1985 had Kino International de rechten op de film verworven en twee versies hersteld: een die foto’s en ondertitels gebruikt in een poging om de verhaallijn af te ronden, en de andere de Europese “zelfmoord-einde” versie. Om te proberen te herstellen van het fiasco van Queen Kelly, Swanson sprong in het maken van talkies, waaronder The Trespasser (1929), What a Widow! (1930), Indiscreet (1931), Perfect Understanding (1933) en Music in the Air (1934). De film is geschreven en geregisseerd door Edmund Goulding en uitgegeven door United Artists en verdiende Swanson een Academy Award-nominatie in haar talkiedebuut. Swanson zong het lied ‘Love, Your Magic Spell Is Everywhere’ geschreven door Goulding en Elsie Janis. De Trespasser werd tegelijkertijd gefilmd in een stille en sprekende versie en was een groot succes. De Trespasser was een belangrijke film voor Swanson, na de rampzalige Queen Kelly en de hit Sadie Thompson, en verzamelde Swanson haar tweede Oscar nominatie. Helaas voor Swanson bleek The Trespasser een van haar enige twee hit-talkies te zijn, de andere was Sunset Boulevard, meer dan 20 jaar later gemaakt. Latere follow-ups zoals What a Widow !, Indiscreet, Tonight or Never, Perfect Understanding en Music in the Air bleken allemaal box-office-flops te zijn. Hoewel ze de overstap naar talkies maakte, naarmate haar filmcarrière begon af te nemen, verhuisde Swanson permanent naar New York City in 1938, waar ze een uitvindingen- en patentenbedrijf startte genaamd Multiprises, dat haar hield tijdens de jaren van de Tweede Wereldoorlog. Swanson maakte in 1941 nog een film voor RKO (Father Takes a Wife), begon te verschijnen in het legitieme theater en speelde in haar eigen televisie show in 1948. Ze wierp zichzelf in het schilderen en beeldhouwen, schreef een gesyndiceerde column, tourde in de zomervakantie, hield zich bezig met politiek activisme, radio- en televisiewerk, kleding en accessoires ontwerpen en marketing, en maakte af en toe optredens op het grote scherm. Maar het was pas in 1950 toen Sunset Boulevard werd uitgebracht (waarvoor ze nog een Academy Award-nominatie verdiende) dat ze opnieuw massa-erkenning kreeg. Swanson speelde in de Sunset Boulevard in 1950, met Norma Desmond, een vervaagde stille filmster die verliefd wordt op de jongere scenarioschrijver Joe Gillis, gespeeld door William Holden. Ze ontving haar derde nominatie voor de beste actrice Oscar, maar verloor van Borny Holliday voor Born Yesterday. Haar laatste grote Hollywood-film rol werd de slecht ontvangen Three for Bedroom “C” in 1952. In 1956 Swanson maakte Nero’s Mistress, die ook een ster speelde met Alberto Sordi, Vittorio de Sica en Brigitte Bardot. Haar laatste schermoptreden was als zichzelf op luchthaven 1975. Hoewel Swanson slechts drie films maakte na Sunset Boulevard, speelde ze tijdens haar resterende jaren een groot aantal podium- en televisieproducties. Swanson organiseerde in 1948 een van de eerste live televisieseries, The Gloria Swanson Hour, waarin ze vrienden en anderen uitnodigde om gasten te zijn. Swanson organiseerde later ook een televisie-bloemlezing-serie, Crown Theatre met Gloria Swanson, waarin zij af en toe acteerde. Door de jaren 1960, 1970 en vroege jaren 1980, Swanson verscheen op veel verschillende talkshows en variëteiten zoals The Carol Burnett Show in 1973 en The Tonight Show met Johnny Carson in de hoofdrol om haar films te herinneren en en om ze ook te spotten. Ze was twee keer de “mystery guest” op What’s My Line. Ze acteerde in ‘Behind the Locked Door’ op The Alfred Hitchcock Hour in 1964 en werd in hetzelfde jaar genomineerd voor een Golden Globe-prijs voor haar uitvoering in Burke’s Law. Ze maakte een gastoptreden op The Dick Cavett Show in de zomer van 1970; een gast op dezelfde show als Janis Joplin, die later dat jaar stierf. Ze maakte een opmerkelijke verschijning in een aflevering uit 1966 van The Beverly Hillbillies, genaamd “The Gloria Swanson Story”, waarin ze zelf speelt. Haar laatste acteer rol afgezien van spelen zelf in Airport 1975, was in de made-for-tv horrorfilm Killer Bees (1974). Haar laatste belangrijke toneel rol was in de Broadway-productie in 1971 van Butterflies Are Free in the Booth Theatre. Swanson verscheen in 1973 op de Carol Burnett Show en maakte een schets waarin ze flirtte met Lyle Wagoner. De aflevering heette “Carol and Sis / The Guilty Man.” Swanson werd rond 1928 vegetariër en was een vroege voorstander van gezondheidsvoedsel, die erom bekend stond dat ze haar eigen maaltijden in een papieren zak naar openbare gelegenheden bracht. Swanson vertelde acteur Dirk Benedict over macrobiotische diëten toen hij op zeer jonge leeftijd met prostaatkanker vocht. Hij had conventionele therapieën geweigerd en dit soort dieet en gezond eten toegeschreven aan zijn herstel. In 1975 reisde Swanson door de Verenigde Staten en hielp met het promoten van het boek Sugar Blues geschreven door haar echtgenoot, William Dufty. In het begin van 1980, Swanson’s 520 pagina’s autobiografie, Swanson on Swanson, werd uitgegeven door Random House en werd een nationale bestseller. Het werd vertaald in Franse, Italiaanse en Zweedse edities. Datzelfde jaar ontwierp ze ook een stempelcachet voor de United Nations Postal Administration. Gedurende haar hele leven en haar vele huwelijken was Swanson altijd bekend als Miss Swanson. Haar eerste echtgenoot was de acteur Wallace Beery, met wie zij op haar 17e verjaardag trouwde. Ze werd zwanger van hem in 1917. Omdat hij niet wilde dat ze het kind zou krijgen, zou hij haar hebben misleid om een ​​brouwsel te drinken dat een abortus veroorzaakte en hoewel ze nog steeds samenwerkten bij Sennett, ze gingen uit elkaar en uiteindelijk scheidde twee jaar later. Beery was een belangrijke ster tijdens hun huwelijk, maar bereikte zijn hoogtepunt in de vroege jaren 1930, toen hij gedurende meerdere jaren MGM’s best betaalde acteur werd. Ze trouwde in 1919 met Herbert K. Somborn (1919-1925), toenmalig president van Equity Pictures Corporation en later de eigenaar van het Brown Derby-restaurant; ze hadden een dochter, Gloria Swanson Somborn (7 oktober 1920 – 28 december 2000). Hun echtscheiding, die in januari 1925 werd afgerond, was sensationeel en leidde ertoe dat Swanson een ‘morele clausule’ aan haar studiocontract toevoegde. Somborn beschuldigde haar van overspel met dertien mannen, waaronder Cecil B. DeMille, Rudolph Valentino, superpublicist Steve Hannagan, en Marshall Neilan. Tijdens hun scheiding wilde Swanson nog een kind en in 1923 adopteerde ze een jongetje, Sonny Smith (1922-1975), die ze de naam gaf van Joseph Patrick Swanson. De derde echtgenoot van Swanson was de Franse aristocraat Henri, markies de la Falaise de la Coudraye, met wie zij trouwde op 28 januari 1925, nadat de scheiding van Somborn was afgerond. Hoewel Henri een markies was en de kleinzoon van Richard en Martha Lucy Hennessy uit de beroemde familie Hennessy Cognac, was hij niet rijk en moest hij werken voor de kost. Hij was oorspronkelijk ingehuurd om haar assistent en tolk in Frankrijk te zijn tijdens het filmen van Madame Sans-Gêne (1925). Swanson was de eerste filmster die met de Europese adel trouwde en het huwelijk werd een wereldwijde sensatie. Ze verwekte een kind met hem, maar had een abortus. Later werd Henri een filmverantwoordelijke die Pathé (VS) in Frankrijk vertegenwoordigde door Joseph P. Kennedy, Sr., die de studio runt. Dit huwelijk eindigde in een scheiding in 1930. Kort daarna hertrouwde Henri met actrice Constance Bennett. Nog steeds getrouwd met Henri, had Swanson een affaire met de getrouwde Joseph P. Kennedy, vader van de toekomstige president John F. Kennedy, gedurende een aantal jaren. Hij werd haar zakenpartner en hun relatie was een open geheim in Hollywood. Hij nam al haar persoonlijke en zakelijke aangelegenheden over en zou voor haar miljoenen gaan verdienen. Helaas verliet Kennedy haar na de rampzalige Queen Kelly en haar financiën waren slechter van vorm dan toen hij in haar leven kwam. Nadat het huwelijk met Henri en haar affaire met Kennedy voorbij waren, trouwde Swanson met Michael Farmer (1902-1975) in augustus 1931. Vanwege de mogelijkheid dat Swanson’s scheiding van La Falaise niet definitief was ten tijde van de bruiloft, werd ze gedwongen om de volgende november te hertrouwen met Farmer, tegen die tijd dat ze vier maanden zwanger was van Michelle Bridget Farmer, die op 5 april 1932 werd geboren. Swanson en Farmer scheidden in 1934, nadat ze betrokken raakte bij de getrouwde Britse acteur Herbert Marshall. De media rapporteerden wijdverspreid over haar affaire met Marshall. Na bijna drie jaar met de acteur verliet Swanson hem toen ze zich realiseerde dat hij nooit van zijn vrouw, Edna Best, voor haar zou scheiden. In 1945, Swanson trouwde met William N. Davey en volgens haar nadat ze  Davey ontdekte in een dronken bui, zij en dochter Michelle, gelovend dat ze behulpzaam waren, lieten een spoor van literatuur over alcoholisten rond het appartement achter. Davey pakte snel in en vertrok. De scheiding tussen Swanson en Davey werd in 1946 voltooid. Swanson zou de komende dertig jaar ongehuwd blijven en haar eigen belangen kunnen nastreven. Het laatste huwelijk van Swanson vond plaats in 1976 en duurde tot haar dood. Haar zesde echtgenoot en weduwnaar, schrijver William Dufty (1916-2002), was de co-auteur van Billie Holiday’s autobiografie Lady Sings the Blues, de auteur van Sugar Blues, een 1975 best verkochte gezondheidsboek dat nog in druk is, en de auteur van de Engelse versie van You Are All Sanpaku van Georges Ohsawa. Dufty was een boek ghost-writer en newspaperman, werkte vele jaren bij de New York Post, waar hij assistent was van de redacteur van 1951 tot 1960. Hij ontmoette Swanson voor het eerst in 1965 en in 1967 de twee woonden samen als een stel. Swanson deelde het enthousiasme van haar man voor macrobiotisch. Kort na haar terugkeer in New York vanuit haar huis in Portugal, op 4 april 1983, overleed Swanson in New York City in het New York Hospital aan een hartkwaal, op de leeftijd van 84 jaar. Ze werd gecremeerd en haar as begraven in de Episcopal Church of the Hemelse rust op Fifth Avenue, in New York City, bijgewoond door slechts een kleine kring van familie. Na de dood van Swanson was er van augustus tot september 1983 een reeks veilingen in de William Doyle Galleries in New York van meubels en versieringen, juwelen, kleding en memorabilia uit haar persoonlijke leven en carrière.

 

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print