Gloria Jean – in heaven

Deze post is 43 keer bekeken.

Gloria Jean (14 april 1926 – 31 augustus 2018) was een Amerikaanse actrice en zangeres. De dochter van Ferman en Eleanor Schoonover, Gloria Jean werd geboren als Gloria Jean Schoonover in Buffalo, New York. Haar afkomst was Pennsylvania Nederlands. Haar familie verhuisde naar Scranton, Pennsylvania, ze had drie zussen, Sally, Lois en Bonnie. Het gezin was betrokken bij haar carrière, met Lois als stand-in voor de actrice en hun vader die haar carrière leidde. Gloria Jean was drie jaar oud toen ze voor het eerst op de radio zong. Na zijn verhuizing naar Scranton, Pennsylvania, zong Gloria Jean op de radio met de band van Paul Whiteman. Toen ze twaalf was, “werd ze verloofd door een klein New Yorks operagezelschap en werd ze het jongste lid van een operagroep in de Verenigde Staten.” Gloria Jean werd opgeleid als een coloratura-sopraan, toen haar stemleraar, Leah Russel, haar naar een auditie bracht door Universal Pictures-filmproducent Joe Pasternak in 1938. Pasternak had Deanna Durbin naar het sterrenbeeld geleid, en met Durbin nu op weg naar een innemende rol , Pasternak wilde dat een jongere zangeres dezelfde soort musicals zou maken. Tegenover honderden anderen won Gloria Jean de auditie. Onder contract van Universal kreeg ze de hoofdrol in de functie The Under-Pup (1939) en werd ze meteen populair bij bioscoopbezoekers. De publiciteitsafdeling van Universal claimde aanvankelijk dat de zangeres 11 jaar oud was in plaats van 13; haar werkelijke leeftijd was al tientallen jaren niet zo bekend. Voor haar volgende twee voertuigen speelde speelde ze met Bing Crosby in If I Had My Way (1940) en speelde in het goed ontvangen A Little Bit of Heaven (ook 1940), dat haar met veel van de Under-Pup cast herenigde . Haar bekendste foto is haar vierde, Never Give a Sucker an Even Break (1941), waarin ze mede speelde met W. C. Fields. Universal erkende de behoefte aan muzikaal entertainment tijdens oorlogstijd en Gloria Jean werd een van Universal’s meest productieve artiesten; tijdens de oorlogsjaren maakte ze 14 speelfilms. De meeste waren ‘hepcat’-musicals, die waren afgestemd op de tienermarkt van de dag, en Universal gebruikte ze vaak om nieuw jong talent te introduceren, waaronder Donald O’Connor, Peggy Ryan, Mel Tormé en Marshall Thompson. Gloria Jean maakte een succesvolle overgang naar jonge volwassen rollen. Haar dramatische hoogstandje, als een blind meisje dat wordt bedreigd door een ontsnapte moordenaar, werd gefilmd in Julien Duvivier’s Flesh and Fantasy (1943). Haar optreden won raves op de preview van de film. Ze speelde samen met Olsen en Johnson in de big-budget Ghost Catchers (1944), en in haar laatste twee Universal-functies, uitgebracht in 1945, werkte samen met zanger-acteur Kirby Grant. Toen het Universal-contract van Gloria Jean aan het eind van 1944 afliep, werd ze door haar agent overgehaald om het niet te vernieuwen.  Na Universal te hebben verlaten, maakte persoonlijke verschijningen in heel Amerika; de succesvolle tournee leidde tot een nieuwe tour door Europa. In Engeland werd haar vertolking van “The Lord’s Prayer” door sommige critici beschouwd als een puntige opmerking over het beleid van Amerika om leningen te lenen. Zo eindigde de Europese tour abrupt en keerde Gloria Jean terug naar Hollywood. Ze hervatte haar filmcarrière als een freelance artiest die te zien was in United Artists, Columbia Pictures en Allied Artists-producties, waarvan de bekendste Copacabana (1947) was met Groucho Marx.  In de jaren vijftig en zestig volgden enkele toneel- en televisiewerken en vier speelfilms. Wonder Valley (1953), geproduceerd op locatie in Arkansas, was de eerste kleurenfilm van Gloria Jean en is nu een verloren film. Haar volgende speelfilm was Air Strike (1955), een klein militair drama. Na Air Strike werd Gloria Jean ingehuurd door de eigenaar van het Tahitiaanse restaurant in Studio City, Californië, als gastvrouw, het groeten en zittende gasten. Ze genoot van de ervaring en leidde af en toe het restaurant in de afwezigheid van haar werkgever.  Veteraan Hollywood-producer Edward Finney, zelf een fan van Gloria Jean, zag een van deze rapporten en huurde haar in om te schitteren in de lichtgewicht komedie Laffing Time (gefilmd in 1959, opnieuw uitgebracht als The Madcaps in 1964). Jerry Lewis las ook dat Gloria Jean in een restaurant werkte en tekende haar voor een zangrol in zijn nieuwste productie, The Ladies Man (1961). Lewis verwijderde bijna al haar beelden uit de voltooide film; ze verschijnt alleen als een extra en heeft geen dialoog. Het was haar laatste theatrale film. Gloria verscheen in veel tv-shows, zowel als een zangeres en als een dramatische actrice. Ze zong op  The Colgate Variety Hour, You Asked for It, en Showtime. Haar dramatische kredieten omvatten Death Valley Days, Annie Oakley, Lockup, en The Dick Powell Show. Ze was slechts één keer verloofd met de man met wie ze uiteindelijk in 1962 trouwde. Het huwelijk was niet succesvol; haar man was vaak afwezig, los van zijn vrouw en zoon. Gloria Jean kreeg een scheiding en begon een tweede carrière bij het nationale haarverzorgingsbedrijf Redken Laboratories, waar ze tot 1993 werkte. In december 1991 werd Gloria Jean geëerd door de Young Artist Foundation met haar Former Child Star “Lifetime Achievement Award”, waarmee ze haar prestaties in de filmindustrie erkent als een jeugduitvoerder. Gloria Jean nam ook deel aan verschillende nostalgie- en handtekeningenshows, ontmoette fans en toonde memorabilia. Ze had haar fan altijd gevolgd en kwam de rest van haar leven regelmatig overeen met vrienden en bewonderaars. De films van Gloria Jean krijgen nieuwe bekendheid : If I Had My Way is hersteld naar de oorspronkelijke lengte en uitgegeven op dvd, gevolgd door de dvd-release van Never Give a Sucker an Even Break. Haar 1947-film Copacabana is ook beschikbaar op homevideo. Na haar pensionering uit Redken woonde Gloria Jean samen met haar zus Bonnie in Californië. Nadat Bonnie in 2007 was overleden, verhuisde ze naar Hawaï, waar ze woonde met haar zoon Angelo en zijn familie. (Angelo stierf in 2017.) Zeer laat in haar leven had ze gezondheidsproblemen, waaronder twee ernstige valpartijen die haar mobiliteit vertraagden en een verminderde hartaandoening. Ze overleed op 31 augustus 2018 op de leeftijd van 92 jaar aan een hartaanval en longontsteking in een ziekenhuis in de buurt van haar huis in Mountain View, Hawaii.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Google+
Twitter
LinkedIn
Print