Glen Miller – in heaven

Deze post is 491 keer bekeken.

Alton Glenn Miller (1 maart 1904 – 15 december 1944) was een Amerikaanse big band musicus, arrangeur, componist en bandleider in de swing tijdperk. Miller werd geboren in Clarinda, Iowa, zoon van Mattie Lou (Cavender) en Lewis Elmer Miller. Hij ging naar de lagere school in North Platte in het westen van Nebraska. In 1915, Miller’s familie verhuisde naar Grant City, Missouri. Rond deze tijd, had Miller eindelijk genoeg geld van het melken van koeien om zijn eerste trombone te kopen en speelde in de stad orkest. Oorspronkelijk Miller speelde cornet en mandoline, maar stapte hij over op trombone door 1916. In 1918, de familie Miller verhuisde opnieuw, ditmaal naar Fort Morgan, Colorado, waar de Miller ging naar de middelbare school. In het najaar van 1919 trad hij toe tot de high school football team, Marrons, die de noordelijke Colorado Football Conference in 1920 won hij werd uitgeroepen tot de beste Left End in Colorado. Tijdens zijn laatste jaar, werd Miller zeer geïnteresseerd in een nieuwe stijl van muziek genaamd “dance band music”. Hij was zo ingenomen met het dat hij vormde zijn eigen band met een aantal klasgenoten. Tegen de tijd dat Miller is afgestudeerd aan de middelbare school in 1921, had hij besloten om een professionele muzikant te worden. In 1923, Miller ging de Universiteit van Colorado in Boulder, waar hij lid was van Sigma Nu Fraternity, maar bracht het grootste deel van zijn tijd uit de buurt van de school, het bijwonen van audities en het spelen van optredens, kan hij toch, ook met band Boyd Senter in Denver. Hij verliet  school na een mislukte poging drie van de vijf klassen een semester, en besloot zich te concentreren op het maken van een carrière als professioneel muzikant. Later studeerde hij de Schillinger techniek met Joseph Schillinger, onder wiens voogdij componeerde hij wat later zijn handtekening thema, “Moonlight Serenade”. In 1926, Miller toerde met verschillende groepen, uiteindelijk de landing een goede plek in de groep van Ben Pollack’s in Los Angeles. Hij speelde ook voor Victor Young, waardoor hij wordt begeleid door andere professionele muzikanten. In het begin was hij de belangrijkste trombone solist van de band. Maar wanneer Jack Teagarden trad Pollack’s band in 1928, Miller vond dat zijn solo’s drastisch werden gesneden. Vanaf dat moment, realiseerde hij zich dat, in plaats van een trombonist, zijn toekomst lag in het regelen of het schrijven van muziek. Hij had ook een songbook gepubliceerd in Chicago in 1928 de titel Glenn Miller’s 125 Jazz Breaks for Trombone door de Melrose Brothers auteursrechtelijk in 1927. Tijdens zijn periode bij Pollack, Miller schreef verschillende muzikale arrangementen van zijn eigen. Hij mede-schreef ook zijn eerste compositie, “Room 1411”, geschreven met Benny Goodman en uitgebracht als een Brunswick 78, 4013, ten gunste van Bennie Goodman’s Boys. In 1928, toen de band aankwam in New York, ontbood hij en trouwde met zijn school liefje, Helen Burger. Hij was lid van het orkest Red Nichols’s in 1930, en als gevolg van Nichols, Miller speelde in de put banden van twee Broadway shows, Strike Up the Band en Girl Crazy. In 1933 werd hij muzikaal leider en arrangeur van het Dorsey Brothers orkest dat hij, moe van de vele ruzies tussen de broers, in 1934 verliet. Voor Ray Noble, een bekende Engelse orkestleider die zijn carrière in de VS voortzette, stelde hij een orkest samen dat enige tijd zeer populair was. Inmiddels overtuigd van zijn kwaliteiten als leider, organisator en arrangeur wilde Miller een eigen band. Eind 1936 verliet hij Noble, freelancete als arrangeur (o.a. voor Bob Crosby en Glen Grays Casa Loma Orchestra) en richtte in 1937 zijn eigen orkest op, met in de gelederen een aantal bekende musici (o.a. Charlie Spivak, Irving Fazola en Sterling Bose). Doordat succes uitbleef ontbond hij de band op oudejaarsdag 1937. Begin 1938 probeerde Miller het opnieuw, ditmaal met allemaal jonge, onbekende musici. Na een jaar van wisselend succes sloeg de band begin 1939 opeens aan. Hij realiseerde zich dat, door het benadrukken van de door hem ontdekte typische sound (gevormd door het samenspel van een klarinet en een tenor-saxofoon die de melodielijn spelen en de drie overige saxen die harmoniseren), zijn band een onmiddellijke herkenbaarheid kreeg. Door deze sound te koppelen aan een uitgekiende mix van populaire liedjes, snelle, virtuoze bigband nummers en medleys van oude en nieuwe nummers (“something old, something new, something borrowed and something blue”) was Millers band tussen 1940 en 1942 het meest populaire dansorkest van de VS. Zijn bekendste compositie is Moonlight Serenade. Andere zeer bekende hits zijn: In the Mood, Sing Sing Sing, Chattanooga Choo Choo, Pennsylvania 6-5000, A String of Pearls en Tuxedo Junction. De zang werd verzorgd door onder meer Tex Beneke (tevens saxofonist), Ray Eberle, Marion Hutton, Paula Kelly en de vocal harmony-groep The Modernaires. In 1942 nam Glenn Miller dienst bij de United States Army en werd tot kapitein benoemd. Hij werd orkestleider van de Army Air Force Band met als taak optredens te verzorgen voor de Amerikanen die overzee vochten in de geallieerde strijdkrachten. Miller bracht de laatste avond voor zijn verdwijning in Milton Ernest Hall, in de buurt van Bedford. Op 15 december 1944, Miller was om te vliegen uit het Verenigd Koninkrijk naar Parijs, Frankrijk, om afspraken te maken om zijn hele band daarheen te verhuizen in de nabije toekomst. Zijn vliegtuig, een eenmotorige UC-64 Norseman, USAAF seriële 44-70.285, vertrok van RAF Twinwood Farm in Clapham, aan de rand van Bedford en verdween terwijl het vliegen over het Engels Kanaal. Miller was 40 jaar, op het moment van zijn verdwijning. Er waren twee anderen aan boord van het vliegtuig: Lt. Col. Norman Baessell en piloot John Morgan. Wanneer Miller verdween, hij liet achter zijn vrouw, de voormalige Helen Burger, oorspronkelijk afkomstig uit Boulder, Colorado, en de twee kinderen die ze hadden geadopteerd in 1943 en 1944, Steven en Jonnie. In februari 1945 Helen Miller accepteerde de Bronze Star medaille voor Miller.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print