Gig Young – in heaven

Deze post is 563 keer bekeken.

Gig Young ( 4 november 1913 – 19 oktober 1978) was een Amerikaanse film, podium en tv acteur. Geboren als Byron Elsworth Barr in St. Cloud, Minnesota, werd hij en zijn oudere broers en zussen door zijn ouders, John en Emma Barr, oorspronkelijk in Washington opgevoed. Toen hij zes was, verhuisde zijn familie terug naar hun woonplaats Waynesville, North Carolina, waar hij is opgegroeid. Hij ontwikkelde een passie voor het theater terwijl hij in de middelbare school speelde, en na enige amateurervaring had hij een aanvraag gedaan en kreeg hij een beurs aan het bekende Pasadena Community Playhouse. Tijdens het acteren in Pancho, een South-of-the-Limits-spel van Lowell Barrington, werd hij en de voornaamste acteur in het toneelstuk, George Reeves, gezien door een talentscout van Warner Brothers. Beide actoren werden getekend om spelerscontracten te ondersteunen met de studio. Zijn vroege werk werd niet gecrediteerd of als Byron Barr (niet te verwarren met een andere acteur met dezelfde naam, Byron Barr). Na de verschijning in de film 1942, The Gay Sisters, geschreven door Stephen Longstreet (1907-2002) als een personage met de naam “Gig Young”, de studio had vastgesteld dat “Gig Young” zou Barr’s podium en professionele naam moeten worden. Young verscheen in de jaren veertig in ondersteunende rollen in talrijke films en werd beschouwd als een populaire en aangename tweede voorsprong, het spelen van the brothers or friends van de hoofdpersonages. Young nam een hiatus van zijn filmcarrière en zat ingeschreven in the United States Coast Guard in 1941, waar hij tot het einde van de Tweede Wereldoorlog als apotheker maat was. Begin 1942, in een onbekend stukdeel en bijna onzichtbaar, had hij in zijn onderscheidende stem één lijn: “How’s the ice?”, in the Bette Davis film The Man Who Came to Dinner. Minder dan twee jaar later speelde hij tegenover haar als haar veel jongere beau in Old Acquaintance. Na de terugkeer van Young uit de oorlog, Warner Bros liet zijn optie vallen. Hij begon freelancen bij verschillende studio’s, uiteindelijk het verkrijgen van een contract met Columbia Pictures voordat hij terugkeerde naar freelancen. Gedurende die jaren begon Young het soort rol te spelen dat hij het best bekend zou worden, een sardonische maar aantrekkelijke en dronkenaardige dronk. Zijn dramatische werk als een alcoholist in de 1951 film Come Fill the Cup met James Cagney en zijn komische rol als een stoute maar uiteindelijk charmante intellectueel in Teacher’s Pet met in de hoofdrol Clark Gable en Doris Day verdiende hij nominaties voor Academy Award for Best Supporting Actor. In 1955 werd Young de gastheer van Warner Bros. Presents, een paraplu titel voor drie televisie series (Casablanca, Kings Row en Cheyenne) die tijdens het seizoen 1955-56 op ABC Television werd uitgezonden. In hetzelfde jaar speelde hij een ondersteunende rol in de Humphrey Bogart thriller The Desperate Hours. Young wordt ook herinnerd aan vele fans van James Dean voor het interview over de rijveiligheid die kort voor de fatale auto-ongeluk van Dean in september 1955 plaatsvond. Op de 1964-65 NBC-serie The Rogues heeft hij op een roterende basis de verschijningen gedeeld met David Niven en Charles Boyer. Young won de Academy Award voor zijn rol als Rocky, de dance marathon emcee en promotor in de 1969 film They Shoot Horses, Don’t They?. Na een substantiële ondersteunende rol in Lovers and Other Strangers in 1970, begon alcoholisme hem rollen te kosten. Hij viel neer op de set van de komediefilm Blazing Saddles tijdens zijn eerste dag van opname als gevolg van alcohol onttrekking, en werd ontslagen. Young’s laatste rol was in de 1978 film Game of Death, vrijgegeven bijna zes jaar nadat de ster van de film, Bruce Lee, stierf tijdens de productie in 1973. Young was vijf keer getrouwd; Zijn eerste huwelijk met Sheila Stapler duurde zeven jaar en eindigde in 1947. In 1950 trouwde hij met Sophie Rosenstein, de ingezetene drama coach van Paramount, die meerdere jaren jonger was. Ze werd snel met kanker gediagnosticeerd en stierf pas twee jaar na het huwelijk van het echtpaar. Na haar dood was Young verloofd met actrice Elaine Stritch. Hij ontmoette de actrice Elizabeth Montgomery nadat ze verscheen in een aflevering van Warner Bros. Presents in 1956, en de twee trouwden later dat jaar. In 1963, Montgomery scheidde Young wegens zijn alcoholisme. Young is getrouwd met zijn vierde vrouw, vastgoedagent Elaine Williams, negen maanden nadat zijn scheiding van Montgomery definitief was. Williams was toen zwanger van het kind van Young en destijds zijn enige kind, Jennifer, in april 1964. Na drie jaar huwelijk is het echtpaar gescheiden. In een legale strijd over kinderondersteuning met Williams, ontkende Young dat Jennifer zijn biologische kind was. Na vijf jaar van hofstrijd verloor Young zijn zaak. Op 27 september 1978 trouwde Young, 64 jaar oud, met zijn vijfde vrouw, een 31-jarige Duitse tijdschriftredacteur genaamd Kim Schmidt. Hij ontmoette Schmidt in Hong Kong terwijl werken aan Game of Death. Op 19 oktober 1978, drie weken na zijn huwelijk met Schmidt, het echtpaar werd thuis dood gevonden in hun appartement in Manhattan. De politie theoretiseerde dat Young zijn vrouw schoot en de pistool op zichzelf draaide. Een motief voor de moord-zelfmoord is nooit duidelijk gemaakt. Young was tegelijkertijd onder de zorg van de psycholoog en psychotherapeut Eugene Landy, die later zijn professionele Californië medische vergunning zou herroepen te midden van beschuldigingen van ethische schendingen en geduldig wangedrag. Young was begraven in de Green Hill Cemetery in Waynesville, North Carolina in zijn familie plot samen met zijn ouders, broers en zussen en een oom. Voor zijn bijdrage aan de televisie industrie heeft Young een ster op de Hollywood Walk of Fame op 6821 Hollywood Boulevard.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print