George Formby

Deze post is 630 keer bekeken.

George Formby, ( 26 mei 1904 – 6 maart 1961) was een Engels acteur, zanger en Componist en komiek die voor een wereldwijd publiek bekend werd door zijn films van de jaren 1930 en 1940. George Formby werd geboren als George Hoy Booth op 3 Westminster Street, Wigan, Lancashire, op 26 mei 1904. Hij was de oudste van zeven overlevende kinderen geboren uit James Lawler Booth en zijn vrouw Eliza, Hoy, hoewel dit huwelijk was bigamous omdat Formby Sr was nog getrouwd met zijn eerste vrouw, Martha Maria Salter, een twintig jaar oude music hall artiest. Booth was een succesvolle music hall komiek,  en zanger, die onder de naam George Formby speelde (hij is nu bekend als George Formby Sr). Formby Sr leed aan een kist kwaal, geïdentificeerd afwisselend als bronchitis, astma of tuberculose, en zou de hoest gebruiken als onderdeel van de humor in zijn daad. Een van zijn hoofdpersonen was die van John Willie, een “archetypische Lancashire jongen”. Formby was blind geboren als gevolg van een obstructieve darmvliezen, hoewel zijn gezicht werd hersteld tijdens een hevige hoestbui of niezen toen hij een paar maanden oud was. Na een korte bijwonen van school waarbij hij niet bloeide, en niet leren lezen en schrijven Formby werd verwijderd uit het formele onderwijs op de leeftijd van zeven en verzonden naar om een stalknecht te worden kort in Wiltshire en vervolgens in Middleham, Yorkshire. Formby Sr stuurde zijn zoon weg om te werken terwijl hij was bezorgd dat Formby hem zou zien op het podium, hij was tegen dat Formby hem zou volgen in zijn voetsporen. Na een jaar werken bij Middleham, werd hij in de leer bij Thomas Scourfield in Epsom, waar hij liep zijn eerste professionele races op de leeftijd van 10 jaar, toen hij woog minder dan 4 steen (56 lb, 25 kg). In 1915 Formby Sr heeft hij zijn zoon toegelaten om te verschijnen op het scherm, de leiding te nemen in By the Shortest of Heads, een thriller geregisseerd door Bert Haldane waarbij Formby speelde een stabiele jongen die een bende schurken te slim af is en wint een £ 10,000 prijs als hij op de eerste plaats komt in een paardenrace. De film wordt nu beschouwd als verloren, met de laatst bekende exemplaar te zijn verwoest in 1940. Later in 1915, en met de sluiting van de Engels race-seizoen als gevolg van de Eerste Wereldoorlog, Formby verhuisd naar Ierland, waar hij bleef als jockey tot november 1918. Later die maand keerde hij terug naar Engeland en ging racen voor Lord Derby op zijn Newmarket stallen. Formby wordt  voortgezet als jockey tot 1921, hoewel hij nooit een race had gewonnen. Op 8 februari 1921 bezweek Formby Sr aan zijn bronchiale toestand en stierf op de leeftijd van 45 jaar; Hij werd begraven in de katholieke deel van Warrington Cemetery. Na de begrafenis van zijn vader Eliza nam de jonge Formby naar Londen om hem te helpen omgaan met zijn verdriet. De prestatie wordt gevraagd Formby te volgen in het beroep van zijn vader, een beslissing die werd gesteund door Eliza. Omdat hij nooit zijn vader live had gezien, Formby vond de imitatie moeilijk en moest songs van zijn vader leren uit de administratie, en de rest van zijn optreden en grappen van zijn moeder. Op 21 maart 1921 Formby gaf zijn eerste professionele verschijning in een twee weken durende aanloop in het Hippodrome in Earlestown, Lancashire, waar hij een vergoeding van £ 5 per week ontvangt. In de show was hij aangekondigd als George Hoy, met behulp van de meisjesnaam van zijn moeder. De naam van zijn vader werd gebruikt in de posters en reclame, George Hoy wordt omschreven als “Comedian. (zoon van George Formby)”. Hoewel nog steeds verschijnt in Earlestown Formby werd ingehuurd om te verschijnen op de Moss Empire keten van theaters voor £ 17 10s per week. Hij toerde rond locaties in Noord-Engeland, hoewel hij niet goed ontvangen was, en was uitgejouwd en sissend tijdens het uitvoeren in Blyth, Northumberland. Als gevolg daarvan maakte hij frequent perioden van werkloosheid-maximaal drie maanden op een punt. Formby bracht twee jaar in het voorprogramma touren rond de noordelijke hallen, en hoewel hij slecht was betaald, steunde zijn moeder hem financieel. In 1923 Formby begon de ukelele te spelen, hoewel de exacte omstandigheden van hoe hij kwam om het instrument te bespelen zijn onbekend, en hij introduceerde het in zijn act tijdens een aanloop in het Alhambra Theater in Barnsley. Toen de nummers nog steeds van zijn vader materiaal werden goed ontvangen,  veranderde hij zijn artiestennaam naar George Formby, en stopte met het gebruiken van de John Willie personage. Formby en Beryl treden in een relatie en trouwde twee jaar later, op 13 september 1924 in een register kantoor in Wigan, met een oom en tante van Formby als getuigen. Bij het horen van het nieuws, Eliza drong aan op de paar met een kerkelijk huwelijk, die twee maanden later volgde. Door juni 1926 was hij bekwaam genoeg om te verdienen een eenmalige platencontract onderhandeld door Beryl te zingen zes songs van zijn vader voor de Edison Bell / Winner label. Formby bracht de komende jaren toeren, vooral in het noorden, maar ook verschijnen op de Shepherd’s Bush Empire, zijn officiële debuut in Londen. In 1932, toen Formby tekende een driejarig contract met Decca Records. Eén van de nummers die hij registreerd in juli was “Chinese Laundry Blues”. In de loop van zijn carrière Formby had  opgenomen meer dan 200 nummers, ongeveer 90 van die werden geschreven door Fred Cliffe en Harry Gifford. In het 1932 winterseizoen verscheen Formby in zijn eerste gebarenspel, Babes in the Wood, in Bolton, waarna hij toerde met de George Formby Road Show rond het noorden van Engeland, met Beryl fungeren als commere; de show ook toerde in 1934. Met Formby’s groeiend succes op het podium, Beryl besloot dat het tijd was voor hem om te verhuizen naar films. In 1934 benaderde ze de producent Basil Dean, het hoofd van Associated Talking Pictures (ATP). Hoewel hij expressie bracht een belang in Formby, hij hield niet van de bijbehorende eisen van Beryl. Ze ontmoette ook de vertegenwoordiger van Warner Bros. in het Verenigd Koninkrijk, Irving Asher, die afwijzend was, te zeggen dat Formby was “te dom om de slechterik te spelen en te lelijk om de held te spelen”. Drie weken later was Formby benaderd door John E. Blakeley of Blakeley Productions, die hem een one-film deal bood. De film, Boots! Boots !, werd geschoten op een budget van £ 3.000 in een een-kamer studio in Albany Street, Londen. Formby speelde het John Willie personage, terwijl Beryl ook verscheen, en het paar werden betaald £ 100 voor het werk van de twee weken, plus 10 procent van de winst. Formby volgde dit met Off the Dole in 1935, opnieuw voor Blakeley, die deze zijn bedrijf had hernoemd als Mancunian Films. De film kostte £ 3.000 om te maken, en verdiende £ 80.000 in de box office. Net als bij Boots! Boots !, de film was in een revue-formaat, en Formby weer speelde John Willie, met Beryl als zijn mede-ster. Het succes van de foto’s leidde Dean Formby een zevenjarig contract met ATP, wat resulteerde in de productie van 11 films. De eerste film van the deal werd uitgebracht in 1935. No Limit is voorzien van Formby als een nieuwkomer op de Isle of Man jaarlijkse Tourist Trophy (TT) motorrace. Monty Banks regisseerd, en Florence Desmond nam de vrouwelijke hoofdrol. De film werd zo populair werd heruitgegeven in 1938, 1946 en 1957. Gestrooid door elke film is een serie van nummers van Formby, waarin hij speelt de banjo, banjolele of ukelele. No Limit werd gevolgd door Keep Your Seats, Please in 1936, die weer werd geregisseerd door Banks met Desmond terug als mede-ster. De film bevatte het nummer “The Window Cleaner” die al snel werd verboden door de BBC. In Mei 1941 Beryl had ingelicht de BBC dat het lied was een favoriet van de koninklijke familie, met name Queen Mary, terwijl een verklaring van Formby wees erop dat “zong ik voor de koning en de koningin in de Royal Variety Prestaties”. De BBC gaf toe en begon om het nummer uit te zenden. Dean was moe van de on-set ruzies, en voor de derde ATP film, Feather Your Nest, benoemde hij William Beaudine als directeur, en Polly Ward, de nicht van de music hall ster Marie Lloyd, als de vrouwelijke hoofdrol. Tegen de tijd van de volgende productie, Keep Fit in 1937, tegen de tijd van de volgende productie, fit blijven in 1937, Dean was begonnen te monteren een speciaal team in Ealing Studios om te helpen ontwikkelen en produceren van de Formby films; sleutel onder de leden waren de regisseur Anthony Kimmins, die ging over op rechtstreekse vijf van Formby films. Kay Walsh was geconverteerd als de hoofdrolspeelster en, in de afwezigheid van Beryl van de set, Formby en Walsh hadden een verhouding, nadat ze viel voor zijn “flirterig gedrag off-camera”. Hoewel Beryl was woedend met Walsh, en probeerde om haar te verwijderen uit de film, een confrontatie met Dean bleek vruchteloos. Dean heeft haar verteld dat Walsh was om te blijven leiden in beide Keep Fit, en in Formby volgende film (I See Ice, 1938); om haar te sussen Dean verhoogd Formby vergoeding voor de laatste film tot £ 25.000. De populariteit van zijn optredens betekende dat hij in 1937 was de top Britse mannelijke ster in boxoffice, een positie die hij elk volgend jaar bekleedde tot 1943. Bovendien, tussen 1938 en 1942 was hij ook de best betaalde entertainer in Groot-Brittannië, en tegen het einde van de jaren 1930 verdiende £ 100.000 per jaar. In het begin van 1938 Dean informeerde de Formbys dat in de komende film, It’s in the Air, Banks zou terugkeren naar directe en Walsh zou opnieuw de hoofdrolspeelster zijn. In mei, tijdens het filmen It’s in the Air, Formby kocht een Rolls-Royce, met de gepersonaliseerde nummerplaat GF 1. Elk jaar daarna zou hij kopen zowel een nieuwe Rolls Royce of Bentley, koopt 26 in de loop van zijn leven. In het najaar van 1938 Formby begon te werken aan Trouble Brewing, vrijgegeven het volgende jaar met de 19-jarige Googie Withers als de vrouwelijke hoofdrol. Zijn tweede release van 1939 kort na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog was Come On George !, die cast Pat Kirkwood in de vrouwelijke hoofdrol. Het tafereel was zo opvallend dat de film werd Formby eerste internationale release, in de VS, onder de titel To Hell With Hitler, en in Moskou, waar het werd uitgebracht in 1943 onder de titel Dinky Doo it werd aangetoond voor volle zalen en ontvangen record box-office ondernemingen voor meer dan tien maanden. Formby bleef filmen met ATP, en zijn tweede film van 1940 Spare a Copper, werd opnieuw gericht op een aspect van de oorlog, deze keer de bestrijding van de vijfde columnisten en saboteurs in een Merseyside scheepswerf. Hij bracht het winterseizoen in gebarenspel in het Opera House Theatre, Blackpool, portretteren Idle Jack in Dick Whittington. Toen het seizoen kwam tot een einde de Formbys verhuisde naar Londen en in mei 1941 uitgevoerd voor de koninklijke familie in Windsor Castle. Met de ATP contract ten einde, Formby besloot niet te verlengen of te pushen voor een uitbreiding. Formby opzette zijn eigen bedrijf, Hillcrest Productions, om de films te verdelen, en had de uiteindelijke beslissing over de keuze van de regisseur, scenarioschrijver en thema, terwijl Columbia de keuze van de hoofdrolspeelster zou hebben. Een deel van Formby motivering van het besluit was een verlangen naar onderdelen met meer karakter, iets dat niet bij ATP zou zijn gebeurd. Eind augustus begon 1941 de productie op Formby’s eerste film voor Columbia, South American George, die zes weken duurde om te voltooien. Na verdere liefdadigheid toont het verhogen van £ 8.000 voor een tank fonds Formby was de associate producer voor de Vera Lynn film We Meet Again (1943). In maart filmde hij ook Much Too Shy die werd uitgebracht in oktober van dat jaar. Hoewel de film slecht door de kritieken werd ontvangen, het publiek was nog steeds aanwezig in grote aantallen, en de film was winstgevend. Aan het eind van het jaar begon Formby met filmen Get Cracking, een verhaal over de Home Guard, die werd voltooid in minder dan een maand, het strakke schema tot stand gebracht door een dreigende ENSA tour van de Middellandse Zee. In januari 1944 Formby beschreef zijn ervaringen touren voor ENSA in Europa en het Midden-Oosten in een BBC radio-uitzending. Kort nadat hij begon te filmen He Snoops to Conquer zijn vijfde plaatje voor Columbia werd hij bezocht door het Comité voor Dance Music Policy (DMPC), een organisatie die verantwoordelijk is voor het doorlichten van muziek voor uitzending, die ook verantwoordelijk was gegeven om te controleren of muziek was sympathiek ingesteld in de richting van de vijand tijdens de oorlog. De DMPC interviewde Formby ongeveer drie nummers die was opgenomen in Bell-Bottom George: “Swim Little Fish”, “If I Had a Girl Like You” en “Bell-Bottom George”. Formby was opgeroepen om de kantoren van de BBC om zijn drie nummers in de voorkant van de commissie uit te voeren, met zijn lied getoetst aan de verkrijgbare bladmuziek. Een week later, op 1 februari, de commissie ontmoet en besloot dat de nummers waren onschuldig, hoewel Formby was verteld dat hij zou krijgen verdere goedkeuring als de teksten werden veranderd. Formby ging naar Normandië in juli 1944 in de voorhoede van een golf van ENSA artiesten. In 1946 “Met My Little Stick of Blackpool Rock”, die Formby in 1937 had opgenomen, begon de problemen bij de BBC voor de uitzendingen van Formby of zijn muziek. Formby filmde George in Civvy Street, die zijn laatste film zou zijn. De film was minder succesvol in de box office dan zijn eerdere werken, zoals publiek smaken in de naoorlogse wereld was veranderd. De malaise in zijn scherm populariteit raakte Formby hard, en hij werd depressief. In het begin van 1946 controleerde Beryl hem in een psychiatrisch ziekenhuis onder haar meisjesnaam, Ingham. Hij kwam vrij na vijf weken, op tijd voor een tour van Scandinavië in mei. Formby keerde terug naar Groot-Brittannië met Kerstmis en verscheen in Dick Whittington in het Grand Theatre, Leeds voor negen weken, en daarna, in februari 1947, verscheen hij in verscheidenheid voor twee weken in het London Palladium. Hij begon te lijden toenemende gezondheidsproblemen, waaronder een maagzweer en was behandeld voor ademhalingsproblemen van zijn zwaar roken. Hij eindigde de jaar in pantomime, verschijnt als Buttons in Cinderella in het Liverpool Empire Theatre, met Beryl spelen Dandini. In september 1949 Formby ging op een 19 city coast-to-coast Canadese tour,  van waaruit hij onwel teruggekeerd. Terwijl vervolgens verschijnt in Cinderella in Leeds, hij was ingestort in zijn kleedkamer. De behandelend arts diende morfine, waaraan Formby kort werd verslaafd. Verdere slechte gezondheid plaagde hem in 1950 met een aanval van dysenterie, gevolgd door een blindedarmontsteking, waarna hij recupereert in Norfolk, voor het geven van een andere koninklijke opdracht prestaties die april. Hij deed de toezegging nog twee internationale tournees in dat jaar: de ene naar Scandinavië, en een tweede naar Canada. In het begin van 1952 Formby gezondheid begon te dalen en, op 28 april, besloot hij terug te trekken uit Zip Goes a Million. Op weg naar het theater te informeren Littler, Formby leed aan een hartaanval, hoewel het koste de dokters vijf dagen te diagnosticeren de coronaire en toe te geven bij hem in het ziekenhuis. Hij werd behandeld voor zowel de aanval, en zijn morfine verslaving. Hij bleef in het ziekenhuis voor negen weken voordat hij naar huis terugkeert naar Lytham St Annes, Lancashire, waar hij zijn afscheid aangekondigd. Tijdens zijn herstel Formby contracteerd buikgriep en had een vermoedelijke bloedprop in zijn longen, waarna hij een operatie onderging om te verwijderen een visgraat die zat vast in zijn keel. Hij was voldoende hersteld in april 1953 om te ondernemen een 17-voorstelling tour van Zuid-Rhodesië. Van oktober tot december 1953 Formby verscheen in het London Palladium in 138 optredens van de revue Fun and the Fair, met Terry-Thomas en the Billy Cotton band. Formby verscheen in de voorlaatste act van de avond, met Terry-Thomas het sluiten van de show. Hoewel Formby act werd goed ontvangen, de show was niet zo succesvol als gehoopt. Formby leed aan plankenkoorts tijdens de show aanloop de eerste keer dat hij leed aan de aandoening sinds zijn begindagen op het podium en zijn aanvallen  van depressie teruggekeerd, samen met maagproblemen. Formby nam een ​​onderbreking van het werk tot medio 1954, toen hij speelde in de revue  Turned Out Nice Again, in Blackpool. Formby leed opnieuw aan dysenterie en depressie. Hij opnieuw kondigde zijn pensioen, maar bleef werken. In augustus 1955, Beryl voelde zich onwel en ging voor tests:. ze werd gediagnosticeerd met kanker van de baarmoeder en kreeg twee jaar te leven. Het echtpaar reageert op het nieuws op verschillende manieren, en terwijl Beryl begon zwaar tot een fles whisky per dag te drinken om de pijn te verdoven. George begon harder te werken, en begon een hechte vriendschap met een leraar op school, Pat Howson. Too Young to Marry toerde tussen september 1955 en november 1956, maar nog wel toegestaan Formby tijd om te verschijnen in de Kerstmis pantomime Babes in the Wood in de Liverpool Empire Theatre. Voor Kerstmis 1956 verscheen hij in zijn eerste Londen pantomime, spelen Idle Jack in Dick Whittington en His Cat at the Palace Theatre, hoewel hij zich terug trok uit de aanloop in begin februari na het lijden van keelontsteking. Vanaf maart 1958 Formby verscheen in de muzikale komedie Beside the Seaside, een Holiday Romp in Hull, Blackpool, Birmingham en Brighton. Hij begon 1959 door te verschijnen in Val Parnell Spectacular: The Atlantic Showboat in januari en in april gastheer in zijn eigen show, Steppin’ Out With Formby. Tijdens het zomerseizoen verscheen hij op het Windmill Theatre, Great Yarmouth, hoewel hij miste twee weken van de optredens toen hij betrokken was bij een auto-ongeluk op de August Bank Holiday. Toen de artsen hem onderzocht, werden ze bezig met zijn algehele gezondheid, mede als gevolg van zijn veertig sigaretten per dag roken gewoonte. Hij had ook een hoge bloeddruk, was te zwaar en had hartproblemen. Formby laatste jaar van het werk was 1960. Dat Mei nam hij zijn laatste sessie van de songs, “Happy Go Lucky Me” en “Banjo Boy”, waarvan de eerste piekte op nummer 40 in de UK Singles Chart. Beryl’s ziekte verslechterde. Twee uur voor de première van Aladdin op kerstavond 1960 Formby kreeg een telefoontje van dokter Beryl, zeggen dat ze was in een coma en werd niet verwacht om de nacht te overleven; Formby ging door met de prestaties, en kreeg te horen vroeg de volgende ochtend dat Beryl was overleden. Haar crematie vond plaats op 27 december. Wanneer een verkoudheid hem dwong om te rusten, op doktersadvies. Hij keerde terug naar Lytham St Annes en deelt met Pat Howson; zij nam contact op met zijn arts en Formby kreeg de opdracht om naar het ziekenhuis te gaan, waar hij bleef voor de komende twee weken. Op Valentijnsdag 1961, zeven weken na de dood van Beryl’s, Formby en Howson kondigde hun verloving. Acht dagen later kreeg hij een hartinfarct die was zo ernstig dat hij de sacramenten der stervenden van de katholieke kerk was gegeven bij zijn aankomst in het ziekenhuis. Er werd nieuw leven ingeblazen en, vanuit zijn ziekenhuisbed, hij en Howson plande hun huwelijk, die zal plaatsvinden in mei. Hij was er nog steeds toen, op 6 maart had hij nog een hartaanval en overleed op de leeftijd van 56 jaar. Omdat het testament werd betwist, de familie beroep tegen de beslissing en de zaak duurde tot september 1965, toen het uiteindelijk werd ontslagen in Howson’s bevoordelen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print