Gene Wilder – in heaven

Deze post is 307 keer bekeken.

Jerome Silberman (11 juni 1933 – 29 augustus 2016), professioneel bekend als Gene Wilder, was een Amerikaanse acteur, scenarioschrijver, regisseur, producent, zanger, songwriter en auteur. Wilder werd als Jerome Silberman geboren op 11 juni 1933 in Milwaukee, Wisconsin, de zoon van Jeanne (Baer) en William J. Silberman, een fabrikant en verkoper van nieuwigheden. Zijn vader was een Russisch-Joodse immigrant, evenals zijn grootouders van moeders kant. Wilder werd voor het eerst geïnteresseerd in acteren op de leeftijd van 8 jaar, toen zijn moeder werd gediagnosticeerd met reumatische koorts en de dokter zei hem “probeer haar aan het lachen te maken”. Op 11-jarige leeftijd zag hij zijn zus, die acteren studeerde en op het podium optrad, en hij was geboeid door de ervaring. Hij vroeg haar leraar of hij zijn student kon worden, en de leraar zei dat als hij op 13-jarige leeftijd nog steeds geïnteresseerd zou zijn, hij Wilder als student zou opnemen. De dag nadat Wilder 13 jaar was geworden, belde hij de leraar, die hem accepteerde; Wilder studeerde twee jaar bij hem. Toen Jeanne Silberman van mening was dat het potentieel van haar zoon niet volledig werd gerealiseerd in Wisconsin, stuurde ze hem naar Black-Foxe, een militair instituut in Hollywood, waar hij werd gepest en seksueel werd mishandeld, voornamelijk omdat hij de enige joodse jongen in de school was, volgens zijn eigen account. Na een niet succesvol kort verblijf in Black-Foxe keerde Wilder terug naar huis en raakte steeds meer betrokken bij de plaatselijke theatergemeenschap. Hij trad voor het eerst op voor een betalend publiek op de leeftijd van 15 jaar, als Balthasar (Romeo’s dienaar) in een productie van Romeo en Julia van Shakespeare. Gene Wilder studeerde in 1951 af aan de Washington High School in Milwaukee. Wilder werd Joods opgevoed, maar hij hield alleen de gouden regel als zijn filosofie. Wilder studeerde Communicatie en Theaterkunsten aan de Universiteit van Iowa, waar hij lid was van de verbroedering van Alpha Epsilon Pi. Na zijn afstuderen in 1955 uit Iowa, werd hij toegelaten aan de Bristol Old Vic Theatre School in Bristol, Engeland. Na zes maanden studeren aan het hekwerk, werd Wilder de eerste verse man die het All-School Fencing Championship won. Omdat hij Stanislavski’s systeem wilde bestuderen, keerde hij terug naar de VS, woonde bij zijn zus en haar gezin in Queens. Wilder schreef zich in voor de HB Studio. Wilder werd opgeroepen in het leger op 10 september 1956. Aan het einde van de opleiding voor rekruut werd hij toegewezen aan het medische korps en naar Fort Sam Houston gestuurd voor training. Hij kreeg toen de kans om een open post te kiezen en in de buurt van New York City te blijven om acteerlessen bij te wonen in de HB Studio. Hij koos ervoor om als paramedicus te dienen in de afdeling psychiatrie en neurologie in het Valley Forge Army Hospital, in Phoenixville, Pennsylvania. In november 1957 stierf zijn moeder aan eierstokkanker. Hij werd een jaar later uit het leger ontslagen en keerde terug naar New York. Met een studiebeurs voor de HB Studio kon hij een voltijdstudent worden. Eerst leefde hij van een werkloosheidsverzekering en enkele besparingen, later steunde hij zichzelf met klusjes zoals een limousine-chauffeur en een scherminstructeur. Wilder’s eerste professionele acteer job was in Cambridge, Massachusetts, waar hij de Second Officer speelde in Herbert Berghofs productie van Twelfth Night. Hij diende ook als heksenchoreograaf. Na drie jaar studeren bij Berghof en Uta Hagen in de HB Studio, vertelde Charles Grodin aan Wilder over de acteermethode van Lee Strasberg. Grodin overtuigde hem om de studio te verlaten en te gaan studeren bij Strasberg in zijn privéles. Een paar maanden later werd Wilder toegelaten tot de Actors Studio. Omdat hij het gevoel had dat ‘Jerry Silberman in Macbeth’ niet de juiste keuze had, nam hij een artiestennaam aan. Hij koos “Wilder” omdat het hem herinnerde aan Our Town-auteur Thornton Wilder. Nadat hij zich bij de Actors Studio had gevoegd, begon hij langzaam opgemerkt te worden in de off-Broadway scène, dankzij optredens in Sir Arnold Wesker’s Roots en in The Complaisant Lover van Graham Greene, waarvoor Wilder de Clarence Derwent Award ontving voor “Beste prestaties door een acteur in een niet-verhulde rol. ” Een van Wilder’s vroege studiepunten speelde de sociaal onhandige mentale patiënt Billy Bibbit in de originele 1963-64 Broadway-bewerking van Ken Kesey’s roman One Flew Over the Cuckoo’s Nest tegenover ster Kirk Douglas. In 1963 werd Wilder in een leidende rol uitgebracht in Mother Courage and Her Children, een productie met Anne Bancroft in de hoofdrol, die Wilder aan haar vriend (en later haar echtgenoot) Mel Brooks introduceerde. Maanden gingen voorbij en Wilder toerde door verschillende theatervoorstellingen met het land, nam deel aan een CBS-presentatie van Death of a Salesman en werd gecast voor zijn eerste rol in een film een ondergeschikte rol in Bonnie and Clyde uit 1968 van Arthur Penn. Wilder werd uitgebracht voor zijn eerste hoofdrol in een speelfilm, 1967 The Producers. De producers werden uiteindelijk een comedy-klassieker in de cultus, waarbij Mel Brooks een Academy Award won voor Best Original Screenplay en Wilder werd genomineerd voor een Academy Award voor Beste Mannelijke Bijrol. In 1969 verhuisde Wilder naar Parijs en aanvaardde hij een leidende rol in Bud Yorkins Start the Revolution Without Me, een komedie die plaatsvond tijdens de Franse Revolutie. In 1971, Wilder auditie om te spelen Willy Wonka in Mel Stuart’s verfilming van de Charlie and the Chocolate Factory van Roald Dahl. Na het reciteren van enkele regels, bood regisseur Mel Stuart hem onmiddellijk de rol aan. De drie films waarin Wilder verscheen bij het volgen van The Producers waren mislukte kaskrakers: Start the Revolution and Quackser leek het publiek slechte kopieën van Mel Brooks-films te schenken, terwijl Willy Wonka & the Chocolate Factory geen commercieel succes was, hoewel het later een cult-aanhang kreeg en een Oscar-nominatie voor beste score, evenals een Golden Globe-prijs nominatie voor Wilder. Toen Woody Allen hem een rol aanbood in een deel van Everything You Always Wanted to Know About Sex *, accepteerde Wilder, in de hoop dat dit de hit zou zijn om een einde te maken aan zijn reeks flops. Tijdens het werken aan het Young Frankenstein-script kreeg Wilder het deel van de Fox aangeboden in de muzikale verfilming van het klassieke boek van Saint Exupéry, The Little Prince. Wilder maakte zijn scènes voor Blazing Saddles en filmde onmiddellijk daarna The Little Prince. Young Frankenstein was een commercieel succes, met Wilder en Brooks die Best Adapted Screenplay-nominaties ontvingen bij de Oscars van 1975. Wilder begon te schrijven wat zijn regiedebuut werd, The Adventure of Sherlock Holmes ‘Smarter Brother uit 1975. In 1975 stuurde Wilder’s agent hem een script voor een film genaamd Super Chief. Wilder accepteerde het, maar vertelde de producers van de film dat hij de enige persoon vond die de film aanstootgevend kon houden was Richard Pryor. Pryor accepteerde de rol in de film, die was omgedoopt tot Silver Streak, de eerste film voor Wilder en Pryor. Ze werden Hollywood’s eerste succesvolle interraciale comedyduo voor films. Wilder schreef, produceerde en regisseerde The World’s Greatest Lover, die in 1977 in première ging, maar een kritieke mislukking was. The Frisco Kid (1979) was het volgende project van Wilder. De film was voor ster John Wayne, maar hij stopte en werd vervangen door Harrison Ford, toen een opkomende acteur. In 1980 ging Wilder opnieuw samen met Richard Pryor in Stir Crazy, geregisseerd door Sidney Poitier. Pryor worstelde met een ernstige cocaïne verslaving en het filmen werd moeilijk, maar toen de film in première ging, werd het een internationaal succes. Poitier en Wilder werden vrienden, waarbij het stel samenwerkte aan een script met de naam Traces dat de Hanky ​​Panky uit 1982 werd. Na Hanky ​​Panky regisseerde Wilder zijn derde film, The Woman in Red uit 1984. The Woman in Red heeft een Academy Award gewonnen voor Best Original Song voor het nummer “I Just Called to Say I Love You” van Stevie Wonder. TriStar Pictures wilde een nieuwe film produceren met Wilder en Pryor in de hoofdrol en Wilder stemde ermee in See No Evil, Hear No Evil alleen te doen als hij het script mocht herschrijven. De studio stemde hiermee in en See No Evil, Hear No Evil ging in mei 1989 in première, voornamelijk negatieve recensies. Na de hoofdrol als een politieke cartoonist die verliefd wordt in de film Funny About Love uit 1990, Wilder trad op in een laatste film met Pryor, de 1991 feature Another You, waarin Pryor’s fysieke achteruitgang door multiple sclerose duidelijk merkbaar was. Het was Pryor’s laatste hoofdrol in een film (hij stierf in 2005) en markeerde ook de laatste verschijning van Wilder in een speelfilm. Zijn laatste twee films waren niet financieel succesvol. Wilders resterende werk bestond uit televisiefilms en gastoptredens in tv-shows. Wilder werd ingewijd in de Wisconsin Performing Arts Hall of Fame, in het Marcus Center for the Performing Arts, Milwaukee, Wisconsin op dinsdag 9 april 1991. In 1994 speelde Wilder in de NBC-sitcom Something Wilder. De show ontving slechte recensies en duurde slechts één seizoen. Hij ging in 1999 terug naar het kleine scherm en verscheen in drie televisiefilms, waaronder de NBC-aanpassing van Alice in Wonderland. De andere twee, Murder in a Small Town en The Lady in Question, waren mysteriefilms voor A & E-televisie die werden geciviliseerd door Wilder, waarin hij een theaterregisseur draaide als amateurdetective. Drie jaar later schitterde Wilder in twee afleveringen van NBC’s Will & Grace, waarmee hij een Primetime Emmy Award won voor Outstanding Guest Actor in een Comedy Series voor zijn rol als Mr. Stein, de baas van Will Truman. Hiermee eindigde Wilder’s schermcarrière; Vanaf 2003 concentreerde Wilder zijn creatieve energie op het schrijven van romans en verhalen, maar ook op schilderen. Wilder ontmoette zijn eerste vrouw, Mary Mercier, tijdens haar studie aan de HB Studio in New York. Hoewel het stel nog lang niet samen was, huwden ze op 22 juli 1960. Ze brachten lange perioden van elkaar door en scheidden uiteindelijk in 1965. Een paar maanden later begon Wilder met Mary Joan Schutz, een vriend van zijn zus. Schutz had een dochter, Katharine, uit een eerder huwelijk. Toen Katharine Wilder “Dad” begon te zeggen, besloot hij te doen wat volgens hem ‘het juiste was’ trouwen met Schutz op 27 oktober 1967, en Katharine datzelfde jaar adopteren. Schutz en Wilder scheidden na zeven jaar huwelijk, waarbij Katharine vermoedde dat Wilder een affaire had met zijn mede ster Young Frankenstein, Madeline Kahn. Na de scheiding vertrok hij kort met zijn andere mede ster Frankenstein, Teri Garr. Wilder uiteindelijk werd vervreemd van Katharine. Wilder ontmoette Saturday Night Live actrice Gilda Radner op 13 augustus 1981, tijdens het filmen van Sidney Poitiers Hanky ​​Panky. Radner was in die tijd getrouwd met gitarist G. E. Smith, maar Wilder en zij werden onafscheidelijke vrienden. De relatie groeide en Radner scheidde uiteindelijk van Smith in 1982. Ze ging bij Wilder wonen en het paar trouwde op 14 september 1984 in het zuiden van Frankrijk. Het paar wilde kinderen krijgen, maar Radner leed miskramen en artsen konden het probleem niet vaststellen. Na het ervaren van ernstige vermoeidheid en het lijden van pijn in haar bovenbenen op de set Haunted Honeymoon, zocht Radner medische hulp. Na een aantal valse diagnoses bleek ze in oktober 1986 eierstokkanker te hebben. In de loop van het volgende anderhalf jaar, vocht Radner de ziekte, die chemotherapie en radiotherapiebehandelingen ontvangt. De ziekte ging uiteindelijk in remissie, waardoor het paar een uitstel kreeg, gedurende tijd  dat Wilder See No Evil, Hear No Evil filmde. Tegen mei 1989 keerde de kanker terug en was uitgezaaid. Radner stierf op 20 mei 1989. Na de dood van Radner, werd Wilder actief in het bevorderen van kankerbewustzijn en behandeling, hielp het Gilda Radner Eierstokkanker Detectiecentrum in Los Angeles te vinden en mede-oprichter van Gilda’s Club, een steungroep om het bewustzijn van kanker te verhogen die begon in New York City en nu heeft vestigingen door het hele land. Terwijl hij zich voorbereidde op zijn rol als dove man in See No Evil, Hear No Evil, ontmoette Wilder Karen Webb (Boyer), die een klinische supervisor was voor de New York League voor slechthorenden. Webb coachte hem in het lezen van lippen. Na de dood van Gilda Radner zijn Wilder en Webb opnieuw verbonden en op 8 september 1991 zijn zij getrouwd. De twee woonden in Stamford, Connecticut, in het 1734 koloniale huis dat hij met Radner had gedeeld. Wilder overleed op 83-jarige leeftijd op 29 augustus 2016, thuis in Stamford, Connecticut, van complicaties van de ziekte van Alzheimer. Hij had kennis van zijn toestand privé gehouden, maar drie jaar vóór zijn dood gediagnosticeerd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print