Gene Anthony Ray – in heaven

Deze post is 802 keer bekeken.

Gene Anthony Ray (24 mei 1962 – 14 november 2003) was een Amerikaanse acteur, danser en choreograaf. Ray werd geboren in Harlem, New York, op 24 mei 1962, en groeide op in de buurt van West 153rd Street. Hij begon al vroeg op te treden, straatdansen op blokfeesten. Hij trad op in een dansles van de Julia Richman High School; hij sloeg op een dag de school over om auditie te doen bij Fame-choreograaf Louis Falco. Ray bezocht de New Yorkse High School of the Performing Arts, de inspiratie voor de film Fame, maar werd na een jaar uitgegooid. Ray won het deel van Leroy Johnson in de film Fame, die werd uitgebracht in 1980. Heel erg zoals zijn Fame karakter, had Ray weinig professionele training, maar hij bezat een rauw talent dat hij zijn rol voor de film won. Zijn moeder handelde drugs tijdens het filmen. In 1981, Ray speelde als Friday, samen met Michael York als Robinson Crusoe, in de tv-avontuur-komedie Vendredi ou la Vie sauvage uit 1981 (alternatieve titel: Robinson Crusoe and Man Friday). Ray speelde ook in televisieseries gebaseerd op de film, Fame. De serie werd geproduceerd door MGM Television van 1982 tot 1987, en gesyndiceerd van 1983 tot 1987. Ook in 1982 danste Ray in de muziekvideo van The Weather Girls voor “Well-A-Wiggy”. Daarnaast begon hij met het tournooien van de U.K. met de andere leden van de Fame-cast als The Kids from “Fame”; ze speelden op 10 locaties, waaronder een uitverkochte voorstelling in Royal Albert Hall. In 1984 meldt USA Today: “Ray werd uit de show verwijderd nadat zijn moeder in de gevangenis was beland voor het runnen van een drugsring, en hij verzuimde om 100 keer op het werk te verschijnen.” Hij worstelde met verslavingen aan alcohol en drugs, en werkte slechts af en toe als de tv-serie was afgelopen. In 1987 won hij de rol van Billy Nolan in de noodlottige muzikale bewerking van Carrie door Stephen King. Ray speelde de rol in de originele opening in Stratford-Upon-Avon, die na minder dan een maand werd gesloten. Hij vervolgens overgedragen aan Broadway en bleef de rol spelen tot de musical gesloten na slechts 21 openbare optredens. Ray verscheen ook in de 1995 Out-of-Sync-film, die geregisseerd werd door zijn Fame-mede-ster Debbie Allen, in 1996 in de Whoopi Goldberg-komedie Eddie (waarvoor hij ook werd gecrediteerd als associate choreographer), evenals in commercials voor Dr Pepper en Diet Coke. Zijn laatste videoproject was een BBC Fame reüniedocumentaire van een uur, Fame Remember My Name, opgenomen in Los Angeles in april 2003. Ray overleed op 14 november 2003, op de leeftijd van 41 jaar, van complicaties van een beroerte die hij had geleden in juni van dat jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print