Fred Astaire – in heaven

Deze post is 2097 keer bekeken.

Fred AstaireFred Astaire (10 mei 1899 – 22 juni 1987) was een Amerikaanse danser, zanger, acteur, choreograaf, muzikant en tv-presentator. Astaire werd geboren als Frederick Austerlitz op 10 mei 1899 in Omaha, Nebraska, de zoon van Johanna “Ann” (Gaiļus) en Friedrich “Fritz” Austerlitz (geboren 8 september 1868 als Friedrich Emanuel Austerlitz). Astaire’s moeder werd geboren in de Verenigde Staten van Lutheran Duitse immigranten uit East Prussia en Alsace. Astaire’s vader werd geboren in Linz, Austria joodse ouders die hadden zich bekeerd tot het rooms-katholicisme. Na aankomst in New York City op de leeftijd van 24 op 26 oktober 1892 en werd geïnspecteerd op Ellis Island, Astaire’s vader, in de hoop werk te vinden in zijn brouwerij handel, verhuisde naar Omaha, Nebraska en landde een baan bij de Storz Brewing Company. Astaire’s moeder droomde van ontsnappen Omaha op grond van de talenten van haar kinderen, na Astaire’s zus, Adele Astaire, al vroeg openbaarde zichzelf  te zijn een instinctieve danser en zanger. Ze had gepland een ‘broer en zus act “, die gebruikelijk was in vaudeville op het moment. Hoewel Astaire geweigerd danslessen in eerste instantie, hij gemakkelijk bootsten zijn ouder zus stappen en nam piano, accordeon en klarinet. Toen hun vader plotseling zijn baan verloor, verhuisde het gezin naar New York City in 1905 om te lanceren de show business carrière van de kinderen, die een opleiding begon aan het Alviene Master School van het Theater en Academy of Cultural Arts. Ondanks Adele en Fred’s plagende rivaliteit, snel erkenden ze hun eigen sterke punten, zijn duurzaamheid en haar groter talent. Fred en Adele’s moeder stelde voor dat ze hun naam veranderen in “Astaire ‘, zoals ze voelde” Austerlitz “klonk doet denken aan de naam van een veldslag. Family legende wijt de naam in een oom bijgenaamd “L’Astaire.” Ze kregen les dans, spreken en zingen in de voorbereiding voor het ontwikkelen van een act. Hun eerste act heette Juvenile Artists Presenting een elektrische Musical-Toe Dancing Novelty. Fred droeg een hoge hoed en staarten in de eerste helft en een kreeft kleding in de tweede. De goofy act debuteerde in Keyport, New Jersey, in een ‘try-out theater. ” De plaatselijke krant schreef: “de Astaires zijn de grootste kind act in vaudeville.” Als gevolg van hun vader verkooptechniek, Fred en Adele snel landde een belangrijk contract en speelde de beroemde Orpheum Circuit in de Midwest, Westerse en sommige zuidelijke steden in de Verenigde Staten. Snel Adele groeide uit tot ten minste drie inches groter dan Fred en het paar begon onlogisch te kijken. In 1912, Fred werd een Episcopale. De carrière van de broers en zussen Astaire hervat met gemengde fortuinen, maar met toenemende vaardigheid en polish, zoals ze begon tapdans te nemen in hun routines. Astaire’s dansen werd geïnspireerd door Bill “Bojangles” Robinson en John “Bubbles” Sublett. Van vaudeville danser Aurelio Coccia, leerden ze de tango, wals, en andere ballroom dansen gepopulariseerd door Vernon en Irene Castle. Sommige bronnen stellen dat de broers en zussen Astaire verscheen in een 1915 film met de titel Fanchon, the Cricket, met in de hoofdrol Mary Pickford, maar de Astaires heeft dit steeds ontkend. Op de leeftijd van 14, Fred had op de muzikale verantwoordelijkheden voor hun act. Hij voor het eerst ontmoette George Gershwin, die was werkzaam als een lied stopper voor Jerome H. Remick muziekuitgeverij bedrijf, in 1916. Fred was al op jacht naar nieuwe muziek en dans ideeën. Hun toevallige ontmoeting was om diep van invloed op de carrières van beide kunstenaars. Astaire was altijd op zoek naar nieuwe stappen op het circuit en begon in zijn onophoudelijke zoektocht naar nieuwheid en perfectie te demonstreren. De Astaires brak in Broadway in 1917 met Over the Top, een patriottische revue. De Astaires speelde voor de Amerikaanse en geallieerde troepen in deze tijd ook. Deze gevolgd door nog een aantal shows, en van hun werk in “The Passing Show of 1918,” Tegen die tijd, Astaire’s dansen vaardigheid begon zijn zus te overtreffen, hoewel ze nog steeds de toon zetten van hun act en haar schittering en humor trok een groot deel van de aandacht, mede door Fred’s zorgvuldige voorbereiding en een sterke ondersteunende choreografie. Tijdens de jaren 1920, Fred en Adele verscheen op Broadway en op het podium in Londen in shows zoals Jerome Kern’s  The Bunch en Judy (1922), George en Ira Gershwin’s Lady Be Good (1924), en Funny Face (1927) en later in The Band Wagon (1931), het winnen van de populaire toejuiching bij het theater menigte aan beide zijden van de Atlantic. Tegen die tijd, werd Astaire’s tapdansen erkend als een van de beste. Ze splitsen in 1932 toen Adele trouwde met haar eerste echtgenoot, Lord Charles Arthur Francis Cavendish, een zoon van de Duke of Devonshire. Fred ging om succes te behalen in zijn eentje op Broadway en in Londen met Gay Divorce (later gemaakt in de film The Gay Divorcee), terwijl overwegen aanbod van Hollywood. Het einde van het partnerschap was traumatisch voor Astaire, maar stimuleerde hem om zijn assortiment uit te breiden. Vrij van de broer-zus beperkingen van de voormalige koppeling en het werken met nieuwe partner Claire Luce, Fred creëerde een romantische partner dans op Cole Porter’s “Night and Day”, die was geschreven voor Gay Divorce. Het succes van het toneelstuk was bijgeschreven op dit nummer en toen opnieuw in The Gay Divorcee (1934), de verfilming van het toneelstuk, dat luidde een nieuw tijdperk in de gefilmde dans. Onlangs, filmmateriaal genomen door Fred Stone of Astaire optreden in Gay Divorce met Luce’s opvolger, Fred Astaire23Dorothy Stone, in New York in 1933 was ontdekt door danser en historicus Betsy Baytos en vertegenwoordigt nu de vroegst bekende prestaties beeldmateriaal van Astaire. Astaire en Rogers maakte negen films samen, waaronder The Gay Divorcee (1934), Roberta (1935), Top Hat (1935), Follow the Fleet (1936), Swing Time (1936), Shall We Dance (1937), en Carefree ( 1938). Zes van de negen Astaire-Rogers musicals werd de grootste geld makers voor RKO, alle films bracht een zeker Luxe en artisticiteit dat alle studio’s begeerde op het moment. Astaire behoud dit beleid van The Gay Divorcee in 1934 verder tot zijn laatste film musical, Finian’s Rainbow, gemaakt in 1968, wanneer hij was genegeerd door regisseur Francis Ford Coppola. Astaire was herenigd met Rogers in 1949 bij MGM voor hun laatste uitje, The Barkleys of Broadway, de enige van hun films met elkaar te zijn gemaakt in Technicolor. Zijn eerste post Ginger danspartner was de geduchte Eleanor Powell beschouwd als de beste vrouwelijke tap dancer van haar generatie in Broadway Melody of 1940, waar ze speelde een gevierd uitgebreid dansje Cole Porter’s “Begin the Beguine.” Hij speelde samen met Bing Crosby in Holiday Inn (1942) en later Blue Skies (1946). Andere partners in deze periode onder Paulette Goddard in Second Chorus (1940), waarin hij dans dirigeerde het Artie Shaw orkest. Hij vervolgens verscheen tegenover de zeventien-jarige Joan Leslie in de oorlogstijd drama The Sky is the Limit (1943), waar hij introduceerde Arlen en Mercer’s “One for My Baby” tijdens het dansen op een bar in een donkere en onrustige routine. Zijn volgende partner, Lucille Bremer, was te zien in twee royale voertuigen, beiden geregisseerd door Vincente Minnelli: the fantasy Yolanda en the Thief, waarin wordt gekenmerkt een avant-garde surrealistisch ballet, en de muzikale revue Ziegfeld Follies (1946), waarin werd gekenmerkt door een gedenkwaardige alliantievorming van Astaire met Gene Kelly ” naar “The Babbit and the Bromide,” een Gershwin nummer Astaire was ingevoerd met zijn zus Adele terug in 1927. Terwijl Follies was een hit, Yolanda bombardeerde in de box office en Astaire, ooit onzeker en erin te geloven zijn carrière begon te haperen, verraste zijn publiek met de aankondiging van zijn pensionering tijdens de productie van Blue Skies (1946), de benoeming van “Puttin ‘on the Ritz “als zijn afscheid dans. Na de aankondiging van zijn pensionering in 1946, Astaire concentreerde zich op zijn paard-race interesses en in 1947 richtte de Fred Astaire Dance Studios, waarin hij vervolgens in 1966 verkocht. Zijn erfenis op dit punt was 30 muzikale films in 25 jaar. Daarna Astaire bekend dat hij zich terugtrekt uit dansen in films om te concentreren op dramatische acteren, het maken van lovende kritieken voor de nucleaire oorlog drama On the Beach (1959). Astaire was niet volledig met pensioen met dansen. Hij maakte een serie van vier best gewaardeerde Emmy Award-winnende musical specials voor de televisie in 1958, 1959, 1960 en 1968, elk met Barrie Chase, met wie Astaire genoot van een Indian summer of dance creativiteit. De eerste van deze programma’s, 1958 An Evening with Fred Astaire, won negen Emmy Awards, waaronder ‘ “Best Single Performance by an Actor” en “Most Outstanding Single Program of the Year.” Astaire’s laatste grote muzikale film was Finian’s Rainbow (1968), geregisseerd door Francis Ford Coppola.  Astaire speelde Julian Osborne, een niet-dansend karakter, in de 1959 film On the Beach en werd genomineerd voor een Golden Globe Best Supporting Actor Award voor zijn prestaties, verloor van Stephen Boyd in Ben Hur. Astaire verscheen in niet-dansend rollen in drie andere films en enkele tv-series 1957-1969. Astaire bleef optreden in de jaren 1970, verschijnen op de televisie als de vader van Robert Wagner karakter, Alexander Mundy, in ‘’It Takes a Thief’’ en in films als ‘’ The Towering Inferno’’ (1974), waarin hij danste met Jennifer Jones en waarvoor hij zijn enige Academy Award nominatie in de categorie Beste Mannelijke Bijrol. Hij gebruikte zijn stem voor de postbode verteller in de jaren 1970 geanimeerde tv-specials ‘’Santa Claus Is Comin’ to Town’’ en ‘’The Easter Bunny Is Comin’ to Town’’. Astaire verscheen ook in de eerste twee That’s Entertainment! documentaires, in het midden van de jaren 1970. In de tweede , leef tijd zesenzeventig, trad hij nummer-en-dans routines met Kelly, zijn laatste dans voorstellingen in een muzikale film. In de zomer van 1975 maakte hij drie albums in Londen, Attitude Dancing, They Can’t Take These Away From Me, en A Couple of Song en Dance Men, de laatste een album met duetten met Bing Crosby. In 1976, Astaire speelde een ondersteunende rol, als eigenaar van een hond, in de cult film The Amazing Dobermans, mede met in de hoofdrol Barbara Eden en James Franciscus. Fred Astaire speelde Dr. Seamus Scully in de Franse film The Purple Taxi (1977). In 1978, hij mede speelde met Helen Hayes in een goed ontvangen tv-film, A Family Upside Down. Astaire won een Emmy Award voor zijn prestaties. Hij maakte een goed bekend gastoptreden op de sciencefiction tv-serie Battlestar Galactica in 1979, als Chameleon, de mogelijke vader van Starbuck, in “The Man with Nine Lives”, een rol van Donald P. Bellisario voor hem geschreven. Zijn laatFred Astaire2ste filmrol was de 1981 aanpassing van Peter Straub roman Ghost Story. Dit horror film was ook de laatste voor twee van zijn meest prominente zet maatjes, Melvyn Douglas en Douglas Fairbanks, Jr. Politiek gezien Astaire was een conservatieve en een leven lang supporter Republikeinse Partij,  hoewel hij nooit zijn politieke standpunten publiekelijk bekend. Samen met Bing Crosby, George Murphy, Ginger Rogers, en anderen, was hij een charter (stichting) lid van de Hollywood Republikeinse comité.  Hij was kerkganger, voorstander van de Amerikaanse militaire actie, en afwijzend tegenover de toenemende geopend seksualiteit in films van de jaren 1970. Altijd perfect bleek dat, hij en Cary Grant werden “de best geklede acteur in Amerikaanse films” genoemd. Astaire bleef een mannelijke mode-icoon, zelfs in zijn latere jaren, mijdend zijn handelsmerk de hoge hoed, witte das en staarten (waarvoor hij nooit echt iets kon schelen) ten gunste van een luchtige casual stijl van op maat gesneden colberts, gekleurde shirts, dassen en broeken laatstgenoemde meestal opgehouden door de eigenaardige over een oude band in plaats van een riem. Astaire was getrouwd voor het eerst in 1933, met de 25-jarige Phyllis Potter (voorheen Phyllis Livingston Baker, geboren 1908, overleden 13 september 1954), een Boston geboren New York socialiteit en voormalig echtgenote van Eliphalet Nott Potter III (1906-1981), na het nastreven van haar vurig voor ongeveer twee jaar, en ondanks de bezwaren van zijn moeder en zus. Phyllis’s dood door longkanker, op de leeftijd van 46, eindigde 21 jaar van een zalige huwelijk en liet Astaire verwoest. Astaire probeerde te stoppen met de film Daddy Long Legs (1955), die hij in het proces van het filmen was, het aanbieden van het betalen van de productiekosten tot op heden, maar werd overgehaald om te blijven. In aanvulling op Phyllis Potter’s  zoon, Eliphalet IV (bekend als Peter), de Astaires had twee kinderen. Fred, Jr. (geboren 21 januari 1936), verscheen met zijn vader in de film Midas Run maar werd een oorkonde piloot en boer in plaats van een acteur. Hun dochter Ava Astaire (geboren 19 maart 1942, trouwde Richard McKenzie) blijft actief betrokken bij het bevorderen van het erfgoed van haar overleden vader. Astaire was een levenslange golf en Volbloed paardenraces liefhebber. In 1946 won zijn paard Triplicate de prestigieuze Hollywood Gold Cup en San Juan Capistrano Handicap. Hij bleef lichamelijk actief zijn ver in de tachtig. Op de leeftijd van achtenzeventig, brak hij zijn linker pols terwijl het berijden van zijn kleinzoon’s skateboard. Op 24 juni 1980 was hij opnieuw getrouwd, met Robyn Smith (geboren 14 augustus 1944), een jockey 45 jaar jonger, die reed voor Alfred G. Vanderbilt II en was zelf op de cover van Sports Illustrated, op 31 juli, 1972.  Zijn podium en de daaropvolgende film en televisie carrière overspande een totaal van 76 jaar, waarin hij 31 muzikale films en diverse bekroonde tv-specials en gaf een groot aantal opnames. Hij werd uitgeroepen tot de vijfde grootste mannelijke ster van het oude Hollywood door de American Film Institute. Als danser, is hij het best herinnerd voor zijn gevoel voor ritme, zijn legendarische perfectionisme, en zoals de dansende partner en op het scherm romantische interesse van Ginger Rogers, met wie hij mede speelde in een reeks van tien Hollywood musicals waarin het genre transformeerde. Boven film en televisie, vele merkte dansers en choreografen, waaronder Rudolf Nureyev, Sammy Davis, Jr., Michael Jackson, Gregory Hines, Mikhail Baryshnikov, George Balanchine, Jerome Robbins en Madhuri Dixit, ook erkende zijn belang en de invloed. Astaire geldt als de vijfde grootste mannelijke ster van de klassieke Hollywood-cinema in AFI’s 100 Years … 100 Stars. Astaire stierf aan longontsteking op 22 juni 1987, op de leeftijd van 88 jaar. Hij werd begraven op de Oakwood Memorial Park Cemetery in Chatsworth, Californië. Een laatste verzoek van zijn was om zijn fans te bedanken voor hun jarenlange steun. Astaire’s leven is nooit afgebeeld op film. The Astaire Story later won de Grammy Hall of Fame Award in 1999, een speciale Grammy Award te eren opnames die zich ten minste vijfentwintig jaar oud en die “kwalitatieve en historische waarde.”

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print