Fay McKenzie – in heaven

Deze post is 194 keer bekeken.

Eunice Fay McKenzie (19 februari 1918 – 16 april 2019), beter bekend als Fay McKenzie en kort gefactureerd als Fay Shannon, was een Amerikaanse actrice en zangeres. McKenzie werd op 19 februari 1918 in Hollywood, Californië geboren van zaken reizigers ouders, film actrice Eva (Heazlitt) en Iers-Amerikaanse acteur/regisseur Robert McKenzie. Haar vader had een aandelenbedrijf genaamd McKenzie Merry Makers en was zowel acteur en regisseur in toneelproducties en films. Zijn gezelschap omvatte acteurs als Broncho Billy Anderson, Ben Turpin en Victor Potel. Toen ze tien weken oud was, verscheen ze in een niet-genoemd deel in de film Station Content (1918) als Kitty’s baby (gespeeld door Gloria Swanson). Ze verscheen in vier andere stomme films als kind: A Knight of the West (1921) als Fray Murten, When Love Comes (1922) als Ruth, The Judgment of the Storm (1924) als Heath Twin, en The Dramatic Life of Abraham Lincoln (1924) als een jonge Sarah Lincoln (Abraham Lincolns stiefmoeder) .Vaders zussen Ida Mae McKenzie en Ella McKenzie, en haar zwager Billy Gilbert, waren ook acteurs. Ida Mae speelde ook het personage van Sarah Lincoln in The Dramatic Life of Abraham Lincoln, in het deel van de film waarin ze een tiener was geworden. Halverwege de jaren twintig nam McKenzie een pauze van tien jaar van acteren om zich te concentreren op haar opleiding. Ze woonde de middelbare school van Beverly Hills bij. Ze keerde terug naar films in 1934 in Student Tour als Mary Lou. Dat jaar maakte ze haar eerste korte westernfilm, Sundown Trail, met Wales. McKenzie verscheen in talloze niet-genoemde rollen gedurende de jaren dertig, met af en toe gecrediteerde rollen in films zoals The Boss Cowboy (1934) als Sally Nolan, en de anti-cannabis propagandafilm Assassin of Youth (1937) als Linda Clayton. In 1938 begon ze vooral te verschijnen in westerse films, zoals Ghost Town Riders (1938) als Molly Taylor (gecrediteerd als Fay Shannon), en When the Daltons Rode (1940) als Hannah. Ze had een klein aandeel in de film Gunga Din uit 1939, die door de Amerikaanse Library of Congress werd ingelijfd voor het behoud in de National Film Registry in 1999 met als motivatie “cultureel significant” te zijn. In 1940 verscheen McKenzie in de show Take the People, die in Los Angeles in première ging en op Broadway belandde. In 1941 ontmoette de president van Republic Pictures, Herbert Yates, McKenzie via een wederzijdse vriend, en na een screentest tekende hij haar voor een contract om tegenover de cowboyzanger Gene Autry te verschijnen in Down Mexico Way (1941) als Maria Elena Alvarado. De film was een groot financieel succes en kreeg daardoor veel fanmail. McKenzie verscheen in vier extra Autry-films als zijn leidende dame: Sierra Sue (1941) als Sue Larrabee, Cowboy Serenade (1942) als Stephanie Lock, Heart of the Rio Grande (1942) als Alice Bennett en Home in Wyomin ‘ (1942) als Clementine Benson. McKenzie zong duetten met Autry in elk van deze films.  Tijdens de Tweede Wereldoorlog verliet McKenzie Republic Pictures om in het theater te werken en andere projecten na te streven. Ze verscheen in A Midsummer Night’s Dream en verscheen later op Broadway in Burlesque met Bert Lahr. Een groot deel van haar tijd tijdens de oorlog was gewijd aan shows en publieke optredens ter ondersteuning van de oorlogsinspanningen werkend voor het Hollywood Victory Committee. McKenzie toerde ook uitgebreid met het entertainen van de troepen naast Bob Hope, Bing Crosby, Cary Grant, James Cagney en oude familievrienden Laurel en Hardy. Ze vermaakte ook de troepen met haar vorige schermpartner, Gene Autry. Na de oorlog trok McKenzie zich terug uit films om haar twee kinderen groot te brengen. In de jaren vijftig reisde ze naar New York om te studeren bij Lee Strasberg in de Actors Studio, verscheen op radioshows met Groucho Marx en toerde met de songwriter Harry Ruby. Ze verscheen in de televisieserie The Millionaire (1959) als Ruth Spencer en Mr. Lucky (1960) als Sheila Wells en Bonanza (1961) als Victoria Gates. In de jaren zestig keerde McKenzie terug om te filmen in Breakfast at Tiffany’s (1961) in een ondergeschikte rol en The Party (1968) als Alice Clutterbuck. Ze maakte haar laatste scherm in S.O.B. (1981) als een gunst voor haar oude familievriend Blake Edwards. In 2018 had McKenzie een cameo-optreden in de film “Kill A Better Mousetrap”, wat resulteerde in haar filmoptredens van 100 jaar. McKenzie was twee keer getrouwd. Haar eerste huwelijk met de Amerikaanse acteur Steve Cochran in Acapulco, Mexico, in januari 1946, eindigde in 1948 in een scheiding, hoewel ze negen maanden later in het huwelijk uit elkaar waren geweest. De afkeuring van haar ouders over hem werd als een van de redenen genoemd. Haar tweede huwelijk met de scenarist Tom Waldman duurde van 1948 tot zijn dood op 23 juli 1985. Ze hadden twee kinderen: de acteur Tom Waldman Jr. en de schrijfster Madora McKenzie. McKenzie was een christenwetenschapper. Haar zwager was de acteur en komiek Billy Gilbert. McKenzie overleed in haar slaap in Highland Park, Los Angeles op 16 april 2019, op de leeftijd van 101 jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print