Eugene Jackson – in heaven

Deze post is 415 keer bekeken.

Eugene W. Jackson, II (25 december 1916 – 26 oktober 2001) was een Amerikaanse ex-kindacteur die tijdens het stille Pathé-tijdperk regelmatig deelnam aan de korte serie Our Gang. Jackson brak in 1923 de showbusiness in en deed de shimmy voor een zak boodschappen in een theater in het centrum van Los Angeles. Hij was pas zes toen hij werd aangemeld door de legendarische producer / regisseur Hal Roach, die één blik op zijn kinderachtige Afro-kapsel nam en hem ‘Pineapple’ noemde. Nadat hij het drie weken op rij had gedaan, bracht zijn moeder hem naar Hollywood, waar hij er zo geschrokken uitzag toen hij voor de camera in een vijver werd geduwd dat hij $ 7,50 kreeg in plaats van de beloofde $ 5. Roach heeft hem getekend voor een contract van twee jaar. Toen hij zich bij de bende voegde, verving Jackson het eerste zwarte lid van de serie, Ernie “Sunshine Sammy” Morrison. Jackson kreeg de bijnaam “Pineapple” vanwege de gelijkenis van zijn haar met de vorm van de ananas. Na het 19de filmdebuut van Jackson als de extra die in mei McAvoy’s “Her Reputation” werd ondergedompeld, kreeg de kleine jongen snel bekendheid als Farina’s oudere broer “Pineapple” in zes van Roach’s “Our Gang” stille twee-reelers “The Mysterious Mystery , “The Big Town,” “Circus Fever,” “Dog Days,” “The Love Bug” en “Shootin’ Injuns.” De klassieke shorts zijn beter bekend bij velen als ‘The Little Rascals’, een naam die ze in de jaren vijftig kregen toen ze werden gerecycled voor televisie. Toen zijn “Our Gang” contract eindigde in 1926, ging Jackson aan het werk voor Mack Sennett als het enige zwarte kind in de vergelijkbare Buster Brown komedies, en hij speelde het personage “Humidor” in de stille speelfilm “Little Annie Rooney” van Mary Pickford. Een grote filmposter van de cast van Little Annie Rooney, inclusief Jackson, hangt in de lobby van het Mary Pickford Theatre of the Academy of Motion Picture Arts and Sciences in Hollywood. Charismatisch, maar die later bescheiden zijn populariteit toekende aan ‘goede aanwijzingen nemen’, was Jackson zo druk als een kind-acteur dat hij in twee studio’s per dag werkte en tussen hen door limousine pendelde. Hij was in “Penrod and Sam” met toen-kind acteur Ben Alexander, “Thief of Baghdad” met Douglas Fairbanks en “Uncle Tom’s Cabin” met Gertrude Howard. Talkies hielden hem ook niet tegen. Zijn eerste was in 1928 “Hearts in Dixie” voor Fox, aangekondigd als “de eerste all-singing, all-dancing, all-Negro musical”. Hij was het eerste Afro-Amerikaanse kind dat een sprekende rol had in een grote film. Toen hij op de ongemakkelijke leeftijd kwam te oud voor kindrollen en te jong om volwassenen te portretteren ging hij op het vaudeville circuit zingen en dansen, gefactureerd als ‘de beroemdste gekleurd kind ster van Hollywood’. Op tournee vond hij maar weinig hotels om hem te ontvangen, en vaak zat hij in een zwart gezin. De rollen van Jackson op televisie waren ook klein, maar hij was niettemin trots om in reeksen te zijn die grond braken voor zwarten. Hij was de oom Lou van Diahann Carroll in de jaren ‘Julia’, die voor het eerst een zwarte vrouw in een prestigieuze hoofdrol speelde als een jonge professionele en verweduwde moeder. Hij was Redd Foxx’s vriend bij occasionele afleveringen van de spraakmakende zeventig jaren ‘Sanford and Son’ en speelde de trouwe coureur voor een Amerikaanse dierenarts op de Afrikaanse veld in de avonturenreeks ‘Daktari’. Jackson’s laatste belangrijke speelfilm was The Addams Family (1991) met Anjelica Huston, Raul Julia en Christopher Lloyd. De acteur, die zijn autobiografie publiceerde, “Eugene Pineapple Jackson: His Own Story,” in 1998, vond misschien zijn grootste succes in muziek en dans. Hij was altijd in de vraag naar rollen in musicals, inclusief westerns met de zingende cowboy Gene Autry, en hij verscheen op podia en voor camera’s met zulke entertainers als Judy Garland, Bill “Bojangles” Robinson, Al Jolson en Gene Kelly. In zijn latere jaren doceerde Jackson dans in studio’s die hij in Compton en Pasadena oprichtte, en trainde verschillende van de artiesten in de film “Porgy and Bess” uit 1959. Zijn werk was te zien in een retrospectieve dans, voorbereid voor het Los Angeles Festival in 1993, een uitloper van het 1984 Olympic Arts Festival. Naast het paren met zijn broer, Freddy, op het circuit vaudeville toerde Jackson jarenlang als hoofd van het Jackson Trio van jazz – Jackson op saxofoon, zijn broer op drums en Virgil Johnson op piano. Jackson, die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het leger diende, maakte altijd tijd vrij voor familie en het Compton-huis met de grote rozen trellis gevulde tuin die hij in 1956 kocht. Hij was getrouwd met Sue in 1946 tot zijn dood op 26 oktober 2001, hadden samen 3 kinderen: dochters Hazel en Sue; zoon Eugene. De duurzame entertainer wordt overleefd door zijn vrouw van 55 jaar, Sue; twee dochters, Hazel Clark en Sue Black, die les hebben gegeven in zijn dansstudio’s; en een zoon, Eugene III, die televisie-cameraman werd. Als acteur heeft Jackson 115 kredieten op zijn naam. Jackson overleed op 26 oktober 2001 in Compton, Californië aan een hartaanval, op de leeftijd van 84 jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print