Enoch L. Johnson – in heaven

Deze post is 175 keer bekeken.

Enoch Lewis “Nucky” Johnson (20 januari 1883 – 9 december 1968) was een Atlantic City, de politieke baas van New Jersey, Sheriff van Atlantic County, New Jersey, zakenman en manager. Enoch Lewis Johnson werd geboren op 20 januari 1883 in Galloway Township, New Jersey zoon van de Ierse katholieken Smith E. en Virginia Johnson. Zijn bijnaam “Nucky” was afgeleid van zijn voornaam Enoch. In 1886 werd Johnson’s vader gekozen tot sheriff van Atlantic County, New Jersey voor een termijn van drie jaar, en het gezin verhuisde naar Mays Landing, de provinciehoofdstad. Zijn loopbaan in de rechtshandhaving wisselde af tussen de rollen van sheriff van Mays Landing en ondersheriff van Atlantic City. Samen met Atlantic County Clerk Lewis P. Scott (1854-1907) en Congreslid John J. Gardner was de oudere Johnson lid van de driemansgroep die de regeringen van Atlantic City en Atlantic County domineerde voorafgaand aan de opkomst van Louis Kuehnle. In 1905 werd Nucky Johnson de onder sheriff van zijn vader in Mays Landing. In 1908 werd hij gekozen tot sheriff van Atlantic County toen de termijn van zijn vader verstreek, een positie die hij bekleedde tot hij in 1911 door een rechterlijk bevel werd afgezet. In 1906 trouwde Johnson met zijn tienerliefde, Mabel Jeffries, van Mays Landing. In 1909 werd Johnson benoemd tot lid van de secretaris van de Republikeinen van het secretariaat van de Atlantische Provincie. In 1911, toen de lokale politieke baas Louis Kuehnle werd veroordeeld wegens aan corruptie gerelateerde beschuldigingen en gevangen werd gezet, volgde Johnson hem op als leider van dezelfde organisatie, en controleerde hij effectief de door de Republikeinen geleide regeringen van Atlantic City en Atlantic County. Atlantic City was een toeristische bestemming, en stadsleiders wisten dat het succes ervan als resort afhankelijk was van bezoekers wat ze wilden. Wat veel toeristen wilden, was de mogelijkheid om te drinken, te gokken en prostituees te bezoeken. Stadsbestuurders realiseerden zich dat toelaten van een vice-industrie de stad een voorsprong zou geven op zijn concurrenten. Daarom stond de door Johnson geërfde organisatie toe dat alcohol werd gedronken op zondag, gokken en prostitutie, in ruil voor de betaling van beschermingsgeld door exploitanten van ondeugd industrieën aan de organisatie. Ondersteuning van de vice-industrie moest worden voortgezet en uitgebreid onder het bewind van Nucky Johnson. Hij zette ook de corruptie van andere organisaties voort, waaronder terugbetalingen van overheidscontracten. In 1912 Johnson’s stierf vrouw Mabel. Naar verluidt was Johnson eerder een geheelonthouder geweest, maar begon na haar dood te drinken. Hij bekleedde veel banen tijdens zijn 30-jarige regel, waaronder: de penningmeester van de county, waardoor hij de portemonnee van de county kon controleren; county verzamelaar; uitgever van een weekblad; bankdirecteur; voorzitter van een bouw en leenbedrijf; en directeur van een brouwerij in Philadelphia. Hij weigerde verzoeken om naar de senaat van de staat te vluchten, in de overtuiging dat het onder de waardigheid van een ‘echte baas’ lag om voor verkiezingen te staan. Als de machtigste Republikeinse New Jersey, was Johnson de oorzaak van het verkiezen van verscheidene Gouverneurs en Senatoren van Verenigde Staten. In 1916 diende Johnson als campagneleider voor de succesvolle loopbaan van de Republikeinse kandidaat Walter E. Edge voor de gouverneur. Naast het inzamelen van geld voor Edge, die toen de staatssenator van Atlantic County was, construeerde Johnson Edge’s verkiezing door contact te zoeken met de Democratische Hudson County-baas Frank Hague, die een hekel had aan de democratische kandidaat Otto Wittpenn. Edge voorzag Den Haag van een belofte van samenwerking en Den Haag instrueerde mensen in zijn Democratische organisatie om over te steken en op Edge te stemmen in de Republikeinse Primair. Den Haag steunde Wittpenn niet bij de algemene verkiezingen en Edge werd gekozen. Edge beloonde Hague door hem aan te stellen als klerk van het Hooggerechtshof van de staat. Johnson’s macht bereikte zijn hoogtepunt tijdens het verbod, dat nationaal werd ingevoerd in 1919 (maar pas in 1920 van kracht werd) en duurde tot 1933. Het verbod was in Atlantic City niet effectief en als gevolg daarvan groeide de populariteit van het resort verder. De stad noemde zichzelf ‘The World’s Playground’. Johnson was hierbij gebaat, die met zijn invloed en macht in de stad ervoor zorgde dat niemand die alcohol dronk of een bordeel of gokhok runde, niet werd lastig gevallen zolang hij een deel van het geld kreeg. In feite kwam het grootste deel van Johnson’s inkomsten voort uit het percentage dat hij had op elke liter verkochte illegale drank en aan gok- en prostitutieoperaties in Atlantic City. Onderzoekers rekenden erop dat het inkomen van Johnson van vice-excedent $ 500.000 per jaar bedroeg (gelijk aan meer dan $ 7 miljoen in 2018). Hij reed in een chauffeur-gedreven, $ 14.000 poederblauwe limousine en droeg dure kleding, waaronder een wasjas van $ 1.200. Zijn persoonlijke handelsmerk was een rode anjer, vers dagelijks, gedragen op zijn revers. Op het hoogtepunt van zijn macht woonde Johnson in een suite van kamers op de negende verdieping van het Ritz-Carlton Hotel, gelegen aan de Boardwalk. De Ritz, die in 1921 werd geopend, was de plaats waar Johnson vele weelderige feesten organiseerde. Hij stond bekend als zowel “de tsaar van de Ritz” als “de gevangene van de Ritz”. Hij was vrijgevig aan mensen in nood, en was zeer geliefd bij lokale burgers, onder wie zijn welwillendheid en vrijgevigheid legendarisch waren. Sinds de oprichting was Atlantic City, net als andere vakantieoorden in de zomer, beladen met een seizoensgebonden economie en waren de inspanningen om het toerisme daar tijdens de koudere maanden te bevorderen niet succesvol geweest. De vrije beschikbaarheid van alcohol tijdens Verbod maakte Atlantic City echter de belangrijkste locatie voor het houden van conventies. In een poging om een ​​conventie-ondersteunde economie het hele jaar door te promoten, leidde Johnson de bouw van de Atlantic City Convention Hall. Het werk aan de Convention Hall begon in 1926 en het werd geopend in mei 1929. Het was een state-of-the-art congresgebouw van 650 voet bij 350 voet en bevatte wat toen de grootste ruimte in de geschiedenis was met een onbelemmerde uitzicht. Onder Nucky Johnson was Atlantic City een van de toonaangevende havens voor het importeren van bootleg drank en in 1927 stemde hij ermee in deel te nemen aan een losse organisatie van andere bootleggers en racketers langs de oostkust, de Big Seven of Seven Group vormend. Hij was de gastheer van de Atlantic City Conference in 1929, een bijeenkomst van nationale leiders van georganiseerde misdaad, waaronder Al Capone. Johnson had een Russische persoonlijke assistent en valet, Louis Kessel. Johnson’s top enforcer en krachtige baas uit de Fourth Ward was voormalig Ritz-Carlton Hotel piccolo Jimmy Boyd. Johnson ontmoette Boyd rond de tijd dat hij en Charlie Luciano de Big Seven vormden. Toen ze elkaar ontmoetten, vonden Boyd en Johnson elkaar meteen leuk en Johnson begon hem te verzorgen om de baas van zijn organisatie te worden. Tegen het einde van de jaren 1920 runde Boyd elke speakeasy, illegaal casino, nummers-racket en bordeel in de stad. De naam van Nucky Johnson werd vaak genoemd in een reeks artikelen over ondeugd in Atlantic City die in 1930 werd gepubliceerd door William Randolph Hearst’s New York Evening Journal. Volgens sommige verhalen bestond er slecht bloed tussen Johnson en Hearst omdat Johnson te dicht bij een showgirl was gekomen die de vaste datum van Hearst was toen hij Atlantic City bezocht. Johnson was vervolgens de focus van meer onderzoek door de federale overheid, naar verluidt als gevolg van Hearst’s lobby bij bestuursambtenaren van Roosevelt. In 1933 diende de federale overheid een pandrecht op Johnson in tegen additionele belastingen die hij verschuldigd was over het inkomen dat hij in 1927 had verdiend. In 1933 ook zag de intrekking van het verbod, dat een belangrijk verkoopargument voor Atlantic City onder toeristen en congresgangers elimineerde, evenals een bron van inkomsten voor Johnson en zijn politieke machine. Op 10 mei 1939 werd hij aangeklaagd voor het ontduiken van belastingen op ongeveer $ 125.000 aan inkomsten die hij ontving van nummeroperators in 1935, 1936 en 1937. Een test van twee weken werd afgesloten in juli 1941 en Johnson werd veroordeeld. Hij werd veroordeeld tot tien jaar in de federale gevangenis en kreeg een boete van $ 20.000. Op 1 augustus 1941 trouwde Johnson, toen 58 jaar oud, met de 33-jarige Zweedse Amerikaan Florence “Flossie” Osbeck, een voormalige showgirl uit Philadelphia, aan wie hij drie jaar lang verloofd was geweest. Tien dagen later, op augustus 11, 1941, Johnson ging naar de Lewisburg Federal Penitentiary. Na de veroordeling van Johnson in 1941 volgde Frank S. Farley hem op als leider van de politieke machine van Atlantic City. Johnson was op 15 augustus 1945 vrijgelaten na vier jaar gevangenisstraf en legde een pauper’s eed af om te voorkomen dat hij de boete van $ 20.000 zou betalen (gelijk aan $ 278.000 in 2018). Na zijn vrijlating uit de gevangenis woonde Johnson met zijn vrouw en broer in een huis dat eigendom was van familieleden van zijn vrouw op South Elberon Avenue, Atlantic City. Er werd gespeculeerd dat hij een gekozen functie zou zoeken, maar dat deed hij nooit. In plaats daarvan werkte hij in de verkoop voor de Richfield Oil Company en, samen met zijn vrouw, voor Renault Winery. Gedurende deze jaren woonden Johnson en zijn vrouw soms lokale politieke diners of bijeenkomsten bij, waar ze aan de hoofdtafel zouden zitten. Hij bleef zich onberispelijk kleden, inclusief een rode anjer op zijn revers. Johnson steunde Farley’s leiderschap en in 1952, toen de Farley-organisatie voor een bijzonder sterke verkiezingsuitdaging stond, voerde Johnson namens hem campagne in Atlantic City’s overwegend zwarte Northside-gebied, waar Johnson populair bleef. Enoch Johnson overleed op 9 december 1968 op de leeftijd van 85 jaar in het Atlantic County revalidatie centrum in Northfield, New Jersey. Johnson had de reputatie van een trencher man, een harde drinker, een hel duiker minnaar, een levensgenieter, een sybaritic liefhebber van luxe en alle goede dingen in het leven. ” Hij stierf aan natuurlijke oorzaken in het herstellingsoord van de Atlantische Provincie.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print