Elvis Presley – in heaven

Deze post is 970 keer bekeken.

Elvis Aaron Presley (8 januari 1935 – 16 augustus 1977) was een Amerikaanse zanger en acteur. Beschouwd als een van de belangrijkste culturele iconen van de 20e eeuw, wordt hij vaak de “King of Rock and Roll” of simpelweg “The King” genoemd. Elvis Presley werd geboren op 8 januari 1935 in Tupelo, Mississippi, van ouders Gladys Love Presley (Smith; 1912-1958) in het tweekamer schothuis gebouwd door zijn vader, Vernon Elvis Presley (1916-1979), in voorbereiding voor de geboorte. Jesse Garon Presley, zijn identieke tweelingbroer, werd bevrijd 35 minuten voor hem, doodgeboren. Als enig kind kwam Presley dicht bij beide ouders en vormde een bijzonder hechte band met zijn moeder. Het gezin wwaren aanwezig bij een Assembly of God-kerk, waar hij zijn eerste muzikale inspiratie vond. De afkomst van Presley was in de eerste plaats een West-Europese mix: aan zijn moeders kant was hij Schots-Iers, met wat Franse Normandiërs. Vernon’s voorouders waren van Duitse of Schotse afkomst. Gladys werd door familieleden en vrienden beschouwd als het dominante lid van het kleine gezin. Vernon verhuisde van de ene klus naar de andere, wat weinig ambitie vertoonde. Het gezin vertrouwde vaak op hulp van buren en voedselhulp door de overheid. In 1938 verloren ze hun huis nadat Vernon schuldig was bevonden aan het wijzigen van een cheque geschreven door zijn landeigenaar en soms werkgever. Hij kreeg acht maanden gevangenisstraf en Gladys en Elvis gingen samenwonen. In september 1941 ging Presley naar de eerste klas op East Tupelo Consolidated, waar zijn instructeurs hem als ‘gemiddeld’ beschouwden. Hij werd aangemoedigd om deel te nemen aan een zangwedstrijd nadat hij tijdens het ochtendgebed onder de indruk was van zijn onderwijzeres met een vertolking van Red Foley’s countrylied “Old Shep”. De wedstrijd, gehouden op de Mississippi-Alabama Fair and Dairy Show op 3 oktober 1945, was zijn eerste openbare optreden. De tien jaar oude Presley was gekleed als een cowboy; hij ging op een stoel staan ​​om de microfoon te bereiken en zong “Old Shep”. Hij herinnerde zich dat hij vijfde werd. Een paar maanden later ontving Presley zijn eerste gitaar voor zijn verjaardag; hij had op iets anders gehoopt door verschillende rekeningen, hetzij een fiets of een geweer. In het volgende jaar ontving hij basis gitaarlessen van twee van zijn ooms en de nieuwe voorganger in de kerk van de familie. In september 1946 ging Presley naar een nieuwe school, Milam, voor het zesde leerjaar; hij werd beschouwd als een eenling. Het volgende jaar begon hij zijn gitaar dagelijks naar school te brengen. Hij speelde en zong tijdens de lunch, en werd vaak gepest als een “trashy” kind dat hillbilly muziek speelde. Tegen die tijd woonde het gezin in een grotendeels Afrikaanse Amerikaanse wijk. Presley was een liefhebber van Mississippi Slim’s show op het Tupelo-radiostation WELO. Hij werd beschreven als “gek op muziek” door de jongere broer van Slim, die een van de klasgenoten van Presley was en hem vaak naar het station bracht. Slim vulde Presley’s gitaarles aan door akkoordtechnieken te demonstreren. Toen zijn protégé 12 jaar oud was, had Slim hem gepland voor twee on-air uitvoeringen. Presley werd de eerste keer overweldigd door plankenkoorts, maar slaagde erin de volgende week te presteren. In november 1948 verhuisde het gezin naar Memphis, Tennessee. Na bijna een jaar in een kamer te hebben gewoond, kregen ze een appartement met twee slaapkamers toegewezen in het openbare wooncomplex dat bekend staat als de Lauderdale Courts. Geregistreerd op L. C. Humes High School, ontving Presley slechts een C in muziek in de achtste klas. Toen zijn muziekleraar hem vertelde dat hij geen aanleg voor zingen had, bracht hij de volgende dag zijn gitaar mee en zong hij een recente hit: “Keep Them Cold Icy Fingers Off Me”, in een poging om het tegendeel te bewijzen. In 1950 begon hij regelmatig gitaar te oefenen onder de voogdij van Jesse Lee Denson, een buurman die twee en een half jaar ouder was. Zij en drie andere jongens waaronder twee toekomstige rockabilly pioniers, broers Dorsey en Johnny Burnette – vormden een los muzikaal collectief dat vaak speelde rond de hoven.  In september begon hij met het Loew’s State Theatre. Andere banen volgden: Precision Tool, Loew’s opnieuw, en MARL Metal Products. Tijdens zijn ondergeschikte jaar, begon Presley meer op te vallen tussen zijn klasgenoten, grotendeels vanwege zijn uiterlijk: hij groeide uit zijn bakkebaarden en vormde zijn haar met rozenolie en vaseline. In zijn vrije tijd ging hij naar Beale Street, het hart van Memphis ‘bloeiende bluesscene, en keek verlangend naar de wilde, flitsende kleding in de ramen van Lansky Brothers. In zijn laatste jaar droeg hij ze. Hij overwon zijn terughoudendheid bij het uitvoeren van optredens buiten de Lauderdale Courts en vocht in de jaarlijkse “Minstrel” show van Humes in april 1953. Zingend en gitaarspelen, opende hij met “Till I Waltz Again with You”, een recente hit voor Teresa Brewer. Presley, die geen formele muziek training volgde en geen muziek kon lezen, studeerde en speelde op gehoor. Hij bezocht ook platenzaken die jukeboxen en luistercabines leverden aan klanten. Hij kende alle nummers van Hank Snow, en hij hield van platen van andere countryzangers zoals Roy Acuff, Ernest Tubb, Ted Daffan, Jimmie Rodgers, Jimmie Davis en Bob Wills. De Zuid-gospel-zanger Jake Hess, een van zijn favoriete artiesten, had een belangrijke invloed op zijn ballad-zangstijl. Hij was een vast publiekslid bij de maandelijkse All-Night Singings downtown, waar veel van de witte gospelgroepen die optraden, de invloed van de Afro-Amerikaanse spirituele muziek weerspiegelden. Hij was dol op de muziek van de zwarte gospel-zangeres Sister Rosetta Tharpe. Net als sommige van zijn leeftijdsgenoten, heeft hij wellicht in het segregatie South de blueslocaties bezocht, alleen op avonden die uitsluitend bestemd zijn voor een wit publiek. Tegen de tijd dat hij afstudeerde van de middelbare school in juni 1953, had Presley al muziek uitgekozen als zijn toekomst. In augustus 1953 liep Presley het kantoor van Sun Records binnen met de bedoeling wat minuten studiotijd te kopen om een tweezijdige lakplaat op te nemen. De studio bood een ieder aan om voor vier dollar twee liedjes te komen opnemen en op een enkele vinylsingle te persen. Presley nam twee ballads op, My Happiness en That’s When Your Heartaches Begin. Later zou hij beweren dat het doel was zijn moeder een eigen opname cadeau te doen, of dat hij alleen wilde weten ‘hoe hij klonk’, hoewel een veel goedkopere amateur opname studio in de buurt was. In januari 1954 nam Presley een tweede lak plaat op bij Sun Records, met de ballads I’ll Never Stand In Your Way en It Wouldn’t Be the Same Without You, maar opnieuw gebeurde er niets. Niet lang daarna zakte hij voor een auditie voor een plaatselijk zangkwartet, de Songfellows. Later claimde Jim Hamill, een van de Songfellows, dat hij was afgewezen omdat hij geen oor voor harmonie toonde. In april begon Presley als vrachtwagen chauffeur voor de Crown Electric company. Na enkele plaatselijke optredens met hem te hebben gedaan suggereerde vriend Ronnie Smith Presley om Eddie Bond te benaderen, de leider van Smiths professionele band, die een vacature voor een vocalist had. Bond wees hem af na een tryout en adviseerde Presley om het bij vrachtwagens te houden, “want als zanger zul je het nooit maken.” Intussen was Phillips aan het uitkijken naar iemand die met de sound van de zwarte muzikanten op wie Sun zich concentreerde een breder publiek kon bereiken. In juni bemachtigde hij een demo van de ballad Without You en dacht dat het bij de tienerzanger zou kunnen passen. Presley kwam naar de studio, maar was niet in staat het lied recht te doen. Desondanks vroeg Phillips Presley zoveel nummers te zingen als hij maar kende. Wat hij hoorde, raakte hem voldoende om twee plaatselijke muzikanten, gitarist Winfield “Scotty” Moore en bassist Bill Black, uit te nodigen om samen met Presley iets voor te bereiden voor een opnamesessie. De sessie, gehouden op de avond van 5 juli 1954, bleek geheel vruchteloos tot laat op de avond. Toen ze op het punt stonden het op te geven en naar huis te gaan, nam Presley zijn gitaar en brak uit in een blues uit 1946, Arthur Crudups That’s All Right. Phillips begon snel de bandopname want dit was het geluid waar hij steeds naar had gezocht. Drie dagen later draaide de in Memphis populaire dj Dewey Phillips That’s All Right in zijn show Red, Hot, and Blue. Luisteraars begonnen te bellen om te vragen wie die zanger was. De respons was zodanig dat Phillips de plaat nog een paar keer draaide in de laatste twee uur van zijn programma. Zelf was Presley te zenuwachtig om naar de radio te luisteren, hij was naar een plaatselijke bioscoop gegaan. Uiteindelijk wist men hem te bereiken, waarop hij naar het radiostation kwam. Daar gaf hij te kennen nog nooit geïnterviewd te zijn. Dewey Phillips stelde hem gerust door te stellen dat zolang hij maar niets schunnigs zou zeggen, alles prima was. Presley wist niet dat hij al die tijd al in de uitzending was. Toen hij Presley tijdens de uitzending interviewde, vroeg Phillips hem op welke middelbare school hij zat, om zodoende zijn etniciteit op te helderen voor de vele bellers die dachten dat de zanger zwart was. Gedurende de dagen daarop kwam het trio weer in de studio samen voor een nieuwe en eveneens lange, vruchteloze sessie. In tegenstelling tot de vorige sessie was het nu Bill die in een pauze uit het niets uitbrak, ditmaal in een wilde versie van Blue Moon of Kentucky, een bluegrassnummer van Bill Monroe. De rest viel in en het resultaat was wederom een opname in een eigen stijl, met gebruikmaking van een geïmproviseerd echo-effect, door Sam Phillips ‘slapback’ genoemd. Een single werd geperst met That’s All Right op de A-kant en Blue Moon of Kentucky als B-kant. Het eerste optreden van het trio vond plaats op 17 juli in de Bon Air club, met Presley nog steeds op zijn kindergitaartje. Aan het einde van de maand traden ze op in Overton Park Shell, met Slim Whitman als hoofdact. De combinatie van een sterke respons op ritme en zenuwen om voor een groot publiek te verschijnen maakte dat Presley tijdens het optreden met zijn benen schudde, waarbij zijn ruim gesneden broek zijn bewegingen zodanig accentueerden dat jongedames in het publiek begonnen te gillen. Het duurde niet lang voordat Moore and Black hun oude band opzegden om op geregelde basis met Presley op te treden, en dj annex promotor Bob Neal werd de manager van het trio. Van augustus tot oktober speelden ze vaak in de nachtclub Eagle’s Nest club en keerden terug naar de Sun Studio voor meer opnamesessies. Op 2 oktober deed Presley zijn enige optreden in Nashvilles Grand Ole Opry. Twee weken later was Presley geboekt voor de Louisiana Hayride, de belangrijkste en meer avontuurlijke concurrent van de Opry. De show had zijn basis in Shreveport en werd uitgezonden op 198 radiozenders in 28 staten. Tijdens de eerste set, waarop het publiek ingetogen reageerde, had Presley opnieuw last van zenuwen. Een meer beheerste en energieke tweede set kreeg een enthousiast onthaal. De vaste drummer van de show, D.J. Fontana, bracht als nieuw element het aanvullen van Presleys bewegingen met drumaccenten die hij had opgedaan bij het spelen in stripclubs. Spoedig na de show legde de Hayride Presley vast om een jaar lang zaterdagavond op te treden. Hij ruilde zijn gitaar in voor 8 dollar (het ging onmiddellijk bij het afval) en kocht voor 175 dollar een Martin. Het trio begon in nieuwe plaatsen op te treden, waaronder Houston en Texarkana. Tegen de eerste maanden van 1955 hadden Presleys reguliere
Hayride optredens, constante toeren en goed ontvangen platen van hem een regionale ster gemaakt van Tennessee tot West-Texas. In januari sloot Neal een formeel management contract met Presley af en bracht de zanger onder de aandacht van Colonel Tom Parker, die hij de beste promotor in de muziekindustrie vond. Parker, die eerder de succesvolle manager van de grote country star Eddy Arnold was, werkte op dat moment met de nieuwe belangrijkste countryzanger, Hank Snow. Parker boekte Presley op Snows tournee van februari. Presley maakte zijn televisiedebuut op 3 maart in de KSLA-TV-uitzending van de Louisiana Hayride. Kort daarop werd hij afgewezen na een auditie voor Arthur Godfrey’s Talent Scouts van CBS-televisie. Tegen augustus had Sun tien plaatkanten uitgebracht van “Elvis Presley, Scotty and Bill”; op de meest recente opnames werd het trio aangevuld met een drummer. Een aantal van deze nummers, zoals That’s All Right, behoorde tot wat een journalist uit Memphis beschreef als het ‘R&B idioom van negerjazz’; andere, zoals Blue Moon of Kentucky, behoorden ‘meer tot de countrystijl’, maar beide types lieten een curieuze versmelting van beide muziekstijlen horen’. Dit samengaan van genres bemoeilijkte het vinden van radio airplay voor Presleys muziek. Volgens Neal wilden veel disc jockeys in de country-muziek het niet draaien omdat hij te veel klonk als een zwarte artiest en geen van de rhythm-and-blues stations wilde er wat mee te maken hebben omdat ‘hij te veel klonk als een hillbilly’. De versmelting werd bekend als rockabilly. Destijds werd Presley op affiches afwisselend aangekondigd als “The King of Western Bop”, “The Hillbilly Cat”, and “The Memphis Flash”. Toen Presley in augustus 1955 Neals management contract verlengde, benoemde hij tegelijk Parker als zijn speciale adviseur. Gedurende de hele tweede helft van het jaar onderhield de groep een uitvoerig toer schema. Het trio werd een kwartet toen Fontana, de drummer van de Hayride, toetrad als volledig bandlid. Halverwege oktober deden ze enkele shows als voorprogramma van Bill Haley, wiens Rock Around the Clock het vorige jaar een nummer 1-hit was geweest. Haley merkte op dat Presley een natuurlijk gevoel voor ritme had en adviseerde hem minder ballads te zingen. Begin november werd Presley tot meestbelovende mannelijke artiest van het jaar verkozen op de Country Disc Jockey Convention. Verschillende platenmaatschappijen hadden nu belangstelling voor hem getoond. Nadat drie grote platenlabels aanbiedingen tot 25.000 dollar deden, sloten Parker en Phillips op 21 november een overeenkomst met Steve Sholes van RCA Victor om Presleys contract met Sun af te kopen voor een niet eerder vertoond bedrag van 40.000 dollar, 35.000 voor Sam Phillips en 5000 voor Presley aan achterstallige royalty’s die hij nog van Sun tegoed had. Omdat Presley twintig en dus nog steeds minderjarig was, tekende zijn vader het contract. Parker regelde met de eigenaars van Hill and Range Publishing, Jean en Julian Aberbach, het opzetten van twee constructies, Elvis Presley Music en Gladys Music, die verantwoordelijk waren voor al het nieuwe materiaal dat Presley zou opnemen. Tekst schrijvers werden verplicht om in ruil voor zijn uitvoering van hun materiaal een derde van hun gebruikelijke royalty’s op te geven. In december was RCA bezig zijn nieuwe zanger stevig te promoten en had nog voor het einde van de maand veel van zijn opnamen voor Sun heruitgebracht. Op 10 januari 1956 maakte Presley in Nashville zijn eerste opnamen voor RCA. Om een voller geluid te krijgen vulde RCA zijn inmiddels gebruikelijke begeleiders Moore, Black en Fontana aan met pianist Floyd Cramer, gitarist Chet Atkins en drie achtergrondzangers, waaronder Gordon Stoker, de eerste tenor van het populaire kwartet de Jordanaires. De sessie leverde het sombere en aparte Heartbreak Hotel op, dat op 27 januari als single uitgebracht werd. Parker bracht Presley eindelijk op de nationale televisie door hem voor zes optredens in twee maanden te boeken in de Stage Show van CBS. Het in New York geproduceerde programma werd in wekelijkse afwisseling gepresenteerd door big band leiders en broers Tommy en Jimmy Dorsey. Na zijn eerste optreden op 28 januari, waarbij disc jockey Bill Randle hem introduceerde, bleef Presley in de stad om in de RCA-studio in New York op te nemen. Deze sessies leverden acht songs op, waaronder een cover van Carl Perkins’ rockabilly volkslied Blue Suede Shoes. In februari bereikte Presleys I Forgot to Remember to Forget, een Sun-opname die aanvankelijk de vorige augustus was uitgebracht, de top van de Billboard country chart. Neals contract werd opgezegd en op 2 maart werd Parker Presleys manager. RCA Victor bracht Presleys debuut album Elvis Presley uit op 23 maart. De vijf niet eerder uitgebrachte Sun-opnamen en zeven recent opgenomen tracks leverden een grote variatie op. Twee countrynummers en een springerige popsong terzijde, zou de rest het evoluerende geluid van de rock-‘n-roll definiëren: Blue Suede Shoes volgens criticus Robert Hilburn Robert Hilburn ‘in bijna elk opzicht een verbetering van Perkins’ versie’ en drie R&B-nummers die al enige tijd deel uitmaakten van Presleys podiumrepertoire, covers van Little Richard, Ray Charles en The Drifters. In tegenstelling tot veel blanke artiesten die de ruwe randjes van de originele R&B versies uit de jaren 50 gladstreken, gaf Presley er een nieuwe vorm aan. Niet alleen injecteerde hij de songs met zijn eigen vocale persoonlijkheid, maar verving ook in alle drie de gevallen de piano door de gitaar als lead instrument.’ Het werd het eerste rock-and-roll album dat de top van de Billboard-lijst haalde, en hield die positie tien weken vast. Op 3 april vond de eerste van twee optredens in Milton Berle Show van NBC plaats. Presleys optreden, op het dek van de USS Hancock in San Diego, veroorzaakte gejuich en gegil uit het publiek van matrozen en hun dates. Enkele dagen later beleefden Presley and zijn band een benauwd avontuur toen ze voor een opname sessie naar Nashville vlogen en een van de motoren het begaf, zodat het vliegtuig bijna neerstortte in Arkansas. Twaalf weken na de verschijningsdatum werd Heartbreak Hotel Presleys eerste nummer 1-hit in de hitparade. Tegen het einde van april begon Presley een residentie van twee weken in het New Frontier Hotel and Casino aan de Las Vegas Strip.  Tijdens de duur van zijn Vegas contract tekende Presley, die serieuze acteer ambities koesterde, een contract voor zeven jaar met Paramount Pictures. Halverwege mei begon hij een tournee door het Midwesten waarbij hij 15 steden aandeed in even zoveel dagen. In Vegas had hij verschillende optredens van Freddie Bell and the Bellboys bijgewoond en was getroffen door hun cover van Hound Dog, in 1953 een hit van blueszangeres Big Mama Thornton geschreven door het songschrijversduo Jerry Leiber & Mike Stoller. Het werd zijn nieuwe slotnummer. De tweede verschijning op de Milton Berle Show was op 5 juni in de NBC-studio in Hollywood, midden in een volgende hectische tournee. Berle overtuigde de zanger ervan zijn gitaar backstage te laten met het advies: “Laat jezelf zien, jongen.” Tijdens het optreden stopte Presley met een armzwaai abrupt een uptempo-uitvoering van Hound Dog en ging over in een langzame, schokkerig pulserende versie, geaccentueerd met energieke, overdreven lichaamsbewegingen. Presleys roterende bewegingen brachten een storm van controverse teweeg. In augustus beval een rechter in Jacksonville in Florida Presley om zijn podiumoptreden in te tomen. Het hele volgende optreden hield hij zich voornamelijk bewegingloos, maar bespotte wel het bevel door zijn pink suggestief heen en weer te bewegen. De single die Don’t Be Cruel paarde aan Hound Dog beheerste 11 weken de toppen van de hitlijsten een mijlpaal die pas 36 jaar later zou worden gepasseerd. De sessies voor Presleys tweede album vonden in de eerste week van september plaats in Hollywood. Leiber en Stoller, de schrijvers van Hound Dog, droegen de ballad Love Me bij. Ondanks zijn oordeel uit juni, boekte Sullivan de zanger voor drie optredens tegen een niet eerder vertoond bedrag van 50.000 dollar. De eerste was op 9 september 1956 en werd bekeken door ongeveer 60 miljoen kijkers een record van 82.6 procent van het televisiepubliek. Als vervanger van de van een auto-ongeluk herstellende Sullivan presenteerde acteur Charles Laughton het programma. Presleys uitvoering van zijn aanstaande single, de ballad Love Me Tender, resulteerde in een recordbrekende miljoen voorbestellingen. Meer dan enig ander evenement was het deze eerste verschijning in The Ed Sullivan Show die van Presley een nationale celebrity van nauwelijks eerder geziene proporties maakte. In oktober werd Presleys Elvis getitelde tweede album uitgebracht. Het steeg snel naar nummer 1. Toen rockcriticus Dave Marsh de balans opmaakte van de muzikale en culturele impact van Presleys opnamen vanaf That’s All Right tot en met Elvis, schreef hij dat ‘deze platen, meer dan welke dan ook, bevatten de kiem van wat rock & roll was, was geweest en, voor zover te voorzien was, hoogstwaarschijnlijk zou gaan worden’. Presley keerde op 28 oktober terug naar de Ed Sullivan Show in de hoofdstudio in New York, deze keer gepresenteerd door de naamgever. Na het optreden werden afbeeldingen van hem door menigten in Nashville en St. Louis ritueel verbrand. Op 21 november ging zijn eerste speelfilm, Love Me Tender, in première. Hoewel hij niet bovenaan het affiche stond, werd de aanvankelijke titel van de film, The Reno Brothers, veranderd om te kapitaliseren op zijn laatste nummer-1 hit: Love Me Tender was eerder die maand bovenaan de hitlijsten gekomen. Om nog meer van Presleys populariteit te profiteren, werden aan de oorspronkelijke strikte acteursrol vier muziek nummers toegevoegd. Hoewel de critici de film kraakten, deed hij het goed bij de bioscoopbezoekers. Op 4 december kwam Presley bij Sun Records langs, waar Carl Perkins en Jerry Lee Lewis aan het opnemen waren en jamde met hen. Hoewel Phillips niet langer het recht had om materiaal van Presley uit te brengen, zorgde hij ervoor dat de sessie op tape stond. Het resultaat werd legendarisch als The Million Dollar Quartet lang werd aangenomen dat ook Johnny Cash meespeelde, maar Cash was op Phillips’ uitnodiging alleen kort aanwezig voor een fotomoment. Het jaar eindigde met een verhaal op de voorpagina van The Wall Street Journal dat meldde dat de opbrengst van Presley merchandise 22 miljoen dollar was, boven op de platenverkoop en Billboardverklaarde dat hij met meer nummers in de top 100 had gestaan dan enig andere artiest sinds het begin van de hitlijst. Tijdens zijn eerste volle kalenderjaar bij RCA, een van de grootste maatschappijen in de muziekindustrie, was Presley verantwoordelijk voor meer dan 50 procent van de singleverkoop van het label. Op 6 januari 1957 trad Presley voor de derde en laatste maal op in de Ed Sullivan Show. Aan het einde van de show noemde Sullivan Presley ‘een echte fatsoenlijke, fijne knul.’ Twee dagen later kondigde de indelingsraad van Memphis aan dat Presley zou worden geclassificeerd als 1-A en waarschijnlijk datzelfde jaar zou worden opgeroepen voor de vervulling van zijn militaire dienstplicht. Elk van de drie singles die in de eerste helft van 1957 werden uitgebracht bereikte de eerste plaats: Too MuchAll Shook Up en (Let Me Be Your) Teddy Bear. Tussen film en plaatopnamen door vond de zanger ook tijd om voor zijn ouders en zichzelf een landhuis met achttien kamers (13 km) ten zuiden van het centrum van Memphis aan te schaffen: Graceland. Het album Loving You, de soundtrack van zijn tweede film Loving You, was in juli uitgebracht en werd Presleys derde achtereenvolgende album dat op nummer 1 kwam. De titelsong was geschreven door Leiber en Stoller, die vervolgens werden vastgelegd om vier van de zes songs te leveren die werden opgenomen tijdens de sessies voor Jailhouse Rock, Presleys volgende film. Het songschrijversteam produceerde feitelijk de sessies voor Jailhouse en ontwikkelden een nauwe werk relatie met Presley, die hen als zijn ‘talisman’ ging beschouwen. Presley ondernam dat jaar drie korte tournees en bleef een uitzinnige publieksrespons krijgen. Studenten van Villanova bekogelden hem met eieren in Philadelphia, en in Vancouver werd het podium vernield toen na de show opstootjes onder het publiek ontstonden. Leiber and Stoller waren opnieuw in de studio voor de opnamen van Elvis’ Christmas Album. Tegen het einde van de sessie schreven zij op Presleys verzoek ter plekke een nummer: “Santa Claus Is Back In Town”, een met toespelingen geladen blues. De seizoensrelease rekte Presleys keten van nummer 1-albums op naar vier en zou uiteindelijk het bestverkochte Kerstalbum aller tijden worden. Moore en Black, die slechts bescheiden weeksalarissen genoten en niet meedeelden in Presleys grote financiële succes, zegden na de sessies op. Hoewel ze enkele weken later werden teruggehaald op een dagelijkse basis, was het duidelijk dat ze al enige tijd geen deel meer hadden uitgemaakt van Presleys kliek. Op 20 december ontving Presley zijn oproep voor militaire dienst. Hem werd uitstel verleend voor het afmaken van de komende film King Creole, waarin reeds 350.000 dollar was geïnvesteerd door Paramount en producer Hal Wallis. Enkele weken in het nieuwe jaar werd Don’t, een nieuw nummer van Leiber en Stoller, Presleys tiende nummer 1-hit, slechts 21 maanden nadat “Heartbreak Hotel” hem voor het eerst naar de top had gebracht. Half januari werden de opname sessies voor de soundtrack van King Creole soundtrack in Hollywood gehouden. Leiber en Stoller leverden drie liedjes en waren wederom bij de hand, maar het zou de laatste keer zijn dat ze nauw met Presley samenwerkten. Een studiosessie op 1 februari markeerde een ander einde: het was de laatste gelegenheid dat Black met Presley werkte. Hij stierf in 1965. Op 24 maart werd Presley in het U.S. Army opgenomen als gewoon soldaat in Fort Chaffee, vlak bij Fort Smith (Arkansas) in Arkansas. Zijn aankomst was een grote mediagebeurtenis. Honderden mensen kwamen op Presley af toen hij uit de bus stapte; fotografen vergezelden hem in het fort. Kort nadat Presley begonnen was met zijn basistraining in Fort Hood, Texas, kreeg hij bezoek van Eddie Fadal, een zakenman die hij tijdens een tour had ontmoet. Volgens Fadal was Presley ervan overtuigd geraakt dat zijn carrière afgelopen was: ‘Daarvan was hij vast overtuigd.’ Maar toen nam Presley begin juni tijdens een verlof van twee weken vijf nummers op in Nashville. Begin augustus werd bij zijn moeder hepatitis gediagnosticeerd en haar toestand ging snel achteruit. Presley werd een noodverlof toegestaan om haar te bezoeken en hij kwam op 12 augustus in Memphis aan. Twee dagen later overleed ze aan hartfalen, 46 jaar oud. Presley was gebroken: hun relatie was altijd extreem hecht gebleven zelfs in zijn volwassenheid gebruikten ze nog baby taal tegen elkaar en Presley sprak haar aan met koosnaampjes. Na zijn training voegde Presley zich op 1 oktober bij de 3rd Armored Division te
Friedberg in Duitsland. Nadat een sergeant hem op manoeuvre kennis liet maken met amfetamines werd hij ‘praktisch evangelisch over de voordelen daarvan’ niet alleen vanwege de energie, maar ook voor de ‘kracht’ en het gewichtsverlies en veel van zijn vrienden in de eenheid deden zich er mede aan tegoed. Het leger leerde Presley ook kennismaken met karate, dat hij serieus beoefende en later in zijn optredens inpaste. Medesoldaten hebben getuigd van Presleys wens om ondanks zijn roem gezien te worden als een geschikte, normale soldaat, en van zijn vrijgevigheid. Hij schonk zijn legersalaris aan liefdadigheid, kocht televisietoestellen voor de basis en een extra set legerkleding voor iedereen in zijn eenheid. In Friedberg ontmoette Presley de veertien jaar oude Priscilla Beaulieu. Uiteindelijk zouden ze trouwen na een verkering van zeven en een half jaar. Tussen zijn indiensttreding en ontslag had Presley tien top 40 hits, waaronder in 1958 Wear My Ring Around Your Neck, de bestseller Hard Headed Woman en One Night, en in 1959 (Now and Then There’s) A Fool Such as I en de nummer-één A Big Hunk o’ Love. In deze periode genereerde RCA ook vier albums met het compileren van oud materiaal, waarvan Elvis’ Golden Records uit 1958 het succesvolst was en de derde plaats op de albumlijst haalde. Op 2 maart 1960 keerde Presley terug naar de VS en kreeg op 5 maart eervol ontslag met de rang van sergeant. De trein die hem van New Jersey naar Tennessee bracht werd de hele weg bestormd door een menigte en Presley werd verzocht om zich te laten zien op haltes die in het schema waren opgenomen teneinde zijn fans een plezier te doen. Laat op de avond van 20 maart arriveerde hij bij de studio van RCA te Nashville om tracks op te nemen voor een nieuw album en de single Stuck on You, die met spoed werd uitgebracht en snel een nummer 1-hit werd. Twee weken later leverde een andere sessie te Nashville een paar ballads op die tot zijn bestverkopende singles zouden gaan behoren, It’s Now or Never en Are You Lonesome Tonight?, en de rest van Elvis Is Back!. Op 12 mei keerde Presley terug op de televisie, als gast op The Frank Sinatra Timex Special ironisch voor beide sterren, gegeven Sinatra’s nog vrij recente filering van rock-‘n-roll. De show, ook bekend als Welcome Home Elvis, was eind maart opgenomen, de enige keer in het gehele jaar dat Presley voor een publiek optrad. Parker bedong een som van 125.000 dollar, een ongehoord bedrag voor slechts acht minuten zingen. De uitzending trok een enorm aantal kijkers. In oktober was G.I. Blues, de soundtrack van Presleys eerste film sinds zijn terugkeer, een nummer 1-album. Zijn eerste lp met religieus materiaal, His Hand in Mine, volgde twee maanden later. Het album bereikte in de VS nummer 13 op de popalbumlijst en in Groot-Brittannië nummer 3, op merkelijke cijfers voor een gospel album. In februari 1961 gaf Presley twee concerten ten behoeve van een benefiet evenement in Memphis waarmee 24 plaatselijke liefdadigheidsorganisaties gediend waren. Tijdens een lunch die aan het evenement voorafging presenteerde RCA hem met een plakkaat dat een wereldwijde verkoop van meer dan 75 miljoen platen certificeerde. Halverwege maart leverde een twaalf uur durende sessie in Nashville bijna Presleys gehele volgende studioalbum op, Something for Everybody. Het zou zijn zesde nummer-één lp worden. Op 25 maart vond in Hawaï opnieuw een benefietconcert plaats, waarmee geld werd ingezameld voor een gedenkteken voor de aanval op Pearl Harbor. Het was Presleys laatste publieke optreden voor de komende zeven jaar. Parker had Presley gemanoeuvreerd in een druk werkschema van het maken van op een formule gebaseerde en van een bescheiden budget voorziene muzikale filmkomedies. Aanvankelijk stond Presley op het najagen van serieuze rollen, maar toen twee films met een wat dramatischer aard Flaming Star (1960) en Wild in the Country (1961) minder commercieel succes boekten, legde hij zich bij de formule neer. Ook onder de 27 films die hij in de jaren 1960 maakte waren nog enkele uitzonderingen op de formule. Vijftien van Presleys films uit de jaren zestig werden vergezeld door sound track albums en nog eens vijf door soundtrack-ep’s. De snelle productie- en releaseprogramma’s van de films – geregeld speelde hij de hoofdrol in drie films per jaar beïnvloedden zijn muziek. Naarmate het decennium vorderde, liep de kwaliteit van de soundtrackliedjes ‘steeds sneller achteruit’. In de eerste helft van het decennium bereikten drie van Presleys soundtrackalbums de eerste plaats op de poplijst. Enkele van zijn populairste liedjes waren afkomstig van zijn films, zoals Can’t Help Falling in Love (1961) en Return to Sender (1962). (Viva Las Vegas, de titeltrack van de film uit 1964, was een kleine hit als B-kantje en werd pas later echt populair.) Maar net als de artistieke werd ook de commerciële opbrengst steeds kleiner. Tijdens de periode van vijf jaar van 1964 tot en met 1968 had Presley slechts een top 10-hit: Crying in the Chapel (1965), een gospel die al in 1960 opgenomen was. Wat niet-filmgerelateerde albums betreft, tussen juni 1962, toen Pot Luck werd uitgebracht, en november 1968, toen de soundtrack van de televisiespecial die zijn comeback inluidde verscheen, werd slechts een lp met nieuw materiaal van Presley uitgebracht: het gospelalbum How Great Thou Art (1967). Het leverde hem op de 10e Grammy Awards zijn eerste Grammy Award op, voor Best Sacred Performance. Kort voor Kerstmis 1966, meer dan zeven jaar na hun eerste kennismaking, deed Presley Priscilla Beaulieu een huwelijksaanzoek. Ze trouwden op 1 mei 1967, in een korte ceremonie in hun suite in het Aladdin Hotel in Las Vegas. De stroom formulefilms en soundtracks van de lopende band hield aan. Pas in oktober 1967, toen de verkoop van het sound track album Clambake een laagterecord vestigde voor een nieuw album van Presley, erkenden RCA executives dat er een probleem was. Op 1 februari 1968 werd Presleys enige kind geboren, Lisa Marie, in een periode waarin hij  diep ongelukkig met zijn loopbaan geworden was. Slechts twee van de acht singles die tussen januari 1967 en mei 1968 waren uitgebracht haalden de top 40, met nummer 28 als hoogste notering. Zijn te verschijnen soundtrackalbum Speedway zou ten onder gaan op nummer 82 op de hitlijst van Billboard. Parker had zijn plannen al naar de televisie verschoven, waar Presley sinds de Sinatra Timex show uit 1960 niet op was verschenen. Hij onderhandelde een overeenkomst met NBC dat het netwerk verplichtte tot de financiering van de uitzending van een Kerstspecial. De special, eenvoudig Elvis getiteld, werd laat in juni opgenomen te Burbank in Californië en uitgezonden op 3 december 1968. De show, later bekend geworden als de ’68 Comeback Special, bevatte zowel overvloedig gearrangeerde studioproducties als songs die met een band voor een klein studiopubliek werden uitgevoerd, Presleys eerste live optredens sinds 1961. De live segmenten toonden Presley gekleed in strak zwart leer, zingend en gitaarspelend in een uitgelaten stijl die veel deed denken aan zijn vroege rock-‘n-rolldagen. De show werd het best bekeken programma van NBC dat seizoen en boeide 42 procent van het totale kijkerspubliek. In januari 1969 bereikte de speciaal voor de special geschreven single If I Can Dream nummer 12.  Aangemoedigd door de ervaring met de Comeback Special, nam Presley in januari en februari 1969 enthousiast deel aan een productieve reeks opnamesessies in de American Sound Studio te Memphis. Als eerste resultaat van de sessies verscheen in juni 1969 het geprezen album From Elvis in Memphis. Het was zijn eerste seculiere, non-soundtrack album uit een toegewijde periode in de studio sinds acht jaar. Vanaf deze sessies werd soul een centraal element in Presleys fusie van stijlen. In mei kondigde het gloednieuwe International Hotel in Las Vegas, dat opschepte over de grootste showroom in de stad te beschikken, aan dat het Presley had geboekt voor 57 shows in vier weken, te beginnen op 31 juli. Teneinde zijn benadering van optredens te herzien, bezocht Presley in Las Vegas hotel show rooms en lounges en kwam daarbij in de Flamingo in aanraking met Tom Jones, wiens agressieve stijl veel leek op zijn eigen benadering uit de jaren 1950; de twee werden vrienden. Presley, die toen allang karate beoefende, nam Bill Belew in de arm om varianten op de ‘gis’ van karateka’s voor hem te ontwerpen; in de vorm van jumpsuits zouden deze uitgroeien tot zijn podium uniform in zijn latere jaren. Parker, vastbesloten om van Presleys terugkeer het show business evenement van het jaar te maken, hield toezicht over een grote promotionele duw. Hoteleigenaar Kirk Kerkorian zorgde er op zijn beurt voor dat zijn eigen vliegtuig vanuit New York rock journalisten invloog voor het eerste optreden. Zonder introductie liep Presley het podium op. Het 2200-koppige publiek, waaronder veel celebrities, gaf hem nog voor hij een noot gezongen had een staande ovatie en nog een na zijn optreden. Een derde volgde na zijn toegift, Can’t Help Falling in Love (het nummer dat het grootste deel van de jaren 1970 zijn afsluitingslied zou worden). De volgende dag resulteerden Parkers onderhandelingen met het hotel in een vijfjarig contract voor Presley om elke februari en augustus te komen optreden tegen een jaarsalaris van 1 miljoen dollar. In november ging Change of Habit in première, Presleys laatste film die geen concert registratie was. Dezelfde maand verscheen het dubbelalbum From Memphis To Vegas/From Vegas To Memphis; de eerste lp bestond uit live-opnamen uit het International, de tweede uit meer stukken van de American Sound sessies. Suspicious Minds bereikte de top van de hitlijsten – Presleys eerste nummer-één op de Amerikaanse pop lijst in meer dan zeven jaar en tevens zijn laatste. Begin 1970 keerde Presley naar het International terug voor de eerste van de twee engagementen van een maand daar, waarbij hij twee shows per avond gaf. Opnamen van deze shows werden uitgebracht op het album On Stage. Eind februari gaf Presley zes shows in het Houston Astrodome en brak het bezoekersrecord. In april kwam de single The Wonder of You uit een nummer 1-hit in Groot-Brittannië alsmede in de Amerikaanse adult contemporary hit lijst. In augustus filmde MGM repetities en concertbeelden in het International voor de documentaire Elvis: That’s the Way It Is. Inmiddels trad Presley op in een jumpsuit, die een handelsmerk van zijn live optredens zou worden. In die periode werd hij met de dood bedreigd, waarbij 50.000 dollar werd geëist. Al sinds de jaren 1950 was Presley het doelwit van vele bedreigingen geweest, vaak zonder dat hij op de hoogte was. De FBI nam de bedreiging serieus en voor de volgende twee shows werd de beveiliging versterkt. Met een Derringer vuurwapen in zijn rechterlaars en een .45 pistool in zijn ceintuur betrad Presley het podium, maar de concerten verliepen zonder incidenten. Op 21 december 1970 regelde Presley een ontmoeting met president Richard Nixon in het Witte Huis te Washington D.C., waarbij hij uiting gaf aan zijn patriottisme en zijn minachting voor de hippie cultuur, de groeiende drugscultuur en de tegencultuur in het algemeen. Hij vroeg Nixon om een penning van het Bureau van Narcotica en Gevaarlijke Drugs, om te voegen bij gelijksoortige objecten die hij begonnen was te verzamelen en als teken van de officiële erkenning van zijn patriottische daden. Nixon, die de ontmoeting kennelijk gênant vond, drukte een geloof uit dat Presley een positieve boodschap naar jonge mensen kon zenden en dat het daarom belangrijk was dat hij ‘zijn geloofwaardigheid behield’. Presley vertelde Nixon dat de Beatles, wiens liedjes hij in deze tijd regelmatig live uitvoerde, een toonbeeld waren van hetgeen hij zag als een trend van anti amerikanisme en misbruik van drugs in populaire cultuur. Op 16 januari 1971 huldigde de Amerikaanse Junior Kamer van Koophandel Presley als een van de jaarlijks gekozen Tien Meest Bijzondere Jonge Mannen van de Natie. Niet lang daarna hernoemde de Stad Memphis het gedeelte van Highway 51 South waaraan Graceland ligt tot Elvis Presley Boulevard. Hetzelfde jaar werd Presley de eerste rock-‘n-rollzanger aan wie de Lifetime Achievement Award werd toegekend, toen nog bekend als de Bing Crosby Award, door de National Academy of Recording Arts and Sciences, de organisatie van de Grammy Award. In 1971 werden drie nieuwe, non-film studioalbums van Presley uitgebracht, net zo veel als er in de acht jaar daarvoor waren verschenen. Door critici het meest geprezen werd Elvis Country, een conceptalbum met standards in het genre. In april 1972 filmde MGM Presley nogmaals, dit keer voor Elvis on Tour, welke dat jaar de Golden Globe Award voor Beste Documentaire Film won. Zijn gospelalbum He Touched Me dat die maand uitkwam zou hem op de 15e Grammy Awards zijn tweede Grammy opleveren, voor Best Inspirational Performance. Een tournee van 14 optredens begon met een niet eerder vertoonde vier aaneengesloten uitverkochte shows in New Yorks Madison Square Garden. Het avondconcert van 10 juli werd opgenomen een een week later als album uitgebracht. Elvis: As Recorded at Madison Square Garden werd een van Presleys bestverkochte platen. Na de tournee werd de single Burning Love uitgebracht Presleys laatste top 10-hit op de Amerikaanse pophitlijst. Intussen was er afstand gegroeid tussen Presley en zijn echtgenote, die nauwelijks nog met elkaar leefden. In 1971 leidde een verhouding die hij met Joyce Bova had gehad buiten zijn medeweten tot haar zwangerschap en abortus. Vaak bracht hij de mogelijkheid naar voren dat zij in Graceland zou trekken, zeggende dat hij Priscilla waarschijnlijk zou verlaten. Op 23 februari 1972 gingen de Presleys uit elkaar, nadat Priscilla haar verhouding met Mike Stone had onthuld, de karate-instructeur die Presley haar had aanbevolen.  Vijf maanden later trok Presleys nieuwe vriendin Linda Thompson, een songschrijver en eenmalige schoonheidskoningin van Memphis, bij hem in. Op 18 augustus vroegen Presley en zijn echtgenote echtscheiding aan. Volgens Joe Moscheo van the Imperials, was de mislukking van Presleys huwelijk ‘een klap die hij nooit meer te boven kwam. In januari 1973 gaf Presley twee benefietconcerten voor het Kui Lee Kanker Fonds in samenhang met een baanbrekende televisiespecial, Aloha from Hawaii. De eerste show diende als oefening en reserve als technische problemen de live-uitzending twee dagen later zouden verstoren. Volgens schema op 14 januari uitgezonden, was Aloha from Hawaii het eerste per satelliet wereldwijd uitgezonden concert en bereikte miljoenen kijkers live en later op tape. De zanger kwam zelf met het idee voor het beroemde adelaarsmotief als ‘iets dat “Amerika” zou zeggen tegen de hele wereld’. Dit kostuum werd het beroemdste voorbeeld van de overdadig uitgewerkte concertgewaden waarmee zijn oudere persoon hecht geassocieerd zou worden. In februari werd het begeleidende dubbelalbum Aloha from Hawaii Via Satellite uitgebracht, dat naar nummer één ging en waarvan uiteindelijk alleen in de VS meer dan vijf miljoen exemplaren verkocht werden. Het zou Presleys laatste Amerikaanse nummer één popalbum tijdens zijn leven zijn. Dezelfde maand renden vier mannen in een kennelijke aanval naar het podium tijdens een middernachtshow. Veiligheidsmensen zorgden voor Presleys verdediging en in een karatereflex verwijderde de zanger zelf een van de aanvallers van het podium. Na de show werd hij geobsedeerd door de gedachte dat de mannen handelden in opdracht van Mike Stone om hem te doden. Hoewel ze later slechts wat te uitbundige fans bleken te zijn, raasde hij maar door: ‘Er zit te veel pijn in me. (…) Stone [moet] dood.’ Zijn uitbarstingen gingen met zo’n intensiteit door dat een dokter ook met grote doses kalmeringsmiddelen niet in staat was hem tot rust te brengen. Na nog twee volle dagen van woedeaanvallen voelde zijn vriend en lijfwacht Red West zich gedwongen om een overeenkomst met een huurmoordenaar te maken en was opgelucht toen Presley besloot, ‘Ach, hel, laat nu maar zitten. Misschien is dat wat erg drastisch.  Op 9 oktober 1973 werd Presleys echtscheiding uitgesproken. Hij werd nu steeds vaker onwel. Tweemaal dat jaar nam hij een overdosis
barbituraten en bracht na de eerste keer drie dagen in een coma door in zijn hotelsuite. Tegen het einde van 1973 werd hij in het ziekenhuis opgenomen, semi-comateus door de effecten van een verslaving aan Demerol. Volgens zijn belangrijkste arts, George C. Nichopoulos, meende Presley ‘dat door zijn drugs te betrekken van een arts, hij niet op één lijn gesteld kon worden met een alledaagse junkie die iets op straat scoorde’. Sinds zijn comeback had hij elk jaar meer liveshows gegeven en in 1973 was dat opgelopen tot 168 concerten, zijn drukste werkschema ooit. Ondanks zijn falende gezondheid ondernam hij in in 1974 opnieuw een intensief tourneeprogramma. In september verslechterde Presleys toestand snel. Presley bleef voor uitverkochte zalen optreden.  RCA, dat al meer dan een decennium een regelmatige stroom van producten van Presley had genoten, werd bezorgd nu zijn belangstelling om tijd in de studio te besteden vervaagde. Nadat in december 1973 een sessie bij het soullabel Stax Records in Memphis 18 songs had opgeleverd, genoeg voor bijna twee albums, betrad hij in 1974 helemaal geen studio. Parker overtuigde RCA ervan nog een livealbum uit te brengen, Elvis: As Recorded Live on Stage in Memphis. Het album werd opgenomen op 20 maart en bevatte een uitvoering van How Great Thou Art die Presley zijn derde en laatste Grammy Award zou opleveren bij de 17e Grammy Awards. In maart 1975 keerde Presley terug naar de studio in Hollywood, maar Parker slaagde er niet in hem te bewegen tot een sessie tegen het einde van het jaar. In 1976 stuurde RCA een mobiele studio naar Graceland die twee opname sessies met volledige bezetting in Presleys huis mogelijk maakte. Zelfs in die vertrouwde omgeving was het opname proces nu een worsteling voor hem. Op 13 juli 1976 ontsloeg Vernon Presley die diep betrokken was geraakt bij de financiën van zijn zoon de “Memphis Mafia” lijfwachten Red West (vriend van Presley vanaf de jaren 1950), Sonny West en David Hebler, en gaf als reden op de noodzaak om ‘onkosten te verminderen’. Presley was op dat moment in Palm Springs, en sommigen suggereren dat de zanger te laf was om de drie zelf in te lichten. Een andere kennis van Presley, John O’Grady, meent dat de lijfwachten werden ontslagen omdat hun ruwe behandeling van fans te veel rechtszaken had teweeggebracht. Daarentegen is Presleys stiefbroer David Stanley van mening dat de lijfwachten werden ontslagen omdat ze zich steeds onomwondener uitten over Presleys drugsverslaving. Ondanks alle zorgen van zijn label en manager nam Presley gedurende studio sessies tussen juli 1973 en oktober 1976 ongeveer zes volledige albums op. Hoewel hij niet langer een belangrijke aanwezigheid op de pop hit lijst was, haalden vijf van deze albums de top vijf van de Amerikaanse country lijst, waarvan drie de eerste plaats bereikten: Promised Land (1975), From Elvis Presley Boulevard, Memphis, Tennessee (1976) en Moody Blue (1977). Voor zijn singles gold min of meer hetzelfde geen grote pophits, maar Presley bleef een kracht van belang op de countrymarkt en op de adult contemporary-radio. Acht studio singles uit deze periode die tijdens zijn leven werden uitgebracht werden top 10-hits op een of beide lijsten, waarvan vier in 1974 alleen. In 1975 was My Boy een adult contemporary-nummer 1-hit in 1975 en in 1976 bereikte Moody Blue de top van de countrylijst en de tweede plaats in de adult contemporary-hitlijst. Uit hetzelfde jaar komt zijn misschien wel meest geprezen opname uit de periode, Hurt, in 1955 een R&B hit van Roy Hamilton in 1961 en een pophit voor zangeres Timi Yuro, draaiden country station Presleys deep soul-versie in 1976. In november 1976 gingen Presley en Linda Thompson uit elkaar en hij begon een relatie met een nieuwe vriendin, Ginger Alden. Twee maanden later deed hij Alden een aanzoek en gaf haar een verlovingsring, hoewel enkele van zijn vrienden later claimden dat hij geen serieuze intentie had om opnieuw te trouwen.  In Alexandria, Louisiana, stond de zanger minder dan een uur op het podium en was “onmogelijk te begrijpen”. Op 31 maart slaagde Presley er niet in om op te treden in Baton Rouge, niet in staat om uit zijn hotelbed te komen; een totaal van vier shows moest worden geannuleerd en opnieuw gepland. Ondanks de steeds verslechterende verslechtering van zijn gezondheid, hield hij zich aan de meeste reisverplichtingen. “Way Down”, Presley’s laatste single uitgegeven tijdens zijn leven, kwam uit op 6 juni. Die maand, CBS filmd twee concerten voor een tv-special, Elvis in Concert, uitgezonden in oktober. Zijn laatste concert vond plaats op 26 juni in Indianapolis in de Market Square Arena. Het boek Elvis: What Happened?, mede geschreven door de drie lijfwachten die het jaar ervoor werden ontslagen, werd op 1 augustus gepubliceerd. Het was de eerste exposé waarin Presley’s jarenlange drugsmisbruik werd beschreven. Hij was overstuur door het boek en probeerde tevergeefs om de publicatie tegen te houden door geld aan de uitgevers aan te bieden. Op dit punt leed hij aan meerdere kwalen: glaucoom, hoge bloeddruk, leverschade en een vergrote dikke darm, elk vergroot en mogelijk veroorzaakt door drugsmisbruik. Presley zou in de avond van 16 augustus 1977 uit Memphis vliegen om aan een nieuwe tournee te beginnen. Die middag ontdekte Alden hem in een niet-reagerende toestand op zijn badkamervloer. Pogingen om hem weer tot leven te wekken mislukten en de dood werd officieel uitgesproken om 15.30 uur. bij Baptist Memorial Hospital. President Jimmy Carter heeft een verklaring uitgegeven waarin Presley wordt gecomplimenteerd met het feit dat ze ‘het gezicht van de Amerikaanse populaire cultuur definitief hebben veranderd. Duizenden mensen verzamelden zich buiten Graceland om de open kist te bekijken. Een van de nichten van Presley, Billy Mann, accepteerde $ 18.000 om het lijk in het geheim te fotograferen; de afbeelding verscheen op de cover van de grootste verkopende uitgave van de National Enquirer ooit. Alden sloot een deal van $ 105.000 met de Enquirer voor haar verhaal, maar sloeg genoegen met minder toen ze haar exclusiviteitsovereenkomst verbrak. Presley heeft niets in zijn testament achtergelaten. Presley liet voor haar niets in zijn testament. Presley’s begrafenis werd gehouden op donderdag 18 augustus in Graceland. Buiten de poorten ploegde een auto een groep fans binnen, doodde twee vrouwen en verwondde een derde ernstig. Ongeveer 80.000 mensen omzoomde de processie route naar Forest Hill Cemetery, waar Presley werd begraven naast zijn moeder. Binnen een paar dagen stond “Way Down” bovenaan het land en Britse hitlijsten. Na een poging om het lichaam van de zanger eind augustus te stelen, werden de overblijfselen van zowel Presley als zijn moeder herbegraven in Graceland’s Meditation Garden op 2 oktober. Terwijl een autopsie, ondernomen op dezelfde dag dat Presley stierf, nog aan de gang was, kondigde Memphis medisch onderzoeker Dr. Jerry Francisco aan dat de directe doodsoorzaak een hartstilstand was. Op de vraag of er drugs bij betrokken waren, verklaarde hij dat “drugs geen rol speelden bij de dood van Presley”. De pathologen die de autopsie uitvoerden, dachten dat het bijvoorbeeld mogelijk was dat hij “een anafylactische shock kreeg door de codeïne pillen die hij van zijn tandarts had gekregen en waarvan hij wist dat hij een milde allergie had”. Een paar laboratoriumverslagen die twee maanden later werden ingediend, stelden sterk voor dat polyfarmacie de primaire doodsoorzaak was; één rapporteerde “veertien geneesmiddelen in Elvis” -systeem, tien in aanzienlijke hoeveelheid “. In 1979 voerde forensisch patholoog Cyril Wecht een evaluatie van de rapporten uit en concludeerde dat een combinatie van depressiva van het centrale zenuwstelsel had geleid tot de dood van Presley. Forensisch historicus en patholoog Michael Baden beschouwde de situatie als ingewikkeld: “Elvis had al lange tijd een vergroot hart, wat samen met zijn drugsgebruik zijn dood veroorzaakte, maar hij was moeilijk te diagnosticeren, het was een oordelingsaanvraag.” De competentie en ethiek van twee van de centraal betrokken medische professionals werden ernstig in twijfel getrokken. Dr. Francisco had een doodsoorzaak aangeboden voordat de autopsie was voltooid; beweerde dat de onderliggende aandoening hartritmestoornis was, een aandoening die alleen kan worden vastgesteld bij iemand die nog leeft; en ontkende drugs speelden een rol bij de dood van Presley voordat de toxicologische resultaten bekend waren.  Beschuldigingen van een doofpot waren wijdverbreid. Terwijl een rechtszaak uit 1981 van Presley’s hoofdarts, dr. George Nichopoulos, hem vrijstond van strafrechtelijke aansprakelijkheid voor de dood van de zanger, waren de feiten opzienbarend: “Alleen al in de eerste acht maanden van 1977 had hij meer dan 10.000 doses kalmerende middelen voorgeschreven, amfetamines en narcotica: alles in Elvis’s naam. ” Zijn vergunning werd drie maanden opgeschort. Het werd permanent ingetrokken in de jaren negentig nadat de Tennessee Medical Board nieuwe aanklachten wegens overrecept had ingediend. In 1994 werd de presley-autopsie heropend. Dr. Joseph Davis, die duizenden lijkschouwingen had uitgevoerd als lijkschouwer in Miami-Dade County, verklaarde bij zijn voltooiing: “Er is niets in de gegevens die een dood door drugs ondersteunen, gewelddadige hartaanval. “Dr. Forest Tennant, die in 2013 getuigd had als verdedigingsgetuige in het proces van Nichopoulos, beschreef in 2013 zijn eigen analyse van alle beschikbare medische dossiers van Presley. Hij concludeerde dat Presley’s drugsmisbruik leidde tot vallen, hoofdtrauma en overdoses die zijn hersenen hadden beschadigd”, en dat zijn dood gedeeltelijk het gevolg was van een toxische reactie op codeïne verergerd door een niet-ontdekt lever enzymdefect wat plotseling kan leiden hartritmestoornis. DNA-analyse in 2014 van een haar monster dat beweerd wordt Presley’s gevonden bewijs van genetische varianten die kunnen leiden tot glaucoom, migraine en obesitas; een cruciale variant geassocieerd met de hartspierziekte hypertrofische cardiomyopathie werd ook geïdentificeerd. Elvis was 42 jaar toen hij overleed op 16 augustus 1977.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print