Douglas Turner Ward – in heaven

Deze post is 63 keer bekeken.

Douglas Turner Ward (5 mei 1930 – 20 februari 2021) was een Amerikaanse toneelschrijver, acteur, regisseur en theater producent. Ward werd geboren als Roosevelt Ward Jr. in Burnside, Louisiana, op 5 mei 1930. Zijn ouders, Roosevelt Ward en Dorothy (Short), waren arme boeren die ook een kleermakersbedrijf hadden. Ze verhuisden naar New Orleans toen Ward acht jaar oud was, en hij ging naar de Xavier University Preparatory School. Hij werd in 1946 aangenomen door Wilberforce University, voordat hij overstapte naar de University of Michigan. Hij studeerde politiek en theater, maar stopte op 19-jarige leeftijd met studeren en verhuisde naar New York City. Daar raakte hij bevriend met Lorraine Hansberry en Lonne Elder IIIWard werd eind jaren veertig lid van de Progressieve Partij en plaatste zich aan de linkerkant van het politieke spectrum. Hij werd opgesloten in New Orleans terwijl hij in beroep ging tegen zijn veroordeling wegens ontwerpontduiking. Nadat zijn veroordeling was teruggedraaid, keerde hij terug naar New York en werkte hij als verslaggever voor de Daily Worker. Ward nam ook deel aan de Paul Mann Actors Workshop om theater te studeren. Vervolgens nam hij de artiestennaam Douglas Turner Ward aan, een eerbetoon aan zijn twee rolmodellen: Frederick Douglass en Nat TurnerAls acteur maakte Turner een van zijn eerste uitvoeringen in The Iceman Cometh in 1956, in het Circle in the Square Theatre. Drie jaar later maakte hij zijn Broadway debuut in een kleine rol in A Raisin in the Sun. Zijn eerste belangrijke artistieke prestatie zou echter als toneelschrijver zijn. Happy Ending/Day of Absence, een programma met twee toneelstukken in één bedrijf, ging op 15 november 1965 in première. Het liep uiteindelijk voor 504 uitvoeringen gedurende 15 maanden, gedurende de doorvoerstaking van 1966. Datzelfde jaar schreef Ward een opiniestuk in The New York Times met de titel “American Theatre: For Whites Only?” Het stuk kreeg een subsidie ​​van W. McNeil Lowry van de Ford Foundation. Later ontving hij zijn eerste Drama Desk Award voor uitstekende nieuwe toneelschrijver. Ward was een van de oprichters van de Negro Ensemble Company in 1967 en was jarenlang artistiek leider. Het produceerde met name The River Niger (1972), dat in 1974 de Tony Award voor beste toneelstuk won en twee jaar later werd aangepast als een film met dezelfde naam. Ward zelf speelde en regisseerde dat stuk en ontving een nominatie voor Beste Aanbevolen Acteur in een toneelstuk. Het bedrijf produceerde ook Home (1979), A Soldier’s Play (1981). De laatste won de Pulitzerprijs voor Drama en werd in de film aangepast A Soldier’s Story. Ward werd in 1996 opgenomen in de American Theatre Hall of Fame. Hij ontving ook de Martin Luther King Jr. Humanitarian Award. Hij publiceerde The Haitian Chronicles in maart 2020, nadat hij ongeveer vier decennia aan de serie met drie spelen had gewerkt. Ward trouwde in 1966 met Diana Powell Ward. Samen kregen ze twee kinderen: Elizabeth Ward Cuprill en Douglas Powell Ward. Ward stierf op 20 februari 2021 in zijn huis in Manhattan. Hij was 90 jaar. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print