Dennis Edwards – in heaven

Deze post is 327 keer bekeken.

Dennis Edwards Jr. (3 februari 1943 – 1 februari 2018) was een Amerikaanse soul en R & B-zanger die vooral bekend was als frontman in The Temptations, op Motown Records. Edwards werd geboren in Fairfield, Alabama, ongeveer acht mijl van Birmingham, zzon van Reverend Dennis Edwards Sr. Hij begon als een peuter te zingen, slechts twee jaar oud, in de kerk van zijn vader. De familie Edwards verhuisde naar Detroit, Michigan, toen Edwards ongeveer tien jaar oud was, en Edwards zou blijven zingen in de kerk die door zijn vader was geprezen, en werd uiteindelijk koordirecteur. Als tiener sloot Edwards zich aan bij een gospel-vocale groep genaamd The Mighty Clouds of Joy, en studeerde hij muziek aan het Conservatorium van Detroit in Detroit. Hij mocht thuis niet zingen of naar seculiere muziek luisteren, en zijn moeder keurde zijn afkeuring goed toen hij op zoek was naar een carrière met ritmische en bluesmuziek. In 1961 organiseerde hij zijn eigen soul / jazzgroep, Dennis Edwards and the Fireballs. In 1961, Edwards nam een single op voor het obscure Detroit-label, International Soulville Records, “I Didn’t Have to (But I Did)” b/w “Johnnie on the Spot”. Na de tijd diende in het Amerikaanse leger, deed Edwards auditie in 1966 voor Detroit’s Motown Records, waar hij werd ondertekend maar op de provisie werd geplaatst. Later dat jaar werd hij toegewezen aan The Contours nadat zanger Billy Gordon ziek werd. In 1967 waren de Contours de openingsact voor verschillende Temptations-concerten, en Temptations-leden Eddie Kendricks en Otis Williams – die overwogen hun eigen zanger, David Ruffin (die een persoonlijke vriend van Edwards was) te vervangen, namen nota van Edwards en maakten zijn kennis. Later in 1967 stopte Edwards met de contouren en werd hij teruggeplaatst op de houder. Hij probeerde een vrijlating van zijn contract te krijgen, omdat Holland-Dozier-Holland had beloofd hem te ondertekenen voor hun nieuwe Invictus Records, maar werd eind juni 1968 opgeroepen om zich bij de Temptations aan te sluiten, die net Ruffin had ontslagen van de act. Ruffin had Edwards erop gewezen dat hij werd opgeroepen als zijn vervanger, wat Edwards geweten verlichtte door hem te vervangen. The Temptations introduceerde Edwards op 9 juli 1968 op het podium in Valley Forge, Pennsylvania. Echter, Ruffin, die probeerde terug te keren naar de groep, crashte het podium tijdens Edwards hoofdstem op  “Ain’t Too Proud to Beg” tot groot applaus. Hij bleef ongeveer dezelfde maand soortgelijke stunts uitvoeren totdat, volgens Edwards, de groep besloot om Edwards te ontslaan met de belofte van een solo-deal van Motown en Ruffin te herverhuren. Toen Ruffin de volgende avond zichzelf niet liet zien dat hij terugkeerde in Gaithersburg, Maryland, werd Edwards permanent aangehouden en weigerden de Temptations om Ruffin opnieuw in te huren. Edwards was de eerste zanger die deelnam aan de Temptations na hun “Classic 5” -periode. Met zijn hardere gospel-uitgehouwen zang leidde Edwards de groep door zijn psychedelische, funk- en disco-periodes, zingend op hits als: “Cloud Nine” (1968), “I Can’t Get Next to You” (1969), “Ball of Confusion (That’s What the World Is Today)” (1970), “Papa Was a Rollin’ Stone” (1972), en “Shakey Ground” (1975), onder anderen. Twee van deze nummers, “Cloud Nine” en “Papa Was a Rollin ‘Stone”, wonnen Grammy Awards. Gedurende deze tijd was Edwards verloofd met Yvonne “Frankie” Gearing, de zangeres van Quiet Elegance, en The Temptations reisden met hen mee als hun begeleidingsgroep. Edwards bleef in de Temptations totdat hij werd ontslagen door Otis Williams in 1977 net voordat de groep van Motown naar Atlantic Records vertrok. Na een mislukte poging tot een Motown-solocarrière voegde Edwards zich opnieuw bij de Temptations in 1980, toen ze terugkeerden naar Motown. In 1982 kreeg Edwards de kans om te zingen met Ruffin en Eddie Kendricks als onderdeel van het album en de tournee van Reunion. Edwards begon shows en repetities te missen en werd in 1984 vervangen door Ali-Ollie Woodson. In 1989 werd Edwards opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame als lid van The Temptations. Edwards werd ook opgenomen in Rhythm & Blues Hall of Fame met The Temptations in 2013. Motown re-lanceerde de solo-carrière van Edwards, in 1984 met de hitsingle “Don’t Look Any Further,” een duet met Siedah Garrett. Het album met dezelfde naam bereikte nummer 2 in de R & B-hitlijsten en omvatte de radio-singles “(You’re My) Aphrodisiac” en “Just Like You”. Het vervolgalbum Coolin ‘Out uit 1985 bevatte de titel nummer, een R & B Top 30-hit; en “Try a Little Tenderness.” Toen er problemen ontstonden tussen Woodson en de Temptations in 1987, werd Edwards weer teruggebracht, maar werd hij zelf vervangen door Woodson in 1989 nadat hij een derde en laatste keer was ontslagen door Williams. Edwards toerde en registreerde met mede ex-Temptations David Ruffin en Eddie Kendricks tijdens de recente jaren ’80 als “Ruffin / Kendricks / Edwards, eerste leiders van The Temptations “, hoewel niets werd uitgebracht. The 1998 Street Gold DVD Original Leads of the Temptations documenteren deze historische periode. Na de dood van Ruffin (1991) en Kendricks (1992) moest Edwards het project alleen afronden. In 1990 ging Dennis samenwerken met Kendricks om een dance / clubnummer uit te brengen voor A & B Records getiteld “Get It While It’s Hot”. Het nummer werd opgenomen in de opnamestudio van Fredrick Knight in de oude thuisstad Birmingham, Alabama; het werd geproduceerd en ontwikkeld door housemuziek pionier Alan Steward. Het nummer zorgde voor veel controverses, omdat het een korte rapreeks bevatte die niet erg goed paste bij die-hard Temptations-fans. Edwards Don’t Look Any Further: het Remix Album werd uitgebracht in 1998, met bijgewerkte dansmixen en het originele nummer uit 1984. In de jaren negentig begon Edwards te touren onder de naam ‘Dennis Edwards & the Temptations’, wat leidde tot een juridische strijd tussen hem en Otis Williams. De Temptations Review-groep werd op 4 oktober 2015 ingewijd in de Rhythm and Blues Music Hall of Fame Detroit, Michigan, toen Edwards ook de Living Legend Award kreeg. Edwards was kort getrouwd met Ruth Pointer, met wie hij trouwde in Las Vegas in 1977. Het echtpaar had één dochter, Issa Pointer, die lid werd van de vocale groep van haar moeder, The Pointer Sisters. Edwards verhuisde in de jaren tachtig naar Florissant, Missouri om dichter bij zijn moeder te zijn. Edwards overleed in een ziekenhuis in Chicago op 1 februari 2018, twee dagen voor zijn 75ste verjaardag. Hij had voor zijn dood met meningitis gestreden.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print