Deborah Kerr – in heaven

Deze post is 55 keer bekeken.

Deborah Jane Trimmer CBE (30 september 1921 – 16 oktober 2007), professioneel bekend als Deborah Kerr, was een Schotse geboren film, theater en televisieactrice. Deborah Jane Trimmer werd geboren in Glasgow, de enige dochter van Kathleen Rose (Smale) en Capt. Arthur Charles Kerr-Trimmer, een veteraan uit de Eerste Wereldoorlog die een been verloor bij de Battle of the Somme en later werd scheepsarchitect en civiel ingenieur. Ze bracht de eerste drie jaar van haar leven door in het nabijgelegen stadje Helensburgh, waar haar ouders woonden met de grootouders van Deborah in een huis aan West King Street. Kerr had een jongere broer, Edmund (“Teddy”), die journalist werd. Hij werd gedood tijdens een woedeaanval op de weg in 2004. Kerr werd opgeleid aan de onafhankelijke Northumberland House School, Henleaze in Bristol, en aan Rossholme School, Weston-super-Mare. Kerr is oorspronkelijk opgeleid als balletdanseres en kwam voor het eerst op het podium op Sadler’s Wells in 1938. Na het veranderen van carrière vond ze al snel succes als actrice. Haar eerste waarnemend leraar was haar tante, Phyllis Smale, die de Hicks-Smale Drama School in Bristol leidde. Ze adopteerde de naam Deborah Kerr toen ze filmactrice werd. Deborah Kerr’s eerste fase verschijning was in Weston-super-Mare in 1937, als “Harlequin” in het mime toneel Harlequin and Columbine. Ze ging toen naar de Sadler’s Wells balletschool en debuteerde in 1938 in het corps de ballet in Prometheus. Na verschillende walk-on-delen in Shakespeare-producties in het openluchttheater in Regent’s Park, Londen, trad ze in 1940 in dienst bij het Oxford Playhouse-repertorium, met onder andere “Margaret” in Dear Brutus en “Patty Moss” in The Two Bouquets. In 1943, op 21-jarige leeftijd, debuteerde Deborah Kerr haar West End-debuut als “Ellie Dunn” in een heropleving van Heartbreak House in het Cambridge Theatre. Kerr keerde 29 jaar later terug naar het podium in Londen, in vele producties, waaronder de ouderwetse The Day After the Fair (Lyric, 1972), Overheard (Haymarket, 1981) en een opleving van Emlyn Williams’s The Corn is Green. Inmiddels had ze zich gevestigd als filmactrice, maakte ze haar debuut op Broadway in 1953, verscheen in Robert Anderson’s Tea and Sympathy, waarvoor ze een Tony Award-nominatie ontving. Na haar debuut op Broadway in 1953 toerde ze met Tea and Sympathy door de Verenigde Staten. In 1975 keerde ze terug naar Broadway en creëerde ze de rol van Nancy in Edward Albee’s Pulitzer Prize-winnende toneelstuk Seascape. In 1977 keerde ze terug naar West End en speelde ze de titelrol in een productie van Candida van George Bernard Shaw. Deborah Kerrs eerste filmrol was in 1940 in het Britse productie Contraband, maar haar scènes werden geredigeerd. Ze maakte haar volgende twee Britse films Major Barbara en Love on the Dole (beide in 1941). En in 1942 maakte ze de twee films Hatter’s Castle (1942) en The Day Will Dawn (1942). Ze was meteen een hit bij het publiek: Britse exposanten verkozen haar als de meest populaire lokale vrouwelijke ster aan de kassa. In 1943, Deborah Kerr speelde drie vrouwen in Michael Powell en Emeric Pressburger’s The Life and Death of Colonel Blimp. Powell hoopte Kerr te herenigen en acteur Roger Livesey te leiden in zijn volgende film, A Canterbury Tale (1944), maar haar agent had haar contract aan MGM verkocht. Volgens Powell kwam zijn affaire met Kerr ten einde toen ze hem duidelijk maakte dat ze een aanbod om naar Hollywood te gaan zou accepteren als er een gemaakt zou worden. Haar rol als een onrustige non in de Powell en Pressburger productie van Black Narcissus in 1947 bracht haar inderdaad onder de aandacht van Hollywood-producers. De film was een hit in de VS, evenals het Verenigd Koninkrijk, en Kerr won de New York Film Critics ‘Award als actrice van het jaar. Britse exposanten verkozen haar als de achtste meest populaire lokale ster aan de kassa. Al snel ontving ze de eerste van haar Academy Award-nominaties voor Edward, My Son, een drama uit 1949 in Engeland dat Spencer Tracy mee speelde. Ze speelde in de 1950 avonturenfilm King Solomon’s Mines, geschoten op locatie in Afrika met Stewart Granger en Richard Carlson. Dit werd onmiddellijk gevolgd door haar verschijning in het religieuze epos Quo Vadis? (1951), geschoten op Cinecittà in Rome, waarin ze de ontembare Lygia speelde. Ze speelde toen prinses Flavia in een remake van The Prisoner of Zenda (1952). Ze vertrok vervolgens van typecasting met een uitvoering die haar sensualiteit naar voren bracht, als “Karen Holmes”, de verbitterde militaire vrouw in Fred Zinnemanns From Here to Eternity (1953), waarvoor ze een Oscar-nominatie ontving voor Beste Actrice. De organisatie stond op de 20e plaats in de lijst van de 100 meest romantische films aller tijden. Ze speelde de onderdrukte vrouw in The End of the Affair (1955), een non in Heaven Knows, Mr. Allison (1957), en in Separate Tables (1958), en een gouvernante in zowel The Chalk Garden (1964) en The Innocents (1961). Ze portretteerde ook een aardse Australische herder-vrouw in The Sundowners (1960) en verscheen als wellustige en mooie scherm verleidsters in zowel Beloved Infidel (1959) en Bonjour Tristesse (1958). Onder haar beroemdste rollen waren Anna Leonowens in de filmversie van de Rodgers en Hammerstein musical The King and I (1956); en in het bitterzoete liefdesverhaal An Affair to Remember (1957). Ze herenigde met Grant en Mitchum voor een verfijnde komedie, The Grass Is Greener (1960), en sloot zich vervolgens aan bij Dean Martin en Frank Sinatra in een liefdesdriehoek voor een romantische komedie, Marriage on the Rocks (1965). In 1967 Kerr verscheen in de komedie Casino Royale. In 1969 zorgde de druk van de concurrentie van jongere, opkomende actrices ervoor dat ze naakt zou verschijnen in John Frankenheimers The Gypsy Moths, de enige naaktscène in haar carrière. Deborah Kerr kreeg begin jaren tachtig een carrière-opleving op televisie toen ze de rol speelde van de verpleegster gespeeld door Elsa Lanchester in de film uit 1957 in Witness for the Prosecution. Later voegde Kerr zich weer bij screenpartner Robert Mitchum in Reunion in Fairborough. Ze nam ook de rol aan van de oudere Emma Harte, een tycoon, in de bewerking van A Woman of Substance van Barbara Taylor Bradford. Voor deze uitvoering werd Kerr genomineerd voor een Emmy Award. Kerr’s eerste huwelijk was met Squadronleider Anthony Bartley RAF op 29 november 1945. Ze hadden twee dochters, Melanie Jane (geboren op 27 december 1947) en Francesca Ann (geboren op 20 december 1951 en vervolgens getrouwd met acteur John Shrapnel). Het huwelijk was verontrust door Bartley’s jaloezie over de roem en het financiële succes van zijn vrouw en omdat haar carrière haar vaak van huis weghaalde. Ze scheidden in 1959. Haar tweede huwelijk was met auteur Peter Viertel op 23 juli 1960. Door te trouwen met Viertel werd ze stiefmoeder van de dochter van Viertel, Christine Viertel. Hoewel ze lang in Klosters, Zwitserland en Marbella, Spanje, woonde, verhuisde ze terug naar Groot-Brittannië om dichter bij haar eigen kinderen te zijn naarmate haar gezondheid begon te verslechteren. Haar man bleef echter in Marbella wonen. Deborah Kerr overleed op 16 oktober 2007 op 86-jarige leeftijd in Botesdale, een dorp in het graafschap Suffolk, Engeland, tegen de gevolgen van de ziekte van Parkinson.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print